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LOS CHOLETS, LA ARQUITECTURA DE LA COMPLEMENTARIEDAD

Las culturas varan, innovan, crean, segn contextos y circunstancias, de acuerdo a


ciertos arquetipos y/o modelos mentales previos. Las culturas no slo incluyen, lo que
les ofrece el entorno, sino que tambin lo metabolizan segn las reglas de su propia
sintaxis.
He aqu otro caso de complementariedad entre el Capitalismo Occidental y la
Reciprocidad Andina: Los Cholets, la nueva arquitectura andina.
En medio del caos positivo de la ciudad de El Alto sobresalen por su volumen y altura
sofisticados y coloridos edificios. Los Cholets, construcciones que combinan la
necesidad y el pragmatismo capitalista occidental, con abundancia y la Reciprocidad
Amerindia.
Desde el 2006, tras la toma del poder de Evo Morales (primer gobernante indgena), y
el ascenso de la economa boliviana surgen estas construcciones; el autor Freddy
Mamani Silvestre, quien ha construido hasta la fecha ms de 150 edificios de estas
caractersticas. Los tonos brillantes de verde y amarillo que empleo son los colores
que representan la prosperidad y la esperanza, afirma.
Los cholets no son slo casas para vivir, la planta baja es un saln lujoso de fiestas, en
los pisos superiores hay departamentos o galeras comerciales y en la terraza un
Chalet que sirve de vivienda a los propietarios, he de ah el nombre de Cholets.
Cabe resaltar que al autor de estas construcciones pide por respeto no llamar cholets
a la arquitectura andina: Siento que algunos se refieren de forma despectiva, el
diseo se hace en la ciudad de El Alto, que tiene races culturales andinas; entonces,
no podemos llamar cholets, choletito, coetillo y no s qu otros denominativos
ms dan. Como precursor del diseo, que tiene su propia identidad, el estilo se llama
Arquitectura Andina de Bolivia, que surge en la ciudad de El Alto, declara.
ARQUITECTURA CHOLA
Este nuevo estilo de arquitectura llam la atencin de propios y extraos (empresarios,
turistas, investigadores, cineastas, antroplogos, socilogos, etc.). Es as que junio
2013 a iniciativa de la agencia de viajes Gastn Sacaze se crea la primera ruta
turstica de la arquitectura chola en La Paz y El Alto. En febrero de 2014 la italiana
Elisabetta Andreoli publica el libro llamado La arquitectura de Freddy Mamani
Silvestre, generando con esto una escalada de documentales y un sin fin de
publicaciones nacionales e internacionales.
Con estos antecedentes analicemos un este fenmeno desde una perspectiva
ontolgica. Hablando en trminos filosficos los aymaras atraviesan diferentes niveles
de la realidad, se equiparan como semejantes e interconectados a espacios como: el
campo (la chacra) y la ciudad (el Khatu).
En ese sentido, El Cholet, es incluido en redes de relaciones y de comunicacin con
la gran familia cosmobiolgica andina y esta relacin no es capitalista, pues no es
occidental patriarcal monotesta; es animista: no conoce la separacin Sujeto/objeto.
Todo tiene vida.

La casa (Uta) no puede estar esttica o muerta, tiene vida, debe bailar, moverse entre
la comunidad, servir a los suyos, generando inters y acumulacin de capital para toda
comunidad.
Pues el Capitalismo se basa en el postulado patriarcal de la escasez y la deuda, y la
Reciprocidad en el postulado matriarcal de la abundancia y la variedad de lo
necesario. Generando un tercer incluido: compartir la abundancia del capital.

FREDDY MAMANI, EL REY DE LOS CHOLETS


Freddy Mamani tiene ms de 60 obras de este estilo en el alto
En medio de los martillazos y del sonido estridente de los taladros, y cubierto del
polvillo tpico que est presente en todas las construcciones, Freddy Mamani Silvestre
da algunas indicaciones a sus obreros que construyen un edificio de siete pisos y que
abajo, como la mayora de los que construye, sern locales comerciales para alquilar.
Una pared blanca sirve para dibujar el plano. All les explica los detalles de la obra.
Ellos conocen los dibujos, porque siempre he trabajado con las mismas personas,
cuenta el arquitecto.
El Alto es su territorio. All, mientras uno recorre las avenidas, va adivinando cul es el
edificio que ha sido construido por Freddy. Son vistosos, coloridos y con formas
geomtricas que rompen el paisaje agreste que los turistas acostumbran ver cuando
bajan desde el aeropuerto de El Alto hasta La Paz.
Si bien no es el creador del estilo en s, Freddy es el mayor exponente de esta
tendencia arquitectnica que comercialmente y a escala mundial, ha sido denominado
como cholets.

Desde hace ms de 20 aos, la ciudad ms joven de Bolivia es el espacio donde esta


arquitectura emergente, como la llaman los estudiosos del rea, ha roto la monotona
de las construcciones tpicas que haban en el lugar. Incluso, esta tendencia ha
traspasado fronteras internas y externas, pues se sabe que en Santa Cruz ya se han
construido este tipo de obras.
Pero Freddy prefiere llamarlo como un estilo arquitectnico andino. Como es la
identidad de nuestro pueblo, estoy buscando un trmino que sea reconocido a nivel
mundial porque esta arquitectura es for export, explica mientras conduce de una obra
a otra en su camioneta de una cabina Toyota Stout del ao 93.
No tengo casi tiempo, ahora estoy construyendo 15 obras. Hay das que ni siquiera
almuerzo, relata.
Y a qu se refiere cuando habla de identidad en sus obras? El arquitecto, que
comenz como albail, seala que l tiene dos inspiraciones: las formas geomtricas
de la cultura tiwanacota y la policroma de colores en los tejidos del altiplano.
No siempre tuvo el xito que hoy tiene y aunque los clientes digan que lo han buscado
ms que todo porque est de moda, la experiencia de este constructor se remontan a
Catavi, el pueblo que lo vio nacer.
Freddy y sus hermanos jugaban con barro construyendo imaginariamente barrios y
ciudadelas.

La entrada del Gran Poder es un ingreso seguro para los propietarios de estas
construcciones, que cuentan con saln de eventos. All solo el alquiler del
espacio ronda los Bs 7.000, a parte cobran el descorche y la comida que los

invitados se puedan servir.


En busca de mejores das
Cuando Jorge Mamani, el padre de Freddy sali bachiller de Catavi, decidi
emprender viaje a La Paz para buscar mejor sustento econmico y poder mantener a
sus seis hijos.
A los seis aos, Freddy conoci otra forma de vida. Dej atrs lo que hasta ese
momento era su mundo. El campo donde sus padres criaban ganado y se dedicaban a
la agricultura.
Mi padre comenz a trabajar en la construccin y los fines de semana nos llevaba a la
zona sur para que lo acompaemos en las obras, cuenta.
Como su padre no se senta muy habilidoso en este rubro, ingres a la Normal de
Caracollo para graduarse luego como profesor y trabajar en el rea rural.
Nos abandon por varios aos, solo vena cada dos o tres meses a controlarnos y ver
cmo estbamos relata.
Freddy toma el rol de padre y decide que quiere ser alguien en la vida. Al graduarse
ingres a la Universidad Mayor de San Andrs a estudiar la carrera de tcnico en
construccin civil mientras trabajaba como contratista. Luego, estudi Ingeniera Civil y
finalmente Arquitectura en la Universidad Boliviana de Informtica.
Una vez que me titul emprend a revolucionar la nueva tendencia arquitectnica,
dice.
Trece aos de experiencia
Para llegar a ser el referente de los cholets, Freddy atraves por un largo proceso. Si
hablo de la evolucin ha sido casi toda mi vida laboral, porque empec haciendo las
cornisas, a hacer pequeas naves y en la pintura, no a gran escala, aclara.
Su primera obra en este estilo, la comienza en 2003 y la finaliza en 2005. st ubicada
en la avenida Juan Pablo II frente a la Universidad Pblica de El Alto.
Explica que utiliza, como se menciona anteriormente, el estilo tiwanacota, el arquitecto
e investigador Randolph Crdenas critica que el smbolo de la cruz andina es tal vez la
nica forma representativa de esta cultura plasmada en estas obras.
En cuanto a los colores, Freddy aclara que en un tejido de aguayo siempre hay uno
sobresaliente que lo llaman pampa, puede ser un verde o rojo, y luego lo acompaan
los colores en degrad que tienen la misma tonalidad de estos tonos.
Su nombre empez a sonar entre los comerciantes, mineros y transportistas, quienes
son, en su gran mayora, los clientes que acuden a Freddy a pedir que construya sus

viviendas.
Una de las caractersticas es que siempre, en la planta baja, hay un centro comercial o
un saln de eventos. Ellos buscan que el mismo edificio devuelva lo que han
invertido, seala.
Crdenas es un poco ms analtico. Constituyen unidades de produccin de renta,
pues la planta baja se da para alquilar; arriba se construyen departamentos para los
hijos y en el ltimo piso se hace una vivienda que rompe con el estilo del edificio,
aade el investigador.
El costo de este tipo de construccin ronda entre los $us 250.000 a $us 600.00,
comparada con una vivienda normal que asciende hasta los $us 200.000.

Su familia es el empuje para continuar con su trabajo, a pesar que el tiempo que les da
es muy poco. Su casa tiene algo de lo que l construye para otros, al menos en la
parte interna, en donde se visualiza los colores de los tejidos que Freddy habla.
Los crticos del estilo
En su momento muchos criticaron este estilo al no ser considerado como tendencia
arquitectnica, sino como un mal gusto cholo o puro estilo decorativo, segn resea
el libro La arquitectura de Freddy Mamani Silvestre, de las autoras Elisabetta Andreoli
y Ligia DAndrea.
Freddy lo corrobora y recuerda que tiempo atrs reciba burlas por las edificaciones
que construa pero todo cambi cuando los medios de comunicacin internacionales
se hicieron eco de sus obras, hoy ya nadie habla de manera despectiva de su trabajo.
Ahora que se han publicado en grandes medios como The Washington Post, CNN,
BBC, Univisin, Telesur, Reuter, Al-yazira, ha sido impresionante. Es algo
trascendental en El Alto, adems, es tambin un potencial turstico, cuenta

sorprendido.
Ante este inters de sus obras, Freddy ha tenido solicitudes para construir incluso en
otros pases, es as que ya cruz la frontera brasilea para proyectar obras en
Brasilea. Me buscaron para hacer discotecas, cuenta.
Tambin lo han llamado para ir a Mxico y Estados Unidos en noviembre, pero no
quiere apresurarse porque considera que todo es un proceso, que prefiere ir con
calma. Me acomodo al lugar. Si me piden que construya en Santa Cruz, puedo
inspirarme en la cultura de all para plasmarla en mis obras, aade.
Freddy, la persona
Freddy est casado con Mary Mamani y es padre de Freddy (8), Mary Luz (6), Jos
Alejandro (3) y Jorge (8 meses).
En el poco tiempo libre que tiene, le gusta estar con su familia, que durante la semana
casi no puede ver. No es de salir a fiestas ni de practicar algn deporte, pero le agrada
viajar al campo cada que puede.
Con mis trabajadores cada 1 de mayo nos vamos al campo a festejarnos, relata.
Considera que la hora de trabajo de Freddy Mamani no tiene costo. Si bien nunca se
ha puesto a pensar en este asunto, aora con que hayan unos 12 Freddy Mamani
ms para que hagan mis actividades (risas). Y es que mientras transcurre la
entrevista, l se dirige a tres obras para ver cmo van los avances.
Obras de inspiracin
Las edificaciones de Freddy estuvieron en la coyuntura local de los medios en los
ltimos das.
El portal elaltoprint ofrece fotografas de cholets realizadas por el fotgrafo Nick Balln
e imgenes de estos edificios en miniatura obtenidas en la feria de la Alasita que
fueron capturadas por Jonathan Minster.
El proyecto denominado El Alto es una combinacin de fotografas arquitectnicas de
una Bolivia emergente realizadas por el fotgrafo Nick Balln, as como imgenes fijas
de las versiones en miniatura del fotgrafo Jonathan Minster, se lee en la pgina web.
Por otra parte, el compositor chileno Daniel Alejandro Riveros, ms conocido como
Gepe, estren en abril pasado el videoclip Hambre, que fue filmado en el saln de
eventos Prncipe Alexander, uno de los cholets ms conocidos de la ciudad.
Y es que los salones, con su extravagante decoracin, atraen a los visitantes, muchos
de ellos invitados por las grandes festividades que se desarrollan all.
Alejandro Chino, propietario del saln Prncipe Alexander, cuenta que el espacio es
alquilado para matrimonios, bautizos, cumpleaos y, sobre todo, cuando se realiza la
entrada folclrica del Gran Poder, que este ao se realiz ayer.

Una lmpara de cristal que cuelga en medio de este saln tuvo un costo aproximado
de $us 4.000 y las ms pequeas rondan los $us 1.000. Cada milmetro de pared est
pintado con colores vivos que al encender la luz, muestra la majestuosidad del lugar.
Ah es que el propietario tiene el mando de decidir cmo se construir y qu elementos
decorativos tendr su obra, explica Crdenas, pues considera que ms que un estilo
andino, lo que prima a la hora de la verdad, es el gusto de cada cliente.
Para el investigador, los principales clientes de este estilo son los comerciantes,
folcloristas, transportistas y mineros que tienen su residencia en El Alto.
Mantendr el estilo
Freddy seguir con el mismo estilo. Tengo bastantes sueos y proyectos que todava
no los estoy plasmando, llevan ms costo, ms tiempo y son obras ms complejas. No
lo voy a publicar mientras no lo vaya realizando, aade el arquitecto.
Sabe que la competencia es dura, porque muchos de sus trabajadores, con el paso de
los aos, fueron independizndose, pero cree que el mejor marketing son sus clientes
satisfechos.
A diferencia del centro de la ciudad, la planicie de El Alto se ve adornada con las obras
de Freddy. Si bien, existen algunas que no son de su autora en la tradicional calle
Uyustus de La Paz, Freddy asegura que su propsito ahora es embellecer a la ciudad
que lo cobij cuando lleg del campo.
De nio vea que la ciudad era color tierra, ocre, las edificaciones de adobe; para
Freddy era muy triste. Despus cambi a la poca del ladrillo y ahora El Alto se est
pintando.
Esta tendencia es como mi guagua, dice Freddy, que se empea en que el estilo no
se conosca como cholets.
Quisiera que vean el trabajo que se realiza aqu, distinto a lo que estamos
acostumbrados a hacer. Que afuera se hable de la arquitectura andina de Bolivia, bajo
ese trmino.
Los estudiosos aseguran que cholets hay para rato, que mientras exista el deseo de
los clientes de superar al vecino en la belleza de su casa, Freddy seguir teniendo
trabajo
Freddy Mamani propone un recorrido por el arte alteo

Evento. El plato fuerte ser un tour por las construcciones andinas


Un paseo en bus o a pie por la ruta de la arquitectura andina de El Alto, una
muestra de fotos, un desfile de modas, msica orquestal, gastronoma y mucho ms
ofrece "A4: Arte y Arquitectura Andina de El Alto", que se realizar hoy desde las
15.00.
El evento comenzar en la Plaza de la Cruz y concluir en el saln Prncipe Alexander
(Av. Bolivia 27, casi esquina Av. Cochabamba, El Alto). El saln es propiedad de
Alejandro Chino y fue construido por Freddy Mamani Silvestre, quien organiza el
recorrido. "Se trata de mostrar la arquitectura andina, los mal llamados cholets desde
una visin colonial", indic Mamani, creador de esta nueva tendencia de arquitectura.
El evento ofrece un tour guiado por la ruta de la arquitectura andina de El Alto que
comprende 10 de los ms de 60 "palacios" construidos por el ingeniero y arquitecto,
que conversar al final del recorrido con los visitantes. La adhesin vale Bs 50. El uso
del bus (opcional) tiene un costo similar. "Lo que recaudemos del evento va a ser
donado a los jvenes de la institucin Metro Parada Juvenil de la Orquesta Filarmnica
de El Alto", explic Mamani.
El creador indic que un evento como el que desarrollar no es comn porque
usualmente las obras se exponen en museos, galeras y auditorios. "Ser diferente en

todo aspecto, veremos todas estas creaciones y esto va a desatar muchas preguntas
entre las personas que participen".
El saln donde concluir el recorrido es considerado uno de los ms majestuosos de
El Alto y en su estructura, que consta de cuatro niveles, se desarrollarn actividades
culturales. "Vamos a tener una exposicin de fotografas de las obras que cre y habr
una pizarra donde explicaremos todo sobre las construcciones", agreg.
"En la exposicin de las fotos, de Marcelo Prez del Carpio, vamos a mostrar la
arquitectura blanca, son fotografas de las construcciones y hemos mostrado el final de
una etapa", indic el curador de la muestra, Joaqun Snchez, de la fundacin
Cinenmada.
La exposicin consta de 13 fotos de edificaciones blancas y adems se expondrn
fotografas de la arquitectura ya con color. "Queremos crear una correspondencia
entre el proceso del blanco como lienzo que espera color, que es un universo colorido
inspirado en mujeres, tejidos y musicalidad".
Entre las otras actividades habr una exposicin de libros producidos en territorio
alteo, una demostracin de gastronoma andina, un desfile de modas de cholitas y se
culminar con una fiesta con la Orquesta Filarmnica de El Alto.
Los buses tendrn tres paradas
La Expo A4 tendr tres puntos de concentracin o paradas para usar los buses del
evento y trasladarse a El Alto: la plaza Humboldt (zona Sur), la plaza Isabel la Catlica
(Av. Arce) y la Plaza del Obelisco (Centro). Los buses recogern al pblico desde las
14.00 y tienen una capacidad de 35 personas cada uno.
"Los mnibus llevarn y recogern a quienes participen del evento", explic Marco
Quispe, coordinador general del evento. La venta de los boletos para el uso de los
buses se realiza en el Museo Nacional de Arte (Socabaya) y en el restaurante Gustu
(calle 10 de Calacoto) y Oficina de Impacto Social (Aspiazu).
El evento cuenta con el apoyo del Ministerio de Comunicacin, la Fundacin
Cinenmada para las Artes, el proyecto Manq'a, Warmis, el Museo Nacional de Arte, la
Fundacin Cultural del Banco Central de Bolivia, el Saln de Eventos Prncipe
Alexander y la CAF-Banco de Desarrollo de Amrica Latina, entre otros aliados.

ENTREVISTA CON FREDDY MAMANI: ARQUITECTURA EN TECNICOLOR

Llegu al El Alto, Bolivia por recomendacin de un amigo. Cuando le coment que


viajara a este pas, insisti en que no podra perderme la oportunidad de ver
construcciones inspiradas en la cultura aimara llenas de colores en una ciudad
aledaa a La Paz. Con su recomendacin en mente, investigu cmo llegar a El Alto y
si sera fcil desde el centro de La Paz. Una vez en Bolivia consegu indicaciones para
acercarme a algo desconocido para m, la Arquitectura Andina.
En La Paz no tena claro por qu concepto preguntar y a quin preguntarle. Saba que
las casas y departamentos destacan a primera vista, pero no tena idea cmo se
llamaba su idelogo y cul era su concepto. Transformers, Casas
Cholas y Cholets son los conceptos que aparecan en la prensa al buscar
informacin. Finalmente di con una entrevista en un diario boliviano a Freddy Mamani,
el creador de la Arquitectura Andina, y descubr que la clave para conocer su obra era
llegar a Villa Adela.

La ruta de la Arquitectura Andina

Foto: Nicole Valdebenito

La Paz posee desde el ao 2014 un eficiente transporte pblico llamado Mi


Telefrico, el cual consiste en diferentes estaciones que unen puntos de la ciudad con
El Alto, permitiendo un ahorro de tiempo en traslados bastante significativo y, de paso,
un recorrido imperdible si vas a visitar la ciudad que oscila entre los 3.000 y 4.070
metros de altura. Con un pasaje de 3 bolivianos (50 centavos de dlar), yo y mi
acompaante pasamos por las estaciones Sopocachi, Agua del Lago-Cotahuma (La
Paz) hasta llegar Mirador (El Alto), punto de inicio de la ciudad colindante, y cuna de la
Arquitectura Andina.
Una vez all, tomamos dos autobuses para llegar a Villa Adela, muy baratos, los cuales
nos trasladaron por los barrios y nos permitieron captar sus sectores humildes,
comercio callejero, sencillas construcciones y alegres habitantes. El Alto surge junto a
la zona del Aeropuerto, sin comercio turstico, lo cual es muy diferente a las postales
tursticas de Bolivia.
Al bajarnos en Villa Adela recorrimos la Avenida Bolivia, reconociendo construcciones
de Mamani, gigantes departamentos de colores vivos: verdes, azulados, rojos,
anaranjados, todos adornados con detalles en estructura, tallado y pintura. Nos llam
especialmente la atencin aquellas en proceso de creacin, era muy fcil mirar dentro
de ellas y ver que este arquitecto no escatima detalles y plasma su visin en cada
metro cuadrado de su obra. Paseamos por las galeras, posamos frente a las coloridas
puertas y nos impresionamos con la cantidad de detalles que todos los pisos de estos
edificios poseen.

Foto: Elisabetta Andreoli y Ligia DAndrea.


Palacios aimaras multicolor
De vuelta en Chile pude investigar un poco ms de lo que haba observado.
La Arquitectura Andina, como a su creador le gusta que se refieran a sus
obras, nace el ao 2005, cuando Freddy Mamani Silvestre decide transformar un
edificio ubicado en la Avenida Juan Pablo Segundo, El Alto, en un palacio aimara
multicolor, obra que tom ms de dos aos.
Me comuniqu con l para conocer detalles de su proceso de creacin, y supe que sus
principales fuentes de inspiracin son la cultura Tiahuanaco y los tejidos y colores
aimaras, que los edificios de 5, 6 o 7 pisos son construidos desde cero, los que
incorporan en sus distintos niveles tiendas comerciales, majestuosos salones de baile,
departamentos y un penthouse en el ltimo piso, residencia del propietario.
Freddy ha sido reconocido en Bolivia y en todo el mundo por su originalidad y por sus
construcciones que parecen inditas en la historia arquitectnica, cuyos principales
clientes provienen de un emergente grupo socioeconmico aimara, con rasgos de
elite, en la ciudad de El Alto.

Foto: Elisabetta Andreoli y Ligia DAndrea.


Cmo nace la arquitectura andina?
Fue un proceso de varios aos, plasmando de lleno desde hace 10 aos en distintas
fachadas e interiores. El 2002 comenzamos la primera obra gruesa, la cual recin el
ao 2005 pudimos concluir. Se ubica en la avenida Juan Pablo Segundo, en Villa
Adela en El Alto, es un edificio donde predomina el color verde.
Quines son tus clientes?
Mis clientes son tambin protagonistas de esta arquitectura, son principalmente
comerciantes, transportistas, profesionales de las reas de la gastronoma y minera
de la ciudad de El Alto. Tambin he realizado trabajos en otras ciudades de Bolivia,
adems de Brasil y Per.
Cmo es el proceso de construccin de una de tus obras?
Puede tomar un mnimo de un ao hasta incluso cinco aos dependiendo de la
magnitud de la obra. Empezamos en los planos arquitectnicos, concluimos la obra
gruesa y comenzamos la obra fina, tenemos diferentes cuadrillas que nos apoyan con

la ejecucin de estas obras. Son cuadrillas independientes, compuestas por 140 a 150
obreros.
Para darte un ejemplo de magnitud, solo hablando de los salones de eventos sociales
que realizamos en nuestras obras, esto nos lleva entre cinco meses a un ao solo en
la pintura.

Foto: Juan Ignacio Severin


Cul es tu impresin de la recepcin de tu arquitectura en Bolivia y otros pases?
En Bolivia se encuentran sorprendidos por esta nueva tendencia en la Ciudad de El
Alto. Esto principalmente porque El Alto siempre se ha destacado por su clima y
tipografa bastante frgida y color piedra. Con esta nueva arquitectura estamos
pintando la ciudad de color, y generando inters desde el extranjero. Los visitantes
internacionales se han sorprendido y quieren conocer a Freddy Mamani y a sus obras,
varios medios internacionales nos han entrevistado.
Si una persona de otro pas quisiera contactarte para una construccin, sera
posible?
Claro que s, ya he hecho construcciones en otros pases, sin embargo es importante
considerar que estas obras llevan el precio en funcin del tiempo, una obra normal se
ejecuta en un ao aproximadamente, pero las mas, se ejecutan en dos o tres aos

por dar un ejemplo, por ende tiene que considerar que es el doble o triple del costo
normal.
Cuntas construcciones has desarrollado?
Hasta el momento tenemos 60 obras realizadas en la ciudad de El Alto, pero tambin
he trabajado en ciudades interiores y otros pases, lo que nos da un total de ms de
100 obras de arquitectura andina. Durante todo el trayecto de mi vida son ms de 200
obras las que he realizado.
El video de Hambre de Gepe, con Wendy Sulca de invitada, fue grabado en el Saln
de Eventos Prncipe Alexander de El Alto. Mamani asesor al director Ian Pons Jewell
y se hizo presente en el rodaje.
En qu proyecto interesante ests trabajando en la actualidad?
Estoy trabajando en una obra privada, que es lo que generalmente hago, esta nueva
obra est ubicada en avenida Litoral, y tengo pensado hacer una decoracin ms
compleja y que contenga ms detalles, es una obra en la que pretendo hacer algo
diferente. Ser una estructura de 8 plantas, la ms alta que he construido hasta ahora.
Hay algn artista o arquitecto al que admires?
Si, admiro a Gaud y a Santiago Calatrava, a este ltimo sobre todo por sus obras tan
monumentales. Me encantara llegar a ese nivel en el futuro.
Cmo definiras la intencin o el objetivo de la Arquitectura Andina?
La Arquitectura Andina es la identidad de mi pueblo, a travs de ella se conoce la
ciudad de El Alto. Con mi trabajo estoy marcando identidad para El Alto y Bolivia hacia
el mundo.

Freddy Mamani
David Freddy Mamani Silvestre (43) naci el 1 de noviembre de 1971 en la comunidad
de Catavi, del departamento de La Paz. Estudi en la Facultad Tecnolgica de
Construcciones Civiles de la Universidad Mayor de San Andrs, para luego
complementar sus estudios de ingeniero civil y arquitectura en la Universidad Privada
de Bolivia, ubicada en El Alto. Mamani actualmente vive en la ciudad de El Alto y es
propietario de la empresa CONSTECMJ (Constructora Tcnica Multidiciplinaria J).
Para ms informacin sobre Arquitectura Andina, puedes visitar su sitio
web http://arquitecturandina.com/

Destino La Paz
La diversidad geogrfica de La Paz la convierte en un destino ideal. Por un
lado, permite experiencias en sus alrededores como pedalear 50 kilmetros en la Ruta
de La Muerte que une esta ciudad con Coroico o conocer el paisaje virgen de la zona
norte de Isla Sol, protegida y cuidada por la comunidad aimara que en ella reside. Por
otro, la urbanizacin tambin tiene mucho que ofrecer y en ello El Alto es un imperdible
para aquel que quiera apreciar la cultura boliviana un poco ms de cerca.

Por Nicole Valdebenito.


Fotografa: Juan Ignacio Severi
Arquitectura Andina de Bolivia
de Freddy Mamani Silvestre
by Martin Sanchez on 4 marzo, 2014
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Arquitectura Cohetillo, Neo-Andina, Emergente, Cholets o Chola son algunos


de los nombres con los que se ha tratado de catalogar a este fenmeno arquitectnico
propio de la ciudad de El Alto en Bolivia. Es as que esta coleccin de edificios de
colores brillantes que siguen erigindose por cada rincn de El Alto representan el
desarrollo arquitectnico ms interesante del pas.

A lo largo de los ltimos aos, como muchos de nosotros, he


sido una observadora de esa arquitectura nueva que naci en la ciudad de El Alto, con
mucho color y un diseo diferente, dice la artista visual Ligia DAndrea.
De tanto observarlas contina DAndrea, me enamor de unas preguntas. De
dnde nacen sus cdigos estticos, por qu tienen esa forma y estructura, por qu
estn en El Alto?
Esas preguntas coincidieron con los intereses de la historiadora de la arquitectura
Elisabetta Andreoli autora del libro Bolivia contempornea y del fotgrafo Alfredo
Zeballos.
Este viernes 7 de marzo se presentar el libro Arquitectura andina en Bolivia del Ing.
Freddy Mamani Silvestre que documenta trabajo realizado en la ciudad de El Alto, el
mismo que brinda una nueva y positiva identidad a esta joven ciudad, asi tambin se
inaugurar una exposicin fotogrfica de Alfredo Zeballos sobre la misma temtica.

El libro La arquitectura de Freddy Mamani Silvestre (edicin bilinge castellanoIngls) trae una impresionante seleccin fotogrfica del reconocido profesional Alfredo
Zeballos, adems incluye un mapa e itinerario para aquellos que deseen conocer esta
extraordinaria y sorprendente arquitectura.

Freddy Mamani Silvestre, diseador


Oriundo de la comunidad de Catavi, provincia Aroma (La Paz), estudi Construcciones
Civiles en la Universidad Mayor de San Andrs. Su actividad laboral como constructor
y, luego, como contratista y responsable de la elaboracin de proyectos, lo llev
al diseo arquitectnico. Despus se gradu como ingeniero.
IDENTIDAD ALTEA EN LAS CONSTRUCCIONES
Por Redaccion central - La Prensa - 9/03/2014

Comentarios
IDENTIDAD ALTEA EN LAS CONSTRUCCIONES - Redaccion central La Prensa
Son un reflejo de la mezcla del arte tiwanakota y la modernidad, en los que
resaltan los colores vivos.
Bajo la premisa de mostrar una identidad propia de la ciudad de El Alto, en los ltimos
nueve aos Freddy Mamani Silvestre, de profesin ingeniero civil, viene realizando
construcciones inusuales mediante la conjuncin del arte tiwanakota con lo moderno.

Esta nueva tendencia ha sido denominada como "Arquitectura Andina de Bolivia" que
identifica el diseo arquitectnico de Mamani en fachadas y salones de eventos
edificados en diferentes zonas de la urbe altea.
El novedoso constructor en conversacin con La Prensa manifest que se trata de una
nueva lnea arquitectnica basada en la cultura andina y tiwanakota que emerge en
una ciudad de rpido crecimiento.
El nuevo estilo ha sido denominado de diferentes formas: "arquitectura cohetillo",
"nueva andina", entre otros calificativos.
La principal razn de la emergencia de esta tendencia se halla en la bsqueda de los
constructores, y por supuesto de los dueos, de cambiar la forma regular que primaba
en las edificaciones de la ciudad altea.
Identifican a comerciantes. Segn las explicaciones de Mamani Silvestre, este tipo de
edificaciones representa una nueva expresin de clases empoderadas en El Alto.
Este tipo de construcciones son requeridas principalmente por personas que estn
dedicadas al comercio para mostrar su progreso y demostrar quin posee la casa ms
bonita.
"La mayora son comerciantes. Es gente que quiere salir de lo comn y mostrar un
gusto especial, adems de manifestar su visin progresista", seal.
Presentan el libro arquitectura andina de Bolivia. El texto refleja las obras de
Freddy Mamani Silvestre. Es una edicin bilinge (castellano e ingls) que trae una
impresionante seleccin fotogrfica del reconocido profesional Alfredo Zeballos, quien
a travs de su lente capt la esencia y los detalles ms ricos de las obras del
constructor. Se incluye adems un mapa de ubicacin de las edificaciones.
aRQuItEcTUrA CoHETilLo: un estilo propio de La Paz y El Alto
Publicado el 28 mayo, 2012por Gemma
Chola, posmoderna andina, emergente, cohetillo, hbrida, fusin, eclctica, barroco
contemporneo Los nombres con los que se ha tratado de bautizar el nuevo estilo
arquitectnico cada vez ms presente en El Alto y La Paz son tan variados y
variopintos como los colores, adornos y vidrios que cubren las paredes de estos
edificios.

Es imposible no verlos por sus tonos chillones, vidrios reflectantes y llamativos


aderezos, o por su estructura que, a veces, es coronada con un chalet en lo alto.
Su vistosidad llama la atencin de los que no participan de esta nueva y particular
forma de hacer viviendas y negocios. Arquitectos, vecinos y turistas ponen su mirada,
y su crtica, sobre estas infraestructuras. Tras el primer impacto, las reacciones se
podran agrupar en dos, segn el arquitecto Carlos Villagmez. Por un lado, estn los

que menosprecian esta forma de construir y que no la consideran arquitectura, sino


estilo decorativo; por otro, hay quienes opinan que este estilo es la verdadera
expresin de la ciudad de La Paz, la ms genuina. Puede parecer, en trminos
simples, bonita o fea, pero tiene detrs toda una simbologa que identifica a un sector
de la poblacin que ha creado algo propio: la nueva burguesa comerciante y
transportista de las ciudades de El Alto y La Paz. El debate est servido dentro del
colectivo de urbanistas, que no llegan a ponerse de acuerdo ni tan siquiera en cmo
llamarla.
Hay quien denomina esta arquitectura como chola porque es construida, en su
mayora, por y para los nuevos ricos, como los define David Vila Fonseca, arquitecto
y docente investigador de la Universidad Mayor de San Andrs (UMSA), miembro del
grupo Esencias Urbanas de este centro educativo. El calificativo puede sonar
discriminatorio, pues en su mayora son comerciantes y transportistas los que
encargan estos inmuebles.
Carlos Villagmez la ha rebautizado como arquitectura cohetillo, aunque el nombre
no es de su propia cosecha. Se lo escuch decir a un cliente que le pidi un edificio
as de explosivo. Se estaba refiriendo a toda la apariencia, vivacidad y delirio que hay
en los salones de fiesta, en los que se celebran prestes, matrimonios y otros festejos,
que abundan en El Alto y en algunos barrios populares de La Paz.
No est claro cundo surge esta forma ni quin la inicia. Para Villagmez, es una
mezcla de festejos tradicionales como Gran Poder, las casas en miniatura de la Alasita
y la vestimenta folklrica, que se plasma en una nueva forma de construir edificios
para la nueva burguesa marginal de los barrios populares.
El arquitecto Randolph Crdenas calcula que las primeras manifestaciones
arquitectnicas de este estilo se dieron hace no ms de 20 aos, en El Alto. Este
urbanista titulado por la UMSA es uno de los autores de una investigacin sobre el
tema, titulada Arquitecturas emergentes en El Alto. El fenmeno esttico como
integracin cultural, publicado por el Programa de Investigacin Estratgica en Bolivia
(PIEB) en 2010. Cuenta que en la facultad haba una categorizacin muy, muy
despectiva de esas construcciones. Uno no deja de preguntarse: si a uno le estn
enseando una cosa en la facultad, pero lo que tiene xito es otra cosa en la calle,
quin est fallando?. En la universidad se ensea, a su parecer, arquitectura
importada: No puedes decir que esto (lo que se construye ac) es arquitectura
boliviana. Lo habr hecho un boliviano, y estar en Bolivia, pero esto no es

arquitectura boliviana. Estas dudas, y su compromiso personal con El Alto, su


ciudad, le llevaron a hacer la investigacin.
Randolph estudi tambin Antropologa. Ha sido un paso para eliminar los grandes
prejuicios con los que salimos (de la universidad) los arquitectos. l prefiere la
denominacin de arquitectura emergente por ser, considera, un trmino ms abierto
y que se corresponde con el proceso de construccin en el que todava se encuentra
el nuevo estilo.
Los orgenes
Los edificios de la arquitectura cohetillo o emergente tienen varias plantas. En el
inferior suelen colocarse los negocios: galeras comerciales, restaurantes, baos
pblicos Esta forma de casas se remonta hasta las viviendas que surgieron
alrededor de la estacin de tren de El Alto, a principios del siglo XX. All se asentaron
emigrantes del rea rural que reprodujeron su modelo de casa con habitaciones
alrededor de un patio central. Aparecieron, tambin, diversos establecimientos que
solan estar en la parte delantera del habitculo, mientras los dueos vivan en la parte
trasera. Con la mejora de los conocimientos sobre construccin, as como de los
materiales, se empez a levantar un primer piso, al que se mudaron los propietarios, y
se intervino la fachada.
Durante la investigacin, el urbanista se encontr con un vecino, Fernando Quispe,
que le habl de la primera casa de piso que apareci en El Alto, all por 1988: tena
la fachada verde (color predominante en la actualidad), estaba en Villa Adela y era de
la familia Chinchero. Tras ella, fueron surgiendo otras similares. Si la construccin
tena terraza, haca las veces de patio central de la vivienda tradicional.
La tecnologa ha jugado un papel importante en la aparicin del estilo emergente.
Antes, el revoque se haca con cal y colores tenues, la mayora obtenidos con tintes.
Con la introduccin del aluminio y el vidrio reflectante, as como con la mejora de los
conocimientos sobre la construccin y del manejo del hormign, comenzaron a
proliferar los edificios cohetillo tal como hoy se ven en El Alto y algunas zonas de la
urbe pacea (Gran Poder, Villa Ftima, etc.).
Hay varios tipos de construcciones dentro del nuevo estilo arquitectnico: el colonial
(con cornisas, balaustres, columnas); rstico (con vigas de madera a la vista,
mampostera de piedra y ladrillos vista); moderna (con vidrios reflectantes) y
chaletcito. ste ltimo, probablemente, sea de los ms llamativos. El propio Carlos

Villagmez no deja de sorprenderse: para l es como si se hubiera elevado la vivienda


con gra hasta arriba de la estructura. No tiene nada que ver con el edificio,
simplemente han suspendido la casa ah arriba.
La mayora de las veces, esta forma de construir implica poner un chalet en lo alto del
edificio, pero tambin se denomina as a las que tienen techos vistos (es decir, que
forman parte de la fachada y se pueden observar desde la calle, y no estn cubiertos
de calamina) o un balcn, fuente o altillo. Villagmez aventura que, as, el propietario
piensa que nadie le va a tapar el sol, o que va a ser ms difcil que logren llegar los
ladrones. Hay que tener en cuenta tambin que la altura es considerada culturalmente
un smbolo de progreso y, en el rea andina, el prestigio social suele ser muy
importante, resalta Crdenas.
El edificio no es slo el techo bajo el que se refugia la familia, sino que hasta
contribuye al sostenimiento de sta. Adems de los negocios a pie de calle, bien de
personas que alquilan los locales o de los mismos propietarios, en la segunda planta
hay salones de eventos, restaurantes, academias, talleres textiles Los siguientes
niveles son departamentos que tambin pueden servir para lucrar, mediante alquiler o
anticrtico; en muchos casos, son parte de la herencia que los propietarios dejarn a
sus descendientes.
En lo alto vive el dueo, ya sea el ltimo piso o bien en otra estructura sobre el edificio.
Empiezan a aparecer cosas extrasimas como los chalets que estn encima de las
construcciones, insiste Villagmez: el chaletcito, como lo denomina Crdenas. Es
como trasladar la casa del campo al edificio, opina David Vila, para quien el estilo
emergente es una especie de collage de elementos arquitectnicos del mundo clsico,
moderno y contemporneo, al que los propietarios aaden smbolos de sus races. La
cruz andina es un componente recurrente, tanto en la forma de las ventanas como en
la decoracin de paredes, puertas y suelos.
Aunque arcos, balastres, columnas y otros elementos de los diferentes tipos de
arquitectura occidental pueden aparecer en los frontis y en el interior de los salones de
fiesta, Crdenas sostiene que esta tipologa es algo ms que un alocado copia y pega.
No es una manifestacin totalmente nueva, describe, porque la gente toma
referentes de otras edificaciones, pero no los reproduce tal cual. Lo que se pide al
constructor es: Como de mi vecino, pero mejor, relata el arquitecto Emerson Milln al
investigador. Es por ello que los habitantes de estos espacios se muestran muy
celosos ante las fotos y las miradas demasiado atentas. Crdenas recuerda una
ancdota al respecto que le cont un hombre indignado que haba diseado su casa:

Un arquitecto que estaba aqu, ha trabajado ah tambin (para otro), igualito que aqu
estaba haciendo. Todo estaba copiando, yo le he ido a buscar al dueo siempre, ya
molesto le quera pegar, le he dicho: Por qu estn haciendo as, estos diseos a m
me cuestan, tienes que cambiar. Ocurre que la fachada es el espacio de expresin
de la persona, de la familia, explica el urbanista alteo. Por ello, y por la inversin
econmica y de tiempo que demanda una obra as, los propietarios no pueden permitir
que venga otro y la plagie. Habra que preguntarles a arquitectos famosos como
Calatrava o Foster qu sentiran si, unas cuadras ms all, vieran que alguien est
levantando una estructura idntica a la que ellos estn haciendo.

Los

arquitectos

son

actores

prescindibles

del

proceso

de

construccin.

Frecuentemente se les contrata nicamente para la elaboracin de los planos,


necesaria para la legalizacin de las obras. Hay quien s cuenta con el trabajo de estos
profesionales para todo el proceso, pues es tambin una forma de darse importancia y
prestigio, ya que pagar sus honorarios, que no est al alcance de todos, es un aadido
que enorgullece al propietario.
Aunque las personas son reacias a hablar de cantidades econmicas, el investigador
da una cifra aproximada:el metro cuadrado cuesta alrededor de 300 dlares.
Muchos de los entrevistados por este arquitecto han reconocido que estn totalmente
endeudados. Una familia trata de tener este tipo de casa por el prestigio social que
implica, independientemente de que la pueda pagar. Importa ms el qu dirn. Una
forma de abaratar costos es acudir directamente a un albail, sin contar con el
arquitecto. El maestrito es nuestra competencia, manifiesta David Vila. Es l quien da
consejos sobre qu hacer y edifica segn sus conocimientos empricos. Es frecuente,
explica el estudioso de este fenmeno, que el obrero sobredimensione los pilares
principales para evitar desplomes.
El boceto inicial no llega a coincidir con el resultado final. De hecho, es un proceso que
se termina a la par que el edificio, o despus (suelen hacerse cambios), del que
participa toda la familia y el albail. Es el caso de don Adolfo, dueo de una llamativa
casa en la zona altea de Villa Adela. quien abri su casa a Escape en compaa de
don Marcos, el obrero que la construy. Al entrar en la planta baja, el propietario
explica que, cuando se empez a construir, iba a ser un garaje. Acab siendo una
vivienda de tres alturas, tras dos aos que ha empleado el maestrito para levantarla y
decorarla.

Cuando la estructura estuvo terminada, se dio una situacin habitual en todo proceso
de edificacin de un inmueble cohetillo:el propietario tuvo que elegir la decoracin.
Pero no se trata de una sola persona: este actor es la familia al completo que sale de
la casa, da media vuelta, levanta la vista y, observando el muro desnudo, se plantea:
Qu colocamos?. Con ayuda del albail, don Adolfo, su mujer y sus hijos decidieron
con qu componentes iban a decorar la vivienda (ver foto de la tercera pgina de este
reportaje).
Una historia visual
Es inevitable pensar, mientras don Adolfo explica el sentido de los detalles pintados,
en los textiles andinos, donde se resume la historia de una familia o de una
comunidad. Pues bien:el frontis est dividido en tres, cuya parte central sobresale a
las otras dos. En ella hay una barca de totora, que representa el origen del cabeza de
familia, (hombre oriundo de una comunidad a orillas del lago Titicaca). Ms arriba
destaca una Puerta del Sol tiwanakota, a travs de la cual puede verse un Illimani del
que emana un riachuelo que pasa por verdes prados. En los laterales, encuadrando
las ventanas que hay en cada uno de ellos, hay ocho rombos divididos en cuatro, uno
por cada miembro de la familia (ahora, cinco aos despus de la construccin, ya son
seis los integrantes y nada impide que se aadan los smbolos de ese crecimiento).
Las gotas que ocupan el resto del espacio (parece que hay una especie de horror al
vaco, propio del estilo barroco) tienen tambin su razn de ser:cada vez que la
familia organiza una fiesta, llovizna. Slo caen gotitas, yo pienso que es como una
bendicin, dice don Hugo. Los delfines y caballitos de mar que hay en la parte baja
representan, segn el dueo, el signo zodiacal de su mujer, quien es de Piscis.
Los colores tampoco son producto del azar: el azul de la pared y el amarillo de los
adornos corresponden a una de las fraternidades de morenada ms importantes del
Gran Poder, Los Fanticos, de la que es parte la familia. El derroche de color y
ornamentacin se cuela dentro de las viviendas, incluyendo las galeras comerciales y,
por supuesto, los salones de eventos. stos son la expresin ms acabada de las
arquitecturas emergentes, afirma Crdenas. Existen salones de fiestas que ya
quisiera haberlos imaginado Fellini, pero ni con toda la mota del mundo, seala
Villagmez, cuyo humor alcanza incluso al nombre de un grupo de estudio de la
arquitectura cohetillo que l impuls: la FEA (Fundacin de Esttica Andina). Iba
dirigida a destronar la idea establecida de qu es arquitectura, de qu es bello,
influenciada aquella por el pensamiento occidental.

Bromas aparte, esta manifestacin colectiva no puede expresarla cualquiera. No me


da la talla, reconoce el arquitecto paceo. l ha tratado de hacer este tipo de edificios.
Estoy terminando unas cosas y al lado estn haciendo cosas muchsimo ms
delirantes. Reconoce estar formado bajo el prisma prooccidental. Debe existir en uno
mismo una reeducacin de lo que realmente entiendes como arquitectura.
En ese sentido coincide con la visin de Crdenas, quien propone, como verdadera
tcnica de descolonizacin, incluir en la formacin acadmica teoras nuevas y
autctonas con las que los arquitectos puedan atender la demanda de un sector
numeroso de la poblacin, que requiere cada da ms de esta arquitectura emergente
y que, en opinin de Villagmez, atrae al turista ms que los edificios coloniales. Ya
han creado un paisaje cultural que est viajando a otros puntos del pas junto con los
emigrantes de La Paz y El Alto y que cada vez son, en palabras del urbanista, mucho
ms expresivos, mucho ms delirantes. Es decir, una verdadera explosin de
cohetillos y petardos.