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EL LIBERTADOR Y EL PRINCIPIO DEL UTI POSSIDETIS JURIS

Como se seala en el artculo anterior, la conocida frase latina pudiera ser


traducida como poseas de acuerdo al derecho, poseers, o tal como lo poseis de
ley. El Derecho Romano la utiliz para reclamaciones de territorios adquiridos en
acciones blicas e histricamente el principios es empleado en el Derecho
Internacional Pbico para legitimar conquistas territoriales. Fue usado en los
procesos de emancipacin americana, para definir las fronteras de los nacientes y
Estados y recientemente en los procesos de descolonizacin del continente
africano.
Ni la primera constitucin de Colombia, la llamada Constitucin de Cundinamarca
del 4 de abril de 1811, ni la primera constitucin de Venezuela del 23 de diciembre
de 1811, hacen referencia al territorio de ambas nacientes repblicas.
En la Constitucin venezolana del 15 de agosto de 1819, tampoco se hace referencia
al territorio nacional.
Es en la Constitucin de Ccuta, llamada Ley Fundamental de la Unin de los
pueblos de Colombia, firmada en Villa del Rosario el 30 de agosto de 1821, donde
en su ttulo II, Del Territorio de Colombia y de su Gobierno, Seccin I, Del
Territorio de Colombia, artculo 6, se seala que:
El territorio de Colombia es el mismo que comprendan el antiguo virreinato de la
Nueva Granada y Capitana General de Venezuela.

Bolvar mediante el documento Instrucciones en Ccuta fechado el 11 de octubre


de 1821, enva misiones diplomticas a Per, Chile, Buenos Aires y Mxico,
con el fin de difundir un proyecto de tratado de formacin de una Confederacin de
Naciones americanas, la cual se opondra a la poderosa Santa Alianza
intereuropea. Dentro del texto del proyecto se destacan los siguientes prrafos:
Las partes se comprometern a no entrar en negociacin alguna con el gobierno
de Su Majestad Catlica (Espaa), sino sobre la base de la integridad de sus

respectivos territorios como estaban demarcados en 1810, esto es, la extensin del
territorio que comprenda cada Capitana General o Virreinato de Amrica
Las partes se garantizan mutuamente la integridad de sus respectivos territorios
en el mismo pie en que se hallaban antes de la presente guerra, debiendo
respetarse los lmites que tena en aquel tiempo cada Capitana General o
Virreinato, que ha reasumido en el da del ejercicio de su soberana
El gran sentido poltico de El Libertador se hace evidente al proponer una norma
jurdico-poltica con las siguientes caractersticas:
Los nuevos Estados no heredaban territorios de la corona espaola. Estos se
reconoceran mutuamente los lmites territoriales fijados en estricto derecho por
los espaoles, desde el momento de asumir el ejercicio de sus respectivas
soberanas.
Sabiamente no se refiri a los lmites de cada provincia o gobernacin poltica, sino
que fijo lo territorial a la total integridad de los Virreinatos y Capitanas Generales.
Habra que imaginarse la independencia individual de cada una de las provincias
que integraban la Capitana General de Venezuela (Caracas, Guayana, Margarita,
Cuman, Maracaibo y Barinas)
En consecuencia a lo anterior vincul su norma a las grandes divisiones polticoterritoriales espaolas en sus colonias, obviando otras figuras organizativas como
las reales audiencias, haciendas o intendencias, entre otras.
No fij excepciones a la norma, es decir, las provincias an bajo el control de la
corona espaola, estaban incluidas.
Lo anterior indica una clara diferencia entre el Uti Possidetis romano y la norma
jurdica poltico-territorial de Bolvar:
Segn el derecho romano, ante un litigio de posesin, el juez-pretor preguntaba
quin de los litigantes posea de hecho al objeto de la disputa, una vez averiguado,
se dictaba el siguiente interdicto provisional: uti possidetis, ita possideatis es
decir, as como lo poseis, as tambin lo poseis o sigis poseyendo, hasta tanto,

el segundo en litigio demuestre en el juicio su derecho de propiedad (jus


possidetis). De aqu el espritu de facto del principio romano.
La frmula de El Libertador prescinde de la posesin u ocupacin del territorio,
no hace referencia explcita al principio romano y toma en cuenta solo el ttulo
jurdico legal, con lo cual le imprime un carcter irrevocable y definitivo. De aqu el
espritu de juris del principio de Bolvar.
Esta diferencia redujo a los casos de Belice, las Malvinas y el Esequibo, los
problemas de posesin territorial de hecho y las pretensiones de las potencias
imperialistas de ocupar territorios bajo el pretexto de considerarlos res nullios o
cosa de nadie. Como ejemplo se cita la respuesta del Canciller Gran-colombiano
Pedro Gual a Sir Lawrence Halsted, comandante en jefe de las Fuerzas Navales
Inglesas en el Caribe, el cual pretenda ocupar la Goajira (1825), la cual sealaba:
Porque la Repblica de Colombia no tenga establecimientos en aquellas costas
no se sigue que no deba ejercer sobre ella el dominio e imperio que legtimamente
tiene adquiridos
Bajo este principio el Territorio de la Gran Colombia (1821-1830) fue el territorio
del Virreinato de la Nueva Granada y el de la Capitana General de Venezuela y que
luego de la separacin, ambas Repblicas reclamaron.
De all que la Constitucin Poltica del Estado de Nueva Granada del 1 de marzo
de 1832, en su artculo 2 seala:
Los lmites de este Estado son los mismos que en mil ochocientos diez dividan el
territorio de la Nueva Granada de las Capitanas Generales de Venezuela y
Guatemala
Por su parte la Constitucin del Estado de Venezuela del 24 de septiembre de 1830,
en el Ttulo I, de la Nacin Venezolana y de su territorio, artculo 5, seala:
El territorio de Venezuela comprende todo lo que antes de la transformacin
poltica de 1810 se denominaba Capitana General de Venezuela

La Constitucin vigente en su TTULO II DEL ESPACIO GEOGRFICO Y LA


DIVISIN POLTICA, Captulo I Del Territorio y dems Espacios Geogrficos,
seala en el Artculo 10:
El territorio y dems espacios geogrficos de la Repblica son los que
correspondan a la Capitana General de Venezuela antes de la transformacin
poltica iniciada el 19 de abril de 1810, con las modificaciones resultantes de los
tratados y laudos arbitrales no viciados de nulidad