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SOCIOLOGA
CONCEPTO
La sociologa (del latn socius, socio, y del griego logos) es la ciencia
social que estudia los fenmenos colectivos producidos por la actividad social
de los seres humanos dentro del contexto histrico-cultural en el que se
encuentran inmersos.
En la sociologa se utilizan mltiples tcnicas de investigacin
interdisciplinarias para analizar e interpretar desde diversas perspectivas
tericas las causas, significados e influencias culturales que motivan la
aparicin de diversas tendencias de comportamiento en el ser humano
especialmente cuando se encuentra en convivencia social y dentro de un
hbitat o "espacio-temporal" compartido.
Los orgenes de la sociologa como disciplina cientfica estn asociados a los
nombres de Henri de Saint-Simon, Auguste Comte, Karl Marx, Herbert Spencer,
mile Durkheim, Georg Simmel, Ferdinand Tnnies, Vilfredo Pareto, Max Weber,
Talcott Parsons, Alfred Schtz. A pesar de esto, ya desde la Edad Media,
pensadores de origen rabe, como Ibn Jaldn, realizaron reflexiones
acadmicas que podran ser consideradas sociolgicas.
Algunos de los socilogos ms destacados del siglo XX han sido Robert K.
Merton, Erving Goffman, Peter Blau, Herbert Marcuse, Wright Mills, Pierre
Bourdieu o Niklas Luhmann. En la actualidad, los anlisis y estudios ms
innovadores de los comportamientos sociales corren a cargo de autores como
George Ritzer, Anthony Giddens, Zygmunt Bauman, Ulrich Beck, Alain Touraine,
Manuel Castells, entre otros.
Las perspectivas generalmente usadas son el Interaccionismo simblico, el
Socioconstruccionismo, la Teora del conflicto, la Fenomenologa, la Teora
funcionalista, el Funcionalismo estructuralista y la Teora de sistemas. No
siendo las nicas. Muchos socilogos se han abocado al estudio de la sociologa
crtica, el posestructuralismo, y otras tantas. La sociologa, al ser la ciencia
dedicada al estudio de las relaciones sociales del ser humano, y siendo sta de
carcter heterogneo, ha producido diversas y en ocasiones opuestas
corrientes dentro de su mismo quehacer; tal situacin se ha enriquecido,
mediante la confrontacin de conocimientos, el cuerpo terico de esta
disciplina.

HISTORIA DE LA SOCIOLOGA
La sociologa aparece relacionada con acontecimientos sociales. Muchos
autores como Ritzter dicen que es el contexto social el que determina el
pensamiento sociolgico.
Los fenmenos sociales que van unidos al origen y desarrollo del pensamiento
social han sido:
1. La Revolucin Francesa: (1789) y la revolucin poltica que les siguieron
fueron el factor condicionante de la aparicin de la sociologa. Los efectos
perversos de estas revoluciones fueron: caos poltico, hubo dos puestos,
Repblica e Imperio, efectos sociales, desintegradores de las instituciones y
efectos econmicos llevan a distintos pensadores a preocuparse por
conocer e intentar orientar a la sociedad. Los padres de la Sociologa
francesa, despus de la Rev. Francesa fueron: Comte Augusto y Durkheim,
stos intentan conocer las causas de la desintegracin para orientar a la
sociedad.
2. La Revolucin Industrial: Nace en Inglaterra, y se exporta a toda Europa
(Alemania y Francia). Va a cambiar el sistema de produccin que
transformar profundamente la organizacin del trabajo y como resultado la
organizacin de toda la sociedad. La R.I transforma el mundo rural y
convierte a la sociedad en urbana e industrial. Con la R.I nace un nuevo
sistema econmico y unas nuevas relaciones laborales de explotacin del
trabajador. Como reaccin a esta nueva realidad, pensadores como Engels y
Marx van a dar origen a la sociologa radical.

3. La Revolucin Urbana: Es consecuencia de la Revolucin Industrial. La


industrializacin hace que trabajadores del campo vayan a las ciudades a
vivir concentrados en asentamientos urbanos, cada vez con mayor
densidad demogrfica y con nuevos problemas sociales: masificacin,
carencia de infraestructura y servicios, contaminacin, nuevas relaciones
sociales,etc. Esta nueva situacin creada en las grandes ciudades
comienza a ser objeto de estudio en una poca ms tarda (1 S.XX) y desde
la Sociologa americana, fundamentalmente la Escuela de Chicago (autores
de esta corriente fueron Corle y Mead).
Las tres revoluciones citadas forman parte de un conjunto de profundas
transformaciones que han dado lugar a los cambios ms espectaculares de la

historia humana que comienza en el3 S.XVIII, se incrementa en el S.XIX y


contina a lo largo del S.XX y XXI sin que se pueda predecir el final.

LOS FUNDADORES DE LA SOCIOLOGA


AUGOSTO COMTE
Es evidente que, por s solo, ningn individuo puede fundar toda una disciplina,
y fueron muchos los autores que participaron en los orgenes del pensamiento
sociolgico. Sin embargo, se suele conceder una especial importancia al autor
francs Auguste Comte. (17981857), aunque slo sea porque fue l quien
acu el trmino sociologa. Inicialmente. Comte, hablaba de fsica social
para referirse al nuevo campo de estudio, pero en aquel momento algunos de
sus rivales e intelectuales tambin utilizaban este concepto. Comte quiso
distinguir su perspectiva de los dems, de modo que acuo el trmino
sociologa para describir la disciplina que pretenda instaurar. El pensamiento
de Comte reflejaba los turbulentos acontecimientos de su poca. La revolucin
francesa haba producido cambios sociales notables y el desarrollo industrial
estaba alterando la vida tradicional de la poblacin francesa. Comte, intent
crear una ciencia de la sociedad que pudiera explicar las leyes del mundo
social del mismo modo que las ciencias naturales explicaban el funcionamiento
del fsico. Aunque reconoca que cada disciplina cientfica tiene su propio objeto
de estudio, crea que todas comparten una lgica y un mtodo cientfico
comunes, cuyo objetivo es mostrar leyes universales. Al igual que el
descubrimiento de leyes en el mundo natural nos permite controlar y predecir
los fenmenos que nos rodean, develar las que rigen a la sociedad humana
podra ayudarnos a conformar nuestro destino y a mejorar el bienestar de la
humanidad. Seal que la sociedad se ajusta a leyes invariables de forma muy
similar a como lo hace el mundo fsico.
Para Comte, la sociologa era una ciencia positiva que deba aplicar al estudio
de la sociedad mtodos cientficos igual de rigurosos que los que utilizaba la
fsica o la qumica para estudiar el mundo fsico. El positivismo sostiene que la
ciencia debe centrarse slo en las entidades observables que se conocen
directamente mediante la experiencia, partiendo de la base de una cuidadosa
observacin sensorial, cabe inferir leyes que explique la relacin entre los
fenmenos observados. Posteriormente, tras comprender la relacin entre los
acontecimientos, los cientficos pueden predecir cmo van a tener lugar otros
fenmenos futuros. La sociologa, segn el enfoque positivista, puede producir
conocimientos sociales basados en datos empricos procedentes de la
observacin, la comparacin y la experimentacin.
La ley de los tres estadios de Comte seala que los esfuerzos humanos por
comprender el mundo han pasado por tres estadios. El teolgico, el metafsico

y el positivo. En el teolgico, lo que 4guiaba el pensamiento eran las ideas


religiosas y la creencia en que la sociedad era la expresin de la voluntad
divina. En el estadio metafsico, que salt a la palestra en torno a la poca
renacentista, la sociedad pas a considerarse como algo natural, no
sobrenatural. El estadio positivo, propiciado por los descubrimientos y logros de
Coprnico, Galileo y Newton, alent la aplicacin de las tcnicas cientficas al
mundo social. En consonancia con esta idea, Comte consideraba que a
sociologa era la ltima ciencia que quedaba por crear-siguiendo el ejemplo de
la fsica, la qumica y la biologa-, aunque fuera la ms significativa y compleja
de todas.
En la ltima parte de su carrera, y basndose en sus perspectiva sociolgica,
Comte concibi ambiciosos planes para la reconstruccin de la sociedad
francesa en particular y de las sociedades humanas en general. Exigi el
establecimiento de una religin de la humanidad que abandonara la fe y el
dogma para abrazar bases cientficas. La sociologa ocupara el centro de esta
nueva religin. Era muy consciente del estado en que se encontraba la
sociedad en la que viva: le preocupaban las desigualdades que estaba
produciendo la industrializacin y la amenaza que suponan para la cohesin
social. Segn l, a largo plazo la solucin era generar un consenso moral que
ayudara a regular la sociedad, o a mantenerla unida, a pesar de las nuevas
pautas de desigualdad. Aunque las ideas que tuvo Comte para reconstruir la
sociedad nunca se llevaran a cabo, su aportacin a la sistematizacin y
unificacin de la ciencia social fue importante para la profesionalizacin
posterior de la sociologa como disciplina acadmica.

MILE DURKHEIM
Los escritos de otro autor francs, mile Durkheim (18581917), han tenido
una influencia ms duradera en la sociologa moderna que los de Auguste
Comte. Aunque recogi algunos elementos de la obra de ste, Durkheim
consideraba que la mayor parte de sus trabajos eran demasiado especulativos
y vagos y que no haba logrado lo que se haba propuesto: darle a la sociologa
una base cientfica. Para Durkheim, la sociologa era una ciencia nueva que
poda utilizarse para dilucidar las tradicionales preguntas filosficas mediante
anlisis de tipo emprico. Al igual que Comte antes que l, Durkheim crea que
debamos estudiar la vida social con la misma objetividad con que los
cientficos se ocupan de la naturaleza. El primer principio de la sociologa para
Durkheim era el famoso estudio los hechos sociales como si fueran cosas.
Con ello lo que quera decir era que la vida social puede ser analizada con el
mismo rigor que los objetos o fenmenos naturales.

Los escritos de Durkheim cubrieron un5amplio espectro de temas. Tres de los


principales que abord fueron la importancia de la sociologa como ciencia
emprica, el ascenso del individuo y la formacin de un nuevo orden social, y
las fuentes y naturaleza de la autoridad moral en la sociedad.
Segn Durkheim, la principal preocupacin intelectual de la sociologa es el
estudio de los hechos sociales. En vez de aplicar mtodos sociolgicos al
estudio de los individuos, los socilogos tienen que analizar hechos sociales:
aspectos de la vida social, como la situacin de la economa o la influencia de
la religin, que conforman nuestras acciones como individuos. Durkheim crea
que las sociedades tienen su propia realidad; es decir, que la sociedad no se
compone slo de las acciones e intereses de cada uno de sus miembros. Segn
este autor, los hechos sociales son formas de actuar, pensar o sentir externas a
los individuos y
tienen una realidad propia al margen de las vidas y
percepciones de sus integrantes. Los hechos sociales tambin se distinguen
por su capacidad para ejercer un poder coactivo sobre los individuos. Sin
embargo, la gente no suele reconocer ese carcter condicionante de los hechos
sociales. Esto se debe a que, en general, las personas aceptan los hechos
sociales libremente, creyendo que actan por su propia voluntad. En realidad,
segn Durkheim, es frecuente que la gente no haga ms que seguir las pautas
habituales en su sociedad. los hechos sociales condicionan la accin humana
de diferentes maneras, que van desde un rotundo castigo, en el caso de un
delito, por ejemplo) hasta el rechazo social (en el caso del uso equivocado del
idioma).
Durkheim aceptaba que los hechos sociales son difciles de estudiar, ya que,
como son invisibles e intangibles, no pueden observarse directamente. En
lugar de ello, sus propiedades han de ponerse de manifiesto indirectamente
mediante el anlisis de sus efectos o analizando los intentos que se han hecho
para expresarlas, como son las leyes, los textos religioso o las normas de
conducta escritas. Al estudiar los hechos sociales, Durkheim subrayaba loa
importante que era abandonar los prejuicios y la ideologa. Una actitud
cientfica exige una mente abierta a las evidencias sensoriales y libres de
ideas preconcebidas procedentes del exterior. Durkheim sostena que slo se
podan generar conceptos cientficos mediante prcticas cientficas. Ret a los
socilogos a estudiar las cosas tal como son y a elaborar nuevos conceptos que
reflejen la verdadera naturaleza de lo social.
Al igual que otros fundadores de la sociologa, a Durkheim le preocupaban los
cambios que en su poca estaban transformando la sociedad. Tena un especial
inters en la solidaridad de tipo social y moral, es decir, la que mantiene unida
a la sociedad y evita que se precipite en el caos. La solidaridad se mantiene
cuando los individuos consiguen integrarse en grupos y se rigen por un
conjunto de valores y costumbres compartidos. En su primera gran obra, la
divisin del trabajo social (1983), Durkheim present un anlisis del cambio

social que propugnaba que el advenimiento


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de la era industrial comportaba la
aparicin de un nuevo tipo de solidaridad. Al plantear este argumento,
Durkheim contrapona dos clases de solidaridad--- la mecnica y la orgnica---,
relacionndolas con la divisin del trabajo, el desarrollo de la diferenciacin
entre diversas ocupaciones.
Segn Durkheim, las culturas tradicionales en las que se da una reducida
divisin del trabajo se caracterizaban por una solidaridad mecnica. Como la
mayora de los miembros de la sociedad realizan ocupaciones similares, les
unen las experiencias comunes y las creencias compartidas. La fuerza de estas
creencias tiene un carcter represivo: la comunidad castiga inmediatamente a
cualquiera que cuestione las formas de vida convencionales. Queda poco
espacio para el discernimiento individual. Por lo tanto, la solidaridad mecnica
se basa en el consenso y en la similitud de creencias. Sin embargo, las fuerzas
de la industrializacin y de la urbanizacin han producido una creciente divisin
del trabajo que ha contribuido a la quiebra de este tipo de solidaridad. Para
Durkheim, la especializacin de las tareas y la creciente diferenciacin social
en las sociedades avanzadas iban a producir un nuevo orden en el que habra
una solidaridad orgnica. A las sociedades que se caracterizan por este tipo de
solidaridad las mantienen unidas la interdependencia econmica de las
personas y el reconocimiento de la importancia de las aportaciones ajenas. A
medida que se expande la divisin del trabajo, la gente depende cada vez ms
de los dems, porque cada persona necesita productos y servicios que le
proporcionan los que tiene en otras ocupaciones. Las relaciones de
reciprocidad econmica y de dependencia mutua llegan a sustituir a las
creencias compartidas como fundamento del consenso social.
Sin embargo, los procesos de cambio que ocurren en el mundo contemporneo
son tan rpidos e intensos que dan lugar a dificultades sociales an mayores.
Pueden tener efectos perturbadores sobre las formas de vida, la moral, las
creencias religiosas y las pautas cotidianas tradicionales, sin proporcionar unos
nuevos valores claros. Durkheim vinculaba estas inquietantes condiciones a la
anomia, la sensacin de falta de sentido o de desesperacin que provoca la
vida social moderna.

En general, los controles y criterios tradicionales que sola proporcionar la


religin los ha destruido el desarrollo social moderno, y esto deja a muchos
individuos de las sociedades contemporneas con la sensacin de que su vida
cotidiana carece de sentido.
En uno de sus ms famosos estudios Durkheim analiz el suicidio, fenmeno
que parece un acto puramente personal, resultado de una profunda infelicidad
del individuo. Sin embargo, Durkheim seala que los factores sociales tienen

una influencia decisiva en el comportamiento


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suicida, siendo la anomia una de
dichas influencias. Las tasas de suicidio sealan, ao tras ao, una pauta
regular que ha de explicarse sociolgicamente.

KARL MARX
Las ideas de Karl Marx (18181883) contrastan vivamente con las de Comte y
Durkheim, pero, como ellos, intent explicar los cambios sociales que estaban
ocurriendo durante la Revolucin industrial. Cuando era joven sus actividades
polticas le ocasionaron problemas con las autoridades alemanas y, despus de
una breve estancia en Francia, se exili definitivamente en Gran Bretaa. Marx
asisti al desarrollo de las fbricas y de la produccin industrial, as como al de
las desigualdades que generaba. Su inters en el movimiento sindical y las
ideas socialistas se puso de manifiesto en sus escritos, que cubren diversas
reas. Gran parte de su obra se centra en cuestiones econmicas, pero,
considerando que siempre trat de conectar los problemas econmicos con las
instituciones sociales, dicha obra estaba, y est, llena de interesantes
observaciones sociolgicas. Incluso sus crticos ms severos reconocen que su
obra fue importante para el desarrollo de la sociologa.
EL CAPITALISMO Y LA LUCHA DE CLASES
Aunque escribi sobre distintos perodos histricos, Marx se centr en cambio
en la poca contempornea. Para l, las transformaciones ms importantes de
este perodo estn vinculadas al desarrollo del capitalismo, sistema de
produccin que contrasta radicalmente con los anteriores rdenes econmicos
de la historia, ya que conlleva la produccin de bienes y servicios para
venderlos a una amplia gama de consumidores. Marx identific dos elementos
principales dentro de las empresas capitalistas. El capital: cualquier activo, ya
sea dinero, mquinas o incluso fbricas, que pueda utilizarse o invertirse para
crear otros activos. La acumulacin de capital va unida al siguiente elemento,
el trabajo asalariado, formado por el conjunto de trabajadores que no poseen
los medios para ganarse la vida y que deben aceptar el empleo que les dan los
propietarios del capital. Marx crea que stos, los capitalistas, constituyen una
clase dominante, mientras que el grueso de la poblacin constituye una clase
de trabajadores asalariados, o clase obrera. Al extenderse la industrializacin,
un gran nmero de campesinos que sola mantenerse con el trabajo agrcola se
mud a las ciudades que estaban en proceso de expansin y ayud a constituir
una clase obrera urbana. A esta clase obrera se le denomina proletariado.
Segn Marx, el capitalismo es u n sistema inherentemente clasista en el que
las relaciones de clase se caracterizan por el conflicto. Aunque los propietarios
del capital y los trabajadores dependen los unos de los otros--- los capitalistas
necesitan mano de obra y los trabajadores un salario---, esta dependencia est

muy desequilibrada. La relacin entre las


8 clases se basa en la explotacin, ya
que los trabajadores tienen poco o ningn control sobre su trabajo y los
empresarios pueden generar ganancias apropindose de las que producen los
trabajadores con su trabajo. Crea que el conflicto que enfrenta a las clases por
los recursos econmicos se agravara con el paso del tiempo.

EL CAMBIO SOCIAL: LA CONCEPCIN MATERIALISTA DE LA HISTORIA


La perspectiva de Marx se basaba en lo que l denomin la concepcin
materialista de la historia. Segn este enfoque, las principales causas del
cambio social no son las ideas o los valores de los seres humanos, por el
contrario, el cambio social est primordialmente inducido por influencias
econmicas. El conflicto entre las clases constituye el motor del desarrollo
histrico: es el motor de la historia. En palabras de Marx: Toda la historia
humana hasta el presente es la historia de la lucha de clases. Aunque Marx
centr casi toda su atencin en el capitalismo y en la sociedad moderna,
tambin examin cmo se haban desarrollado las sociedades en el curso de la
historia. Para Marx, los sistemas sociales pasan de una forma de produccin a
otrabien de forma gradual o mediante una revolucinen virtud de las
contradicciones que se producen en sus economas.
Subray la existencia de una progresin de estadios histricos que comenzaba
con las sociedades comunistas y de cazadores primitivas para pasar despus a
los sistemas esclavistas de la antigedad y a los feudales, que se basaban en
la divisin entre propietarios de tierras y siervos. La aparicin de mercaderes y
artesanos seal el comienzo de una clase comercial o capitalista que vino a
desplazar a la nobleza terrateniente. De acuerdo con esta visin de la historia,
Marx seal que del mismo modo que los capitalistas se haban unido para
derribar el orden feudal, tambin ellos seran sustituidos cuando se instaurara
un nuevo orden.
Marx crea en la inevitabilidad de la revolucin obrera que haba de derrocar al
sistema capitalista y propiciar una nueva sociedad sin clases, es decir, carente
de divisiones a gran escala entre ricos y pobres. Con esto no quera decir que
fueran a desaparecer todas las desigualdades entre los individuos, sino que la
sociedad ya no estara dividida entre una pequea clase que monopoliza el
poder econmico y poltico y una gran masa de personas que apenas se
benefician de la riqueza que genera su trabajo. El sistema econmico pasara a
ser de propiedad comunal y se establecera una sociedad ms humana que la
actual. Marx crea que en la sociedad del futuro la produccin estara ms
avanzada y sera ms eficiente que en el sistema capitalista.
La obra de Marx tuvo una profunda influencia en el mundo del siglo XX. Hasta
hace poco, ms de un tercio de la poblacin de la tierra viva en sociedades,

como las de la Unin Sovitica y los pases


9 de Europa Oriental, cuyos gobiernos
decan haberse inspirado en las ideas de Marx.

MAX WEBER
Al igual que MARX, Max Weber (18641920) no puede ser etiquetado
nicamente como socilogo, ya que sus intereses y preocupaciones se
extendieron a diversas disciplinas. Nacido en Alemania, donde desarrollo gran
parte de su carrera acadmica, Weber tena una vasta cultura. En sus obras
abord la economa, el derecho, la filosofa y la historia comparada adems de
la sociologa, y gran aporte de su trabajo se centr tambin en el desarrollo del
capitalismo y en los rasgos que diferenciaban a la sociedad moderna de otras
formas de organizacin social anteriores.
Mediante una serie de estudios empricos, Weber indic algunas de las
caractersticas fundamentales de las sociedades industriales modernas e
identific debates sociolgicos claves que siguen siendo capitales para los
socilogos de la actualidad.
Al igual que otros pensadores de su tiempo, intent comprender la naturaleza y
las causas del cambio social. Estuvo influido por Marx, pero fue tambin muy
crtico con algunas de sus principales ideas. Rechazaba la concepcin
materialista de la historia y consideraba que los conflictos de clase eran
menos relevantes de lo que supona Marx. Para Weber, los factores
econmicos son importantes, pero el impacto de las ideas y los valores sobre el
cambio social es igualmente significativo. A diferencia de otros pensadores de
la primera jornada sociolgica, Weber crea que la sociologa deba centrarse en
la accin social, no en las estructuras. Seal que la motivacin y las ideas del
ser humano son las fuerzas que lo impulsan el cambio: las ideas, los valores y
las creencias tienen poder para producir transformaciones. Segn Weber, los
individuos disponen de la capacidad para actuar libremente y conformar su
futuro. No crea, como Marx y Durkheim, que hubiera estructuras fuera de los
individuos o independientes de ellos. Por el contrario, las estructuras sociales
se forman mediante una compleja interconexin de acciones. La labor de la
sociologa es comprender sus significados subyacentes.
Algunos de los escritos ms influyentes de Weber reflejaban esta preocupacin
por la accin social, al analizar el carcter distintivo de la sociedad occidental
en comparacin con otras grandes civilizaciones. Estudi las religiones de
China, la India y Oriente Medio y con estas investigaciones hizo aportaciones
claves a la sociologa de la religin. Tras comparar los sistemas religiosos
dominantes en China y la India con los occidentales, Weber lleg a la
conclusin de que ciertos aspectos de la doctrina cristiana haban tenido un
papel fundamental en la aparicin del capitalismo. Al contrario que en Marx,

esta perspectiva no surga nicamente


10 de las transformaciones econmicas,
sino que, para Weber, las ideas y valores culturales ayudan a que se
constituya una sociedad y conforman nuestras acciones individuales.
Un importante elemento de la perspectiva sociolgica Weberiana, era la idea
del tipo ideal, un modelo conceptual y analtico que puede utilizarse para
comprender el mundo. En la vida real, los tipos ideales son infrecuentes, si es
que existen: no con frecuencia, slo aparecen algunos de sus atributos. Sin
embargo, estas construcciones hipotticas pueden ser tiles, ya que cualquier
situacin del mundo real puede interpretarse mediante la comparacin con un
tipo ideal, As, tales tipos sirven como puntos de referencia fijos. Es importante
sealar que al denominar tipo ideal a esta concepcin no quera decir que
sta fuera un objetivo perfecto o deseable. Por el contrario, lo que pretenda
expresar es que ese tipo es una forma pura de un determinado fenmeno.
Weber utiliz los tipos ideales en sus escritos sobre os tipos de burocracia y de
mercado.
LA RACIONALIZACIN
Para Weber, la aparicin de la sociedad moderna iba acompaada de
importantes cambios en las pautas de la accin social. Crea que las personas
se estaban apartando de creencias tradicionales basadas en la supersticin, la
religin, la costumbre y en hbitos muy arraigados. As, los individuos cada vez
realizaban ms clculos racionales e instrumentales que tenan en cuenta la
eficiencia y las futuras consecuencias de sus acciones. En la sociedad industrial
apenas haba espacio para los sentimientos y para hacer las cosas de una
determinada manera, simplemente porque se haba hecho as durante
generaciones. El desarrollo de la ciencia, de la tecnologa moderna y de la
burocracia era descrito por Weber colectivamente como racionalizacin: la
organizacin de la vida social y econmica en funcin de principios de
eficiencia y apoyndose en conocimientos tcnicos. Si en las sociedades
tradicionales por principales componentes que definan las actitudes y valores
de las personas eran la religin y costumbres muy arraigadas, la sociedad
moderna se caracterizaba por la racionalizacin de un nmero creciente de
reas vitales, que iban desde la poltica y la religin hasta la actividad
econmica.
En opinin de Weber, la revolucin industrial y el surgimiento del capitalismo
eran muestras de una amplia tendencia que conduca a la racionalizacin. El
capitalismo no est dominado por los conflictos de clase, como crea Marx, sino
por el ascenso de la ciencia y la burocracia: las organizaciones de gran
envergadura. Para Weber, el carcter cientfico de Occidente era unos de sus
rasgos ms relevantes. La burocracia, la nica forma de organizacin y
eficiencia de un gran nmero de personas, cuenta con el desarrollo econmico
y poltico. Weber utilizaba el trmino desencanto para describir cmo, en el

mundo moderno, el pensamiento cientfico


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haba barrido del pasado a las
fuerzas del sentimentalismo.
Sin embargo, Weber no se mostraba del todo optimista en lo tocante a los
resultados de la racionalizacin. Tema que la sociedad moderna fuera un
sistema que aplastara el espritu humano al intentar regular todas las esferas
de la existencia. A Weber le inquietaban sobre todo las consecuencias
potencialmente asfixiantes y deshumanizadoras de la burocracia y sus
implicaciones para el destino de la democracia. El programa de la Ilustracin
del siglo XVIII, que pretenda fomentar el progreso, la riqueza y al felicidad
rechazando las costumbres y la supersticin y abrazando la ciencia y la
tecnologa, tiene sus propios peligros.
MEAD (EL INTERACCIONISMO SIMBLICO)
El interaccionismo simblico surge de la preocupacin por el lenguaje y el
significado. Mead sostiene que es el lenguaje el que nos hace seres
autoconscientes, es decir, conocedores de nuestra propia individualidad y
capaces de vernos desde fuera tal como lo hacen los dems. El elemento clave
en este proceso es el Smbolo, que es algo que representa otra cosa. Por
ejemplo, las palabras que utilizamos para denominar ciertos objetos son en
realidad smbolos que representan lo que queremos decir. La palabra
cuchara es el smbolo que utilizamos para describir el utensilio que nos sirve
para tomar sopa. Los gestos o formas de comunicacin no verbal tambin son
smbolos. Hechos como saludar a alguien con la mano o hacer un gesto grosero
tienen un valor simblico. Mead indica que nos valemos de unos smbolos y
una complicidad en nuestras interacciones con los dems. Como los seres
humanos viven en un rico universo simblico, casi todas sus interacciones
conllevan un intercambio de smbolos.
El interaccionismo simblico dirige su atencin a los pormenores de la
interaccin interpersonal y a cmo se utilizan para dar sentido a los que otros
dicen o hacen. Con frecuencia, los socilogos que estn influidos por este
enfoque se centran en la interaccin cara a cara que tiene lugar en la vida
cotidiana. Subrayan el papel que desempea esa interaccin en la creacin de
la sociedad y de sus instituciones. Aunque el interaccionismo simblico puede
darnos muchas ideas sobre la naturaleza de nuestras acciones en el curso de la
vida social cotidiana. Le han criticado por prescindir de cuestiones de ms
envergadura, como son el poder y la estructura dentro de la sociedad y cmo
sirven estos elementos para condicionar la accin individual.

BIBLIOGRAFA

12
WIKIPEDIA.
Historia
de
la
Sociologa.
Disponible
en:
http://es.wikipedia.org/wiki/Historia_de_la_Sociolog%C3%ADa
Soto Lauro. s.f. Desarrollo histrico y concepto de Sociologa. Mxico.
Disponible en:
http://www.mitecnologico.com/Main/DesarrolloHistoricoYConceptoSociologia