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Los protagonistas

de la expansin de
la educacin secundaria

Claudia Jacinto *

Los jvenes, provenientes de hogares de bajos recursos, tienen la percepcin de


que el ttulo secundario no garantiza el acceso a un buen empleo. Sin embargo,
valoran ciertas competencias generales que sirven para el trabajo y la vida.

*Licenciada en Sociologa,

Muchas promesas implcitas y explcitas acompaaron el acceso

Universidad de Buenos

de nuevos sectores sociales a la educacin secundaria durante la

Aires. Doctora en

ltima dcada. En principio, el de un imaginario de acceso a la

Sociologa, Universidad

ciudadana y a ms y mejores trabajos. Sin embargo, los jvenes

Pars III. Investigadora del

que protagonizaron la expansin de la ltima dcada, vieron sus

Conicet y de la Universidad

expectativas cumplidas, por lo menos, a medias.

Nacional de General

Como en otros pases, la disminucin del nivel y la devaluacin

Sarmiento. Coordinadora

de los ttulos fueron las primeras tensiones que aparecieron ante

de la red Educacin Trabajo

la expansin de la educacin secundaria. En efecto, cuando un ni-

Insercin Social Amrica

vel del sistema educativo se expande, la experiencia internacional

Latina (redEtis). Docente de

muestra que, ms all del mayor acceso, puede ocurrir una baja

posgrado de la UBA. Autora

de la calidad e incluso mayores niveles de abandono (Duru-Bellat,

de libros y numerosos

2003). Muchos especialistas se preguntan acerca de estos dilemas

artculos en publicaciones

an hoy en pases europeos, donde la obligatoriedad del nivel

nacionales e internacionales.

tiene ms de 20 aos. Se habla de hipocresa escolar (Dubet


y Duru-Bellat, 2000), de democratizacin segregativa (Merle,
2000), en el marco de sistemas escolares slidos, donde los pisos
de calidad son, sin duda, superiores al argentino.

106 I Anales de la educacin comn

artculos
Al mismo tiempo, la educacin ha dejado de

giadamente los mecanismos de reproduccin

significar el pasaporte a la movilidad social as-

y/o cambio social presentes en una determi-

cendente ya que este se encuentra fuertemen-

nada sociedad (Galland, 1984, 49-66).

te mediatizado por la dinmica del mercado

Las caractersticas que definan hace unos

de trabajo y por el desempleo, y la precariza-

20 aos la transicin a la vida adulta (indepen-

cin y la polarizacin del empleo. Cuando no

dencia econmica, autonoma personal y de

hay oportunidades para todos, la sobreoferta

recursos, constitucin del hogar propio) estn

de egresados en un mercado restringido lleva

presentes en cada vez menos jvenes, gene-

a que los ms educados desplacen a los menos

rndose una individualizacin y fragmen-

educados aun para empleos en los que no re-

tacin de trayectorias vitales y laborales que

querira ttulos de mayor nivel, en lo que se

desdibujan la construccin de certidumbres

conoce como efecto fila.

acerca del trabajo y a las formas de pasaje a la

Los protagonistas de la expansin en nuestro

vida adulta (Perez Islas y Urteaga, 2001).

pas fueron en su mayora jvenes provenientes

Sin embargo, la polarizacin creciente no

de hogares de bajos recursos. Cunto les ha

afecta del mismo modo a los jvenes de todos

rendido el mayor esfuerzo educativo de ellos

los sectores sociales y los niveles educativos. En

y sus familias en trminos de oportunidades

el contexto actual, los jvenes provenientes de

laborales? Qu muestran las estadsticas al res-

hogares de bajos recursos constituyen sin duda

pecto? Y desde el punto de vista subjetivo: cmo

uno de los grupos sociales ms vulnerables y

piensan ellos que ha influido en sus vidas labo-

en mayor riesgo de exclusin social, al ser los

rales el hecho de haber pasado, terminndola o

ms afectados por la escasez y precarizacin del

no, por la escuela secundaria? Estos son algunos

empleo, y la fragilizacin de los vnculos socia-

de los interrogantes centrales abordados en una

les (Cepal, 2000; Jacinto, 1999; Gallart, 2000a;

investigacin cuanti-cualitativa, cuyos resultados

Rutalo, Lasida y Berruti, 1998).

parciales se expondrn en este artculo.

Las condiciones estructurales, las estrategias familiares y las oportunidades de acceso

El abordaje de la investigacin

a diferentes calidades de bienes y servicios (en

Durante la mayor parte del siglo XX, la integra-

particular, educativos y sociales) van confor-

cin social de los jvenes se canaliz median-

mando trayectorias diversas en el trnsito de la

te las instituciones educativas y las ligadas al

educacin al empleo en un mercado de trabajo

mundo productivo. El pasaje a la adultez se

cambiante. No se trata solo de las condiciones

caracteriz como la salida del hogar de origen

iniciales de acceso al trabajo una vez que se

y la asuncin de responsabilidades laborales y

sale de la educacin: es preciso extender la mi-

de reproduccin familiar. En este proceso, el

rada hacia la conformacin de trayectorias de

ingreso al mundo del trabajo ha sido consi-

insercin que hoy se han vuelto diversificadas

derado durante mucho tiempo como un mo-

e individualizadas (Gauti, 2003).

mento vital crucial para la construccin de la

En efecto, en la actualidad las trayectorias

identidad social de los individuos, y una de las

muestran variadas formas de articulacin

instancias biogrficas que muestran privile-

entre distintos tipos y grados de educacin,


Educacin y trabajo I 107

capacitacin y empleo (Roberts y otros, 1994,

de entrevistas en profundidad realizadas a 42

31-54). Mientras que la precariedad juvenil

jvenes entre 21 y 32 aos, que podran clasifi-

es un fenmeno virtualmente generalizable

carse genricamente dentro de sectores medios

a toda la juventud, para algunos jvenes esa

bajos, viviendo en hogares con ingresos, en la

precariedad resulta una acumulacin de ex-

mayora de los casos, apenas por encima de la

periencias y aprendizajes, un trnsito hacia la

lnea de pobreza. Todos ellos han comenzado

estabilizacin, mientras que para otros puede

estudios secundarios; la mitad los han ter-

transformarse en una condicin permanente

minado; varios de ellos los han abandonado,

de relacin con el mercado de trabajo, confir-

habindolos retomado actualmente, y otros

mando trayectorias de exclusin y precariedad

abandonaron sin volver a ingresar. Casi todos

(Nicole-Drancourt, 2000).

ellos pasaron por algn dispositivo de insercin,

En el marco de las tendencias a la repro-

considerando como tales cursos de formacin

duccin social, cunto debe la configuracin

profesional, programas sociales de tipo forma-

de estas transiciones a condicionamientos

cin ciudadana o especficamente orientados a

estructurales, a la educacin formal y a los dis-

facilitar la insercin por medio del apoyo eco-

positivos de insercin a los que han accedido los

nmico (subsidio o micro-crdito) a la imple-

jvenes, y cunto a estrategias de los sujetos?

mentacin de algn emprendimiento.

Cmo se relacionan estas dimensiones?

La seleccin de los jvenes3 se efectu con

Ms all de la previsible influencia de las ca-

el criterio de que representen en sus fami-

ractersticas de los hogares de origen sobre las

lias la primera generacin que ha accedido

trayectorias, cmo influyen los niveles educa-

a estudios secundarios; adems, se tuvo en

tivos y la experiencia escolar, en particular, el

cuenta que vivieran en hogares que, sin ser

pasaje por la escuela secundaria, en los 5 o 10

indigentes, tuvieran restricciones de ingre-

aos posteriores a la salida del nivel?

sos, todo lo cual a priori permita suponer

Para responder a estos interrogantes, el estu-

que sus mrgenes de libertad respecto a la

dio examin datos cuantitativos secundarios y

decisin de trabajar o no trabajar, y en qu

realiz entrevistas cualitativas a jvenes de los

trabajar, fueran acotados. Se entrevistaron a

perfiles mencionados. Los datos cuantitativos,

42 jvenes: 13 varones y 10 mujeres menores

en especial para ilustrar el peso de haber ter-

de 25 aos; 5 varones y 15 mujeres entre 25 y

minado el nivel medio en la insercin laboral

32 aos.4 A continuacin se intentar respon-

en los ltimos aos, provienen de las encuestas

der a los interrogantes presentados a partir

de hogares.2 Los datos cualitativos provienen

de los datos recogidos.

Los resultados escolares de los jvenes, antes y ahora,


siguen estando asociados al nivel socio-econmico
y al nivel educativo de las familias.
108 I Anales de la educacin comn

Expansin de la educacin secundaria e

Paralelamente, se viene produciendo la ex-

insercin laboral

pansin del nivel secundario en la Argentina,

Como es sabido, en el marco de un proceso de

que ilustra el Cuadro 1.

crisis del modelo de acumulacin, la Argentina

Sin embargo, la expansin convivi con altos

ha sufrido desde hace al menos dos dcadas un

niveles de abandono. Las tasas de egreso son

deterioro del mercado de trabajo reflejado entre

un dato clave para resaltar los lmites de la

otros indicadores, en el aumento de la informa-

expansin. Esas tasas reflejan la proporcin

lidad, e incremento de la subocupacin. En la

de alumnos de 1er ao que lograrn egresar in-

dcada de los 90, con el achicamiento del Esta-

dependientemente de las veces que repitan ni

do, la flexibilizacin y apertura de la economa,

del tiempo que les lleve egresar, de modo que

el deterioro lleg a su punto mximo con el

en s mismas contienen indicadores de fracaso

aumento a niveles inditos de la desocupacin

escolar. Como se observa en el cuadro 2, si bien

y de la precariedad laboral. Estos fenmenos

la tasa de egreso del tercer ciclo tuvo un notable

condujeron a una mayor fragmentacin del

aumento en el perodo, en la educacin polimo-

mercado laboral, al aumento de la pobreza y

dal no se evidenci mejoramiento.

de las desigualdades. Ante el estancamiento de

En coincidencia con estos datos, el censo de

los procesos de movilidad social y la creciente

2001 revelaba que entre los jvenes de 20 a 29

fragmentacin social (Beccaria y Feldman,

aos los que tenan el secundario incompleto

2004), la reproduccin intergeneracional de

eran la mayora: cerca del 52%. En definitiva,

la pobreza se vi reforzada por la ausencia de

varios ms entraron, pero muchos abandona-

oportunidades.

ron. No es sorprendente observar quines son

Despus de la aguda crisis de 2001, se

estos jvenes: los resultados escolares de los

entr en un proceso continuo de mejora-

jvenes, antes y ahora, siguen estando asocia-

miento de la economa, con reactivacin

dos al nivel socio-econmico y clima educativo

del mercado interno y puesta en marcha

de las familias (Siteal, 2004).

de programas sociales universales, que ac-

Pero cunto les rindi en trminos de inser-

tualmente se reflejan en la disminucin im-

cin ocupacional, terminar el secundario a quie-

portante del desempleo y de la pobreza. Las

nes provienen de familias de bajos recursos?

desigualdades estructurales y la precariedad


laboral, sin embargo, persisten.

De un modo general, puede sostenerse


que la expansin de la educacin secundaria

Educacin y trabajo I 109

y el deterioro del mercado laboral coadyu-

subocupados entre los egresados del nivel, y

varon para que los ttulos se devaluaran,

adems, la crtica situacin del mercado de

y actualmente la mayor escolaridad de los

trabajo condujo a que a mediados de los 90,

jvenes respecto de sus padres, est lejos de

tres de cada cuatro jvenes egresados del se-

significar mayores oportunidades laborales.

cundario se encontraran sobrecalificados para

Los jvenes debieron enfrentarse a menores

la tarea que deban desempear: es decir, su

oportunidades laborales por el aumento del

puesto de trabajo no exiga el nivel de compe-

desempleo, y de la precariedad laboral. Ade-

tencias para las que, al menos tericamente,

ms, al tener niveles educativos ms altos

haban sido formados (Filmus y otros, 2001).

que sus progenitores tienen expectativas

La dbil proteccin de la educacin media ante

de mejor insercin laboral, que se chocan

el desempleo sigue verificndose en medicio-

con la realidad de un mercado de trabajo

nes ms recientes, en particular entre los ms

restringido, y entonces tienen ms tiempo

jvenes, como muestra el grfico 1.

de bsqueda que los adultos y alta rotacin


(Weller, 2003; Tokman, 2003).

Sin embargo, todava la calidad de los empleos a los que acceden los egresados del nivel

Una importante cantidad de trabajos exa-

es considerablemente mejor que la de aquellos

minaron ese proceso por el cual la educacin

que no lo han finalizado. Ms aos de escola-

secundaria ha devenido necesaria pero no

ridad brindan an mayor proteccin laboral, y

suficiente para acceder a un buen empleo

menor precarizacin en el marco, es cierto, de

(Gallart, 2000b; Filmus y otros, 2001; Salvia y

un continuo deterioro (Gallart, 2000b; Jacinto,

Tuon, 2003; Kritz, 2005). Los trabajos mues-

2006; Kritz, 2005). An en la actualidad puede

tran que el peso del ttulo de educacin media

verificarse esta tendencia en cuanto al acceso

disminuy su aporte a la proteccin contra el

a beneficios jubilatorios.

desempleo, asimilando a quienes terminaron

Lo mismo sucede con las remuneraciones,

el nivel a aquellos que tienen solo el nivel

ya que existe una brecha considerable entre

primario; tambin hubo un aumento de los

quienes solo tienen primaria completa y

110 I Anales de la educacin comn

aquellos que tienen secundaria completa.

medio, que disminuye, aunque no pierde,

Entonces ocurre un proceso paradjico, en

su valor en relacin con el acceso a ms y

el que tanto la vida cotidiana como el mer-

mejores empleos (Jacinto, 2006).

cado de trabajo demandan el ttulo de nivel

Para los fines de este artculo, un grave

Educacin y trabajo I 111

problema de inequidad afecta a quienes ter-

la movilidad social ascendente, actualmente el

minan el secundario y provienen de hogares

ttulo de educacin media disminuye su efecto

pobres. En efecto, si comparamos los jvenes

positivo sobre las mejoras de oportunidades, y

pobres y los no pobres, el valor del ttulo es

otros mecanismos de acceso al trabajo (como

desigual en trminos tanto de proteccin con-

las redes de relaciones sociales) tienden a refor-

tra el desempleo como en lo que respecta a la

zar la reproduccin social.

calidad de los empleos (Salvia y Tuon, 2003).


Verdaderamente, la probabilidad del desem-

La voz de los jvenes

pleo de los jvenes localizados en 20% de los

Los testimonios de los jvenes reflejan mu-

hogares con menores recursos es 3,5 veces

cha claridad sobre lo que hoy da da y no da

superior que la de los jvenes localizados

el pasaje por la escuela secundaria. Como

en 20% de los hogares con mayores recursos

si conocieran las estadsticas que acaban de

econmicos (Lpore y Schleser, 2004).

presentarse, quienes la terminaron sealan

Ante esta polarizacin de oportunidades labo-

que no se aprende all nada preciso, pero s

rales, el haber realizado el esfuerzo de terminar

se aprende a comunicarse, a hablar. Valorizan

la educacin secundaria no alcanza para garan-

ciertas competencias inespecficas, generales

tizar un buen empleo, debido no solo a la crisis

que brinda el pasaje por este nivel educativo

del mercado laboral, sino tambin a que los

y tambin tienen conciencia de que eso sirve

jvenes pobres tienden a acceder a las peores

para el trabajo y la vida.

escuelas, donde adquieren menos conocimientos y reciben ttulos poco valorados (Filmus,

Tens otra forma de hablar, te pods integrar en

2001). Habiendo sido un formidable motor de

una conversacin, y es distinto []cuanto ms,

112 I Anales de la educacin comn

Los jvenes reconocen que el ritmo escolar,


la vida cotidiana en la escuela, funciona
como un organizador de la vida cotidiana.
mejor []vas a tener una base, es como que tens

Se reconoce que el ritmo escolar, la vida coti-

otra forma de ser estudiando que no estudiando,

diana en la escuela, funciona como un organiza-

te manejs mejor [] (Caso 11, varn 26 aos).

dor de la vida cotidiana. Tambin es un espacio


de sociabilidad con pares y algunos profesores

[] lo que te ense el profesor de contabilidad[...]

pueden llegar a funcionar como figuras de iden-

las emples sin darte cuenta[] como sacar un

tificacin (Jacinto y Bessega, 2002, 121-169).

porcentaje, aplicar una regla 3, lo sabs []

Ahora bien, en los jvenes entrevistados,


que ya cuentan con algunos aos de experien-

Tens un nivel un poco ms elevado en lo que

cia laboral, esta percepcin de que lo que se

es cultural y aprendizaje; tens ms tcnicas, te

aprende en la escuela secundaria sirve para la

manejaste durante el secundario con el tema del

vida, a veces aparece acompaada de la idea de

estudio, y lo vas empleando en el trabajo; lo princi-

que es menos que lo que saben otros jvenes,

pal es eso (Caso 12, varn 29 aos).

porque ellos accedieron a escuelas donde se


aprende menos que en otras. Esto aparece en

[...] el tema de la forma de hablar, de pensar, [] Te

evidencia fundamentalmente cuando se pre-

sirve para la vida (Caso 15, varn 24 aos).

tende ingresar a la educacin terciaria.

Se trata de una suerte de saberes generales

[] cuando vos sals del secundario y no sabs

tambin reconocidos en otros anlisis con

nada y no pods entrar a la facultad, o sea yo me

estudiantes secundarios de distintos sectores

siento estafada por todos los aos que hice (Caso

sociales. Por ejemplo, Filmus, Miranda y Otero

18, mujer 21 aos).

(2004, 213-214) sostienen que, ms all del estrato social de origen de los jvenes consultados, el

[] muchos compaeros se anotaron en la

paso por la escuela secundaria aporta pautas de

universidad y dejaron porque se daban supues-

cultura general necesarias para desenvolverse en

tamente temas que se haban dado en la secunda-

su entorno social, como por ejemplo reglas de

ria y ni siquiera la mitad, y es feo, porque muchos

disciplinamiento y convivencia o hasta incluso

eran buenos alumnos y fueron con expectativas y

orientaciones para el trabajo en equipo. De la

lamentablemente tuvieron que dejar [] (Caso 6,

misma forma, Tiramonti (2003) encuentra una

mujer 23 aos).

percepcin generalizada de los jvenes respecto


de la utilidad de la escuela para aprender, formarse, estudiar y adquirir una cultura.

Resultados parecidos con respecto a este


punto fueron encontrados en una investigaEducacin y trabajo I 113

cin anterior, realizada en un barrio marginal

que muchas veces esos saberes que valoran

del conurbano bonaerense.

como generales, no son visualizados como

Los testimonios coinciden en sealar la per-

tiles para la insercin laboral:

cepcin de que estn recibiendo un servicio


educativo devaluado. Todo se conjuga: la falta

[] A los golpes fui aprendiendo las distintas

de recursos de la escuela; el estado de aban-

tareas [] la secundaria , laboralmente, no sirve

dono del edificio; los docentes que llegan

para nada[] (Caso 39, varn 23 aos).

hasta aqu. A ello se suma la falta de clases en


el marco de los perodos de duros conflictos

No me sirvi para nada, nunca hice nada depen-

gremiales. Si bien estas evidencias descorazo-

diendo de mi carrera, en fin, me sirvi en saber

nan, no desmerecen el trnsito por la escuela

cmo comunicarme con los dems [] (Caso 38,

(Jacinto y Bessega, 2002).

mujer 30 aos).

La diferenciacin de circuitos educativos se


hace evidente para los jvenes a la salida de la

La primaria y la secundaria son para aprender,

escuela.

nada ms. En cambio, los oficios son para for-

Filmus y otros (2001) enfatizan una para-

marte (Caso 22, varn 23 aos).

doja. En general, los jvenes perciben que


egresan con una baja formacin para las de-

En el caso de los jvenes entrevistados con

mandas del mercado de trabajo, pero a la vez

menor capital cultural y social, este descrei-

perciben que es la escuela el lugar donde han

miento est asociado a que terminar la escuela

aprendido lo poco que saben. Sin embargo,

secundaria, no necesariamente abre puertas

hay notables diferencias entre sectores socia-

en el mercado de trabajo.

les: los jvenes advierten que muchos de los


saberes demandados provienen del capital

[] yo tengo estudios secundarios, no consegua

social acumulado por las familias, que obvia-

trabajo, tengo el secundario completo [] la ca-

mente es muy desigual.

rrera no me sirvi para nada porque mir donde


estoy [] (Caso 38, mujer 30 aos).

Eso que se aprende en la secundaria, sirve


para el trabajo?

No se trata solo de falta de oportunidades ni que

Cuando se indaga si lo que se aprende en la

les pidan experiencia adems del ttulo, muchos

escuela secundaria sirve para la insercin la-

de estos jvenes se autoexcluyen de ciertas ocu-

boral, aparece una valoracin ambigua, dado

paciones porque perciben que probablemente no

Los testimonios de los jvenes coinciden


en la percepcin de que estn recibiendo
un servicio educativo devaluado.
114 I Anales de la educacin comn

son accesibles por ms esfuerzos educativos que

[] Despus en los ltimos momentos trabajaba

se hagan, como lo refleja el siguiente caso:

por mi cuenta, como yo me haba recibido de

Susana termin el nivel secundario. Trabaja

maestro mayor de obras [] yo haca trabajos de

desde pequea, en general en pequeos ne-

maestro mayor de obras, pero refacciones, y traba-

gocios familiares y por su cuenta. Comenta

jaba para una inmobiliaria. Y ah fue cuando me

que hizo un curso de PC y otro de Anlisis

empec a manejar solo (Caso 22, varn 23 aos).

Multimedia, a los que accedi como contraprestacin por ser beneficiaria del Plan Jefes y

[] el secundario tcnico me sirvi un montn.

Jefas. Le gustaron mucho, y valora todo lo que

Me sirvi para poder improvisar cosas, [] de re-

aprendi. Dice por ah no te sirven para un tra-

pente se te rompe algo [] (Caso 17, 25 aos).

bajo en s pero me sirven para ensearles a mis


hijos. En efecto, no asocia los cursos con un

Estos resultados coinciden con los de un es-

posible trabajo: cuando se le pregunta qu otro

tudio reciente que hall que los egresados de

trabajo podra tener dice: en una fbrica, pero

escuelas tcnicas tienen mejores posibilidades

no me gusta estar todo el da encerrada.

para tener xito en la bsqueda de empleo, y

Operan entonces varios fenmenos al mis-

es el grupo que presenta menores tasas de des-

mo tiempo: el reconocimiento de que hoy el t-

ocupacin en comparacin con los egresados

tulo no es suficiente, porque hay poco trabajo;

de las modalidades bachiller y comercial 27%

una autoexclusin, basada en la percepcin de

de los tcnicos contra 35% de bachilleres y co-

que ciertos trabajos no son para ellos, aunque

merciales (Filmus y Moragues, 2003). Este

hayan estudiado.

resultado tambin fue constatado en estudios

Pero las percepciones acerca de lo que


brinda el pasaje por la educacin secundaria

en otros pases latinoamericanos, como Chile


(Peirano y Sevilla, 2003).

no son independientes de las modalidades


estudiadas. La educacin tcnica aparece cla-

Descreimiento y confianza en el esfuerzo

ramente como til para la insercin laboral

individual

inmediata posterior. Probablemente esto no

Independientemente de lo que se aprenda o

es independiente de la apertura de oportuni-

no en la escuela, todos los jvenes con o sin

dades laborales asociada con el contexto de

secundario piensan que acceder al ttulo del

reactivacin econmica pos 2001. A pesar de

secundario brinda mayores oportunidades

que en nuestra muestra son pocos los casos

laborales. Sin embargo, este optimismo tiene

de jvenes que han pasado por la educacin

sus matices.

tcnica, es coincidente que ellos han logrado

Entre quienes no terminaron el secunda-

mejores inserciones laborales relativas, y a la

rio, la percepcin positiva del ttulo presenta

vez han continuado estudios terciarios.

ambigedades. Por un lado, piensan que el


ttulo podra haberles servido para tener un

[] Menos mal que me metieron ah, de prepo

mejor trabajo. No aparece una valorizacin de

me metieron..., porque aprend muchsimo []

la experiencia escolar: lo que all se aprende,

(Caso 28, varn 23 aos).

las relaciones sociales, los vnculos con los


Educacin y trabajo I 115

pares, estn desdibujados. La valoracin del t-

Esta percepcin de que el secundario no

tulo vinculada consu incidencia en el mercado

alcanza, tiene una contracara que la refuerza:

de trabajo est basada en las experiencias de

muchos jvenes con secundario incompleto

bsqueda de trabajo de ellos mismos o de alle-

opinan que igual se consigue trabajo sin el

gados. Muchas veces est asociada con los in-

ttulo secundario.

tentos de terminacin del nivel por medio de


servicios o programas alternativos, como las

El secundario sirve para conseguir un laburo un

escuelas de adultos, Programa Adultos 2000 o

poco mejor, un poquito, no tanto. No, porque la

los Centros de Orientacin y Apoyo (COA).*

mayora me ha tomado igual (sin ttulo) [] porque

Pero al mismo tiempo, descreen del ttulo y

si tens que ser camarera por ms que tengs se-

su valor en el mercado de trabajo: pero ahora

cundario, los platos los vas tener que lavar igual y si

tampoco te asegura nada, cuantos que lo ter-

tens que ir a limpiar casas por ms que tengs el

minan y nada. Esta percepcin se refleja en

secundario o no lo tengs tens que limpiarle piso

los siguientes testimonios.

igual o el inodoro igual[] (Caso 8, mujer 19 aos).

[] Y ahora s, en aquel momento no [] ahora

[] fjate que igual yo consegu trabajos y bue-

s porque busqu trabajo y me piden secundario

nos.... fue una molestia ms que nada familiar

completo, y me piden el ttulo, el analtico y no hay

(mi familia me lo reprochaba) no haber termina-

forma de decir s hacer lo que me estas pidiendo

do el secundario [] (Caso 10, mujer 31 aos).

aunque no tenga el ttulo. Buscan a alguien que tenga el ttulo y que tambin lo sepa hacer [] quieren

Y s, por ah, no tanto en conseguir trabajo sino

experiencia con ttulo[] (Caso 26, mujer 32 aos).

en el tipo de trabajo que consigo, no son buenos


trabajos, siempre estuve en negro, no me pagan

[] S, claro, [] no tendra que estar haciendo un

bien y no me gustan. (Caso 25, mujer 24 aos)

trabajo de limpieza si tens una carrera. Bueno,


ahora sera igual porque hay muchos que tienen

Como acaba de verse, estos jvenes saben

su ttulo y tampoco lo pueden utilizar, pero yo

que han tenido acceso al trabajo aun sin el

digo que sera otra posibilidad, no? Hubiera sido

ttulo. Y algunos de ellos creen que teniendo

distinto[] (Caso 41, mujer 27 aos).

el ttulo nada hubiera cambiado demasiado.


Segn lo que muestran los datos estadsticos,

Hay mucha gente que tiene estudios y capaz que

es probable que tengan razn? Saben que el

no est trabajando de lo que estudi (Caso 6,

problema central son los trabajos disponibles

mujer 23 aos).

y su calidad.

Programa de educacin a distancia para adultos. Permite completar el bachillerato con modalidad a
distancia, vigente en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires desde 2005. Los

COA

son un proyecto de

terminalidad, incluidos en el Programa Todos en la escuela de la DGCyE. Estn dirigidos a los alumnos
de educacin media y polimodal que adeuden materias, quienes reciben clases de apoyo grupales
dictadas por prefesores de las diferentes reas. [N. de C.].

116 I Anales de la educacin comn

Quienes terminaron el secundario creen, ms all


de lo que se aprenda o no se aprenda en la
escuela, que el ttulo sirve pero no alcanza.

Quienes terminaron el secundario, tambin

un aspecto importante: a pesar del recono-

creen que, ms all de lo que se aprenda o no

cimiento de las dificultades del contexto,

aprenda en la escuela, el ttulo sirve pero no

muchas veces el fracaso es atribuido a las

alcanza.

propias limitaciones.
Estas percepciones tienen un riesgo cierto

Dentro del pas que estamos para todo necesits

de conducir al descreimiento en la educacin

un ttulo. Me parece que a veces se mueve todo

y a que el esfuerzo no parece valer suficiente-

por los ttulos y no tanto por las capacidades

mente la pena. Como se ha sostenido (Filmus

(Caso 16, 25 aos).

y Moragues, 2003, 60), [] si la promesa de


acceder a una movilidad social ascendente

Para presentar un currculum lo primero que

se traslada definitivamente al nivel superior,

tens que tener es el secundario completo (Caso

el factor desestmulo para quienes deben

32, varn 20 aos).

realizar ms esfuerzos para completar el nivel


secundario podra incrementarse y la des-

Resulta evidente que los jvenes perciben la

igualdad educativa aumentar an ms.

realidad del mercado laboral de un modo bastan-

Descreimiento, falta de expectativas en la

te ajustado: el deterioro y escasez de los empleos

educacin, ruptura de un imaginario social de

disponibles; el acceso a circuitos educativos dife-

movilidad ascendente vinculado con la educa-

renciados; el valor ambiguo de la credencial de la

cin, conviven con una sensacin de que hay

educacin media en el mercado de trabajo.

que seguir creyendo en el esfuerzo individual

Lo que no parecen percibir tan claramente

para estar un poquitito mejor.

es que otros jvenes, provenientes de fa-

Este fenmeno no es solo argentino. Como

milias con mayor capital cultural y social,

se ha evidenciado en un estudio latinoameri-

tienen mayores oportunidades de ingresar a

cano existe:

trabajos ms calificados. Aunque algunos jvenes mencionan el peso de los vnculos para

[] una gran tensin que viven los jvenes que se

conseguir un buen trabajo, en su imaginario

refleja en esta incongruencia entre un discurso

es ms bien la falta de trabajo la que opera

meritocrtico, al cual responden con la disposi-

contra sus oportunidades. Los mecanismos

cin de hacer grandes esfuerzos y sacrificios per-

de segmentacin tanto educativa como la-

sonales para avanzar en su educacin e insercin

boral se muestran ocultos en el medio de

laboral, y una realidad del mercado de trabajo en

un discurso meritocrtico. Este ltimo es

que los contactos personales y las recomendacio-

Educacin y trabajo I 117

nes frecuentemente juegan un gran papel para el

ser los determinantes del destino laboral de

acceso a empleos atractivos. La exclusin laboral

los egresados (Filmus y otros, 2001). Sin em-

de aquellos que no cuentan con este tipo de ca-

bargo, a pesar de estas tendencias reproduc-

pital social refleja una marcada segmentacin

toras, la investigacin tambin muestra que

intra-generacional, la cual se profundiza a causa

algunos jvenes, con motivacin y estrategias

de las diferencias en la calidad de educacin a la

individuales proactivas (Jacinto, en prensa),

cual los jvenes tienen acceso segn su condi-

logran entrar en trayectorias de acumulacin.

cin socio-econmica (Weller, 2006).

La pregunta que se abre es entonces acerca


de los mecanismos institucionales dentro y

Reflexiones finales

fuera de la escuela secundaria, que pueden

De este modo, puede concluirse con algunas

apoyar esta transicin laboral de modo de

paradojas que acompaan este descreimien-

generar mayores oportunidades para los j-

to ambiguo en la escuela secundaria: los

venes protagonistas de la expansin. Se trata

jvenes tienen bastante claridad sobre las

de la formulacin de polticas que articulen

condiciones y los obstculos del mercado

educacin secundaria para todos, no solo

de trabajo y sobre el valor relativo del ttulo.

previniendo el abandono sino asegurando

Saben que es necesario pero no suficiente. Pero

la calidad. Pero las polticas de acompaa-

esa percepcin de los jvenes no es tan clara

miento a la transicin estn lejos de agotarse

sobre la segmentacin educativa, y sobre el

en la educacin secundaria. Se trata de crear

hecho de que acceden no solo a circuitos

una trama de articulaciones entre servicios

educativos devaluados sino que tambin a un

educativos, educacin superior, centros de

mercado de trabajo segmentado. Mercado de

formacin profesional servicios de infor-

trabajo con discriminaciones basadas en el

macin y orientacin socio-laboral, y otros

aspecto fsico, en el lugar de residencia y en

dispositivos de las polticas activas de empleo

una evaluacin de buenas y malas escuelas y

para acompaar a los jvenes en esa transi-

donde las formas de acceso a los buenos em-

cin, enfatizando en la creacin de mayores

pleos se dan mayoritariamente por medio de

oportunidades para aquellos a los que las

redes sociales (Jacinto, 1995), y adems, esca-

tendencias inequitativas de nuestra sociedad

sez de polticas que planteen puentes institu-

dejan afuera por ms esfuerzos educativos

cionales con el empleo, limitan en extremo

que realicen.

sus posibilidades de construir trayectorias

En este marco, el activo papel del Estado

laborales acumulativas, por ms que hayan

en el direccionamiento del inters pblico es

terminado la educacin secundaria.

ineludible en la formulacin de una poltica

Ante este panorama, por un lado, los resul-

nacional de inclusin social y apoyo a la tran-

tados muestran, como en estudios anterio-

sicin laboral de los jvenes, que abarque no

res, que el origen socioeconmico, el nivel

solo la educacin y el empleo sino tambin al

educativo de la familia y la calidad del cir-

conjunto de las polticas sociales en una socie-

cuito educativo al que concurrieron parecen

dad con mayor desarrollo y ms justa.

118 I Anales de la educacin comn

Notas
1

Este artculo examina algunos de los resultados del Proyecto de investigacin sobre polticas y trayectorias de insercin laboral de jvenes que no han terminado el nivel secundario, que coordino. El equipo
de trabajo estuvo conformado por: Carla Bessega (coordinacin del trabajo de campo y procesamiento
de datos); Vernica Diyarian, Victoria Gonzlez, Luciana Strauss y Natalia Benzaqun, entrevistadoras.
Las dos primeras tambin participaron en parte de la sistematizacin de datos. Mariela Wolf, quien
tambin particip en el trabajo de campo, integra el programa de investigacin como tesista de maestra en la Universidad de San Andrs.

A partir de enero de 2003, se puso en marcha la nueva EPH cuyos principales cambios fueron el rediseo
de los cuestionarios y de la muestra. En la nueva modalidad, la muestra est distribuida a lo largo de
cada uno de los cuatro trimestres del ao relevndose semana a semana y permite dar estimaciones
trimestrales, semestrales y anuales.

Se trata de una muestra seleccionada segn criterios tericos, de acuerdo con la perspectiva de Glasser y Strauss (1967).

La estrategia de anlisis de datos, siguiendo la perspectiva metodolgica propuesta, no se dirige a la


descripcin de los mismos sino a la construccin de categoras de anlisis y sus relaciones (Strauss y
Corbin, 1991).

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* La bibliografa completa proporcionada por la autora aparece publicada en la versin digital de esta
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