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CATEGORIAS EPISTEMOLGICAS E BASES CIENTFICAS DA

MEDICINA TRADICIONAL CHINESA

Lilian Moreira Jacques

COPPE/UFRJ
Programa: Engenharia de Sistemas e Computao
rea Interdisciplinar de Histria das Cincias e das Tcnicas e Epistemologia
Mestrado em Cincias (M.Sc)

Pro f. Lus Alfredo Vida l d e Car va lho, D.Sc


Orientador

RIO DE JANEIRO, RJ BRASIL


MARO DE 2003

Resumo da tese apresentada COPPE/UFRJ como parte dos requisitos necessrios para
a obteno do grau de Mestre em Cincias (M.Sc)

CATEGORIAS EPISTEMOLGICAS E BASES CIENTFICAS DA MEDICINA


TRADICIONAL CHINESA

Lilian Moreira Jacques

Maro/2003

Orie ntador : Lus Alfredo Vida l de Car va lho


Programa: Engenharia de Sistemas e Computao

Este trabalho investiga a teoria dos meridianos e pontos de acupuntura da medicina


tradicional chinesa em face dos fundamentos da cincia biomdica contempornea, com
o intuito de estabelecer um nexo entre o modelo chins tradicional e o modelo cientfico
do organismo humano. A constituio do campo da medicina tradicional chinesa e o
processo de absoro deste saber pelas sociedades ocidentais foram abordados dentro de
uma perspectiva histrica que buscou preservar o significado e as relaes implcitas
nas categorias epistemolgicas deste saber. A investigao da hiptese neuroendcrina
da acupuntura permitiu a identificao do circuito neural crtico para modelagem
computacional. A investigao do estmulo da acupuntura no mbito da transduo de
sinais mecnicos no tecido conjuntivo e no mbito dos campos bioeltricos oferece uma
explicao para a teoria dos meridianos.

SUMRIO

INTRODUO ...........................................................................................

p. 01

O CAMPO DA MEDICINA TRADICIONAL CHINESA ......................

p. 04

2.1

Antecedentes ..................................................................................................

p. 05

2.2

Desenvolvimento inicial dos conceitos formadores ......................................

p. 07

2.2.1 A doutrina do yin/yang sculo IV a .C. ......................................................

p. 08

2.2.2 A doutrina das cinco fases wu-hsing ..........................................................

p. 12

2.2.3 O conceito de chi ..........................................................................................

p. 17

2.2.4 A influncia do confucionismo e do taosmo ................................................

p. 20

2.3

Perodo da compilao e da sistematizao ...................................................

p. 22

2.3.1 Principais documentos do perodo Han .........................................................

p. 23

2.4

A histria recente da medicina tradicional chinesa .......................................

p. 25

A TEORIA DOS MERIDIANOS Jing Luo ...........................................

p. 32

3.1

As substncias vitais ......................................................................................

p. 34

3.2

Os rgos e as vsceras zang fu ..................................................................

p. 35

3.3

Os meridianos principais jing mai ..............................................................

p. 36

3.4

Os meridianos extraordinrios qi jing ba mai ............................................

p. 40

3.5

Os meridianos distintos jing bi .................................................................

p. 42

3.6

Os meridianos colaterais bi luo .................................................................

p. 43

3.7

Os meridianos tendino- musculares jing jin ................................................

p. 43

3.8

As zonas cutneas pi bu ..............................................................................

p. 44

3.9

Os pontos de acupuntura xue ......................................................................

p. 45

3.9.1 Anatomia dos pontos de acupuntura ..............................................................

p. 49

3.9.2 Pontos gatilhos, dor referida e pontos de acupuntura ...................................

p. 50

3.10

Instrumentos e tcnicas de acupuntura .........................................................

p. 51

O PROCESSO DE VALIDAO CLNICA DA TEORIA DOS


MERIDIANOS SEGUNDO OS CRITRIOS DA CINCIA
OCIDENTAL ..............................................................................................

p. 56

4.1

Questes metodolgicas nos estudos clnicos de acupuntura ........................

p. 57

4.2

Consenso do National Institutes of Health (NIH) sobre acupuntura .............

p. 61

4.2.1 A eficcia da acupuntura ...............................................................................

p. 62

4.2.2 Os efeitos biolgicos da acupuntura ..............................................................


4.2.3 A incorporao da acupuntura no sistema de ateno sade dos EUA ......
4.2.4 A direo das pesquisas em acupuntura ........................................................

p. 65

4.3

Efeitos adversos decorrentes de tratamento por acupuntura .........................

p. 69

AS BASES NEUROFISIOLGICAS DA ACUPUNTURA CHINESA

p. 71

5.1

Processamento dos estmulos somato-sensoriais ...........................................

p. 72

5.1.1 Processamento aferente dos estmulos algsicos ...........................................

p. 74

5.1.2 Substncias qumicas envolvidas no processamento aferente da dor ............


5.2 Mecanismos de controle da dor .....................................................................

p. 78

5.2.1 Vias descendentes de modulao da dor: o papel dos opiides endgenos ..


5.2.2 Vias descendentes de modulao da dor: estimulao eltrica de reas
distintas do crebro ........................................................................................
5.2.3 Analgesia por estresse ...................................................................................

p. 82

Evidncias do papel da acupuntura na ativao dos mecanismos opiides


endgenos.......................................................................................................
5.3.1 A implicao de outros mediadores qumicos na analgesia por acupuntura
5.4 O processamento aferente do estmulo da acupuntura ..................................

p. 66
p. 68

p. 78

p. 83
p. 85

5.3

p. 86
p. 88
p. 89

5.5

A via eferente da acupuntura .........................................................................

p. 91

5.6

Acupuntura e sistema endcrino ...................................................................

p. 92

5.7

A participao do crtex cerebral nos mecanismos da acupuntura ...............

p. 94

5.7.1 Estudos com potenciais evocados e eletroencefalograma .............................

p. 95

5.7.2 Estudos com tomografia por emisso de psitrons (PET) .............................

p. 97

5.7.3 Estudos com ressonncia magntica funcional (RMf) ..................................

p. 98

5.7.4 Estudos com espectroscopia quase infravermelha (NIRS) e sonografia


.
transcranial Doppler (TCD) ...........................................................................

p. 101

O NEXO ENTRE A TEORIA DOS MERIDIANOS E PONTOS DE


ACUPUNTURA E AS CINCIAS BIOMDICAS .................................
6.1 A relao entre a rede de meridianos e pontos de acupuntura e o tecido
.
conjuntivo ......................................................................................................
6.1.1 O mecanismo de preenso da agulha pelas fibras do tecido conjuntivo .......
6.1.2 Transduo do sinal mecnico gerado pela manipulao da agulha de
..........acupuntura e seus possveis efeitos................................................................
6.1.3 Plasticidade do tecido conjuntivo e neurotransmisso ..................................
6.2 Teoria dos meridianos e dos pontos de acupuntura e bioeletricidade ...........
6.2.1 O conceito de eletrobiologia ..........................................................................

p. 103
p. 103
p. 105
p. 106
p. 109
p. 109
p. 110

6.3

A influncia dos campos bioeltricos no desenvolvimento embrionrio ......

p. 112

6.3.1 O sistema de meridianos e pontos de acupuntura visto sob a tica da teoria


.
da singularidade morfognica .......................................................................

p. 113

CONSIDERAES FINAIS ......................................................................


7.1 Perspectivas ....................................................................................................

p. 116

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ................................................................

p. 120

ANEXOS ................................................................................................................

p. 136

p. 117

LISTA DE FIGURAS
1. Tai qi, princpios yin/yang ................................................................................

p. 10

2. Smbolos do yin/yang ........................................................................................

p. 10

3. Modelo das cinco fases .....................................................................................

p. 13

4. Ciclo da gerao .................................................................................................

p. 16

5. Ciclo do controle ................................................................................................

p. 16

6. Superdominncia ................................................................................................

p. 16

7. Contradominncia ..............................................................................................

p. 16

8. Ideograma chins que representa o chi .............................................................

p. 17

9. Pases onde a acupuntura praticada por mdicos acupunturistas e


acupunturistas ou apenas por mdicos acupunturistas .....................................

p. 31

10. Ideograma chins que representa meridiano ....................................................

p. 32

11. Sistema dos meridianos - vista anterior ...........................................................

p. 37

12. Sistema dos meridianos - vista posterior .........................................................

p. 37

13. Sistema dos meridianos - vista lateral ..............................................................

p. 38

14. Parte do modelo dos meridianos principais .....................................................

p. 39

15. Os trs meridianos yin e a polarizao da parte anterior do corpo ..................

p. 39

16. Os trs meridianos yang e a polarizao da parte posterior do corpo ..............

p. 39

17. A circulao de substncias vitais nos meridianos em diferentes nveis de


profundidade ....................................................................................................

p. 40

18. Diagrama das medidas dos dedos correspondentes ao cun ..............................

p. 46

19. Medidas do corpo em cun ................................................................................

p. 46

20. Esquema dos sistemas protoptico e epicrtico ................................................

p. 73

21. A modulao da dor na coluna dorsal da medula espinhal segundo a teoria


do porto da dor ...........................................................................................

p. 80

22. Esquema das interaes entre os ncleos talmicos e as interaes tlamocorticais ............................................................................................................

p. 82

23. Vias descendentes de modulao da dor ..........................................................

p. 85

LISTA DE QUADROS
1. Estruturas e funes orgnicas sob a tica do yin /yang ....................................

p. 11

2. Manifestaes clnicas sob a tica do yin/yang .................................................

p. 12

3. Classificao de fenmenos naturais sob a tica do modelo das cinco fases ....

p. 14

4. Classificao de estruturas orgnicas sob a tica do modelo das cinco fases ....

p. 14

5. Classificao dos rgos em zang e fu ...............................................................

p. 36

6. Classificao dos meridianos sob a tica do yin/yang .......................................

p. 37

7. Comprimento das agulhas ..................................................................................

p. 52

8. Dimetro das agulhas .........................................................................................

p. 52

9. Profundidade de insero de agulhas (em cun ou polegadas anatmicas) e


nmero de pontos indicados para cada profundidade de insero nos livros
tcnicos histricos ............................................................................................

p. 53

10. Profundidade de insero de agulhas (em cun ou polegadas anatmicas) e


nmero de pontos indicados para cada profundidade de insero nos livros
tcnicos modernos ...........................................................................................

p. 54

11. Tipos de receptores ativos nas sensaes somticas e os tipos de fibras


aferentes que os inervam .................................................................................

p. 75

12. Grupos de fibras aferentes em nervos perifricos ............................................

p. 76

LISTA DE ANEXOS
1. Estruturas do sistema nervoso relacionadas com o processamento do estmulo
da acupuntura ......................................................................................................

p. 136

2. O circuito da analgesia por acupuntura ..............................................................

p. 137

3. Detalhe da conexo dopamingica crtica entre o ncleo arqueado posterior e


ncleo ventromedial do hipotlamo ....................................................................

p. 138

4. Representao da transduo do sinal mecnico produzido pela manipulao


da agulha de acupuntura no tecido conjuntivo ....................................................

p. 139

1. INTRODUO
Esta dissertao pretende investigar a teoria dos meridianos e pontos de
acupuntura da medicina tradicional chinesa em face dos fundamentos da cincia
biomdica contempornea, com o intuito de estabelecer uma coerncia entre o modelo
chins tradicional do organismo e o modelo cientfico.
O sistema de ateno sade que chamamos de medicina tradicional chinesa
refere-se medicina praticada ainda hoje na China (e em muitos lugares do mundo) que
ancorada numa tradio de carter sofisticado e cumulativo, cujas linhas gerais
encontram-se expostas nos primeiros captulos deste trabalho.
O interesse pela medicina tradicional chinesa justifica-se: o processo de
penetrao, na cultura ocidental, de recursos teraputicos oriundos deste campo (como
acupuntura, shiatsu1 e moxabusto2 ) ganhou mpeto, a partir do incio dos anos 70, no
rastro dos movimentos do final dos anos sessenta, que canalizaram as insatisfaes de
certos segmentos sociais com o funcionamento de instituies bsicas da sociedade,
dentre elas as de sade.
Uma mudana no modo de ver o corpo, ocorrida nesta poca, conduziu
redefinio do conceito de sade para alm da mera ausncia relativa de doena,
incluindo uma imagem de corpo habilitado ao bem-estar e ao prazer de viver. As
prticas de sade, que antes eram destinadas apenas a extinguir a doena, passaram a ser
solicitadas para atender s exigncias do novo modelo de bem-estar. Sistemas de
tratamentos no-convencionais com nfase na interao das dimenses fsica e psquica
dos indivduos emergiram e muitos deles contriburam para ampliar a eficcia dos
tratamentos biomdicos convencionais.
A medicina tradicional chinesa foi um dos sistemas recuperados neste perodo,
que coincidiu com o incio do processo de abertura poltica da China e com a descoberta
das substncias opiides endgenas por cientistas ocidentais.
Uma perspectiva histrica foi adotada nesta dissertao para recriar o perodo de
constituio do campo da medicina tradicional chinesa e para investigar o processo, em
curso, de absoro deste saber pelas sociedades ocidentais. O objetivo da descrio das

Shiatsu uma palavra da lngua japonesa para designar o mtodo de massagem teraputica que utiliza
presso com o polegar sobre os pontos dos meridianos de acupuntura.
2
Aquecimento de determinados pontos de acupuntura por meio da queima de ervas medicinais, como a
artemisia vulgaris.

categorias epistemolgicas que fundam este campo caracteriz-las o suficiente para


preservar a linguagem e as relaes que elas propem, sem pretender esgotar seus
aspectos filosficos e cosmolgicos.
As fontes consultadas para embasar as dimenses histricas e filosficas dos
captulos 2 e 3 foram os trabalhos e tradues de estudiosos ocidentais reconhecidos nos
campos da histria da cincia (Joseph Needham, Nathan Sivin), do pensamento chins
(Marcel Granet) e da medicina tradicional chinesa (Paul Unschuld, Souli de Morant,
Stephen Birch, Robert Felt, Claude Larre e outros). Tradues de manuais de
acupuntura chineses e de livros tcnicos de autores ocidentais adotados em cursos de
formao de acupunturistas foram utilizados para a dimenso tcnica.
A questo da aceitabilidade do uso clnico da acupuntura pela comunidade
cientfica internacional foi investigada no captulo 4, por meio da anlise do documento
do National Institutes of Health, elaborado por um painel reunido, em 1997, para avaliar
questes de eficcia e segurana relativas a este mtodo teraputico. As questes
metodolgicas referentes aos estudos clnicos em acupuntura tambm foram
examinadas neste captulo.
O material que serviu de base para a reconstruo terica dos diversos estgios
da hiptese neuroendcrina da acupuntura, no captulo 5, consiste em artigos cientficos
sobre estudos laboratoriais publicados, nos ltimos 12 anos, em 15 diferentes peridicos
indexados; artigos obtidos em peridicos eletrnicos confiveis e livros de autores
consagrados em fisiologia e neurocincia, como Guyton, Kandel, Schwartz, Jessel,
Lent, Doretto e Machado. A investigao rigorosa da hiptese neuroendcrina permitiu
a identificao do circuito neural crtico para modelagem computacional .
A hiptese neuroendcrina concilia o ponto de acupuntura com o pensar
cientfico ocidental mas no explica a teoria dos meridianos e, assim, o captulo 6
apresenta uma reviso de duas classes de artigos cientficos sobre uma possvel
explicao para esta teoria. A primeira categoria consiste em artigos recentes que
investigam o papel do estmulo da acupuntura no mbito da transduo de sinais
mecnicos nas clulas do tecido conjuntivo. A segunda classe de artigos busca um nexo
para a teoria dos meridianos no mbito das propriedades eletromagnticas funcionais
dos organismos vivos.
A perspectiva da filosofia da cincia, que aceita diferentes maneiras de conhecer
e construir objetos cientficos (CHAU, 1994), est presente ao longo de todo o trabalho
e orienta o esforo em estabelecer um dilogo entre a medicina tradicional chinesa e a
2

cincia biomdica ocidental que preserve os principais requisitos destes dois domnios
de conhecimento no mbito de suas respectivas linguagens.

2. O CAMPO DA MEDICINA TRADICIONAL CHINESA

primeira parte deste trabalho delineia o campo da medicina tradicional

chinesa, no qual a rede de meridianos est inscrita; procura identificar a origem e as


caractersticas das idias metafsicas que o inspiram e, ainda, definir os perodos
histricos da compilao das idias fundamentais nos cnones e da sua constituio
enquanto sistema mdico.
Duas vises distintas da situao da medicina tradicional chinesa, nos contextos
da histria e da filosofia da cincia, foram examinadas: as idias de Joseph Needham e a
viso histrica e sistemtica de Paul Unschuld.
Needha m interessou-se pelas tradies cientficas do extremo oriente no final
dos anos 30, quando deu partida a um projeto monumental que se desdobrou em 22
volumes sobre cincia e civilizao na China. Colaboradores com talentos especiais e
conhecimentos cientficos e tcnicos detalhados, na maior parte estudiosos e
especialistas chineses, foram reunidos por ele para a realizao dos volumes individuais.
Sua viso sobre a histria da cincia, contudo, marca de modo inequvoco toda a obra :
Ao longo dessa srie de volumes assume-se que exista apenas uma Cincia da
Natureza, abordada mais ou menos de perto, construda mais ou menos com sucesso e
continuidade, por vrios grupos da humanidade de tempos em tempos. Isso significa que
possvel estabelecer uma continuidade absoluta entre o incio da astronomia e da medicina na
Babilnia, o avanar do conhecimento natural na China medieval, ndia, Isl e no mundo
Clssico Ocidental , at a ruptura do Renascimento europeu tardio quando, como tem sido dito,
o mais eficiente mtodo para descobrir foi ele prprio descoberto. (NEEDHAM; LU GWEIDJEN, 1974, p. 21)

As normas do mtodo cientfico que emergiu na Europa, nos sculos XV e XVI,


que exigiram que a produo de conhecimento fosse traduzida num idioma universal, a
linguagem quantitativa e precisa da matemtica, liberaram o processo de produo de
conhecimento, de acordo com Needham, do selo tnico (TEMPLE, 1999) das
sociedades precedentes. As idias de Needham, para Nathan Sivin, refletem o
positivismo normal na historiografia tcnica dos anos 50 (NEEDHAM 2000).
UNSCHULD (1985) atenta para a pluralidade e no-linearidade dos conceitos de
sistema de sade na China ao longo de 3500 anos e critica a viso de Needham e de Lu

Gwei-djen: acredita que estes autores, ao declararem sua crena na verdade


inquestionvel do conhecimento cientfico moderno, negligenciam pensamentos e fatos
histricos da medicina chinesa que so irreconciliveis com o que eles consideram
cientfico, protocientfico ou racional.
O autor tambm faz ponderaes a respeito dos limites da abordagem da
medicina como um sistema cultural, e considera este conceito vago quando aplicado a
civilizaes com grande diversidade cultural como a da China, onde, nos ltimos 2000
anos,

tem se verificado a ocorrncia de uma variedade de sistemas teraputicos

baseados em diferentes conceitos, que em parte se sobrepem e em parte so


antagnicos, mas que so representativos da cultura do pas.
Unschuld alerta, ainda, para a distoro encontrada com freqncia nos livros de
medicina tradicional chinesa publicados em ingls e outras lnguas ocidentais, que
tendem a condensar a vasta gama de conceitos e escolas de pensamento num sistema
homogneo de idias e prticas.
Unschuld pretende, em sua investigao, tratar no apenas das origens e do
desenvolvimento dos diversos conceitos de sistema de sade na China ao longo do
tempo, dentro dos contextos socioeconmico e socioideolgico, mas tambm da sua
pluralidade e de suas variaes. Ele sugere uma abordagem histrica e sistemtica,
baseada nas fontes mais antigas disponveis, abundantes na China.
O autor identifica, em um perodo de 3500 anos de histria da medicina chinesa,
sete sistemas conceituais principais que no ocorreram numa sucesso linear simples:
terapia oracular, medicina demonaca, cura religiosa, terapia pragmtica com uso de
drogas, medicina budista, medicina da correspondncia sistemtica e medicina
ocidental. O sistema que Unschuld identifica como medicina da correspondncia
sistemtica o que nos interessa e que chamamos de medicina tradicional chinesa.

2.1 Antecedentes

Os primeiros traos de atividade teraputica na China remontam idade do


bronze clssica: o Imprio Shang (1523 a.C. 1027 a.C.), perodo em que se
desenvolveu uma cultura agrria baseada em pequenas cidades e aldeias, governada por
um rei e uma nobreza hereditria, com a maior parte das pessoas ainda na idade da
pedra. Sua viso de mundo compreendia uma comunidade formada pelos vivos e

mortos, dependentes entre si. Os ancestrais governavam o mundo, mas dependiam dos
vivos para as provises. Ti era o supremo ou divino ancestral.
As fontes primrias para anlise do sistema de cura dos Shang so inscries em
ossos e cascos de tartarugas utilizados com propsito oracular. Uma noo de
enfermidade enquanto uma produo socialmente determinada desenvolveu-se, embora
as categorias medicina e doena no existissem nessa sociedade. O maior mal era a
maldio do ancestral, cujos sintomas podiam variar de uma simples dor de dente at
a perda da colheita ou a falta de sorte na guerra.
A consulta e a interpretao do orculo para determinar a origem da doena e os
procedimentos a adotar, para preveno e tratamento, cabiam ao rei e seus auxiliares.
Tais procedimentos consistiam num tipo de terapia social com rituais de oferecimento
aos mortos, a fim de restituir a harmonia comunidade.
Os fatores climticos tambm eram percebidos como causadores de doenas,
mas considerados como entidades espirituais. O conceito de vento perverso, que
apareceu neste perodo, iria se transformar e desempenhar um papel importante mais
tarde, no processo de formao da medicina tradicional chinesa.
A dinastia Chou (1027a.C. 221a.C.) conquistou o poder dos Shang e instaurou
um sistema feudal, aps ter desenvolvido considerveis aptides para a agricultura, com
um sistema coletivo de irrigao. Os governantes subdividiram sua esfera de influncia
por mais de mil distritos e distriburam terras para os membros da famlia real, seus
aliados e mesmo para os remanescentes dos Shang, o que sugere a vigncia do culto
aos ancestrais nesse perodo. Os numerosos senhores feudais viajavam com
regularidade capital para reafirmar sua lealdade ao rei, forneciam tropas para a defesa
do imprio e camponeses para o cultivo dos domnios reais. Outras tarefas estavam
circunscritas a seus prprios domnios.
Uma mudana na histria do imprio Chou ocorreu em 771 a.C. e deu incio a
um dos perodos mais sangrentos da histria da China (772 a.C. - 480a.C.), chamado de
Chou Oriental pelos historiadores. Poderes estrangeiros, com os quais os Chou se
aliaram para vencer uma sucesso renhida, recusaram-se a deixar os territrios
conquistados e, assim, foraram a mudana da capital do imprio para leste. Nenhum
estado conseguia manter a supremacia, aps a perda de poder da famlia real. Guerras e
hostilidades entre os estados individuais, agravadas por parricdios e fratricdios entre os
governantes, marcaram uma poca de grande decadncia moral. Os antigos cdigos de
honra, moderao e culto aos ancestrais foram deslocados pela luta pelo poder.
6

Uma diminuio da importncia dos ancestrais e uma crescente percepo de


demnios, kuei, como responsveis pelo adoecimento verificou-se, do ponto de vista da
histria da medicina, no perodo Chou. O ancestral Ti foi pouco a pouco substitudo por
Tien, uma divindade celestial percebida em termos espaciais. Um grupo de xams
chamados wu, j existentes no perodo Shang, era encarregado de rituais com transes e
exorcismos para expelir os demnios causadores de doenas. Alm de realizar o seu
trabalho nas aldeias de forma coletiva, os wu atendiam clientes que necessitavam de
tratamentos individuais
Assim como o sistema de terapia dos ancestrais, o sistema de medicina
demonaca baseava-se na existncia de seres visveis e invisveis no universo. Este
sistema, porm, ao contrrio do primeiro, que supunha cada pessoa associada
individualmente a um ancestral, no reconhecia uma conexo direta entre demnios
especficos e indivduos, nem considerava a aderncia s convenes sociais como fator
de proteo contra as adversidades. Esta s poderia ser fornecida por um esprito
protetor cuja posio na hierarquia metafsica fosse mais forte do que a do demnio
causador de problemas.
A insegurana geral e a angstia existencial marcaram a relao entre estados e
indivduos, nessa poca de declnio do feudalismo. O surgimento do conceito de
medicina demonaca refletiu aspectos desse processo sociopoltico.

2.2 Desenvolvimento inicial dos conceitos formadores

O perodo seguinte, conhecido como dos Estados Guerreiros (481a.C.-221a.C.),


correspondeu ao processo de dissoluo do sistema feudal e sua substituio pelo
imprio unificado, sob a autoridade central de Shi-Huang-di, em 221a.C.. Nesse
perodo, evoluram de forma parcial os conceitos de uma filosofia natural chinesa, que
refletiam idias e estruturas sociopolticas destinadas a acabar com as guerras, por meio
da unificao da China.
O uso da expresso filosofia natural chinesa (UNSCHULD,1985) deve-se ao
carter qualitativo da cincia chinesa, semelhante ao carter qualitativo da cincia
aristotlica. A concepo chinesa, no entanto, difere da concepo da Grcia clssica,
como ficar evidente neste trabalho, apesar das especulaes sobre possveis contatos
entre a medicina chinesa , a medicina hindu e a medicina grega nesse perodo histrico,
por meio de viagens de mdicos e filsofos, como Plato (LUZ,1995).
7

A elaborao da doutrina do yin/yang , da teoria das cinco fases e da idia de


Chi, marca um dos perodos mais decisivos da histria intelectual da China. Estas
idias formam o alicerce da literatura mdica terica que deslocou das camadas sociais
letradas os sistemas de sade anteriores (baseados na terapia dos ancestrais ou na
expulso dos demnios) e os substituiu por um sistema conceitual baseado em leis
naturais. A origem desta produo no perodo Chou tardio no est bem documentada
nas fontes chinesas antigas e a possibilidade de influncias de outras culturas no pode
ser excluda.
UNSCHULD (1985) concebe este sistema conceitual como inscrito num
paradigma de correspondncia sistemtica. O reconhecimento de que um nmero
limitado de princpios subjaz a todos os fenmenos tangveis e abstratos (e que estes
ltimos podem ser categorizados como manifestaes de tais princpios) encontra-se na
base do conceito de correspondncia sistemtica, que se ampara no pensamento de
tipo indutivo.
A relao conceitual estreita entre os elementos de uma linha de correspondncia
justifica uma rubrica comum. A manipulao de um elemento numa linha especfica de
correspondncia pode influenciar outros elementos na mesma linha. A causalidade por
meio da correspondncia sistemtica, na medicina tradicional chinesa, expressa-se pela
doutrina do yin/yang e pela teoria das cinco fases.

2.2.1

A doutrina do yin/yang sculo IV a . C.

As filosofias grega e chinesa que emergiram na segunda metade do ltimo


milnio anterior a Cristo tentavam explicar os fenmenos do mundo sensvel como
ocorrncias naturais, sem referir-se a foras misteriosas, como deuses ou ancestrais.
Assim como os gregos, os chineses buscavam arrolar em categorias a totalidade do
mundo material e explicar a criao, existncia e transformao de todos os fenmenos
por meio da interao mtua de suas categorias.
Entretanto, a cosmoviso dos chineses, que tambm demonstrou um alto poder
civilizador, como atestam seus costumes, artes, caligrafia, medicina e sabedoria, apiase em categorias centrais diferentes daquelas que orientaram a formao do pensamento
ocidental moderno. GRANET (1997) elucida certos traos do pensamento chins:

As idias conjuntas de Ordem, Totalidade e Eficcia dominam o pensamento dos


chineses. Eles no se preocupam em dis tinguir reinos da Natureza. Toda realidade total em si.
Tudo no Universo como o Universo. A matria e o esprito no aparecem como dois mundos
opostos. No se confere ao homem um lugar parte (...) a no ser na medida em que,
possuindo uma posio na sociedade, so dignos de colaborar na manuteno da ordem social,
fundamento e modelo da ordem universal. (...) Essas idias coadunam-se com uma
representao do Mundo que se caracteriza no pelo antropocentrismo, mas pela
predominncia da noo de autoridade social. (GRANET, 1997, p. 211).

A idia de totalidade referida pela palavra tao, que significa caminho, via
central, eixo. O tao no concebido como um princpio primordial, mas como uma
categoria concreta que dirige as articulaes de todos os processos e exerce um poder
regulador. Ele, contudo, no considerado fora ou substncia, no em si mesmo uma
causa primria, no um criador: apenas uma sublimao da eficcia e da ordem, que
regulam as aes e tornam o mundo inteligvel.
Uma viso de mundo dualista de origem obscura consolidou-se, por volta do
sculo IV a.C., numa escola filosfica que postulava a conexo entre todos os
fenmenos naturais e sua constante transformao conforme uma dinmica orientada
por padres cclicos (UNSCHULD, 1985). Tal dinmica era representada por um
modelo constitudo por dois aspectos polares, complementares, alternantes e
intercambiantes, o yin e o yang, que se converteram nas categorias fundamentais do
pensamento chins:
O Yin e o Yang no podem ser definidos nem como puras entidades lgicas, nem como
simples princpios cosmognicos. No so nem substncias, nem foras, nem gneros. So
tudo isso, indistintamente, para o pensamento comum, e nenhum tcnico jamais os considera
sob um desses aspectos, excluso dos outros. (...) Totalmente dominado pela idia de
eficcia, o pensamento chins move-se num mundo de smbolos feito de correspondncias e
oposies. Quando se quer agir ou compreender, basta p-lo em funcionamento . (GRANET,
1997, p. 99)

O termo yin refere-se ao lado da montanha que est na sombra e yang, ao


lado da montanha que est no sol. Eles,

entretanto, no retm, como esclarece

Granet, um significado especfico como foras ou substncias, servem apenas como


emblemas para caracterizar duas linhas de correspondncia: na linha yin esto arrolados
os fenmenos mais materiais, mais densos, mais profundos, mais frios, mais inertes e

mais escuros; na linha yang, os fenmenos mais imateriais, mais volteis, mais quentes,
mais claros e com mais movimento.
O modelo tai qi (figura 1) representa a interao rtmica entre yin e yang em
interpenetrao mtua segundo uma dinmica onde os padres cclicos constituem, ao
mesmo tempo, princpios de ordenao e de transformao de todas as relaes. A idia
de mutao confere movimento ao modelo.

Cu smbolo do yang
Terra smbolo do yin

Figura 1. Tai Qi, princpios yin/yang.


(REQUENA, 1982, p. 100)

Figura 2. Smbolos do yin/yang.


(REQUENA, 1982, p. 100)

A aplicao da doutrina do yin/yang medicina foi documentada pela primeira


vez, no sculo II antes de Cristo, no Huang-ti-nei-ching, um dos cnones da medicina
tradicional chinesa. Todas as estruturas e funes orgnicas, assim como todos os sinais
e sintomas que apontam para disfunes orgnicas, podem ser analisados e interpretados
pela tica da interao dos dois princpios (ver quadro 1).
A interao do yin e do yang pode ser observada em processos fisiolgicos que
convergem para o equilbrio. Essa relao se expressa de modo claro nos processos
fisiolgicos, como a regulao da temperatura corporal o calor (yang) provoca o aumento
da sudorese (yin) e o frio (yin) faz o corpo tremer (yang), para produzir mais calor e
manter a temperatura corporal.
Yin ou yang aparecem em excesso ou em deficincia nos processos patolgicos,
que expressam o rompimento do equilbrio (ver quadro 2). O excesso de um dos
princpios induz reduo do outro e o consome. A deficincia de um dos princpios faz
o outro aparecer em excesso relativo. A teraputica diferenciada para cada condio.
Quando um dos princpios est em excesso, deve ser sedado para induzir o retorno ao
equilbrio. Quando um dos princpios est em deficincia, deve ser tonificado.

10

ESTRUTURAS E FUNES ORGNICAS


YIN

YANG

estrutura

Funo

feminino

masculino

vulo

espermatozide

corpo

Cabea

frente (trax, abdmen)

Dorso

interior (rgos)

exterior (pele, msculos)

zang (rgos)

fu (vsceras ocas)

abaixo da cintura

acima da cintura

regio ntero- medial

regio pstero- lateral

sangue

chi

chi nutritivo (ying chi )

chi defensivo (wei chi)

conservao

transformao

armazenamento:

sangue

circulao:

sangue

lquidos

lquidos

essncia

chi

Quadro 1. Estruturas e funes orgnicas sob a tica do yin/ yang.

O modelo yin/yang representa de maneira sinttica o conceito de homeostase


usado pelo fisiologista americano Walter Cannon (1871-1945) para referir-se ao
processo de regulao pelo qual um organismo mantm constante o seu equilbrio.
Muitos mecanismos de controle concorrem para a homeostase do ambiente interno do
organismo por meio do princpio do feedback negativo: o sistema de controle compara
(sem cessar) uma varivel controlada com um determinado valor fixo. Alteraes da
varivel controlada desencadeiam respostas que atuam em um sentido oposto ao da
alterao e devolvem a varivel a seu valor fixo. O produto final de uma cadeia de
reaes qumicas, por exemplo, pode retroalimentar, no nvel bioqumico, o incio da
cadeia, para suprimir uma superproduo do produto final. Loops de feedback negativo
no circuito neural evitam que os impulsos excitativos ao longo da via nervosa produzam

11

um resultado excessivo. Os mecanismos homeostticos restauram as funes orgnicas


e impedem que as reaes vo longe demais.

MANIFESTAES CLNICAS
YIN

YANG

sinais

sintomas

doena crnica

doena aguda

incio gradual

inicio rpido

alterao lenta do quadro

alterao rpida do quadro

frio

calor

sonolncia, apatia

agitao, insnia

deita-se encolhido

deita-se esticado

face plida

rubor facial

voz fraca

voz alta

falar pouco

falar muito

respirao lenta e superficial

dispnia

ausncia de sede

sede

urina profusa e plida

urina escassa e escura

diarria

constipao

lngua plida

lngua vermelha

saburra branca

saburra amarela

pulso vazio

pulso cheio

Quadro 2. Manifestaes clnicas sob a tica do yin/ yang.

2.2.2

A doutrina das cinco fases wu-hsing

A teoria das cinco fases, atribuda a Tsou Yen (cerca de 350 a.C. 270 a.C),
influenciou em profundidade a medicina tradicional chinesa. Os fenmenos naturais e
os conceitos abstratos, por esta doutrina, no aparecem arrolados em duas, mas em

12

cinco linhas de correspondncia. Os termos usados como emblemas no so abstratos


como yin/yang, porm fenmenos naturais tangveis associados a cada uma das fases:
madeira, fogo, terra, metal e gua. Cada fase relaciona-se com as demais de acordo
com determinadas regras.
Cada fase costuma ser designada, nas tradues para o portugus, como
elemento ou movimento. O termo elemento deve ser evitado, pois no reflete a
noo dinmica do termo chins wu-hsing. O termo hsing,

que significa ir ou

mover, deriva da imagem de um cruzamento. A terra, num dos primeiros modelos


das cinco fases, aparece no centro, o que refora a idia de cruzamento. Mais tarde, a
fase terra passou a ocupar a posio entre o fogo e o metal.

Figura 3 . Modelo das cinco fases.

Vrias escolas filosficas chinesas da poca compartilhavam a crena de que o


nmero cinco estava associado, de maneira qualitativa, aos fenmenos naturais. As
opinies, entretanto, eram divergentes em relao s categorias de classificao de
determinados fenmenos. A falta de critrios objetivos para a classificao dos
fenmenos nas cinco linhas de correspondncia levou a discrepncias significativas
entre as diferentes escolas.
A teoria das cinco fases, contudo, j havia sido incorporada, no sculo I a. C,
filosofia de Confcio, que se convertera na ortodoxia poltica e social. Esta teoria, no
campo da medicina tradicional chinesa,

atravessou os tempos, semelhana do

yin/yang, e at hoje desempenha um papel importante.


A compreenso da doutrina das cinco fases no deve ser empreendida sob a tica
da doutrina dos filsofos gregos, para quem a matria se diferenciava em quatro
elemento. Terra, ar, fogo e gua seriam dotados de quatro qualidades primrias ou
quatro naturezas bsicas: calor, frio, mido e seco. A doutrina dos quatro elementos na
medicina antiga e medieval no ocidente aparecia projetada numa outra, a dos quatro
humores fundamentais presentes no corpo (fleuma, sangue, bile amarela e bile negra),
13

em que o equilbrio entre eles era considerado determinante para a sade. Se um dos
humores aparecesse em excesso, deveria ser expurgado.

AS CINCO FASES NA NATUREZA


MADEIRA

FOGO

TERRA

METAL

GUA

primavera

vero

cancula

Outono

inverno

orientao

leste

sul

centro

Oeste

norte

Sabor

cido

amargo

doce

Picante

salgado

cor

verde

vermelho

amarelo

Branco

preto

fator ambiental

vento

calor

umidade

Seco

frio

germinar

crescer

transformar

Contrair

eliminar

estao

processo

Quadro 3. Classificao de fenmenos naturais sob a tica do modelo das cinco fases.

AS CINCO FASES E O CORPO HUMANO


MADEIRA

FOGO

TERRA

METAL

GUA

rgo

fgado

corao

bao/pncreas

pulmo

rins

vscera

vescula biliar

sentido

olhos

lngua

boca

nariz

ouvido

tecido

tendo

vasos

msculos

pele e pelos

ossos

emoo

ira

alegria

preocupao

tristeza

medo

atitude

planejamento

comunicao

reflexo

ordenao

vontade

F/VB

C/ID CS/TA

BP /E

P/IG

R/B

canal

intestino

estmago

delgado

intestino
grosso

rins

Quadro 4. Classificao de estruturas orgnicas sob a tica do modelo das cinco fases.

14

A relevncia da teoria das cinco fases para a medicina tradicional chinesa vem
do padro de relacionamento que as fases estabelecem entre si no processo de
transformao contnua dos fenmenos. Se as leis que regulam a relao entre as fases
forem respeitadas, a sade do organismo humano ser mantida. Se houver ruptura ou
descontinuidade nos mecanismos que mantm o sistema em equilbrio, ocorrer a
doena.
O terapeuta deve avaliar o organismo humano tomando como referncia o
padro das cinco fases, para identificar os desequilbrios e orientar a sua interveno no
sentido de restaurar as leis do sistema. A cada fase associa-se um rgo, zang, uma
vscera, fu (ver seo 3.2)

e um par de meridianos, jing, ou vasos, jing-mo. Os

meridianos e vasos, conectados entre si, fazem parte de uma rede de meridiano s, jingluo, atravs da qual substncias especficas fluem sem cessar (ver captulo 3).
A primeira das leis do sistema das cinco fases diz respeito ao equilbrio entre o
yin e o yang dentro de cada fase. As funes do rgo, yin, e da vscera , yang, e de
seus respectivos canais, numa determinada fase, devem coexistir em equilbrio
dinmico. O desequilbrio numa das funes repercutir por todo o sistema, j que as
leis que se seguem demonstram a interdependncia entre as fases.
A lei da gerao ou lei me- filho trata da ordem de transformao das fases
em sua sucesso normal na natureza, por exemplo: primavera-vero-cancula-outonoinvernoprimavera e assim por diante. Cada fase, conforme esta lei, gera e refora a
fase seguinte. Assim, a madeira me do fogo, pois fornece a matria prima para a
ocorrncia dele; o fogo me da terra, formada pelas cinzas. A terra engendra os metais
que no processo de contrao eliminam a gua, que irriga a madeira e, assim, favorece a
germinao de um novo ciclo (ver figura 4).
Cada fase, para evitar descontrole no sistema , ao mesmo tempo em que viabiliza
o desenvolvimento da fase seguinte, controla a formao da terceira fase, ao obedecer
lei da dominncia ou controle, tambm conhecida como a lei av-neto.
Uma fase, assim, ao mesmo tempo em que gera seu filho, controla seu neto. A
madeira gera o fogo mas controla a terra, extraindo energia do solo; o fogo gera a terra e
controla o metal, fundindo-o; a terra gera o metal mas controla a gua, contendo-a ; o
metal gera a gua mas controla a madeira, cortando-a, e por fim a gua gera a madeira
mas controla o fogo, apagando-o (ver figura 5).
As relaes patolgicas se instalam quando ocorrem desequilbrios no ciclo da
dominncia. Uma fase com excesso de energia pode exercer uma superdominncia e
15

enfraquecer a fase dominada, em lugar de apenas control- la (ver figura 6). A


contradominncia tambm pode ocorrer: a fase dominada fica to excessiva que
agride seu controlador (ver figura 7).

RELAES DE EQUILBRIO ENTRE AS FASES

Figura 4. Ciclo da gerao.

Figura 5. Ciclo do controle.

RELAES PATOLGICAS ENTRE AS FASES

Figura 6. Superdominncia.

Figura 7. Contradominncia.

16

A teraputica da medicina tradicional chinesa oferece recursos para a regulao


do ciclo das cinco fases, uma vez alcanado o diagnstico do desequilbrio. A
identificao das fases acometidas e dos padres de acometimento pode ser facilitada
por meio do agrupamento e da classificao dos sinais e sintomas do paciente de acordo
com as cinco fases.
BIRCH e FRIEDMAN (1989) traduziram a teoria das cinco fases em linguagem
matemtica, com a finalidade de construir um modelo explicativo para esta teoria. Os
autores assumem que cada fase possua um estado de equilbrio de energia e interrogam
sob que circunstncias o sistema como um todo retorna ao seu estado estvel, quando
pequenas alteraes na energia de cada fase so introduzidas.

2.2.3

O conceito de chi

A transio do conceito de vento enquanto entidade espiritual, remanescente


dos Shang, para um fenmeno natural, no metafsico, causador de doenas, ocorre no
perodo dos Estados Guerreiros, junto com a construo das doutrinas do yin/yang e
das cinco fases, e de seu afluxo ao campo da medicina. Ainda neste perodo, o
conceito de vento foi modificado pelo conceito de chi, que aparece expresso por
meio de um ideograma que representa vapores ascendendo da cozedura do arroz para
formar nuvens acima.

Figura 8. Ideograma chins que representa o chi.


( HOLLAND, 1997, capa)

Chi, no pensamento chins clssico e conforme as pesquisas sinolgicas de


UNSCHULD (1985), designa as mais sutis influncias materiais subjacentes a todas as
mudanas fisiolgicas e patolgicas. Seu significado tem sido reinterpretado ao longo

17

do tempo como energia, energia vital, energia sutil, fora vital, pneuma 3 e, por ltimo,
como informao.
UNSCHULD (1986) argumenta que o emprego do conceito de energia,
emprestado da fsica, para qualificar as noes de fisiologia humana e etiologia das
doenas da medicina tradicional chinesa, muito comum nos textos da atualidade,
equivale a uma distoro no entendimento destas noes, decorrente da inadequao do
uso da terminologia greco- latina para denotar os termos centrais da medicina tradicional
chinesa. O autor acredita que esta distoro possa ser corrigida se os fillogos
recriarem, em tradues srias dos textos clssicos, a funo metafrica especfica dos
termos centrais da medicina chinesa, para alm de seu propsito tcnico.
As imagens evocadas pelos termos centrais da literatura da medicina chinesa,
expressos por meio de ideogramas, refletiam o ambiente fsico e a ideologia da
sociedade chinesa no momento histrico de seu aparecimento. Estas imagens, projetadas
sobre o organismo humano, tornavam o sistema conceitual de cuidados com a sade
inteligvel para aquele grupo social e avalizavam as prticas por ele recomendadas.
A correspondncia da idia de chi com o conceito de energia da fsica busca
adaptar aquela idia ao discurso cientfico contemporneo:
(...) Pode-se dizer que tudo no universo, orgnico e inorgnico, composto e definido pelo
seu chi. Mas chi no um material primordial imutvel, nem significa simplesmente energia
vital, embora o termo seja algumas vezes traduzido como tal. O pensamento chins no faz
distino entre matria e energia, mas talvez possamos pensar o chi como matria no limiar
de tornar-se energia ou energia no limiar de tornar-se matria. (KAPTCHUK, 1983, p. 35)

A acepo de chi como pneuma ou mesmo o emprego do adjetivo vital para


qualificar o conceito de energia sugerem, por outro lado, semelhana entre medicina
tradicional chinesa e a medicina vitalista, esta inspirada nas idias do mdico Georg
Ernst Stahl (1660-1734), lembrado pela sua teoria do flogisto. Stahl insistia numa
diferenciao acentuada entre matria viva e no- viva e postulava um princpio anmico
e vivificante para explicar a vida humana e as diversas atividades orgnicas, numa
recuperao da concepo teleolgica da filosofia natural aristotlica.

Princpio anmico e vivificante atravs do qual o pneumatismo explicava a vida humana e as diversas
atividades orgnicas.

18

O vitalismo, nos sculos XVIII e XIX, representou uma reao explicao


iatrofsica para o fenmeno vital (DEBUS,1991) e retomou a viso que o que anima o
ser humano algo de natureza diversa de suas estruturas mecnicas e no est
submetido ao determinismo das causas e efeitos. Essa tendncia reintroduziu a idia de
finalidade: a vida um processo ativo de interao com o meio ambiente para a
realizao de fins, como conservao e reproduo. A finalidade, entretanto, no se
constitui num conceito cientfico claro (CHAU, 1994).
As idias vitalistas ainda eram fortes no incio do sculo XIX, porm a
concepo analtico-mecanicista foi reforada pela sntese qumica da uria, que
demonstrou que os fenmenos qumicos so essenciais ao processo vital. A conciliao
das observaes da biologia com a fsica e a qumica deslocou o vitalismo e, desde o
final do sculo XIX, o enfoque mecanicista tornou-se dominante na medicina cientfica:
o corpo humano dividido em sistemas, que aparecem interligados numa totalidade
orgnica mas que so estudados em separado, de acordo com as propriedades reveladas
pelas disciplinas mdicas especficas. A organizao do corpo em sistemas tambm
uma organizao do saber mdico, voltado cada vez mais para a especializao. Os
avanos tecnolgicos que so incorporados ao acervo das vrias disciplinas mdicas
esto sempre submetidos viso mecnico-causal (CAMARGO,1993).
As descobertas no campo da biologia molecular na ltima metade do sculo XX
apontaram para a explicao do desenvolvimento do ser vivo por meio dos conceitos de
programa gentico e desenvolvimento epigentico, que aprofundaram ainda mais as
semelhanas entre fatos qumicos e vitais.
A leitura dos conceitos da medicina tradicional chinesa com um enfoque vitalista
, portanto, desfavorvel a ela, no mbito da medicina cientfica, e tem sido responsvel
por grande parte do preconceito e da desinformao ainda existentes em relao a esse
sistema mdico.
BIRCH e FELT (1999) contudo, acreditam que o conflito entre cincia e
vitalismo possa ser resolvido em parte, ao considerar-se o chi como a informao
necessria para manter um sistema complexo. A pesquisa das bases materiais ou
energticas do chi deve buscar encontrar sinais que param, iniciam ou regulam um
processo e no algo de intensidade suficiente para produzir trabalho, j que a
informao transmitida por meio de eventos bioqumicos ou bioeltricos que ocorrem
em nveis de energia muito mais baixos do que os requeridos para efeitos metablicos
ou neurolgicos (ver captulo 6). Os autores propem que o chi seja pensado como um
19

modelo de ordem e comunicao universal e alegam que a idia mais prxima de chi
no pensamento ocidental moderno a de uma matriz generativa, na qual todos os
elementos interagem por meio da troca de informao.

2.2.4

A influncia do confucionismo e do taosmo

Confcio (551 a.C. - 479 a.C.) criou uma doutrina social que preconizava a
regulao das relaes sociais por meio da observncia de uma correspondncia
rigorosa entre a designao dos papis sociais e a conduta daqueles aos quais os papis
eram atribudos. A fora, te, emanava de uma conduta moral impecvel, baseada na
justia, na virtude humana, na piedade filial e na correo do homem superior. Chengming, retificao dos nomes, era a mxima de Confcio:
Quando os nomes no esto corretos, o que dito no soa razovel; quando o que dito
no soa razovel, os empreendimentos no obtm sucesso; quando os empreendimentos no
obtm sucesso, os ritos e a msica no florescem; quando os ritos e a msica no florescem, as
punies no so adequadas aos crimes; quando as punies no so adequadas aos crimes, as
pessoas comuns no sabem onde por a mo e o p." (CONFUCIUS, 1982, p.118)

Um cdigo de conduta geral destinava-se a preservar a harmonia da sociedade.


Ritos e cerimoniais desempenhavam a funo de organizar as cinco relaes
fundamentais entre os indivduos: entre governante e governado, pai e filho, marido e
mulher, irmo mais velho e irmo mais jovem e entre amigos. A aquisio de certas
qualidades facultava a mobilidade social, ainda que a noo de hierarquia fosse
rigorosa. As transformaes sociais e polticas eram explicadas pelas teorias do yin/yang
e das cinco fases, que foram incorporadas pela doutrina confucionista.
A sade dos indivduos, na viso das escolas confucionistas, guardava relao
com a aderncia a um cdigo de conduta de motivao sociopoltica. Um dos aspectos
do reflexo deste pensamento na literatura mdica posterior a gnese das idias sobre
profilaxia. Os governantes, para Confcio, deveriam manter o estado em ordem
enquanto ainda havia ordem e no esperar at que insurreies ocorressem. O Huang Di
Nei Jing , o Tratado de Medicina Interna do Imperador Amarelo (sculo II a.C. - sculo
I a.C.), traz, por analogia, a idia de que as doenas devem ser tratadas por meio de sua
preveno:

20

Nos velhos tempos, os sbios tratavam as doenas prevenindo as enfermidades, do mesmo


modo que um bom governante tomava as medidas necessrias para evitar a guerra. Tratar uma
enfermidade depois de seu comeo como suprimir uma revolta que j tenha eclodido.
Algum que cava um poo depois de ter sede ou forja as armas depois de envolver-se em
batalhas faz suscitar a pergunta: no ser tarde demais? (NI, 1995, p.7)

O taosmo a outra teoria social com influncia sobre a medicina e a alquimia


chinesa que aparece em concomitncia com o confucionismo. O Tao-Te Ching, um
conjunto de oitenta e um poemas atribudo ao sbio Lao-Ts (cerca de 604 a. C.), o
grande clssico taosta. Te, a potncia, advm da adaptao ao curso da natureza e wu
wei, o princpio da no interveno ativa o meio de ao. Os fins devem ser obtidos
com economia de meios:

A fama ou o corpo, o que mais se ama?


O corpo ou a riqueza, o que vale mais?
Ganhar ou perder, o que mais adoece?
Por isso o excesso de desejo causar um grande desgaste
E o excesso de acmulos causar uma morte rica
Quem sabe contentar-se no se humilha
Quem sabe se conter no ir se exaurir
Sendo assim, poder viver longamente
(LAO-TS, 1996, p. 87)

A literatura taosta faz referncia a sbios da antiguidade que teriam ultrapassado


os cem anos de idade porque viviam em harmonia com o tao. Chen-jen, o homem
verdadeiro deveria ser como os sbios da antiguidade. A valorizao da longevidade
orientou vrias escolas, que preconizavam, para a preservao e o cultivo da sade, a
prtica de tcnicas respiratrias e sexuais, bem como alimentao adequada.
A busca da imortalidade da matria converteu-se no objetivo de algumas escolas
taostas e deu origem aos primeiros alquimistas, que buscavam o elixir da imortalidade,
base de ouro, devido incorruptibilidade deste metal. Outras escolas dedicavam-se
procura de um elixir base de plantas. Tais escolas foram precursoras da literatura
farmacutica chinesa, que s seria incorporada ao paradigma da medicina da
correspondncia sistemtica na dinastia Song (960 d.C.-1264 d.C.).

21

2.3 Perodo de compilao e sistematizao

Os Estados Guerreiros chegaram ao fim com a unificao da China sob ShiHuang-di (221 a.C. 206 a.C.), que implementou um agressivo programa de reformas
para

eliminar os vestgios da velha ordem feudal. Os proprietrios de terra foram

expropriados e sua posio assumida por oficiais de altas patentes, que poderiam ser
substitudos a qualquer momento pelo governo central. A homogeneizao cultural foi
imposta com a padronizao da escrita, dos pesos e medidas e at mesmo das bitolas
dos veculos que utilizavam as estradas pblicas. Todos os escritos histricos, exceto os
tcnicos e os de medicina, foram queimados.
A morte de Shih Huang-di, apenas onze anos aps fundar a primeira dinastia
imperial da China, reacendeu a oposio dos crculos feudais. Revoltas de trabalhadores
e escravos ocorreram at que a dinastia Han, fundada em 206 a.C., inaugurou uma fase
de grande desenvolvimento, denominada por NEEDHAM (1969) de feudalismo
burocrtico chins.
O poder imperial passou a ser exercido por um sistema burocrtico complexo, no
seio do qual no existia o princpio de sucesso hereditria. As bases deste sistema
assentavam-se no bom funcionamento de comunidades camponesas onde havia pouca
ou nenhuma diviso de trabalho agrcola e industrial.
A classe dominante arrendava suas terras em bases contratuais e seus membros
incluam pessoas educadas que viviam na capital ou nos centros administrativos das
provncias, em posies de destaque na burocracia. As mulheres desempenhavam um
papel importante, de acordo com o poder e a riqueza de suas famlias, nessa sociedade
que favorecia os casamentos polticos.
A forma de explorao, justificada pela defesa do territrio e pela construo e
manuteno das obras pblicas, consistia na arrecadao de impostos para financiar a
corte imperial e a burocracia.
O sistema de exames para ingresso no servio pblico, j existente, foi institudo
de maneira oficial, o que resultou no recrutamento dos melhores crebros, em toda a
nao. Este sistema oferecia, em tese, oportunidades iguais para todos os cidados
respeitveis mas, na prtica, os que pertenciam s classes proprietrias de terras e
burocracia estatal tinham vantagens sobre os artesos e comerciantes.
O confucionismo, banido por Shi-Huang-di, foi reintroduzido, o que preservou o
os valores culturais chineses e conferiu ideais ticos aos oficiais e a outros membros da
22

elite. A valorizao do talento administrativo colocou os funcionrios civis numa


posio de superioridade em relao aos militares, com base na convico chinesa de
que a espada podia ganhar mas s o logos podia conservar.
A riqueza em si no era valorizada e a opulncia tinha pouco prestgio. O ideal
dos filhos dos comerciantes ricos era passar no exame imperial e ascender burocracia,
cujos valores se opunham aos dos ricos mercadores. Estes eram impedidos de investir o
capital acumulado em empresas produtivas pela elite de sbios burocratas que abortava
qualquer ao social que viesse a colocar em risco sua supremacia. Tal estrutura
socioeconmica

desempenhou

um

papel

favorvel

ao

desenvolvimento

do

conhecimento cientfico na poca, pois funcionava de um modo culto e racional.


Needham, entretanto, aponta o equilbrio homeosttico, atribudo
racionalidade intrnseca ao jogo de foras sociais do feudalismo burocrtico chins,
como uma das principais causas que contriburam para a no realizao da revoluo
cientfica na China, a despeito de sua produo de mltiplas descobertas e invenes
(TEMPLE,1999). A sociedade, para garantir a continuidade de seu modo de operar,
tornava-se impermevel influncia das inovaes que ela prpria introduzia, o que no
longo prazo converteu-se num entrave ao desenvolvimento cientfico.

2.3.1. Principais documentos do perodo Han

Os principais documentos sobre medicina da dinastia Han so: os achados


arqueolgicos de Ma Wang-dui (168 a.C.), quatorze manuscritos descobertos na dcada
de 70 em escavaes de tmulos antigos na provncia de Hunan4 ; o Tratado de
Medicina Interna do Imperador Amarelo - Huang Di Nei Jing; e o Nan Jing - Clssico
das Questes Difceis, ambos compilados na passagem do sculo II a.C. para o 1 a.C.
Dois dos manuscritos descobertos em Ma Wang-dui tratam de uma variedade de
conceitos e de prticas relacionadas com o nascimento da medicina da correspondncia
sistemtica. Ambos apontam para um novo entendimento de estruturas e funes do
organismo, onde influncias externas e internas manifestariam seus efeitos.
Eles descrevem os trajetos de onze meridianos ou vasos que permeiam o corpo
em locais especficos, e ainda que no faam referncia aos contedos dos vasos,
possvel inferir, a partir de um dos outros textos de Ma Wang-dui, que eles estivessem

23

repletos de chi. A idia de um fluxo circulatrio de substncias especficas pelos vasos


conectados entre si ainda no estava presente nos textos de Ma Wang-dui e s
apareceria formulada no Nei Jing.
Os sintomas ou doenas associados a estes vasos estariam relacionados a uma
deficincia ou a um excesso no contedo de cada um. As formas de interveno
propostas eram a abertura do vaso com agulhas feitas de pedra, bian, um tipo de
acupuntura rudimentar e moxabusto. A indicao de exerccios fsicos especficos para
o tratamento de doenas e manuteno da sade tambm est presente nos textos de Ma
Wang-dui. O manuscrito II contm quarenta e quatro desenhos de figuras envolvidas na
prtica desses exerccios, que esto na origem dos mtodos de prticas corporais
conhecidos hoje como Tai Chi e Chi Gong.
Textos com contedo semelhante aos de Ma Wang-dui foram encontrados numa
tumba em outra regio da China. Isto sugere que os manuscritos no constituram uma
ocorrncia isolada, porm teriam pertencido a um corpo de literatura que circulava
entre a elite ilustrada naquele perodo da histria chinesa.
O Huang Di Nei Jing

um dos cnones da medicina tradicional chinesa e,

embora seu contedo seja heterogneo, representa o ponto em que as idias


fundamentais sobre adoecimento e tratamento alcanam a maturidade nesse sistema. A
medicina tornou-se, ento, um campo distinto da atividade humana na China.
O Nei Jing est escrito sob a forma de dilogo entre Huang Di, o lendrio
imperador amarelo e seu ministro Qi Bo e consiste em duas partes:

Su Wen ou

Questes Fundamentais, que elucida aspectos da teoria mdica e Ling Shu ou Eixo
Espiritual, um manual de acupuntura que se refere a doze meridianos interligados, por
onde circulariam, sem interrupo, substncias especficas.
Os doze vasos aparecem associados, um a um, a doze rgos, divididos em dois
grupos com diferentes funes. O primeiro grupo define as estruturas internas,
classificadas como yin, os zang : rim, fgado, corao, bao e pulmo. O outro trata das
estruturas classificadas como yang, os fu : estmago, intestino delgado, vescula biliar,
bexiga e triplo aquecedor. Apenas este ltimo no apresenta uma contrapartida
verificvel na anatomia.
No fica esclarecido com exatido, nesse tratado, quais substncias estariam em
circulao pelos vasos. Alguns autores acreditam que um conceito inicial de vasos
4

Os 14 manuscritos de Ma Wang-dui foram traduzidos e interpretados pelo sinlogo americano Donald


Harper.

24

repletos de sangue teria sido suplementado por um conceito de vasos repletos de


influncias sutis, chi.

Embora no se faa referncia a um motor ou bomba que

impulsionaria tal circulao, um vnculo conceitual entre corao e vasos percebido


em expresses do tipo o corao regula o sangue e os vasos. O vnculo entre o chi e o
pulmo aparece em passagens que se referem inspirao e expirao como a entrada e
sada do chi no organismo.
A tcnica teraputica predominante introduzida pelos textos do Nei-Ching a
acupuntura, que tem como base a introduo de agulhas em pontos dos meridianos,
com o intuito de afetar o movimento do chi.
O outro cnone da medicina tradicional chinesa o Nan Jing, considerado por
UNSCHULD (1986) como o verdadeiro clssico da medicina da correspondncia
sistemtica, por integrar pela primeira vez todos os aspectos da sade nas doutrinas do
yin/yang e das cinco fases.
O Nan Jing abrangente, aborda questes relativas localizao, tamanho e
funes das unidades bsicas que constituem o organismo; discute a origem e a natureza
das doenas; esboa um sistema para o uso teraputico das agulhas de acupuntura e
desenvolve uma abordagem inovadora para a diagnose que envolve o estudo dos pulsos,
conhecido como pulsologia chinesa.
O sistema de meridianos de acupuntura apresenta, nesse tratado, alm dos doze
vasos principais, mais oito vasos conhecidos como vasos maravilhosos, entre eles o
vaso concepo, ren mai, associado ao tero e o vaso governador, du mai, associado ao
crebro.
O du mai, nos livros atuais, aparece relacionado com o sistema nervoso. A idia
do sistema nervoso central como mediador dos efeitos fisiolgicos produzidos pela
estimulao dos pontos de acupuntura, contudo, no est presente na literatura clssica
da medicina chinesa. Esta literatura preconiza uma relao direta entre meridianos e
rgos internos por meio dos trajetos internos dos vasos, em divergncia com os
conceitos anatomofisiolgicos da medicina ocidental, para os quais a mediao do
sistema nervoso central torna-se necessria e indispensvel para a acepo do
paradigma.

2.4 A histria recente da medicina tradicional chinesa

25

A histria recente da medicina tradicional chinesa inscreve-se no mbito do


encontro das idias, muitas vezes dspares, dos paradigmas da medicina da
correspondncia sistemtica e da medicina ocidental ou medicina cientfica, cuja origem
remonta Grcia clssica.
As primeiras referncias aos contedos e aplicaes clnicas da medicina
tradicional chinesa na Europa datam do sculo XVII. O mdico alemo Andreas Cleyer
publicou, em 1682, a traduo em latim de um texto mdico chins5 , junto com um
tratado de pulsologia de sua autoria, baseado em conhecimentos que obteve no perodo
em que serviu na Companhia das ndias (UNSCHULD, 2000).
O livro A Arte de Furtar, datado de 1652 por seu autor annimo e editado pela
primeira vez em 1744, na Oficina Elvizeriana de Amsterd, conta, no captulo que trata
de medicina:
El-rei D. Sebastio comeou a aplicar algum cuidado nesta parte, mandando de Coimbra
que escolhessem, de todos os gerais, os estudantes mais hbeis e nobres e que os aplicassem
medicina, com promessas de grandes acrescentamentos. Por mais fcil tivera mandar China
dois pares deles, com as mesmas promessas, para estudarem a medicina com que todo aquele
vastssimo Imprio se cura, que, sem controvrsia, a melhor do mundo, porque sabe qualquer
mdico, pelas regras da sua arte, em tomando o pulso a um doente tudo o que teve e h-de ter
por horas, sem lhe errar nenhum acidente. E logo levam consigo os medicamentos para a cura,
se que o mal tem alguma. E melhor fora irmos l buscar essa cincia, para reparar a vida, que
as porcelanas que logo quebram. (ANNIMO, sculo XVIII, 1992, pp 29-30).

Os precursores da acupuntura moderna, informada pelo conhecimento sobre o


sistema nervoso, foram Gerhard van Swieten e Rougement. O primeiro especulou sobre
as bases neurolgicas da acupuntura e da moxibusto, em 1755. Rougement escreveu
sobre acupuntura e moxibusto como formas de terapia por contra- irritao, em 1798
(BIRCH; FELT,1999).
O uso da acupuntura no ocidente restringiu-se, no incio, a pontos dolorosos
presso, por um mtodo simples, descrito no sculo VII por Sun Simiao. O raciocnio
complexo da acupuntura clssica no era conhecido.
A crescente influncia da medicina ocidental na China, a partir do incio do sculo
XIX, em associao com fatores polticos e socioeconmicos, concorreu para o declnio

Andreas Cleyer, Specimen Medicinae Sinicae, Sive Opuluscula Medica ad Mentem Sinensium.
Frankfurt, J.P. Zubrodt,1682.

26

da medicina tradicional chinesa, que j se encontrava em franca decadncia quando a


ltima dinastia chinesa (Qing, 1644-1911) ruiu sob o peso de revoltas, fome e misria
generalizada, o que marcou o fim de um sistema de governo vigente por 2000 anos.
A postura da elite intelectua l na nova Repblica da China foi de abandono da
cultura tradicional. O confucionismo foi substitudo pelo marxismo, que reivindicou o
status de teoria social cientfica. A doutrina do yin/yang e o conceito de chi foram
rejeitados em nome da cincia moderna. Esta atitude se reflete nos dois tomos de
Histria da Medicina Chinesa que WONG e WU (1973) publicaram em Xangai, em
1932:

A medicina chinesa deve ser estudada como um todo para que se compreenda e aprecie seu
significado. Com suas razes encravadas em profundidade no solo de quatro milnios de
empirismo, ela s comeou a estender-se para o mbito do esforo construtivo quando lhe
foram enxertados princpios vitais de observao, experimentao e coordenao,
caractersticos da medicina cientfica moderna, sem os quais os avanos seriam impossveis.
(WONG; WU, 1973, p vii)

Os autores ora apresentam uma viso negativa da medicina tradicional chinesa e


enfatizam suas falhas e riscos, ora apreciam a sua herana milenar. O resgate desta
herana parece-lhes, por vezes, depender do aval dos estrangeiros:
(...) Sir James Cantlie usou acupuntura com sucesso em vrios casos de reumatismo e
entorses, enquanto Morant e Ferreyrolles contriburam com a reviso de sua histria e de suas
aplicaes. Devido ignorncia dos mdicos tradicionais sobre assepsia, esta prtica apresenta
riscos considerveis. Por esta razo Dr. J. L. Maxwell referiu-se agulha mortal de
acupuntura como o instrumento de tortura favorito dos chineses. Algumas vezes no entanto,
ocorrem resultados impressionantes, que submetidos investigao cientfica podem
demonstrar que a acupuntura constitui um acrscimo valoroso ao nosso arsenal. (WONG;
WU, 1973, p. 232)

O Ministrio da Educao da China, em 1929,

passou a negar registro

profissional para os terapeutas tradicionais e anunciou a deciso de abolir a medicina


tradicional em favor da medicina ocidental. O Estado, entretanto, falhou ao tentar criar
um sistema de sade baseado na medicina cientfica que atendesse s necessidades do
pas. Apenas 77 centros de sade e 144 unidades de tratamento rurais, numa nao de
2.000 cidades e 100.000 aldeias, existiam em 1937, ocasio da invaso japonesa na

27

Manchria. Os anos entre esta invaso e a Segunda Guerra Mundial deixaram as


instituies da sociedade chinesa em runas.
O evento mais importante relacionado com a histria da acupuntura no ocidente,
no incio do sculo XX, foi o retorno Frana de George Souli de Morant, em 1917,
depois de ter vivido 20 anos na China a servio do Ministrio de Assuntos Estrangeiros
de seu pas.
Souli de Morant, que dominava o Mandarim, lngua que aprendera quando muito
jovem, escreveu sobre todos os aspectos da cultura chinesa, porm seu principal
domnio foi a acupuntura. Ele foi incansvel na divulgao deste mtodo de tratamento
junto a jovens profissionais de sade, ao longo dos quase 40 anos que se passaram entre
sua volta Frana e seu falecimento, em 1955. Seu livro LAcuponcture Chinoise
inclui informaes compiladas com rigor dos textos reconhecidos como a sntese da
experincia clnica chinesa: Zhen Jiu Da Cheng, Zhen Jiu Yi Xue, Yi Xue Ru
Men e Zhen Jiu Yi Zi.
Souli de Morant, ao propor correlaes entre a medicina tradicional chinesa e a
medicina ocidental, contrrio nfase dada s incompatibilidades entre os dois campos,
instituiu as bases da prtica da acupuntura moderna na Europa6 .
Um renascimento da acupuntura, na China e no resto do mundo, aconteceu aps a
Segunda Guerra Mundial. O governo da Repblica Popular da China, fundada em 1949,
frente tarefa de fornecer servios de sade para uma sociedade gigantesca,
empreendeu um resgate da medicina tradicional, dentro de um modelo aculturado na
direo da medicina cientfica. Escolas de medicina tradicional com currculo
padronizado que incluam as disciplinas bsicas das cincias biomdicas, alm de
farmacoterapia tradicional e acupuntura, foram estabelecidas, a partir de 1950.
O aprofundamento da integrao entre medicina tradicional e medicina moderna
tornou-se prioridade no perodo do Grande Salto para a Frente (1958 1959), devido
dificuldade que o Partido Comunista Chins apresentava para lidar com prticas
enraizadas na histria do feudalismo na China. O desenvolvimento de tcnicas
agressivas, que envolvem inseres mais profundas de agulhas e estmulos mais fortes,
alm da utilizao da acupuntura como anestsico e analgsico durante cirurgias, datam
deste perodo, informam pesquisadores ocidentais. Estas foram as tcnicas apresentadas

A primeira gerao de acupunturistas no Rio de Janeiro estudou, nas dcadas de sessenta e setenta, com
o Prof. Frederico J. Spaeth, um seguidor da escola francesa de Souli de Morant.

28

aos ocidentais que passaram a visitar a China depois da abertura poltica, na dcada de
70.
Um novo retrocesso ocorreu durante a Revoluo Cultural Proletria lanada por
Mao Tse Tung, em 1966. Renomados praticantes da medicina tradicional sofreram
perseguio poltica durante aquele perodo. Alguns fugiram para a periferia da China,
outros para a Europa e para os Estados Unidos, onde comearam a ensinar para
estudantes ocidentais. A medicina tradicional chinesa conseguiu estabilizar-se na China
aps a Revoluo Cultural, no incio dos anos 70.
O reprter James Reston, do New York Times, escreveu um artigo em 1971, no
contexto da abertura poltica entre Washington e Pequim, sobre sua experincia com
tratamento de acupuntura para controle de dor ps-cirrgica, num hospital de Pequim.
Este artigo marcou a introduo do tema na mdia ocidental. O presidente americano
Richard Nixon visitou a China, em 1972 e restabeleceu as relaes diplomticas entre os
dois pases, rompidas, em 1949, com a Revoluo de Mao Tse Tung. A acupuntura,
desde ento, desenvolveu-se com rapidez em todo o mundo. Estes fatos, pode-se dizer,
inauguraram a idade moderna da acupuntura no ocidente e conduziram apreciao
cientfica sobre a sua eficcia clnica e os fundamentos biolgicos de seus efeitos.
As tentativas de esclarecimento dos mecanismos biolgicos da acupuntura no
contexto da cincia ocidental coincidiram com a retomada das pesquisas sobre
mecanismos de modulao da dor e com a descoberta dos opiides endgenos e dos
receptores para opiides. Os estudos concentraram-se, ento, nos efeitos da acupuntura
em sndromes dolorosas (MAYER, 2000).
Mdicos de vrios pases foram China, nos anos 70, para estudar em programas
de um a trs meses, patrocinados pela Organizao Mundial de Sade (OMS). Estes
programas foram estendidos a acupunturistas no-mdicos, a partir de 1980. Muitas
escolas ocidentais, hoje em dia, possuem convnios com escolas de medicina tradicional
da China, onde os alunos participam de programas de extenso.
A Poltica das Trs Vias do Estado Chins tem promovido, desde 1980, o livre
desenvolvimento da medicina tradicional ao lado da medicina cientfica, e tambm o
desenvolvimento da medicina integrada, uma combinao entre os dois sistemas. Dados
de 1993 registraram 2457 hospitais especializados em medicina tradicional chinesa e 39
hospitais integrados, distribudos por 75% dos municpios do pas. Departamentos de
medicina tradicional chinesa esto presentes em 95% dos hospitais gerais da China

29

(INSTITUTE OF INFORMATION ON TRADITIONAL CHINESE MEDICINE,


2000).
A situao dos estudos cientficos sobre a medicina tradicional tambm melhorou a
partir da dcada de 80, embora permaneam dificuldades quanto ao desenho dos
experimentos, sob o ponto de vista dos cientistas ocidentais.
A literatura clnica sofreu duas revises recentes nos Estados Unidos, com
resultados que legitimaram a prtica da acupuntura. A primeira foi o Workshop de
Acupuntura de 1994 , promovido pelo Departamento de Medicina Alternativa do
National Institutes of Health (NIH) e pela US Food and Drug Administration (FDA). O
resultado desta conferncia forneceu elementos para a reclassificao das agulhas de
acupuntura pela FDA, em 1996, de instrumentos mdicos classe III (experimentais) para
classe II (regulamentados). A segunda reviso, em 1997, deu-se no mbito do NIH
Consensus Development Panel Program, e produziu o documento NIH Consensus
Statement- Acupuncture (ver sesso 4.2).
A educao e o treinamento em medicina tradicional chinesa consolidam-se no
ocidente. Escolas com programas de 2 a 3 anos formam um nmero de profissionais
estimado em 2000 por ano, apenas nos Estados Unidos. Vrios institutos privados que
ensinam um ou mais ramos da medicina tradicional chinesa existem no Brasil. Alguns
destes institutos oferecem cursos tcnicos profissionalizantes, outros de extenso, para
profissionais de diversas reas da sade e outros, ainda, apenas para mdicos.
Universidades federais e/ou estaduais no Rio de Janeiro, Cear, Piau e Pernambuco e
tambm no Distrito Federal oferecem cursos de especializao em acupuntura para
mdicos.
Diversas entidades profissionais reconheceram a acupuntura por meio de
resolues prprias: Conselho Federal de Fisioterapia (Resoluo COFITO-60, 1985);
Conselho Federal de Biomedicina (Resoluo n02, 1986); Federao Nacional de
Profissionais de Acupuntura, Moxabusto, Do-In e Quiroprtica (registro no Ministrio
do Trabalho n24000.000345, 1991); Conselho Federal de Medicina (Resoluo CFM
1455/95, 1995); Conselho Federal de Enfermagem (Parecer CTA n. 004, 1995);
Conselho Federal de Farmcia (Resoluo CFF n 353/00, 2000); Conselho Federal de
Fonoaudiologia (Resoluo CFFa n 272, 2001) e o Conselho Federal de Psicologia
(CFP 005, 2002).
Um grande nmero de profissionais acupunturistas existe aqui, ao lado de uma
disputa poltica e jurdica pelo direito ao exerccio da acupuntura, travada entre a
30

corporao mdica, que reivindica a exclusividade na prtica da acupuntura, outros


profissionais da sade e tcnicos em acupuntura.
O sistema pblico de assistncia sade tem absorvido profissionais
acupunturistas em alguns hospitais e postos de sade nos grandes centros a partir da
dcada de 80, mas o processo de expanso da acupuntura como servio pblico aos
demais municpios brasileiros tem sido dificultado pela polmica entre mdicos e nomdicos. (NASCIMENTO,1998)
Os trabalhos cientficos que investigam os mecanismos de ao da acupuntura ainda
so exguos no Brasil. A Coppe/UFRJ, o Instituto de Medicina Social da UERJ, a
Fundao Oswaldo Cruz e a Universidade Federal de So Paulo (UNIFESP) so
exemplos de instituies que abrem espao para estudos no mbito da medicina
tradicional chinesa dentro de diferentes recortes, mas o financiamento para pesquisa
neste campo ainda encontra severas restries.

Figura 9. Pases onde se pratica acupuntura. (WORLD HEALTH ORGANIZATION, 2002,


p.11)

31

3. A TEORIA DOS MERIDIANOS - Jing-luo


Os ideogramas chineses designados pelos termos jing e luo possuem um radical
comum, seda, que d unio de ambos a conotao de fios entrelaados num padro
regular que forma um tecido. Jing refere-se ao conjunto de fios dispostos no tear no
sentido longitudinal (urdidura), entre os quais passa o fio da trama, luo.
O primeiro termo traduzido nas lnguas ocidentais como meridiano 7 , canal ou
condute; e o segundo, como vaso de ligao ou vaso colateral. Os luo so ramificaes
dos jing. Os dois termos juntos referem-se aos fios verticais e horizontais de um tecido:
acredita-se que faam referncia ao tecido que conduz o chi e o sangue pelo corpo.

Figura 10. Ideograma chins que representa meridiano.


(BENSOUSSAN, 1991, capa)

O processo de elaborao da teoria dos meridianos com suas ramificaes e


interconexes acompanhou o desenvolvimento da idia de chi. A teoria aparece
articulada com clareza, pela primeira vez, no Nei Jing, e formalizada no Nan Jing (ver
seo 2.3.1). A descrio do sistema apresenta relativa estabilidade desde a dinastia
Song (960 1279), perodo conhecido como do neoconfucionismo, quando predominou
a medicina da correspondncia sistemtica. Duas esttuas de bronze em tamanho quase
natural, com os meridianos e pontos de acupuntura, foram criadas em 1027.
O sistema dos meridianos tal como se estuda hoje constitudo por um conjunto
de estruturas com funes especficas: doze meridianos principais, oito meridianos
extraordinrios, doze meridianos distintos, quinze meridianos colaterais, doze
meridianos tendinomusculares e doze zonas cutneas. A funo genrica do sistema
promover a relao entre as substncias vitais (chi, xue, jing ye, Jing e Shen) e os
rgos e vsceras (zang fu).

HOUAISS (2001) registra como um dos significados da palavra meridiano: na medicina chinesa, cada
uma das linhas hipotticas que ligam os diferentes pontos anatmicos, como canais de energia vital.

32

O interesse cientfico contemporneo pela teoria dos meridianos suscitou um


debate a respeito da existncia fsica dessas estruturas. Autores como KAPTCHUK
(1983) e ROSS (1994) sustentam que os meridianos compem uma rede invisvel,
porm detentora de existncia fsica, que viabiliza a integrao de todas as partes do
corpo tanto no plano vertical (o superior com o inferior) como no plano horizontal (a
superfcie com a profundidade).
GOMES e BOTSARIS (1994) atentam para a concepo de meridiano como
unidade funcional ou integrativa em oposio unidade anatmica definida. Um
conjunto de sistemas locais e generalizados como os sistemas bioeletromagntico,
nervoso, circulatrio, linftico, endcrino e imunolgico teriam participao nas
unidades funcionais ou meridianos.
Estudos com cortes histolgicos utilizando diversas tcnicas de colorao no
foram capazes de demonstrar estruturas que pudessem ser descritas como meridianos,
mas estudos morfolgicos post mortem em cortes transversais do mero revela ram uma
correlao entre os pontos de acupuntura e os meridianos atribudos a este segmento
com planos de tecido conjuntivo intermuscular ou intramuscular (ver seo 6.1).
VERNEJOUL et al (1992) estudaram a migrao de traadores radioativos
injetados em pontos de acupuntura e pontos de controle, com uso de uma cmera de
cintilografia acoplada a um computador. O padro de migrao do traador a partir dos
pontos de acupuntura assumiu caracterstica diversa da dos pontos de controle. Nestes
ltimos a migrao consistiu apenas de difuso isotrpica em torno do ponto. A partir
dos pontos de acupuntura a migrao assumiu um padro linear, retrgrado e
antergrado, acompanhando o trajeto do meridiano (atingiu 30 cm em pontos como o
7R) e revelou-se lenta ao aparecer e deaparecer.
A hiptese de migrao vascular foi afastada pois esta aparece e desaparece com
rapidez na imagens. A hiptese de migrao linftica tambm foi afastada pelas
imagens que negaram a absoro dos istopos radioativos por linfonodos. Com isso os
pesquisadores concluram que as vias preferenciais de migrao dos istopos
radioativos coincidiam com os meridianos descritos na medicina tradicional chinesa e
relacionavam-se com a difuso destes istopos no tecido conjuntivo.
Os meridianos e colaterais no so equivalentes aos vasos sanguneos, aos vasos
linfticos ou aos nervos (espinhais e cranianos), mas a participao dos nervos no
transmisso do estmulo da acupuntura tem sido demonstrada em inmeros estudos.

33

3.1 As substncias vitais

A medicina tradicional chinesa identifica como substncias vitais chi, xue, jing
ye, Jing e Shen. O conceito de chi foi analisado na seo 2.2.3 desta dissertao; restanos explorar algumas de suas modalidades, subordinadas maneira como se manifesta
nos organismos vivos. Uma das idias fundamentais a de que certos tipos de chi
circulam pelo corpo de acordo com padres especficos. O ying-chi ou chi nutritivo
deriva da essncia dos alimentos ingeridos, circula pelo sistema de meridianos em ciclos
contnuos e nutre todo o corpo. Sua atividade favorece a transformao da parte mais
refinada dos alimentos em sangue. O wei chi, ou chi defensivo, circula pelos canais
mais superficiais do corpo, chamados de tendinomusculares e de distintos. Sua funo
proteger o organismo da invaso de agentes patognicos externos (ver seo 3.7).
As idias chinesas sobre a produo e transporte do chi teriam comeado, de
acordo com BIRCH e FELT (1999), com as mesmas observaes que nortearam a
anatomia e a fisiologia ocidentais. Mdicos de ambas as culturas observaram que o
alimento ingerido sofria transformao no estmago e passava para o trato digestivo
para ser eliminado. Os chineses, no entanto, ao invs de procederem anlise das
paredes do estmago, das glndulas, secrees e reaes qumicas, como os ocidentais
fariam muitos sculos depois, deduziram que o bao e o estmago absorviam o chi do
alimento em transformao, percebendo o chi no como matria ou energia, mas como
a transformao inerente relao entre os eventos.
Xue, o sangue, tido como uma forma mais densa de chi, que flui para todo o
organismo pelos vasos e tambm pelos meridianos com a funo de nutrir e umedecer
os tecidos (no se faz uma distino estrita entre vasos sanguneos e meridianos).
Jing ye refere-se aos lquidos orgnicos que contribuem para a formao do
sangue, umedecem tecidos, rgos e vsceras. Estes fluidos, quando perdem suas
propriedades, transformam-se em lquidos trbidos que devem ser eliminados sob as
formas de urina e secrees.
Jing, termo traduzido como essncia, compreende aspectos hereditrios
referentes ao genoma do indivduo e aspectos adquiridos, relacionados com a extrao
das partes essenciais dos alimentos ingeridos. Os aspectos adquiridos adicionam
vitalidade aos congnitos. A tradio chinesa acredita que Jing fique armazenada no
rim. KAPTCHUK (1983) conclui que Jing refere-se ao material que imputa ao
organismo a possibilidade de desenvolvimento, da concepo morte.
34

O termo Shen traduzido como esprito ou mente, de acordo com as vises e


contextos sociopolticos e culturais dos diferentes autores e sinlogos e considera-se o
corao a sua morada. Shen sintetiza as atividades vitais do indivduo, inclusive a
qualidade de sua atividade mental. Seu estado pode ser apreciado por meio da
observao da expresso facial, do brilho dos olhos, da expresso oral e dos processos
de pensamento do indivduo. A tradio mdica chinesa refere-se a chi , Jing e Shen
como os trs tesouros.

3.2 Os rgos e vsceras zang fu

Os rgos e vsceras descritos pela teoria mdica chinesa antiga, designados como
zang fu, correspondem aos principais rgos e vsceras da anatomofisiologia moderna.
As idias chinesas e ocidentais sobre o funcionamento destas estruturas so bastante
similares, embora seja bvio que as primeiras no se baseiam nos conceitos de qumica
e fsica que caracterizam a biomedicina moderna. A relevncia dos zang fu advm das
relaes funcionais que estabelecem entre si e destaca-se o papel que desempenham na
produo do chi e na sua conexo estrutural e funcional com tecidos, meridianos,
rgos dos sentidos, fatores ambientais e estados emocionais e mentais.
Zang so os rgos macios, de natureza yin, responsveis pela produo e
armazenamento das substncias vitais: fgado, corao, bao-pncreas, pulmo e rim.
Fu so as vsceras ocas, yang: vescula biliar, intestino delgado, estmago, intestino
grosso, bexiga e triplo aquecedor, responsveis por receber e digerir os alimentos,
absorver substncias e nutrientes e excretar os resduos.
O triplo aquecedor um conceito especfico da medicina tradicional chinesa que
diz respeito regulao das funes de assimilao, circulao e eliminao em todos
os rgos, bem como distribuio de chi por todo o corpo. SOULI DE MORANT
(1972) identificou efeitos semelhantes na estimulao do triplo aquecedor e do sistema
nervoso simptico, que demonstram acuidade nas observaes das funes orgnicas
pelos chineses antigos, ainda que eles no contassem com um conceito de sistema
nervoso.
Uma relao de acoplamento estabelecida entre os rgos yin e os rgos yang,
que se desdobra numa relao de acoplamento entre os meridianos principais yin e yang.

35

ACOPLAMENTO ENTRE OS ZANG FU


ZANG

FU

fgado

vescula biliar

corao

intestino delgado

circulao-sexualidade *

triplo aquecedor

bao/pncreas

estmago

pulmo

intestino grosso

rins

bexiga

Quadro 5. Classificao dos rgos em zang e fu.


* Circulao-sexualidade ou, como preferem alguns autores, pericrdio, desempenha a funo
de proteo do corao.

Os rgos que apresentam caractersticas tanto de zang quanto de fu so


chamados de rgos extraordinrios: crebro, medula espinhal, vasos sanguneos,
ossos, vescula biliar e tero. O crebro e o tero relacionam-se com meridianos
extraordinrios chamados de vasos maravilhosos, tal a importncia de suas funes.
O conjunto de procedimentos da medicina tradicional chinesa tem como objetivo
regular o fluxo de chi nos meridianos, otimizar o funcionamento dos zang fu, nutrir o
sangue, distribuir os lquidos corporais pelos tecidos e cavidades, favorecer a eliminao do
lquido trbido, cultivar a essncia (ver seo 3.1) e harmonizar a mente.

3.3 Os meridianos principais jing mai

Os doze meridianos principais so estruturas encarregadas de transportar chi,


xue e jing ye para todas as partes do corpo, segundo a teoria mdica chinesa antiga. Eles
descrevem um percurso longitudinal em relao linha mdia do corpo e so
simtricos; possuem pontos iniciais e finais, seqncia e trajeto externo e interno bem
definidos.
Suas denominaes guardam relao com os zang fu aos quais se associam e,
como estes, so descritos em pares de meridianos acoplados que se comunicam por
meio de ramos internos. Cada par formado por um meridiano yin e um meridiano
yang.

36

ACOPLAMENTO ENTRE OS MERIDIANOS


YIN

YANG

fgado (F) 14 pontos

vescula biliar (VB) 44 pontos

corao (C) 9 pontos

intestino delgado (ID) 19 pontos

circulao-sexualidade (CS) - 9 pontos

triplo aquecedor (TR) - 23 pontos

bao/pncreas (BP) 21 pontos

estmago (E) 45 pontos

pulmo (P) - 11 pontos

intestino grosso (IG) 20 pontos

rins (R) 27 pontos

bexiga (B) 67 pontos

Quadro 6. Classificao dos meridianos sob a tica do yin e yang.

Os pontos de acupuntura situam-se ao longo do trajeto externo dos meridianos


principais, em locais anatmicos delimitados com preciso (ver seo 3.9). Cada
meridiano apresenta um nmero determinado de pontos (ver quadro 6). Acredita-se que
a regulao do fluxo de substncias vitais nos canais possa ser feita por meio de
estmulos adequados nos pontos de acupuntura.

Figura 11. Sistema dos meridianos,


vista anterior.
(HOLLAND, 1997, p. 35)

Figura 12. Sistema dos meridianos,


vista posterior.
(HOLLAND, 1997, p. 35)

37

Figura 13. Sistema dos meridianos, vista lateral.


(HOLLAND, 1997, p. 34)

Os trajetos dos meridianos yin dos membros inferiores R, F e BP se iniciam nos


ps e ascendem pela face medial dos membros inferiores e do abdome at o trax. Os
meridianos yin dos membros superiores C, CS e P comeam seus trajetos no trax e
dirigem-se para as extremidades superiores pela face anterior dos membros superiores e
das mos. Os meridianos yang dos membros superiores ID, TR e IG partem das
extremidades dos dedos das mos e dirigem- se pelo dorso das mos e dos membros
superiores para ombros, pescoo e cabea. Os meridianos yang dos membros inferiores
B, VB e E tm origem na cabea e ganham o sentido descendente at atingirem as
extremidades digitais dos ps.
Os trs meridianos yin dos membros inferiores associam-se com os trs
meridianos yin dos membros superiores para formar trs grandes meridianos yin, com
sentido ascendente. O mesmo ocorre com os trs meridianos yang dos membros
superiores, que se ligam aos trs yang dos membros inferiores e formam trs grandes
meridianos yang, com sentido descendente.
Assim, obtm-se uma classificao com seis grandes meridianos: trs yin que
veiculam o chi no sentido ascendente e trs yang que veiculam o chi no sentido
descendente. Todos eles integram um nico sistema, onde o fluxo de chi e de
substncias vitais d- se em ciclos contnuos para diferentes nveis de profundidade.

38

Figura 14. Parte do modelo dos meridianos principais.


i + i i : par de meridianos dos membros superiores;
iii + iv : par de meridianos dos membros inferiores;
i + iv : par de um meridiano do membro superior e outro do membro inferior (yin) e
ii + iii : par de um meridia no do membro superior e outro do membro inferior (yang).
O circuito segue no sentido : i ii iii iv.... ( BIRCH; FELT,1999, p.102)

A localizao dos trs grandes meridianos yin no corpo ntero-medial e a dos


trs grandes yang, pstero- lateral, com exceo do meridiano do estmago, que desce
pela regio ntero-lateral.

Figura 15. Os trs meridianos yin e a


polarizao da parte anterior do corpo.
(REQUENA, 1992, p.109)

Figura 16. Os trs canais yang e a


polarizao da parte posterior do corpo.
(REQUENA , 1992, p.108)

39

Os meridianos yin relacionam-se com camadas mais profundas do organismo e


os yang com camadas mais superficiais. Fala-se, ento, em seis nveis de profundidade.
Do nvel mais profundo para o mais superficial temos:

Shao Yin, formado pelos meridianos do rim e do corao;

Jue Yin, formado pelos meridianos do fgado e da circulaosexualidade;

Tai Yin, formado pelos meridianos do bao-pncreas e do pulmo;

Yang Ming, formado pelos meridianos do estmago e do intestino grosso;

Shao Yang, formado pelos meridianos da vescula biliar e do triplo


aquecedor e

Tai Yang, formado pelos meridianos da bexiga e do intestino delgado.

Os nveis de profundidade no so unidades isoladas: formam um sistema


integrado de circulao de substncias vitais onde cada nvel yin se relaciona com um
nvel yang e viabiliza um fluxo contnuo do yin para o yang e do yang para o yin.
Os chineses comeam o estudo da circulao de substncias vitais

pelo

meridiano do pulmo devido relao deste com o primeiro movimento respiratrio ao


nascimento mas, como se trata de um circuito fechado, este estudo poderia comear por
qualquer um dos meridianos.

Figura 17. A circulao de substncias vitais nos canais nos diferentes nveis de profundidade.

3.4 Os meridianos extraordinrios qi jing ba mai

Os meridianos extraordinrios, tambm conhecidos como vasos maravilhosos,


so oito: du mai, ren mai,chong mai, dai mai, yin wei mai, yang wei mai, yin qiao mai e

40

yang qiao mai, descritos de forma sistemtica pela primeira vez no Nan Jing (ver seo
2.3.1). Apenas du mai e ren mai, entre estes meridianos, apresentam pontos prprios. Os
demais recrutam pontos dos meridianos principais.
A atividade dos vasos maravilhosos tida como intrnseca origem da vida,
quando o chi evoluiu de um estado indiferenciado para definir a organizao inicial do
yin e do yang de todo o organismo. Acredita-se que estes meridianos veiculem o chi
ancestral, yuan chi, desde a fertilizao. Sua funo mais geral preservar a norma
que rege o processo de desenvolvimento num nvel muito profundo (LARRE; de la
VALE, 1997).
O conceito de vasos maravilhosos apresenta simetria com a teoria da
singularidade morfognica (ver sesso 6.2.1), segundo a qual o sistema de meridianos
corresponderia a um sistema intercelular de transduo de sinais (ver seo 6.1.2)
anterior aos sistemas fisiolgicos, inclusive o sistema nervoso.
Autores contemporneos como GOMES e BOTSARIS (1994) discorrem sobre a
relao entre o conceito dos meridianos extraordinrios e a embriologia. As
caractersticas

do

desenvolvimento

embrionrio

(crescimento,

morfognese

diferenciao) parecem estar implcitas na estrutura dos vasos maravilhosos. A


organizao do du mai e do ren mai corresponderia formao do disco embrionrio
com duas camadas: o epiblasto, voltado para a cavidade amnitica e o hipoblasto ou
endoderma primitivo.
Du mai, chamado de vaso governador, estende-se pela linha mdia posterior do
corpo, regula o yang e nutre o crebro. Ren mai, vaso concepo, estende-se pela linha
mdia anterior, regula o yin e nutre o tero.
SUSSMAN (1998) refere-se a uma pequena circulao de energia formada
pelos dois vasos, cuja funo seria coletar e regular a energia excedente da grande
circulao, entendida como aquela formada pelos meridianos principais (ver seo
3.3). GOMES e BOTSARIS (1994) acrescentam que a pequena circulao relacionase com aspectos homeostticos do homem, enquanto a grande circulao, tem por fim
a adaptao ao meio externo. A influncia dos conceitos da fisiologia ocidental, de
sistema circulatrio e de sistema nervoso visceral e somtico, pode ser percebida nessas
vises.
O disco embrionrio bilaminar, com o incio da morfognese na terceira semana
de gestao, convertido em disco trilaminar ao surgir a linha primitiva, um
espessamento do epiblasto que d origem a clulas mesenquimais. Estas clulas
41

colocam-se entre o epiblasto e o hipoblasto. O epiblasto passa a ser denominado


ectoderma do embrio e o hipoblasto, endoderma do embrio. As clulas mesenquimais
produzidas pela linha primitiva formam uma terceira camada germinativa, o mesoderma
intra-embrionrio.
GOMES e BOTSARIS (1994) relacionam este terceiro folheto germinativo ao
surgimento do chong mai, chamado de vaso encruzilhada ou mar de sangue, com funo
de regular o sangue e o chi.
A linha primitiva torna-se uma placa notocordal que se dobra e d origem
notocorda, o eixo primitivo do embrio, em torno do qual se organizar o esqueleto
axial. A notocorda em desenvolvimento induz a formao da placa neural, cujas pregas
se fundem para formar o tubo neural. Uma parte do folheto germinativo endodrmico ,
a seguir, incorporada ao embrio, que adquire uma forma quase cilndrica, com o
dobramento das pregas ceflica, caudal e laterais. J est em atividade o dai mai, vaso
cintura, que atua em todo o plano transversal, na parte mdia do corpo, com o objetivo
de cingir e regular todos os meridianos que passam em sua rea de influncia.
Os primeiros meridianos bilaterais a tomarem forma so os qiao mai, que
aparecem associados, na literatura clssica, no apenas organizao bsica do ser, mas
tambm idia de mpeto para a motilidade. Os dois qiao mai tm origem comum no
centro do calcanhar, yin qiao mai estende-se pela parte medial e yang qiao mai pela
parte lateral do corpo at o bordo medial dos olhos, onde voltam a se encontrar e
estabelecem um circuito entre os ps e a cabea. Estes meridianos ancorados na terra
promovem a ascenso da vitalidade at o crebro e os orifcios superiores.
Wei mai tem a funo de manter o corpo coeso atravs da garantia

de

proporcionalidade entre o yin e o yang. Yin wei mai rene e influencia os principais
meridianos yin e yang wei mai, os principais meridianos yang.

3.5 Os meridianos distintos jing bi

Os doze meridianos distintos ou divergentes so ramificaes dos meridianos


principais que tm o papel de reforar o acoplamento entre estes meridianos (ver quadro
6) e ampliar sua rea de tratamento. Eles servem para estreitar comunicaes: dos doze
meridianos principais com a cabea e a face, dos meridianos dos membros superiores
com a garganta e dos meridianos dos membros inferiores com o corao.

42

Os meridianos distintos derivam dos meridianos principais no nvel dos joelhos e


dos cotovelos para penetrar em profundidade no tronco. Os divergentes dos meridianos
principais yang comunicam-se com os rgos internos e tornam-se superficiais na
regio da cabea. Os divergentes dos meridianos principais yin unem-se aos divergentes
dos meridianos yang acoplados e valem-se deles para circular no interior do organismo.
Ligam-se outra vez aos trajetos dos meridianos principais, dos quais derivam, aps
emergirem no nvel do pescoo e da cabea.

3.6. Os meridianos colaterais bi luo

A literatura clssica aborda quinze colaterais ou vasos luo. Quatorze deles so


vasos de ligao que provm dos meridianos principais e dos vasos maravilhosos ren
mai e du mai. O dcimo quinto chamado de grande luo do bao. Alguns autores mais
recentes descrevem ainda outro meridiano colateral, o grande luo do estmago.
Os vasos luo emergem de um determinado ponto de cada um dos meridianos
principais e dos vasos maravilhosos ren mai e du mai e subdividem-se em ramos, para
formar uma vasta rede que estabelece conexo entre os diferentes tecidos do corpo.
Estes ramos compreendem os luo transversais, os luo longitudinais e os pequenos luo.
O luo transversal conecta um meridiano principal com seu acoplado (ver quadro
6). Cada luo comea no ponto luo ou ponto de passagem de um dos meridianos do par
de acoplados e se dirige ao ponto fonte (ver seo 3.9) do outro meridiano do par. Os
dois meridianos do par apresentam luo transversais.
Os luo longitudinais descrevem trajetos especficos relacionados com a esfera de
influncia e sintomatologia do meridiano principal ao qual se associam. O luo de ren
mai distribui-se no abdome; o de du mai, na cabea e o grande luo do bao, no trax e
nos hipocndrios.
Os pequenos luo compreendem os sun luo, fu luo e xue luo. Os primeiros fa zem
parte do triplo aquecedor e tm a funo de viabilizar a interao fisiolgica entre os
zang fu. Os segundos circulam pela superfcie do corpo, distribuem chi e associam-se
aos meridianos tendinomusculares (seo 3.7) para formar uma rede protetora em torno
do corpo. Os ltimos so equivalentes aos capilares sanguneos.

3.7 Os meridianos tendino-musculares jing jin

43

O termo jin refere-se de uma maneira geral s estruturas do aparelho locomotor:


msculo, tendo, aponeurose e ligamento. Jing jin, os 12 meridianos tendinomusculares
descritos na literatura clssica, fazem parte da rede de colaterais tributria dos 12
meridianos principais mas, diferena destes, dispem-se pela superfcie do corpo, sem
ligao direta com os rgos internos.
Estes meridianos distribuem-se pelos tecidos epitelial, conjuntivo e muscular e
estabelecem, ao longo do seu percurso, vnculos entre grupos musculares, tendes,
aponeuroses e articulaes, que unificam o aparelho locomotor.
Cada meridiano tendinomuscular mantm um trajeto equivalente e
denominado a partir do meridiano principal ao qual est associado. A circulao nos
tendinomusculares, entretanto, tem sentido diferente daquela nos meridianos principais:
tem incio nas extremidades dos quatro membros, concentra-se em torno das grandes
articulaes e dirige-se para o tronco e a cabea, onde converge para quatro reas de
reunio.
Os 3 meridianos tendinomusculares yang dos membros inferiores convergem
para a regio do processo zigomtico do osso malar. Os 3 meridianos yin dos membros
inferiores convergem para a regio genital e suprapbica. Os 3 meridianos yang dos
membros superiores convergem para a regio frontotemporal e os 3 meridianos yin dos
membros superiores convergem para a regio da crdia e para a regio lateral do trax.
A difuso do chi e do sangue pelos tecidos superficiais, o transporte do chi
defensivo (seo 3.1) por todo o organismo e o controle de grupos musculares sob a
influncia de seu trajeto so consideradas funes dos meridianos tendinomusculares.
A

ltima

destas

funes

nos

remete

ao

conceito

de

estrutura

neuropsicomuscular presente na viso cinesiolgica contempornea de GODELIEVE


DENYS-STRUYF (1995).

3.8 As zonas cutneas pi bu

A distribuio dos 12 meridianos principais e de seus colaterais projeta-se na


superfcie do corpo e define 12 zonas cutneas. Alteraes de sensibilidade,
temperatura, colorao ou qualidade eltrica destas zonas podem sinalizar desequilbrios
nos meridianos e zang fu aos quais se relacionam.
O conceito de zonas cutneas, reas delimitadas da pele sob influncia da
projeo de estruturas internas, aproxima-se do conceito de dermtomo: o territrio
44

cutneo inervado por fibras de uma nica raiz dorsal de nervo espinhal. As zonas
cutneas da medicina tradicional chinesa, contudo, no se definem no mbito dos nervos
espinhais e sim no dos meridianos.

3.9 Os pontos de acupuntura xue

Os pontos de acupuntura correspondem a superfcies de 1 a 2 milmetros


quadrados localizadas na pele, em locais anatmicos bem delimitados e so stios de
acesso rede de meridianos e colaterais a partir do exterior do corpo. O termo chins
xue utilizado para design- los refere-se a concavidade, depresso, buraco. Espera-se
encontrar no local do ponto de acupuntura uma ligeira depresso.
Os pontos de acupuntura recebem, nos textos clssicos, nomes figurativos que
aludem sua localizao, ao teraputica ou relao com outros pontos. Estes textos
adotam uma unidade de medida relativa chamada cun para determinar os locais dos
pontos de acupuntura sobre a superfcie do corpo de um indivduo. O cun a polegada
anatmica chinesa, varivel de um indivduo para outro8 . Um cun corresponde largura
do polegar no nvel da articulao interfalangiana. Um cun e meio, largura dos dedos
indicador e mdio, medida no nvel da articulao interfalangiana proximal do dedo
indicador. Dois cun correspondem ao comprimento das duas falanges distais do dedo
indicador. Trs cun, largura dos quatro dedos da mo, medida no nvel da articulao
interfalangiana proximal do dedo indicador.
As regies do corpo delimitadas por elementos anatmicos evidentes (cicatriz
umbilical, cristas e proeminncias sseas, linha de implantao dos cabelos e pregas da
pele) recebem valores fixos em cun. Pesquisas recentes realizadas na China calculam,
conforme BIRCH e FELT (1999, p.81), uma equivalncia de 2,23 cm para um cun, em
contraposio a estudos clssicos que estimavam este valor em 2,31 cm na antiguidade.
A literatura tcnica atual utiliza a nomenclatura anatmica e faz referncia a
estruturas anatmicas muito precisas para indicar os locais dos pontos de acupuntura,
embora esta unidade de medida proporcional ainda seja usada para guiar a busca dos
pontos na acupuntura moderna.

Em portugus, traduz-se cun como distncia.

45

Figura 18. Diagrama das medidas dos dedos correspondentes ao cun.


(COYLE et al, 1999, p.10)

Figura 19. Medidas do corpo em cun.


(WONG, 1995,p.227)

46

COYLE et al (1999) questionam a aplicabilidade do sistema do cun para as


populaes ocidentais contemporneas, com base num estudo que verificou
discrepncias significativas entre as medidas tradicionais em cun de antebrao e perna e
as medidas de antebrao e perna de uma amostra de 50 voluntrios, escolhidos de forma
aleatria entre estudantes e funcionrios do College of Traditional Chinese Medicine,da
University of Technology, em Sidney, Austrlia. Os autores sugerem que o sistema,
desenhado para um grupo tnico chins especfico que viveu 2000 anos atrs, carece de
universalidade e alertam para o risco de impreciso na localizao dos pontos de
acupuntura com base neste mtodo.
Os pontos de acupuntura de cada meridiano so numerados e denominados com
as iniciais do meridiano seguidas do nmero equivalente sua posio relativa na
seqncia que se inicia com o primeiro ponto, no local de incio do fluxo do meridiano,
e termina com o ltimo ponto, onde o fluxo do meridiano transferido para outro
meridiano. E36, por exemplo, indica o trigsimo sexto ponto do meridiano do estmago.
A localizao e numerao dos pontos de acupuntura, contudo, no universal.
A Academia de Medicina Tradicional Chinesa da China fez um esforo de padronizao
ao publicar, em 1975, um manual autorizado que tem servido de referncia para autores
contemporneos de atlas de pontos (LIAN et al, 2000 ; WORSLEY, 1995).
O nmero de pontos de acupuntura tem sofrido acrscimo ao longo do tempo: os
primeiros textos reconhecem 365 pontos, enquanto os de hoje enumeram mais de 2000,
e incluem os de mtodos mais recentes, como os microssistemas. O conceito de
microssistema refere-se representao do corpo todo numa parte do corpo como o
pavilho auricular, a mo, o p, a regio periorbital, a regio perinasal ou o escalpo;
cada ponto de cada uma destas regies corresponde a uma parte do corpo.
Os pontos de acupuntura podem ser classificados em quatro grandes grupos: o
primeiro grupo compreende 670 pontos que se dispem sobre os meridianos principais
(ver tabela 6) e os dois vasos maravilhosos du mai e ren mai. O segundo grupo abarca
os pontos extras, que nem sempre esto localizados sobre o trajeto dos meridianos,
apesar de apresentarem propriedades e funes definidas. O terceiro grupo formado
pelos pontos ashi9 , dolorosos presso e nem sempre dispostos ao longo do trajeto dos

A shi a expresso em chins para a ( esse o ponto).

47

meridianos. O quarto grupo, mais recente que os anteriores, contm os pontos dos
microssistemas.
Os pontos que se dispem ao longo dos meridianos formam subgrupos com
caractersticas importantes para o uso clnico. Alguns destes subgrupos so: pontos shu
antigos, pontos fo nte, pontos luo, pontos mu e pontos back-shu.
O subgrupo de pontos shu antigos formado por 60 pontos, cinco pontos de
cada meridiano principal. Estes pontos localizam-se sobre os trajetos dos meridianos
principais, entre as pontas dos dedos das mos e as pregas do cotovelo e tambm entre
as pontas dos dedos dos ps e as pregas dos joelhos.
As extremidades dos membros so tidas como os locais onde ocorre a troca de
polaridade yin/yang. O fluxo dos meridianos yin dos membros superiores, que so
centrfugos, com incio no trax e trmino nos dedos das mos, transferido para os
meridianos yang dos membros superiores, que so centrpetos, pois tm incio nos
dedos das mos e dirigem-se para o pescoo e a cabea. Os meridianos yang dos
membros inferiores so centrfugos, comeam na cabea e terminam nos dedos dos ps.
Ali, transferem seu fluxo para os yin dos membros inferiores, centrpetos, com origem
nos ps e final no trax. Acredita-se que os pontos shu antigos, por localizarem-se nas
reas de troca de polaridade, tenham capacidade de influenciar o chi e o sangue nos
meridianos e zang fu. Estes pontos so muito usados na clnica por esta razo.
Cada meridiano principal apresenta um ponto fonte e um ponto luo. O ponto
fonte considerado o stio onde o chi se concentra para ser distribudo pelo meridiano.
Este ponto pode receber chi do meridiano acoplado por meio de um vaso luo (ver seo
3.6). O ponto luo o ponto de passagem de chi, de um dos meridianos do par para seu
acoplado. Os pontos fontes e luo atuam na regulao dos fluxos dos meridianos
acoplados.
Os pontos mu so conhecidos como pontos de alarme e localizam-se na parte
anterior do corpo, no trax e no abdome. Cada ponto mu relaciona-se com um zang fu e,
quando ocorre uma disfuno neste, o ponto mu correspondente sinaliza, ao tornar-se
dolorido.
Os pontos back shu so chamados de pontos de assentimento e localizam-se no
dorso do corpo, ao longo do trajeto paravertebral do meridiano da bexiga, coincidindo
com a disposio dos gnglios do sistema nervoso simptico. Cada back shu
compartilha o mesmo segmento anatmico de um determinado rgo ou vscera. Estes

48

pontos so indicados para regular as funes dos rgos e das vsceras, sobretudo nas
doenas crnicas.
Outros subgrupos de pontos utilizados na clnica de acupuntura e cujas
descries fogem ao intuito deste trabalho so: os pontos de reunio, os pontos de
acumulao, os pontos de abertura dos vasos maravilhosos, os pontos he, os pontos de
cruzamento e os pontos janela do cu. Apesar do grande nmero de pontos de
acupuntura, o repertrio bsico de um acupunturista abarca cerca de 150 pontos.

3.9.1 Anatomia dos pontos de acupuntura

Uma srie de disseces de pontos de acupuntura foi realizada em Xangai, em


1959 e 1960, com o propsito de investigar a relao dos meridianos com os nervos
perifricos e vasos sanguneos e tambm em Harbin, no mesmo perodo, com o
propsito de investigar a relao dos meridianos com os vasos linfticos. (SHANGHAI
COLLEGE OF TRADITIONAL MEDICINE, 1996; BENSOUSSAN, 1991)
Exames microscpicos revelaram que todas as camadas de tecidos relacionadas
com os pontos de acupuntura apresentavam ramos nervosos, plexos nervosos e
terminaes nervosas. O estudo examinou 324 pontos de acupuntura e verificou que 304
apresentavam suprimento de nervos cutneos superficiais, 155 de nervos profundos e
137 de ambos. Apenas um ponto parecia no apresentar suprimento nervoso.
(O trajeto superficial de um nervo espinhal, escreve MACHADO (1993), tem
predomnio de fibras sensitivas e o trajeto profundo, predomnio de fibras motoras. Os
nervos cutneos, porm, no so apenas sensitivos, pois apresentam fibras eferentes
viscerais para as glndulas sudorparas, os msculos eretores dos plos e os vasos
superficiais. Os ne rvos profundos, mesmo quando penetram em um msculo, no so
apenas

motores,

pois

apresentam

fibras

aferentes

que

veiculam

impulsos

proprioceptivos originados nos fusos musculares.)


Quase todos os pontos de acupuntura apresentam uma impedncia eltrica baixa
quando percebidos por detectores de pontos e so fceis de serem percebidos porque
apresentam alta condutividade eltrica, se comparados com a vizinhana. Isto indica que
estes pontos possuem muitas terminaes nervosas. CHAN et al (1998) identificaram
uma alta concentrao de substncia P na pele e tecido muscular nos pontos de
acupuntura (ver seo 5.3.1).

49

O segundo estudo realizado em Xangai investigou 309 pontos e demonstrou que


24 estavam localizados sobre ramos arteriais, enquanto 262 encontravam-se a meio
centmetro de ramos arteriais ou venosos. O experimento realizado em Harbin
demonstrou que a correlao entre os pontos de acupuntura e os vasos linfticos
verificava-se para alguns pontos, mas no para a maioria deles.
A correlao entre os pontos de acupuntura e os nervos espinhais, conclui-se
destes experimentos, mais importante do que a sua correlao com os

vasos

sanguneos. No foi possvel estabelecer uma correlao entre os pontos de acupuntura


e os vasos linfticos.

3.9.2 Pontos gatilhos, dor referida e pontos de acupuntura

Um ponto gatilho pode surgir em tecido muscular que tenha sofrido algum tipo
de leso. A reao inflamatria localizada produz irritao na juno neuromuscular, a
acetilcolina liberada em excesso e as fibras musculares contraem-se e torcem-se. Um
ndulo forma-se na rea, rijo, mas que apresenta tenrura ao toque. O ponto gatilho
localiza-se na superfcie deste ndulo.
Componentes sensitivos e motores esto presentes no ponto gatilho. Os
primeiros so nociceptores10 sensibilizados que se distribuem por todo o msculo e
concentram-se na placa motora. Os componentes motores so placas motoras
disfuncionais, stios ativos onde possvel verificar atividade eltrica espontnea por
meio de eletromiografia (EMG).
A estimulao mecnica de um ponto gatilho produz espasmo local ou
desencadeia dor local ou dor referida, de igual intensidade ou mais intensa do que a
apresentada como queixa pelo paciente. Embora entre pessoas diferentes os pontos mais
provveis de se converterem em pontos gatilhos variem, o padro de dor referida de
pontos gatilhos especficos consistente para a maior parte das pessoas. No se conhece
o porqu.
A mediao de mecanismos da medula espinhal reconhecida nas reaes
decorrentes da estimulao dos pontos gatilhos, pois as fibras aferentes que veiculam
estmulos nxios superficiais e profundos terminam na coluna posterior da medula
espinhal (ver seo 5).
10

Receptores de dor, capazes de detectar a leso de um tecido, seja por causa fsica ou qumica.
(GUYTON,1993, p.93)

50

HONG (2000) sugere similaridades entre pontos gatilhos e pontos de acupuntura


no que diz respeito localizao e distribuio, padres de dor e dor referida, espasmos
locais e mediao de mecanismos medulares.
Os pontos gatilhos localizam-se sempre nas placas motoras. Alguns pontos de
acupuntura tambm esto nas placas motoras. provvel que todos os pontos gatilhos
correspondam a pontos ashi (ver seo 3.9). O padro consistente de dor referida de um
ponto gatilho especfico sugere a existncia de relaes fixas entre certos neurnios da
medula que recebem e projetam os inputs nociceptivos. Estas relaes seriam tambm
fixas para pontos de acupuntura ao longo de um meridiano. O espasmo local eliciado no
ponto gatilho por meio de estimulao mecnica tambm mediado pela medula e pode
ser comparado sensao deqi descrita pelos chineses (ver seo 3.12.).

3.10 Instrumentos e tcnicas de acupuntura

O conceito de acupuntura baseia-se na idia de que uma interveno fsica em


determinados pontos ao longo dos meridianos pode restaurar o equilbrio do organismo
e recuperar a sade.
As primeiras agulhas de acupuntura, bian, feitas de slex, foram substitudas por
agulhas de osso pontiagudo e, mais tarde, pelas agulhas de metal. O Ling Shu (ver seo
2.3.1) descreve nove tipos de agulha com diferentes indicaes. Hoje, as utilizadas com
mais freqncia so as filiformes, as trifacetadas, as cutneas e as intradrmicas.
As agulhas de metal, no incio, eram feitas de ouro e prata mas, na atualidade, as
de ao inoxidvel tornaram-se universais por apresentarem uma srie de vantagens em
relao quelas: so resistentes, flexveis, fceis de manufaturar, baratas e mantm suas
qualidades quando esterilizadas por quaisquer mtodos clnicos ou industriais. As
agulhas de ouro, prata e outros metais, contudo, ainda so utilizadas em pequena escala
por mtodos que advogam a explorao das propriedades eltricas e qumicas dos
diferentes metais nos tratamentos por acupuntura.
COHEN et al (1997) estabelece uma relao entre o efeito Seebeck (que
refere-se gerao de uma diferena de potencial quando um gradiente de temperatura
aplicado num condutor) e as propriedades fsicas das agulhas de acupuntura. O
gradiente de temperatura da agulha, quando esta aplicada ao ponto gera correntes
eltricas internas diferenciadas em funo do aquecimento em diferentes temperaturas.

51

As agulhas filiformes de ao inoxidvel so as mais comuns. Apresentam cinco


partes: o extremo do cabo, o cabo, a raiz, o corpo e a ponta. Os corpos das agulhas
filiformes apresentam dimetros que variam de 0,22 mm a 0,45 mm e comprimentos
que variam de 15 a 125 mm. O cabo das agulhas feitas na China costuma ser envolto em
fio muito fino de cobre ou de alumnio. SUSSMANN (1998) observa que esta unio de
metais transformaria a agulha numa cpula termoeltrica, o que reforaria a teoria de
um mecanismo eltrico para a ao da acupuntura, mas outros autores, como LIAN et al
(2000), no conferem importncia ao tipo de material do cabo.

Cun

0,5

1,5

2,5

3,5

4,5

Mm

15

25

40

50

65

75

90

100

115

125

Quadro 7. Comprimento das agulhas. ( CHONGHUO, 1993, p. 324)

nmero

26

27

28

29

30

31

32

33

34

35

Mm

0,45

0,42

0,38

0,34

0,32

0,30

0,28

0,26

0,23

0,22

Quardro 8. Dimetro das agulhas. ( CHONGHUO, 1993, p. 324)

A preferncia pelas agulhas filiformes, afiadas e penetrantes, advm de suas


caractersticas. Sua insero menos dolorosa para o paciente; elas so menos passveis
de introduzir infeco do que outros tipos de agulha; e seu baixo custo permite que
sejam descartveis, o que oferece uma resposta para as preocupaes da sociedade com
o controle de doenas transmissveis, como hepatite e aids.
As agulhas trifacetadas ou com ponta trifacetada so indicadas para realizar
sangrias e eliminar calor. As cutneas consistem em sete agulhas curtas presas a um
cabo. So indicadas para doenas do sistema nervoso e de pele. As intradrmicas so
pequenas agulhas do tipo gro ou percevejo, usadas na acupuntura auricular e no
tratamento de doenas crnicas e dolorosas, que demandam longo perodo de
estimulao no ponto.
A profundidade da insero das agulhas depende da localizao anatmica do
ponto de acupuntura, da compleio do paciente, de seu estado fsico no momento do

52

tratamento, da estrutura que se pretende estimular com a insero naquele ponto e do


tipo de estimulao que se pretende produzir.
Os textos tcnicos contemporneos costumam recomendar inseres mais
profundas em geral, como constataram BIRCH e FELT (1999), por meio dos resultados
de uma pesquisa em cinco textos tcnicos histricos e quatro textos tcnicos atuais (ver
quadros 9 e 10). Os autores atribuem este fato mudana ocorrida na acupuntura
chinesa depois de 1950, com o desenvolvimento de tcnicas agressivas voltadas para
analgesia e anestesia durante cirurgias. Estas foram as tcnicas apresentadas aos
ocidentais que chegaram na China com a abertura poltica.
O ngulo de insero das agulhas varia de acordo com a topologia do ponto a ser
agulhado. As inseres perpendiculares so utilizadas na maioria dos pontos, sobretudo
nos que se encontram em reas de msculos volumosos ou reas adiposas. As inseres
oblquas, que formam ngulos de 30 a 50 graus com a superfcie cutnea, so indicadas
para reas onde os tecidos moles so mais delgados. As inseres horizontais ou
subcutneas, feitas em ngulos que variam de 5 a 15 graus, so superficiais e destinamse a reas onde os tecidos moles so ainda mais delgados.

LIVRO

PROFUNDIDADE
MDIA

NMERO DE PONTOS
0,1

MEDIANA 0,3
Zhen Jiu Jia Yi Jing (282)

0,35-

0,65-

1,1-

1,6-

0,6

1,0

1,5

3,0

0,49

(0,4)

171

113

51

0,42

(0,3)

182

94

47

0,41

(0,3)

196

89

50

Zhen Jiu Ju Ying (1529)

0,41

(0,3)

186

99

45

Zhen Jiu Da Cheng (1601)

0,41

(0,3)

191

96

48

Tong Ren Shu Xue Zhen


Jiu To Jing (1027)
Zhen Jiu Ji Sheng
Jing (1220)

Quadro 9. Profundidade de insero de agulhas (em cun ou polegadas anatmicas) e nmero de


pontos indicados para cada profundidade de insero nos livros tcnicos histricos. (BIRCH ;
FELT, 1999,p. 53)

53

LIVRO

PROFUNDIDADE
MDIA

NMERO DE PONTOS
0,1

MEDIANA 0,3
Essentials of Chinese

0,35-

0,65-

1,1-

1,6-

0,6

1,0

1,5

3,0

0,57

(0,5)

58

151

136

12

0,60

(0,6)

25

165

158

1,03

(0,85)

18

41

138

121

42

0,54

(0,45)

74

156

117

0,57

(0,5)

58

151

136

12

Acupuncture (1980)
Chinese Acupuncture
And Moxibustion (1987)
Acupuncture A
Comprehensive Text
(1981)
Fundamentals of Chinese
Acupuncture (1988)
Essentials of Chinese
Acupuncture (1980)

Quadro 10. Profundidade de insero de agulhas (em cun ou polegadas anatmicas) e nmero
de pontos indicados para cada profundidade de insero nos livros tcnicos modernos. (BIRCH ;
FELT, 1999, p. 54)

Se o ponto de acupuntura for localizado com preciso, espera-se que a insero


da agulha produza no paciente uma sensao particular, diferente da sensao de dor
que possa vir da insero. Esta sensao, tratada na literatura tcnica chinesa como a
chegada do chi (deqi), assemelha-se passagem de uma corrente eltrica e pode se
propagar pelo meridiano. Este fenmeno no se d em todos os pontos de acupuntura e
varia no mesmo indivduo e em diferentes indivduos, mas constitui uma sensao
exclusiva da acupuntura. LANGEVIN et al (2001)

investigaram o componente

biomecnico da senso deqi, denominando-o de preenso da agulha (ver seo 6.1).


A literatura especializada descreve, alm das tcnicas de insero, tcnicas de
manipulao das agulhas para estimular os pontos de forma seletiva, em sedao ou em
tonificao, de acordo com o perfil da doena. Um movimento de rotao da agulha
com baixa amplitude (< 90 graus) e alta freqncia (cerca de 4-8 Hz) corresponde a uma
tcnica de tonificao. Um movimento de rotao da agulha com alta amplitude (> 180
graus) e baixa freqncia (cerca de 1-2 Hz) corresponde a uma tcnica de sedao.

54

Outra tcnica de manipulao consiste em introduzir e puxar a agulha. Este


movimento, realizado com baixa amplitude (< 1 mm) e alta freqncia (4-8 Hz), produz
tonificao e, realizado com alta amplitude (>2 mm) e baixa freqncia (1-2 Hz),
produz sedao.
Os parmetros especficos de estimulao (freqncia, intensidade e durao)
desempenham um papel crtico na ativao dos mecanismos neurais mediadores dos
efeitos clnicos da acupuntura (ver seo 5.3). O tempo indicado para a permanncia das
agulhas nos pontos de 15 a 20 minutos.

55

4. O PROCESSO DE VALIDAO CLNICA DA TEORIA DOS


MERIDIANOS SEGUNDO OS CRITRIOS DA CINCIA
OCIDENTAL
SOULI DE MORANT (1972, pp 20 21) indaga o que a acupuntura pode
curar?, responde que as alteraes funcionais constituem seu domnio e explica: os
orientais, observadores cuidadosos, estimam que as leses orgnicas so sempre
precedidas por alteraes funcionais, e que estas so anunciadas por alteraes psquicas
ou mentais que constituem, na verdade, o incio da enfermidade. A acupuntura
soberana nos estgios iniciais mas, na medida em que as alteraes funcionais avanam
na direo das leses orgnicas, torna-se necessrio recorrer aos medicamentos e, por
fim, cirurgia.
O autor transcreve, em seu livro LAcuponcture Chinoise, trechos de artigos
entusisticos sobre casos clnicos, publicados em peridicos franceses da poca por ele
e por outros mdicos: os resultados obtidos com o mtodo das agulhas so
surpreendentes. Citicas intensas e neuralgias faciais resistentes a todos os outros
tratamentos cessaram de imediato. Crises de asma cessaram em alguns minutos, crises
de coriza tiveram longas remisses, crises gstricas apresentaram melhora rpida.
Hemorridas, constipao e incontinncia urinria tambm cederam ao tratamento por
acupuntura (Souli de Morant e Dr. Ferreyrolles em Science Mdicale Pratique, junho
de 1929).
Dr. Flandin, Dr. Mac de Lpinay e Dr. Ferreyrolles publicaram no Bulletin de
la Societ Mdicale des Hpitaux, em 1933, resultados de pesquisas realizadas durante
um ano no Hospital Bichat, que lhes permitiram concluir sobre a eficcia do tratamento
por acupuntura nas artrites traumticas e nas doenas reumticas de etiologia
desconhecida ou mal determinada, acompanhadas de impotncia funcional mais ou
menos acentuada. Os resultados tambm foram promissores nas enxaquecas, neuralgias
crurais, lumbagos, citicas, torcicolos e cervicobraquialgias.
Os estudos clnicos de Souli de Morant e de outros pioneiros no cumprem os
critrios cientficos exigidos nos estudos clnicos de hoje, mas ocupam um lugar
simblico no incio da construo da ponte entre o campo da acupuntura e o da
comunidade biomdica ocidental.

56

4.1. Questes metodolgicas nos estudos clnicos de acupuntura

A literatura tcnica contempornea relaciona, sob a rubrica de acupuntura,


diversas tcnicas: acupuntura manual, eletroacupuntura (estimulao eltrica nos pontos
definidos pela teoria dos meridianos), moxabusto, digitopresso e acupuntura a laser. A
literatura experimental, entretanto, d preferncia acupuntura manual e estimulao
eltrica, pois o uso destas facilita o controle dos parmetros nos experimentos.
Os problemas metodolgicos dos estudos clnicos que se propem a examinar a
eficcia da acupuntura respondem pela relativa lentido com que a comunidade
biomdica vem aceitando esta interveno teraputica, mas os esforos empreendidos
no aprimoramento da pesquisa em acupuntura tm contribudo para modificar esta
situao.
A qualidade da metodologia empregada nos estudos clnicos melhorou nas
dcadas de 80 e 90, sobretudo aps a conferncia sobre acupuntura patrocinada pelo
National Institutes of Health (NIH) dos Estados Unidos, em 1997 (seo 4.2.). Mesmo
assim, delinear experimentos clnicos que contemplem os critrios bsicos dos campos
da acupuntura e da biomedicina permanece um desafio.
Os critrios de controle que tornam um estudo confivel na medicina ocidental
impem exigncias estritas medicina tradicional chinesa, que identifica subgrupos de
diagnsticos diferenciados para cada alterao da sade definida por critrios
alopticos. A asma, por exemplo, corresponde deficincia do chi do pulmo,
deficincia do chi e do yin do pulmo, deficincia do yang do rim e do chi do
pulmo e deficincia do yin do rim e do pulmo.
A literatura clnica tradicional chinesa preconiza conjuntos especficos de pontos
para tratar cada subgrupo, uma seleo que pode ser modificada para atender as
caractersticas individuais dos pacientes, o que torna cada tratamento nico. Os estudos
clnicos cientficos, contudo, expressam o diagnstico em termos biomdicos e seus
protocolos requerem que os mesmos pontos sejam utilizados em todos os pacientes.
Esta atitude metodolgica fora a reformulao da questo sobre a eficcia da
acupuntura como uma modalidade especfica de tratamento, para uma questo sobre a
eficcia da acupuntura como tratamento biomdico. A mudana compromete o exame
da hiptese forte da acupuntura: o tratamento que resulta da combinao de acupuntura
com diagnstico que segue os conceitos da medicina tradicional chinesa superior ao
tratamento no qual apenas uma faceta desta modalidade integral de tratamento
57

controlada (MAYER 2000). A eficcia das aes especficas da acupuntura para uma
determinada alterao da sade, em outras palavras, est relacionada com a observao
dos preceitos de seus prprios cnones (ver seo 2.3.1).
A cincia ocidental indica o mtodo duplo-cego com randomizao para estimar
os efeitos de um determinado tratamento (em SCHULTZ et al., 1995, os efeitos das
terapias, nos estudos que omitem randomizao, so superestimados em 40%, na
mdia). O mtodo baseia-se em dois pilares: os grupos comparados devem ser idnticos
no que diz respeito a todos os fatores que possam influenciar os resultados e os
tratamentos comparados devem parecer idnticos para o paciente e para o observador.
Seu uso busca eliminar a influncia de fatores que no sejam aqueles testados na
aferio do efeito de um tratamento.
Alguns requisitos dos estudos duplo-cegos no podem ser cumpridos de
imediato nos estudos de acupuntura. A cooperao entre metodologistas e
acupunturistas na produo de designs mais adequados a tais estudos foi recomendada
por ERNST e WHITE (1997), para superar estas dificuldades.
HAMMERSCHLAG (1998) fez um levantamento da metodologia utilizada em
70 estudos clnicos controlados de acupuntura que alcanaram certos critrios de
incluso (um deles exigiu que os artigos completos tivessem sido publicados em ingls,
em peridicos indexados em Medline, Embase ou Amed). Os estudos foram
classificados em cinco categorias, de acordo com o tipo de procedimento utilizado para
comparao com a acupuntura: lista de espera, placebo, acupuntura falsa, tratamentos de
eficcia reconhecida e acupuntura como tratamento coadjuvante em tratamentos de
eficcia reconhecida, esta categoria comparada com o uso apenas de tratamentos de
eficcia reconhecida.
Estudos que adotam grupo de controle no qual os pacientes so colocados em
lista de espera, para protelar o tratamento, avaliam a eficcia da acupuntura em relao
histria natural da doena. Esta categoria de experimento aceitvel do ponto de vista
da biotica apenas para algumas condies crnicas estveis, como lombalgia,
cervicalgia e alteraes craniomandibulares
A influncia do efeito placebo11 nos estudos cientficos destinados a aferir os
efeitos de um determinado tratamento deve ser eliminada por meio de uma metodologia
consistente. Alguns aspectos da metodologia demandam consideraes adicionais, nos
11

Define-se efeito placebo como o efeito teraputico positivo, no especfico, decorrente da relao
terapeuta/paciente.

58

estudos clnicos de acupuntura: a escolha do grupo de controle e do tratamento de


controle, o bias do paciente e o bias do acupunturista.
A prpria natureza da acupuntura dificulta a seleo de um tratamento de
controle legtimo, como ocorre nos estudos duplo-cegos para aferir os efeitos de drogas.
O efeito do tratamento ativo (com o uso da droga) comparado, nesta metodologia, ao
de uma forma farmacutica sem atividade, o placebo, cujo aspecto parece idntico ao da
droga ativa tanto para o paciente como para o terapeuta. A acupuntura envolve a
penetrao da pele em locais especficos, uma sensao fsica nica (deqi) e o contato
repetido da mo do acupunturista com a pele do paciente.
A eliminao completa do bias do paciente, nos estudos clnicos de acupuntura,
difcil de alcanar, mas possvel adotar certas estratgias para cegar pacientes que
no tenham tido experincia prvia com o procedimento, tais como usar acupuntura
fictcia, no invasiva, um toque apenas na pele com uma agulha de acupuntura; percutir
com suavidade sobre a pele com um mandril vazio ou utilizar uma agulha placebo
com design especial.

SREITBERGER e KLEINHENZ (1998) introduziram uma

agulha placebo, com ponta romba e corpo desprendido do cabo. A ponta romba, ao
tocar a pele do paciente, produz uma sensao de picada, mas o acupunturista, ao invs
do inserir a agulha no ponto, permite que o cabo deslize sobre o corpo da agulha e
produza a impresso de que a agulha penetrou na pele. Os resultados deste tipo de
interveno refletem no apenas o efe ito placebo, mas as respostas fisiolgicas no
especficas da estimulao superficial e as respostas especficas da estimulao
superficial da pele nos pontos de acupuntura escolhidos para o tratamento.
Cegar o acupunturista para garantir a ausncia de bias no estudo no um
procedimento simples. Alguns experimentos adotaram TENS12 com parmetros abaixo
do limiar ou laser inoperante, no lugar das agulhas, sem o conhecimento do
acupunturista. KLEINHENZ et al (1999) criticaram estes estudos com base na diferena
entre o ambiente teraputico da acupuntura e aquele em que se usa o TENS e mesmo o
laser. Outros estudos optaram pelo treinamento de indivduos leigos para procedimentos
especficos. SHEN et al (2001) argumentaram que, ao se avaliar uma interveno
manual ou cirrgica de eficcia desconhecida, prudente que esta seja administrada por

12

TENS a sigla em ingls para Estimulao Eltrica Nervosa Transcutnea. um tipo de eletroterapia
baseada na teoria do porto da dor, que induz neuromodulao qumica no sistema nervoso. indicada
para alvio de dor aguda e tratamento de dor crnica. O equipamento para TENS consiste de uma fonte
geradora de pulsos, eletrodos e cabos interconectados.

59

um profissional especializado, tanto por questes ticas e legais quanto para evitar que a
interpretao de um resultado negativo possa ser atribuda impercia do profissional.
Um estudo sobre a eficcia da acupuntura na reabilitao de hemiplegia em
conseqncia de acidente vascular enceflico (AVE), desenvolvido no California
Pacific Medical Center (ERGIL 2001), utilizou um design engenhoso para superar a
dificuldade em cegar o acupunturista. Os dois grupos, neste estudo, receberam
tratamentos genunos de acupuntura. O grupo de controle recebeu tratamento para
insnia (que acomete pacientes de AVE) e o outro grupo, tratamento para hemiplegia. A
hiptese era que o tratamento para insnia seria pouco eficiente no tratamento da
hemiplegia, mas ofereceria um controle muito efetivo para a o efeito placebo.
Novas ferramentas metodolgicas necessitam ser desenvolvidas para eliminar as
fontes de possveis distores na anlise dos resultados, j que as condies dos estudos
clnicos controlados com randomizao no podem ser cumpridas por completo nos
estudos clnicos de acupuntura.
Hammerchlag definiu acupuntura falsa como a estimulao inapropriada e
invasiva com agulhas de acupuntura. No h consenso sobre os locais e a profundidade
de insero das agulhas neste tipo de estudo, mas h uma tendncia a considerar mais
adequado o procedimento de estimulao superficial em locais onde no existem pontos
de acupuntura. Sua adoo nos estudos clnicos permite verificar at que ponto a
eficcia da acupuntura tem relao com a tcnica e com a localizao dos pontos, alm
de apresentar controle para efeitos placebo e para um leque de efeitos fisiolgicos no
especficos induzidos pela estimulao com agulhas, como reaes circulatrias e
imunolgicas locais e mecanismos de modulao da dor mediados pelo sistema nervoso
central. A vantagem desta escolha de controle que ela permite investigar um dos
princpios fundamentais da acupuntura: pontos especficos devem ser usados para
condies especficas.
A comparao da acupuntura com o tratamento de eficcia reconhecida
(biomdico ou fisioterpico) investiga a hiptese fraca da acupuntura (MAYER, 2000):
a acupuntura produz efeitos maiores do que os que resultam de placebo. Este tipo de
estudo permite comparar no apenas a eficcia dos tratamentos, mas tambm o tempo
que transcorre at o incio dos resultados, a durao e efeitos colaterais dos mesmos,
assim como a qualidade de vida dos pacientes durante os tratamentos e a relao
custo/benefcio que estes apresentam.

60

A comparao entre a acupuntura como tratamento coadjuvante em tratamentos


de eficcia reconhecida e o uso apenas de tratamentos de eficcia reconhecida procura
identificar o papel da acupuntura em melhorar os resultados j conhecidos de outros
tratamentos. A comparao da acupuntura como tratamento coadjuvante com a
acupuntura fictcia como tratamento coadjuvante permite medir a eficcia da acupuntura
como medicina complementar. Este tipo de estudo o que menos apresenta problemas
sob o ponto de vista da biotica.

4.2. Consenso do National Institutes of Health (NIH) sobre acupuntura

Esta fundao norte-americana para educao avanada em cincia, destinada a


patrocinar projetos de educao contnua para profissionais da sade, com aval do
Accreditation Council for Continuing Medical Education, uma instituio de renome
internacional no estabelecimento de padres de segurana e eficcia para as tecnologias
biomdicas.
As conferncias para o desenvolvimento de consenso sobre matrias
relacionadas com tecnologia biomdica, patrocinadas pelo National Institutes of Health,
avaliam a informao cientfica disponvel sobre estas matrias com os objetivos de
emitir resolues sobre eficcia e segurana e de expandir o conhecimento sobre a
tecnologia ou tema em questo, para uso dos profissionais da sade e do pblico.
Os departamentos de medicina alternativa e de apoio pesquisa do NIH
organizaram uma conferncia, em 1997, para avaliar o material cientfico e clnico
sobre o uso, risco e benefcio da acupuntura em vrias alteraes da sade. O evento foi
co-patrocinado por instituies norte-americanas como: Instituto Nacional do Cncer;
Instituto Nacional do Corao, Pulmo e Sangue; Instituto Nacional de Alergia e
Doenas Infecciosas; Instituto Nacional de Artrite, Doenas Musculoesquelticas e
Doenas da Pele; Instituto de Pesquisa Odontolgica e Instituto de Abuso de Drogas,
alm do departamento de pesquisa em sade da mulher do prprio NIH.
O documento NIH Consensus Statement on Acupuncture, gerado pela
conferncia, apresentou concluses e recomendaes de um painel formado por
representantes da comunidade e por doze membros representativos de campos diversos:
acupuntura, dor, psicologia, psiquiatria, medicina interna, medicina da famlia, abuso de
drogas, polticas de sade, epidemiologia, estatstica, fisiologia, biofsica, fisioterapia e
reabilitao. Vinte e cinco especialistas de diversas nacionalidades expuseram as
61

matrias relevantes de cada rea aos membros do painel e para uma audincia de 1200
pessoas.
O painel deu precedncia a evidncias cientficas e no a relatrios clnicos, para
emitir parecer sobre cinco questes cruciais relativas ao campo da acupuntura:

a eficcia da acupuntura nas alteraes da sade para as quais existe


suficiente informao para apreciao, comparada com placebo ou com
acupuntura falsa;

o lugar da acupuntura, em comparao ou em combinao com outras


intervenes (inclusive ausncia de interveno), no tratamento de vrias
alteraes da sade para os quais h suficiente informao para
apreciao;

o conhecimento dos efeitos biolgicos da acupuntura, para elucidar seus


mecanismos de ao;

quais questes discutir para que a acupuntura seja incorporada de forma


adequada ao sistema de ateno sade e

a direo a seguir na pesquisa em acupuntura.

A conferncia do NIH representou um marco no sentido de fornecer,

comunidade biomdica ocidental e ao pblico, informao inequvoca sobre a eficcia


da acupuntura como mtodo de tratamento para certas alteraes da sade.

4.2.1 A eficcia da acupuntura

O painel, ao abordar a questo da eficcia da acupuntura comparada com


placebo ou com acupuntura falsa nas alteraes da sade para as quais existe suficiente
informao para apreciao, destacou os problemas metodolgicos presentes em grande
parte dos estudos clnicos controlados (ver seo 4.1.); observou que, nestes estudos, a
acupuntura manual e a eletroacupuntura prevaleceram sobre outras tcnicas e
procedimentos da acupuntura e que os grupos eram formados apenas por adultos; fez,
ainda, recomendaes detalhadas sobre os critrios a serem observados em estudos
futuros.
Um resultado contraditrio entre as pesquisas, em relao taxa de resposta
interveno por acupuntura, foi verificado pelo painel: em vrios estudos clnicos e

62

laboratoriais com seres humanos e animais, a maioria dos participantes apresentou


resposta acupuntura, enquanto em outras pesquisas um percentual maior de
participantes no demonstrou resposta. Este paradoxo foi atribudo ao estado do
desenvolvimento da pesquisa em acupuntura naquele momento.
A eficcia da acupuntura foi evidenciada com clareza em alteraes especficas
tais como perodo ps-operatrio em adultos, nusea e vmito decorrente de
quimioterapia e nusea decorrente de gravidez. Estudos confiveis tambm
demonstraram o efeito da acupuntura no alvio da dor em diversas alteraes, tais como
odontalgia ps-operatria, clicas menstruais, epicondilite e fib romialgia. O potencial
da acupuntura foi sugerido para solucionar muitas outras alteraes da sade
contempladas na literatura, mas a evidncia apresentada at aquele momento foi
considerada insuficiente. A acupuntura, verificou-se, no apresentou eficcia contra o
tabagismo.
O painel, ao examinar o lugar da acupuntura, em comparao ou em combinao
com outras intervenes (inclusive ausncia de interveno), no tratamento de vrias
alteraes da sade sobre as quais h suficiente informao para apreciao, sublinhou a
diferena entre aferir a adequao de uma determinada interveno realizada na clnica
e aferir a eficcia formal desta interveno; observou, ainda, que no procede a idia,
bastante difundida, que a prtica mdica convencional guiada por evidncias
cientficas rigorosas: o processo de tomada de deciso, na clnica mdica, influenciado
por diversos fatores, tais como as caractersticas do paciente, a experincia clnica do
mdico, os riscos potenciais, informaes de colegas e da literatura mdica e at mesmo
a preferncia do paciente, quando existe mais de um tratamento possvel. As
informaes que do suporte acupuntura tm o mesmo peso, neste contexto, das que
avalizam as terapias reconhecidas pela cincia mdica ocidental.
A incidncia menor de efeitos adversos, em comparao com muitas das drogas
e com outros procedimentos mdicos considerados aceitveis, uma das vantagens do
tratamento por acupuntura. Os tratamentos convencionais com medicamentos
antiinflamatrios ou injees de esterides, por exemplo, podem produzir efeitos
colaterais deletrios nas doenas musculoesquelticas como fibromialgia, dor
miofascial, dor lombar e epicondilite. O painel considerou que, para estes casos, a
acupuntura apresenta uma alternativa importante.
A conferncia do NIH, em sntese, julgou suficientes as evidncias sobre a
eficcia da acupuntura nos tratamentos de:
63

nusea e vmito ps-operatrios,

nusea e vmito associados a tratamento quimioterpico,

nusea e vmito associados gestao e

odontalgia ps-operatria.

A conferncia do NIH julgou apropriadas as evidncias sobre a eficcia da


acupuntura no tratamento das alteraes listadas abaixo, mas recomendou pesquisas
adicionais:

cefalia,

lombalgia,

fibromialgia,

dor miofascial,

epicondilite,

osteoartrite,

sndrome do tnel do carpo,

dor ps-operatria,

dependncia qumica,

reabilitao de acidente vascular enceflico,

clicas menstruais e

asma

A integrao da acupuntura a um programa de tratamento abrangente foi


recomendada no tratamento da asma ou da dependncia qumica.
BIRCH e FELT (1999) comentam que a lista do NIH, sobre alteraes da sade
para as quais a acupuntura foi provada eficaz, exgua em comparao com outras listas
da literatura histrica e contempornea: Souli de Morant compilou tratamentos de
manuais clnicos chineses e japoneses para mais de 700 categorias de disfunes, ao
longo de quatro dcadas de pesquisa; os textos chineses atuais, mais concisos, arrolam
de 50 a 100 disfunes.
A Organizao Mundial de Sade (OMS) publicou, em 1979, uma lista de mais
de 40 alteraes da sade para as quais o tratamento por acupuntura foi julgado eficiente
(alteraes respiratrias, gastrintestinais, neurolgicas, musculoesquelticas, dos olhos e
da boca). A questo da legitimao da acupuntura como procedimento teraputico no

64

ocidente foi colocada por esta lista que chamou a ateno da comunidade cientfica e
das autoridades mdico-legais. Estas passaram a exigir provas sobre a eficcia e a
segurana do tratamento por acupuntura, o que fez a OMS recuar em relao lista
original. A questo sobre como estabelecer as provas sobre eficcia da acupuntura foi,
ento, respondida: os estudos clnicos controlados foram eleitos os rbitros. O
documento do NIH, neste sentido, apesar de moderado em relao ao nmero de
disfunes para as quais confirma o tratamento por acupuntura, representa mais um
passo no caminho da legitimao da prtica de acupuntura dentro da comunidade
cientfica ocidental.

4.2.2 Os efeitos biolgicos da acupuntura

O relatrio do NIH sobre os efeitos biolgicos da acupuntura confirmou


resultados de estudos em animais e humanos. As respostas biolgicas induzidas pela
acupuntura podem ser locais, prximas ao ponto de aplicao e distantes, em estruturas
do sistema nervoso central mediadas por neurnios sensitivos. As vias que afetam
vrios sistemas fisiolgicos, tanto no crebro como na periferia, so ativadas em
conseqncia de estimulao nos pontos de acupuntura.
O papel dos opiides endgenos na analgesia por acupuntura foi um dos focos
de ateno. Evidncias considerveis deram suporte declarao de que h liberao de
peptdeos opiides durante a acupuntura e que suas aes produzem efeitos analgsicos.
Esta hiptese foi reforada por estudos que demonstraram que antagonistas de opiides,
como naloxone, provocam reverso nos efeitos da acupuntura (ver sees 5.2.1 e 5.3)
O painel verificou o potencial da acupuntura para ativar o hipotlamo e a
hipfise e desencadear uma srie de efeitos sistmicos; corroborou as mudanas
produzidas pela estimulao por acupuntura na secreo de neurotransmissores e neurohormnios (ver sees 5.3.1, 5.4 e 5.5) na regulao dos fluxos sanguneos central e
perifrico e na funo imunolgica; constatou, entretanto, ausncia de clareza sobre o
papel dos efeitos fisiolgicos na mediao dos efeitos clnicos especficos.
A definio e caracterizao dos pontos de acupuntura permaneceram
indefinidas. O mesmo foi observado em relao aos conceitos chaves da medicina
tradicional chinesa: o chi, o sistema de meridianos e outras teorias que desempenham
um papel importante na avaliao de pacientes e na formulao do tratamento em

65

acupuntura, mas que so difceis de conciliar com a informao biomdica


contempornea.
A evidncia de que mesmo a acupuntura falsa produz efeitos biolgicos suscitou
questes a respeito da especificidade das mudanas biolgicas no mbito da acupuntura,
sendo que alteraes similares, inclusive a liberao de opiides endgenos e variaes
na presso arterial, tm sido observadas aps estmulos dolorosos, exerccios vigorosos
e relaxamento. No ficou estabelecido, portanto, at que ponto os mecanismos
biolgicos esto envolvidos em acupuntura. A necessidade da definio de grupos de
controle adequados para aferir as mudanas biolgicas no mbito da acupuntura foi
sublinhada.
O documento observou que efeitos no especficos respondem por uma
proporo substancial da eficcia de qualquer interveno teraputica, acupuntura
includa, e no devem ser minimizados. Muitos fatores que definem o contexto
teraputico podem determinar os resultados de uma terapia, dentre eles a qualidade do
relacionamento entre o terapeuta e o paciente, o grau de confiana, as expectativas do
paciente e a compatibilidade dos antecedentes e dos sistemas de crena do terapeuta e
do paciente.
O painel declarou-se encorajado pela quantidade significativa de mudanas
biolgicas, identificadas e delineadas com acurcia, que so associadas acupuntura.
Alm disso, recomendou pesquisas adicionais sobre os mecanismos mediadores dos
efeitos teraputicos da acupuntura que permaneceram obscuros, no apenas para
elucidar os fenmenos associados com ela, mas tambm para explorar novos caminhos
na fisiologia humana que ainda no tenham sido examinados de forma sistemtica.

4.2.3 A incorporao da acupuntura ao sistema de ateno sade dos EUA

Os padres educacionais para o treinamento de acupunturistas no- mdicos e


acupunturistas mdicos encontram-se estabelecidos nos Estados Unidos. Os programas
so credenciados por uma agncia do Departamento de Educao do governo.
Vrias universidades americanas desenvolvem programas que buscam integrar
as tradies teraputicas orientais e algumas delas incorporaram cadeiras de medicina
complementar e de medicina tradicional chinesa em seus currculos. As primeiras a
estabelecerem programas integrativos foram a Universidade da Califrnia, em Los

66

Angeles, em 1993, e a Universidade do Arizona, em 1994. A prestigiosa Harvard


Medical School criou um programa em 2001.
Uma agncia nacional de licenciamento profissional para acupunturistas nomdicos submete os candidatos a um exame de qualificao. Os acupunturistas mdicos
tambm devem passar por um exame de reconhecimento nacional. A maioria dos
estados prov licena para praticantes de acupuntura, mas as condies exigidas para o
credenciamento no so homogneas, o que dificulta a reciprocidade interestadual.
O painel do NIH recomendou a consistncia entre os critrios de licenciamento
nos diferentes estados da federao; a obedincia regulamentao das agulhas de
acupuntura pela US Food and Drug Administration e a melhora da comunicao tanto
entre acupunturistas e pacientes quanto entre acupunturistas e outros profissionais de
sade, para facilitar a incorporao da acupuntura ao sistema de sade. O painel
destacou que a ocorrncia de efeitos adversos (ver seo 4.3) em conseqncia da
prtica da acupuntura mnima, mas que as salvaguardas para proteger os pacientes
devem estar regulamentadas nos processos de credenciamento e licenciamento e sujeitas
s jurisdies do estados. O painel sugeriu, ainda, que empresas de seguro e planos
estatais de sade aumentem a oferta de cobertura para servios de acupuntura
adequados.
Os programas de ensino de acupuntura para nvel tcnico no Brasil encontram,
em geral, barreiras para o credenciamento junto s secretarias de educao dos estados,
embora alguns programas tenham conseguido super- las. No existem no pas uma
agncia nacional de licenciamento profissional e um exame de qualificao para
acupunturistas, embora a profisso de acupunturista tenha sido definida na Classificao
Brasileira de Ocupaes (CBO), em 1977 e a Federao Nacional de Profissionais de
Acupuntura, Moxabusto, Do-In e Quiroprtica tenha obtido registro, em 1991, no
Ministrio do Trabalho (n24000.000345/91). Alguns programas de ensino de
acupuntura para as diferentes reas da sade recebem o aval dos conselhos profissionais
(ver seo 2.4.).
A Associao Mdica Brasileira outorgou acupuntura o status de especialidade
mdica em 1999 e esta passou a fazer parte do seu conselho de especialidades. O ttulo
de especialista conferido mediante realizao de prova escrita.
A insero da acupuntura no sistema de sade pblica vem ocorrendo de
maneira tmida, influenciada pela disputa entre categorias profissionais: os mdicos
requerem exclusividade no uso da acupuntura, enquanto profissionais de outras reas da
67

sade (cujos conselhos reconheceram a acupuntura), junto com tcnicos em acupuntura,


lutam por uma acupuntura multidisciplinar. Alguma cobertura para este tipo de
tratamento comea a ser oferecida pelos planos de sade privados.

4.2.4 A direo das pesquisas em acupuntura

A incorporao de um novo tratamento no rol dos procedimentos clnicos


acreditados enfrenta, hoje em dia, mais escrutnio do que nunca. Quando o tratamento
baseia-se em teorias no familiares medicina ocidental, as dificuldades se acentuam.
Os designs dos estudos sobre a eficcia da acupuntura no tratamento de alteraes
especficas devem, por estas razes, ser capazes de resistir a exames minuciosos.
O painel do NIH sugeriu algumas direes para o desenvolvimento da pesquisa
em acupuntura:

estudar a demografia e os padres de utilizao da acupuntura nos EUA e


em outros pases por meio de estudos epidemiolgicos descritivos;

realizar experimentos controlados com randomizao e estudos


epidemiolgicos para avaliar os efeitos da acupuntura tal como usada
na clnica, de acordo com as bases tericas da medicina tradicional
chinesa;

recomendar que acupunturistas experientes atuem no design e na


administrao das intervenes;

investigar se diferentes sistemas de acupuntura (chinesa, japonesa,


coreana, francesa) produzem diferentes resultados e comparar estes
resultados com os de programas de tratamento que utilizam pontos fixos;

produzir informaes epidemiolgicas, demogrficas e sobre eficcia


capazes de orientar o desenvolvimento de polticas pblicas, para
viabilizar a integrao da acupuntura aos sistemas de sade;

investigar os mecanismos de ao da acupuntura que permitem explic- la


do ponto de vista da cincia ocidental, com o objetivo de aperfeioar os
tratamentos e

investigar o modelo de equilbrio energtico sobre o qual a acupuntura se


apia e verificar se esta teoria pode trazer novos elementos para a
pesquisa mdica.

68

O progresso dos estudos clnicos de acupuntura pode ser verificado em vrias


reas: cardiologia (BALLEGAARD, 1998), reumatologia (ALEXANDER; WHITE,
2000; HASLAM, 2001; TILLU et al, 2001), infertilidade masculina (GURFINKEL,
2002), fogachos em pacientes de cncer de mama (TUKMACHI, 2000), tratamento para
abuso de drogas (MARGOLIN, 2000) e outros.
A organizao Society for Acupuncture Research (SAR), fundada em 1993,
promove, em convnio com outras instituies que apiam a pesquisa em acupuntura,
simpsios anuais nos EUA com as finalidades de atualizar a literatura clnica e de
garantir a continuidade dos financiamentos para a rea. Os anais do stimo simpsio da
SAR, realizado no ano 2000 em Baltimore, revelaram que a pesquisa em acupuntura
amadureceu na dcada de 90.
A metodologia dos estudos clnicos tornou-se sofisticada e cientistas com
suporte institucional e recursos financeiros comearam a desenvolver pesquisas em
cincias bsicas voltadas para o campo da medicina tradicional chinesa, tais como a
investigao da ao da acupuntura no nvel celular e nos sistemas endcrino,
imunolgico e nervoso. Apesar dos avanos, persistem a carncia de financiamento da
indstria e a falta de prioridade nos financiamentos de instituies governamentais.

4.3 Efeitos adversos decorrentes de tratamento por acupuntura

A intercorrncia de efeitos adversos graves considerada muito pequena em


tratamento de acupuntura realizado por profissional bem treinado, mas pode ocorrer, em
raras ocasies. O efeito adverso mais grave descrito na literatura o pneumotrax

13

Um dos princpios fundamentais da tica que preside a relao teraputica o da


autonomia. O paciente tem o direito de receber informaes relevantes sobre os
benefcios e riscos de um determinado tratamento, enquanto o terapeuta deve obter o
consentimento do paciente para executar o tratamento.
Este procedimento ocorre na acupuntura de modo informal: o acupunturista, em
geral, fornece informaes sobre riscos apenas quando questionado e o paciente sinaliza
seu consentimento quando procura pelo servio de acupuntura e adota uma atitude de
preparao para o tratamento, ao despir-se e deitar-se na maca.
13

Introduo de ar ou de gases inertes em cavidade pleural.

69

Organizaes de profissionais acupunturistas do Reino Unido apontaram para a


necessidade de reavaliao deste processo, luz de pesquisas recentes sobre segurana,
opinio legal e tica profissional e, numa conferncia em junho de 2001, sugeriram que
se buscasse um equilbrio entre a informalidade, que torna o ambiente teraputico
positivo, e a formalidade, condizente com requisitos legais e ticos. Aprovaram o
desenvolvimento de um folheto informativo sobre as caractersticas e riscos do
procedimento para os pacientes (WHITE, CUMMINGS, HOPWOOD et al, 2001).
Um estudo para aferir a incidncia de efeitos adversos relacionados com
tratamentos de acupuntura foi realizado por WHITE; HAYHOE; HART, et al (2001),
entre junho de 1998 e fevereiro de 2000. Efeito adverso foi definido como qualquer
efeito no desejado e no teraputico, mesmo de pouca importncia. Questionrios com
instrues detalhadas para o registro dos eventos foram encaminhados a 78
acupunturistas voluntrios (mdicos e fisioterapeutas), de 76 centros de atendimento do
Reino Unido. Os voluntrios forneceram dados sobre 31.822 consultas.
A anlise dos dados demonstrou que complicaes mais graves ocorreram
menos de uma vez em cada 10.000 tratamentos e que eventos menores ocorreram menos
de uma vez em cada dez tratamentos. O estudo concluiu que os riscos de efeitos
adversos associados com acupuntura podem ser classificados como mnimos e reiterou a
apreciao da conferncia do National Institutes of Health (1997) sobre o assunto.

70

5. AS BASES NEUROFISIOLGICAS DA ACUPUNTURA


CHINESA
A acupuntura na China uma rvore muito antiga e de razes profundas; fomentada pela
cincia moderna e pela tecnologia, esta velha rvore est florindo de forma esplndida. Han
Jisheng (JAYASURIA, 1995, p.13)

As pesquisas sobre os mecanismos de ao da acupuntura comearam em 1965


no laboratrio de Han Jisheng, em Pequim. Seu objetivo inicial era comprovar que a
acupuntura possua, de fato, um efeito analgsico. Um estudo com centenas de pacientes
foi realizado, em que um mesmo estmulo foi aplicado em todos os pacientes e o limiar
algsico de cada um foi mensurado e registrado. Os pacientes, em seguida, foram
divididos em dois grupos, dos quais um recebeu aplicao de acupuntura e o outro no.
O limiar algsico permaneceu inalterado nos participantes que no receberam
acupuntura e, nos participantes que receberam, aumentou devagar at atingir um pico,
aps vinte a trinta minutos da aplicao das agulhas, manteve-se, ento, constante por
uma ou duas horas e diminuiu a valores prximos do ponto original aps quatro horas.
Han Jisheng, a partir da obteno de um grfico consistente para a mdia do
limiar algsico dos pacientes, convenceu-se de que o aumento gradual da resistncia
dor, induzido pela acupuntura, devia-se produo de uma substncia endgena.
Quando preparava-se para iniciar experincias com animais, com o intuito de identificar
esta substncia, emergiu na China o processo sociopoltico chamado de Revoluo
Cultural e ele foi enviado para o interior do pas (ver seo 2.4). Quando retomou suas
pesquisas, em 1972, partiu da hiptese de que a substncia responsvel pelo efeito
analgsico da acupuntura estaria presente no lquido cefalorraquiano, j que substncias
produzidas pelo sistema nervoso central difundem-se, em geral, para este lquido, que
envolve o encfalo e a medula.
Um experimento foi planejado por Han Jisheng e sua equipe para verificar esta
hiptese: consistiu na transfuso de lquido cefalorraquiano de um coelho que recebeu
aplicao de acupuntura para outro, que no a recebeu. Os dois coelhos receberam calor
no focinho. A retirada do focinho da fonte de calor foi medida em segundos. O limiar
algsico do doador, verificou-se, estava mais alto quando este foi submetido ao
estmulo. Seu lquido cefalorraquiano foi transfundido para o coelho receptor, cujo
limiar algsico, ento, tambm aumentou. Este resultado sugeriu que uma substncia

71

especfica, produzida pelo primeiro coelho aps receber aplicao de acupuntura, fosse
responsvel pelo efeito analgsico no segundo coelho, que recebeu apenas a transfuso.
Outros experimentos com designs semelhantes e com resultados compatveis foram
realizados com ratos.
Os estudos iniciais com animais foram importantes para afastar a hiptese de
efeito placebo em seres humanos e para motivar as investigaes sobre o tipo de
substncias endgenas que atuariam na analgesia por acupuntura, mas seus resultados
s foram melhor compreendidos aps a descoberta, em 1975, de uma forma natural de
morfina produzida pelo encfalo.
Uma reviso das teorias sobre o processamento das sensaes somticas pelo
sistema nervoso ser apresentada nas prximas sees, para facilitar a compreenso dos
estudos que colocaram a acupuntura chinesa no contexto da cincia contempornea,
considerando que eles ocorreram em simultaneidade com a descoberta dos mecanismos
de controle da dor e que a aplicao de agulhas sobre a superfcie do corpo constitui um
estmulo ttil.

5.1 Processamento dos estmulos somato-sensoriais

...a percepo no uma cpia do mundo ao nosso redor, ao contrrio da anlise intuitiva de
nossa experincia pessoal. A sensao uma abstrao, no uma rplica do mundo. O crebro
constri uma representao interna dos eventos fsicos externos depois de analisar suas vrias
caractersticas. (AMARAL in KANDEL et al, 2000, p.348)

A somestesia uma modalidade sensorial formada por vrias submodalidades:


tato, dor, termossensibilidade e propriocepo. Cada submodalidade processada em
paralelo, por um subsistema distinto.
O tato refere-se percepo das caractersticas dos objetos que tocam a pele.
Esta percepo, quando muito precisa, como a que permite distinguir o local exato da
pele estimulado pela ponta de uma agulha, chamada de tato epicrtico. A percepo
ttil, quando difusa, denomina-se tato protoptico. A dor uma submodalidade do
sistema protoptico.
O estmulo da acupuntura ativa o sistema epicrtico e os sistemas inibitrios da
dor, que so constitudos por vias ascendentes distintas que permanecem separadas at o
tlamo.
72

Figura 20.Esquema dos sistemas protoptico e epicrtico. (LENT, 2001, p.214)

Os neurnios sensitivos que conduzem as informaes da pele, dos msculos e


das articulaes at a medula espinhal so pseudo-unipolares (possuem um axnio
bifurcado com um ramo central e um perifrico). O ramo perifrico chega a seu ponto
final (na pele, no msculo ou em outro tecido) por meio de terminaes nervosas livres
ou associadas com receptores especializados, que codificam a informao sobre as
caractersticas dos estmulos. O ramo central faz sinapse com neurnios da coluna
posterior da medula espinhal, que projetam suas fibras para o tronco enceflico, o
tlamo e o crtex.
As fibras sensitivas distribuem-se de forma organizada da periferia para o centro
e de um nvel para outro do encfalo, criando mapas topogrficos que representam a
superfcie receptiva do corpo nos diversos nveis do sistema nervoso central. Este tipo
de representao tem o nome de somatotopia. A somatotopia do sistema epicrtico
muito precisa e por isto possvel determinar o local exato da superfcie do corpo onde
um estmulo aplicado. A somatotopia da dor visceral, por outro lado, pouco precisa,
por isto no podemos distinguir o local exato do estmulo que a provoca.
73

Penfield (1891-1976) descobriu que todas as partes do corpo esto representadas


no crtex somestsico. A representao no obedece massa corporal, mas ao seu nvel
de inervao: a rea relativa aos dedos maior do que a relacionada ao brao e a rea
correspondente lngua e aos lbios, maior do que a relativa face. O tato
discriminativo nos dedos deve-se grande rea de crtex dedicada ao processamento de
informao somato-sensorial desta parte do corpo.
O crtex somestsico possui no apenas um, mas vrios mapas soma totpicos da
superfcie do corpo. Estes mapas so dinmicos, alteram-se com o aprendizado e com
fatores ambientais. A rea somestsica primria apresenta quatro mapas completos da
pele, nas reas 3a, 3b, 1 e 2 de Brodmann. O processamento bsico da informao ttil
ocorre na rea 3, enquanto operaes mais complexas ocorrem na rea 1. As
informaes tteis e as informaes que dizem respeito posio do membro so
combinadas na rea 2, para mediar o reconhecimento dos objetos.
As reas corticais envolvidas nos estgios iniciais do processamento de
informaes somato-sensoriais so chamadas reas unimodais. As informaes das
regies unimodais convergem para reas de associao multimodais do crtex, que
combinam modalidades sensoriais. Estas reas se relacionam com o hipocampo e
parecem estar envolvidas na produo de uma percepo unificada de todos os
estmulos e na representao desta percepo na memria.

5.1.1 Processamento aferente dos estmulos algsicos

A dor uma experincia sensorial subjetiva associada a leso tissular efetiva ou


potencial. O processamento da sensao algsica pelo sistema nervoso complexo e
envolve aspectos fisiolgicos e psicolgicos. O menor estmulo capaz de provocar dor
(o limiar de dor) pode ser modificado por fatores como traos psicofisiolgicos de um
indivduo, seus nveis de ateno e de ansiedade. Vrios tipos de nociceptores e o
gnglio trigeminal14 so ativados quando estmulos nxios so aplicados pele, aos
msculos ou s articulaes.

14

Os neurnios sensitivos do gnglio trigeminal so responsveis pela transmisso de informao


somato-sensorial da cabea e da face.

74

Os nociceptores so terminaes nervosas livres de neurnios sensitivos,


especializadas em perceber tanto os estmulos mecnicos que comprimem, beliscam ou
perfuram a pele; quanto os estmulos de temperatura que a queimam ou resfriam e,
ainda, os estmulos provenientes de substncias qumicas liberadas das clulas em
resposta a leses teciduais (ver quadro 11).

TIPO DE

TIPO DA FIBRA

NOME DA FIBRA

MODALIDADE :

(NERVOS

(NERVOS

DOR

CUTNEOS)

PROFUNDOS)

mecano-receptores

Ad

III

dor em pontada

termomecnicos

Ad

III

dor em queimao

termomecnicos

IV

dor por resfriamento

multimodalis

IV

dor lenta em

RECEPTOR

nociceptores

queimao
Quadro 11. Tipos de receptores ativos nas sensaes somticas e os tipos de fibras aferentes
que os inervam. (GARDNER; MARTIN; JESSEL, 2000, p. 432).

As fibras aferentes que veiculam os estmulos nxios fazem conexo na coluna


posterior da medula espinhal. Estas fibras predominam nos trajetos superficiais dos
nervos, mas tambm esto presentes nos trajetos profundos, quando estes penetram nos
msculos. Quanto mais espessa uma fibra aferente, maior sua velocidade de conduo
(ver quadro 12).
As fibras sensitivas dos nervos profundos, que inervam os msculos, so
classificadas por dimetro, enquanto as fibras sensitivas dos nervos cutneos so
classificadas por velocidade de conduo.
Cada tipo de fibra veicula uma modalidade da somestesia: Aa, em geral, veicula a
sensibilidade ttil e proprioceptiva, enquanto A e Ad conduzem o tato e a sensibilidade
trmica. As fibras aferentes viscerais condutoras da dor lenta so do tipo C (DORETTO,
1996) e as fibras que transmitem a dor rpida so Ad.

75

Experimentos com animais demonstraram que o estmulo produzido pela


acupuntura veiculado pelas fibras II e III das estruturas profundas (MAYER, 2000) e
pelas A e Ad dos nervos cut neos (BENSOUSSAN, 1991). As fibras do tipo II,
acredita-se, so responsveis por veicular a sensao deqi (ver seo 4.1) e as do tipo
III, a sensao de peso. Se houver dor, ser veiculada pelas fibras do tipo IV
(JAYASURIA, 1995). O sistema epicrtico ativado pelo estmulo da acupuntura
veiculado pelas fibras A.

FIBRAS
NERVOSAS

NERVOS

NERVOS

DIMETRO

PROFUNDOS CUTNEOS DAS FIBRAS

SENSITIVAS

(m)

VELOCIDADE
DE
CONDUO
(m/s)

mielnicas
grandes

Aa

12 - 20

72 - 120

mdias

II

6 - 12

36 - 72

pequenas

III

Ad

1- 6

4 - 36

amielnicas

IV

0,2 - 1,5

0,4 2,0

Quadro 12. Grupos de fibras aferentes em nervos perifricos. (GARDNER; MARTIN;


JESSEL, 2000, p. 444).

A coluna posterior da medula espinhal (local para onde convergem as fibras


aferentes sensitivas) apresenta seis camadas ou lminas, segundo as caractersticas dos
neurnios ali presentes. Lmina I e lmina II (tambm chamada de substncia
gelatinosa) possuem neurnios nociceptivos que recebem impulsos de fibras Ad e fibras
C. Muitos dos neurnios da lmina I respondem apenas a estmulos nxios e projetam
seus axnios para centros nervosos mais altos. A substncia gelatinosa composta de
interneurnios excitativos e inibitrios (ver seo 5.2). Os neurnios das lminas III e
IV recebem impulsos monossinpticos de fibras A, em geral estmulos inxios. A
lmina V contm neurnios que projetam seus prolongamentos para o tronco enceflico
e regies do tlamo. Estes neurnios recebem impulsos monossinpticos das fibras A
dos mecano-receptores e impulsos diretos e indiretos (via interneurnios excitativos)
das fibras Ad e C. Muitos neurnios da lmina V recebem impulsos nociceptivos de
estruturas viscerais. Os neurnios da lmina VI parecem no estar envolvidos na
transmisso de mensagens nociceptivas.
76

A convergncia de impulsos somticos e viscerais para os neurnios da lmina


V oferece uma explicao para o fenmeno conhecido como dor referida, condio na
qual a dor decorrente de leso numa estrutura visceral deslocada para outra rea da
superfcie do corpo de maneira previsvel.
O crebro, de acordo com esta hiptese, no pode discriminar a verdadeira fonte
do estmulo nxio e identifica, de modo errneo, a sensao de dor como proveniente de
estruturas perifricas e a situa em local diferente do de sua origem. (BASBAUM;
JESSEL, 2000; SCHAUF; MOFFETT, 1992; MOFFETT, 1993).
A informao nociceptiva transmitida da medula espinhal para o tlamo e o
crtex cerebral por meio de cinco vias ascendentes: trato espino-talmico, trato espinoreticular, trato espino- mesenceflico, trato cervico-talmico e trato espino- hipotalmico.
O trato espino-talmico situado na coluna ntero- lateral da medula possui grande
importncia clnica e a principal via de conduo dos impulsos de dor para os centros
superiores, aos quais carreia tambm algumas fibras do tato e termossensibilidade. A
seco deste trato em um dos lados da medula (cordotomia ntero- lateral) produz uma
reduo acentuada na sensao de dor do lado oposto do corpo (BASBAUM; JESSEL,
2000; MACHADO, 1993; GUYON, 1993).
Toda informao sensorial, com exceo da olfativa, atinge o tlamo (uma
diviso do diencfalo) e processada por meio de um circuito local antes de alcanar o
crtex cerebral (ver seo 5.2). O tlamo pode ser compreendido como a sede de uma
representao do mundo externo, de onde o crtex extrai as informaes relevantes para
processamento adicional, num determinado instante (CARVALHO, 1994).
Os neurnios de diferentes regies corticais respondem com seletividade aos
impulsos nociceptivos. Os do crtex somestsico possuem campos receptivos pequenos
e podem no estar envolvidos nas dores difusas que caracterizam grande parte das dores
clnicas.
O giro do cngulo e a nsula esto implicados na nociceptividade, concluem
estudos de imagens obtidas com tomografia por emisso de psitrons (PET) em seres
humanos. O giro do cngulo faz parte do sistema lmbico e parece estar envolvido no
processamento do componente emocional da dor. A nsula processa informaes sobre o
estado interno do corpo. Seus neurnios parecem integrar os componentes sensoriais,
afetivos e cognitivos da dor (BASBAUM; JESSEL, 2000).

77

5.1.2. Substncias qumicas envolvidas no processamento aferente da dor

Uma leso tissular induz liberao de fatores locais como bradicinina e


prostaglandinas, que sensibilizam os nociceptores. Nociceptores ativados liberam
substncia P (undecapeptdeo abundante no sistema nervoso central e perifrico) e
CGRP (peptdeo relacionado ao gene da calcitonina). A substncia P provoca a
exocitose dos grnulos dos mastcitos15 prximos s terminaes nervosas sensitivas e a
liberao de histamina que, em retorno, ativa os nociceptores. O CGRP dilata os vasos
sanguneos perifricos e a substncia P produz o extravasamento de plasma. O edema
resultante provoca a liberao adicional de bradicinina, que tambm ativa os
nociceptores (BASBAUM; JESSEL, 2000; JUNQUEIRA; CARNEIRO 1995).
Os neurotransmissores envolvidos na sinapse entre os aferentes primrios
(nociceptores) e os neurnios da coluna dorsal da medula espinhal so o aminocido
glutamato (+) e inmeros peptdeos, inclusive a substncia P (+). Estas substncias
agem de modo coordenado para regular as propriedades de descarga dos neurnios pssinpticos.
O glutamato o principal neurotransmissor excitativo liberado por fibras Ad e C
e tambm por aferentes no-nociceptivos. A ao do glutamato evoca potenciais
sinpticos rpidos nos neurnios da coluna dorsal, mas sua ao circunscreve-se s
imediaes do terminal sinptico, em conseqncia de mecanismos eficientes de
reciclagem de aminocidos pelas clulas gliais e pelas terminaes nervosas. Os
neuropeptdeos exacerbam e prolongam a ao do glutamato e podem difundir-se para
longe do stio de liberao e exercer influncia sobre outros neurnios ps-sinpticos da
coluna dorsal. Seus nveis encontram-se aumentados nas sndromes dolorosas
persistentes (BASBAUM; JESSEL, 2000; GUYON, 1993).
Algumas fibras espino-talmicas e espino-reticulares contm encefalina (-) (ver
seo 5.2.1), somatostatina (-) e colestocinina (+). Algumas fibras espinomesenceflicas contm, ao invs desta ltima, o polipeptdeo intestinal vasoativo (+)
(HAINES, 2000).

5.2 Mecanismos de controle da dor

78

A dor no aparece apenas como resultado da atividade das fibras aferentes


nociceptivas (ver sees 5.1.1 e 5.1.2), mas est sob influncia tanto de mecanismos
centrais como de estmulos perifricos no-algsicos.
Melzack e Wall, em 1965, formularam a teoria do porto da dor que postulava
uma interao forte entre estmulos algsicos e no-algsicos na coluna posterior da
medula espinhal, para o controle da transmisso da informao nociceptiva aos centros
mais altos no encfalo.
Os neurnios da lmina I e da lmina V, de acordo com esta teoria, recebem
impulsos excitadores nociceptivos das fibras Ad e C e impulsos no-nociceptivos das
fibras A (ver quadro 12). As fibras A ativam os interneurnios da substncia
gelatinosa, que inibem a descarga dos neurnios da lmina V e fecham o porto para a
transmisso da informao nociceptiva a centros mais altos. As fibras Ad e C, por sua
vez, ativam os neurnios da lmina V, mas inibem a descarga dos interneurnios
inibitrios da substncia gelatinosa e, assim, abrem o porto transmisso da
informao nociceptiva para centros mais altos.
A substncia gelatinosa, em outras palavras, funcionaria como um porto que
aberto pela ao dos aferentes nociceptivos e fechado pela ao dos aferentes nonociceptivos (a velocidade de conduo dos aferentes no- nociceptivos maior e faz
com que estes bloqueiem a transmisso dos sinais nociceptivos). As tcnicas de
estimulao percutnea (TENS) que se propem a reduzir a dor por meio da ativao
das fibras aferentes A, (BASBAUM; JESSEL, 2000; JAYASURIA, 1995;
MACHADO, 1993) surgiram a partir destas observaes, que possibilitaram uma
hiptese de explicao para os mecanismos de ao da acupuntura nos pontos ashi, j
que o estmulo da acupuntura tambm veiculado pelas fibras A.
Esta teoria da analgesia, contudo, no foi suficiente para explicar por que a
estimulao de pontos em uma regio do corpo pode aliviar a dor em outra regio no
pertencente ao mesmo dermtomo (como ocorre na analgesia por acup untura) e por que
a acupuntura apresenta bom resultado em reas supridas por nervos cranianos, onde no
h substncia gelatinosa.

15

Clulas presentes no tecido conjuntivo, derivadas de hemocitoblastos, que participam da inflamao e


tm papel central na alergia.

79

Figura 21. A modulao da dor na coluna dorsal da medula espinhal segundo a teoria do
porto da dor. (KANDEL et al, 2000, p. 486)

Os estudos que seguiram a primeira verso da teoria do porto da dor


forneceram uma explicao mais plausvel para fatos clnicos como contra- irritao16 e
analgesia por acupuntura, ao reconhecerem portes de dor em diferentes nveis do
sistema nervoso central e verificarem a atividade de vias descendentes de modulao da
dor.
Uma forma de competio somato-sensorial parece ocorrer no tlamo para
selecionar os estmulos que atingiro a conscincia. Um circuito de feedback inibitrio
entre regies talmicas vizinhas resulta no cancelamento da retransmisso, para nveis
superiores de anlise, de parte da informao somestsica (CARVALHO, 1994).
O tlamo formado por trs partes: tlamo dorsal, tlamo ventral e epitlamo.
Os ncleos do tlamo dorsal atuam como rels na retransmisso de sinais para o crtex:
o ncleo ventral pstero- lateral (VPL) e o ncleo ventral pstero- medial (VPM) so as
regies talmicas especficas que recebem e retransmitem os sinais somestsicos.

16

Irritao superficial produzida numa parte do corpo para aliviar a irritao em outra parte do corpo.

80

O tlamo dorsal apresenta conexo recproca com o crtex e seus neurnios so


excitativos (+), assim como os neurnios cortico-talmicos (o mediador qumico o
glutamato). O tlamo ventral recebe impulsos do crtex e um de seus ncleos, o ncleo
reticular do tlamo (RNT), apresenta conexes recprocas com o tlamo dorsal. O RNT
recebe impulsos excitativos de colaterais das vias talamo-corticais com origem no
tlamo dorsal e das vias cortico-talmicas recprocas e, ento, emite sinais inibitrios
mediados pelo neurotransmissor GABA (um dos principais neurotransmissores
inibitrios do encfalo e medula) para o tlamo dorsal. O RNT, desta forma, executa as
instrues corticais numa relao de subordinao, mas exerce um controle local sobre
os inputs sensoriais presentes no momento. Este processamento da informao somatosensorial por um circuito inibitrio entre o RNT e o tlamo dorsal caracteriza o porto
talmico.
CARVALHO (1994) apresentou um modelo matemtico original, corroborado por
simulaes computacionais, para exprimir as interaes entre os diferentes ncleos
talmicos e as interaes talamo-corticais. O modelo demonstrou que variaes na
atividade cortico-fugal produzem alterao no limiar da transmisso talmica.
Atividades de baixa e alta intensidade podem romper a linearidade do porto talmico e
resultar no seu fechamento ou na dissipao do circuito inibitrio local, o que
caracterizaria um estado de total abertura. A atividade cortico- fugal (que controla o
porto talmico) est associada com o fenmeno da ateno, que sublinha as
informaes relevantes para processamento adicional. A atividade cortico- fugal e o
porto talmico, no que tange ao estmulo da acupuntura, modulam a percepo
epicrtica e a sensao deqi .
O processamento da informao somato-sensorial culmina no crtex
cerebral. Os axnios dos neurnios no ncleo ventral pstero- lateral (VPL) terminam no
crtex somestsico, cujos neurnios so sensveis a estmulos tteis na superfcie da
pele. Os neurnios do crtex apresentam organizao somatotpica como a das outras
estruturas onde ocorre processamento somato-sensorial (ver seo 5.1).

81

Figura 22. Esquema das interaes entre os ncleos talmicos e as interaes tlamo-corticais.
Os axnios que partem da regio A em direo a regio C excitam o RNT na regio B. Uma via
recproca comea na regio C e termina na regio A. Neurnios Inibitrios do RNT projetam
suas fibras de modo divergente para a regio D que circunda a regio C. (CARVALHO, 1994,
p. 273)

5.2.1. Vias descendentes de modulao da dor: o papel dos opiides endgenos

A primeira evidncia experimental de que substncias opiceas produzem


analgesia pela ativao de sistemas endgenos de inibio da dor foi obtida por Irwin et
al, em 1951. Estes pesquisadores demonstraram que a capacidade da morfina de inibir
respostas reflexas (mediadas pela medula espinhal) em animais submetidos a estmulos
nociceptivos ficava comprometida em animais com transecco medular no nvel
torcico. Esta observao levou-os a postular que a morfina ativava circuitos neurnicos
supra-espinhais descendentes ao modular sinais nociceptivos (MAYER 2000).
O desenvolvimento de tcnicas de microinjeo no sistema nervoso central, nas
dcadas de 60 e 70, revelou stios muito sensveis morfina nas regies periaquedutais
e periventriculares, estendendo-se da substncia cinzenta periaquedutal caudal em
direo ao hipotlamo. A ao direta da morfina no corno posterior da medula espinhal
tambm foi estudada por meio de tcnicas de injeo intratecal17 .

17

Introduo de substncias no espao subaracnideo.

82

Os receptores de morfina do sistema de analgesia, sups-se, deveriam ser


receptores18 para algum peptdeo natural, semelhante morfina, secretado pelo
encfalo, j que as substncias que alteram a excitabilidade dos neurnios, em geral,
agem sobre receptores sinpticos. A existncia de opiides endgenos foi, ento,
tomada como postulado.
As primeiras substncias desta natureza foram isoladas por John Hughes e Hans
Kosterlitz, da Universidade de Aberdeen, em 1975, em um extrato cerebral de porco:
dois pequenos pentapeptdeos que receberam o nome de metencefalina e leuencefalina
(CARVALHO; AZEVEDO, 2000; JAYASURIA, 1995).
Hoje, j foram identificados trs grandes classes de peptdeos opiides endgenos:
encefalinas, -endorfinas e dinorfinas. Estes trs peptdeos opiides so derivados de
trs grandes molculas precursoras de poliprotenas, codificadas por trs genes distintos:
o gene pr-encefalina, o gene pr-opiomelanocortina e o gene pr-dinorfina
(BASBAUM; JESSEL, 2000).
Cada uma das molculas precursoras d origem a uma variedade de fragmentos
ativos de peptdeos. A pr-encefalina d origem a outras encefalinas e aos peptdeos E,
F e B e tambm a mltiplas cpias de metencefalinas e leuencefa linas. O peptdeo E d
origem a uma famlia de grandes encefalinas que parecem ser os analgsicos mais
potentes derivados da encefalina.
A pr-opiomelanocortina, que se expressa sobretudo na hipfise, d origem endorfina,

ao

hormnio

melancito-estimulante

(MSH)

ao

hormnio

adrenocorticotrpico (ACTH). A -endorfina e o ACTH so liberados na corrente


sangunea em resposta ao estresse e ao estmulo da acupuntura (ver seo 5.5). A prdinorfina d origem dinorfina e s neo-endorfinas.

5.2.2 Vias descendentes de modulao da dor: estimulao eltrica de reas


distintas do crebro

18

Receptores para opiides , , e .

83

Os laboratrios de Reynolds, em 1969, e Mayer, em 1971, demonstraram que a


estimulao eltrica de reas distintas do crebro de ratos acordados produzia analgesia
muito especfica (o animal mantinha a capacidade de responder a estmulos de
temperatura e presso, mas o seu limiar algsico aumentava). Este achado sugeriu que a
estimulao focal do crebro ativaria sistemas endgenos de inibio da dor similares
aos ativados pela morfina. As investigaes iniciais sobre a ativao dos sistemas
endgenos de inibio da dor por meio de microinjees de morfina no sistema nervoso
central aconteciam ao mesmo tempo.
A repetio da estimulao focal do crebro de ratos conduziu tolerncia a seus
efeitos analgsicos, um fenmeno associado administrao repetida de opiceos. Os
ratos tolerantes aos efeitos analgsicos da estimulao cerebral tornaram-se tambm
tolerantes morfina, mesmo sem terem tido experincia prvia com ela. A analgesia
produzida por estimulao, observou-se ainda, era em parte revertida pela introduo de
naloxona 19 , um bloqueador qumico antagonista de opiceos. Estas evidncias, tomadas
em conjunto, sugeriram que tanto a morfina quanto a estimulao eltrica do crebro
ativassem uma via inibitria descendente e contriburam para a formulao da hiptese
aceita na atualidade: a influncia da via inibitria descendente modula a transferncia de
informao nociceptiva das fibras perifricas para os neurnios ascendentes de segunda
ordem, no corno dorsal da medula.
Esta via pode ser ativada, no nvel da substncia cinzenta periaquedutal, pela
liberao de opiides endgenos, por morfina, por estimulao eltrica (MAYER,
2000), por acupuntura manual ou por eletroacupuntura (TAKESHIGE,1985) (ver seo
5.4.). Suas projees descendentes (+) se estendem da substncia cinzenta periaquedutal
para a regio ventral do bulbo, em particular para os neurnios da linha mdia do ncleo
magno da rafe20 cujo neurotransmissor a serotonina21 .

19

A naloxona bloqueia stios receptores de opiides endgenos, suprimindo ou reduzindo os efeitos


analgsicos da morfina e da estimulao focal.
20
Os ncleos da rafe se dispem ao longo da linha mediana do tronco enceflico, pertencem formao
reticular e contm neurnios ricos em serotonina.
21
Serotonina (5-hidroxiitriptamina) um neurotransmissor do grupo das monoaminas. Os neurnios que
sintetizam serotonina encontram-se nos ncleos do tronco enceflico e emitem projees para muitas
partes do crebro e da coluna posterior da medula espinhal, a fim de modular a atividade de neurnios
corticais, subcorticais e medulares. Seu nvel encontra-se reduzido nas depresses.

84

Os neurnios ncleo magno da rafe projetam seus axnios para a medula


espinhal pela parte dorsal do funculo lateral e estabelecem conexes inibitrias (-) com
neurnios das lminas I, II e V, inclusive os do trato espino-talmico que respondem aos
estmulos nxios (BASBAUM, JESSEL 2000).
Outras vias descendentes inibitrias dos neurnios nociceptivos da coluna dorsal
da medula tm origem nos ne urnios noradrenrgicos22 do locus ceruleus e em outros
ncleos pontinos e bloqueiam as descargas dos neurnios das lminas I e IV, por ao
direta e indireta. Estas vias interagem na medula com circuitos mediados por opiides
endgenos.

Figura 23. Vias descendentes de modulao da dor. (KANDEL et al, 2000, p. 486)

5.2.3. Analgesia por estresse

22

Noradrenalina um neurotransmissor da famlia das catecolaminas que possui funes moduladoras


complexas no sistema nervoso central e atua como neurotransmissor das fibras ps-ganglionares do
sistema nervoso simptico.

85

A reao normal de um animal dor pode ser diminuda ou suprimida em situaes


de estresse. H evidncias de que algumas formas de analgesia induzida por estresse
dependam de uma sinapse opiide crtica, enquanto outras formas no. Os termos
analgesia opiide, sensvel naloxona; e no-opiide, insensvel naloxona surgiram
como resultado desta distino. As analgesias no-opiides tendem a ser intensas e no
passveis de tolerncia como as opiides.
A hiptese de que acupuntura um agente causador de estresse e que a analgesia
que a acompanha decorrente deste estresse (e no da acupuntura em si) no se
sustenta, frente aos resultados de estudos que demonstraram que acupuntura falsa (ver
seo 4.1) falha em produzir analgesia, enquanto acupuntura nos pontos indicados
eficaz em sua produo e que, ainda, ambas as situaes tm o mesmo potencial de
produzir estresse. BENSOUSSAN (1991) relata outros tipos de estudos realizados por
Bruce Pomeranz, Zhang Anzhong e Takeshige, que tambm desafiam aquela hiptese.

5.3 Evidncias do papel da acupuntura na ativao dos mecanismos opiides


endgenos

O envolvimento dos opiides endgenos na analgesia por acupuntura foi


demonstrado pela primeira vez em 1977, por meio de um estudo controlado com
randomizao realizado no laboratrio de David J. Mayer, que utilizou como estmulo
nxio a estimulao eltrica de um dente dos participantes. O estudo verificou que o
limiar da dor dos pacientes que receberam acupuntura de alta intensidade e baixa
freqncia, no ponto de acupuntura IG4 23 , sofreu um aumento considervel. Os
participantes foram alocados em dois grupos que receberam, em base duplo-cega, ou
uma soluo salina intravenosa ou 0,8 mg de naloxona.
O grupo que recebeu naloxona sofreu reverso total da analgesia por acupuntura,
enquanto o outro grupo no demonstrou decrscimo na analgesia.
Mayer (2000) apresentou uma reviso dos estudos realizados com metodologia
adequada, entre 1977 e 1991, que mediram o efeito da naloxona em analgesia clnica e
experimental produzida por acupuntura e tambm uma reviso dos estudos realizados
entre 1980 e 1997, que buscaram aferir os efeitos da acupuntura nos nveis de
endorfinas e encefalinas no lquido cefalorraquiano e no plasma.

86

O autor concluiu, no primeiro grupo de estudos revisados, que a naloxona


antagonista da analgesia por acupuntura, o que sugere a presena de opiides endgenos
neste tipo de analgesia. O segundo grupo de estudos proporcionou um quadro menos
consistente, mas o autor o atribuiu complexidade deste tipo de informao: o
significado de aumento dos nveis de endorfinas no plasma ainda no est esclarecido e
mesmo no liquor ainda ambguo, j que os locais de liberao de endorfinas podem
variar com o tipo especfico de estimulao por acupuntura.
Outro critrio invocado para implicar opiides endgenos em analgesia o
desenvolvimento de tolerncia ao age nte analgsico. Han Jisheng e seus colaboradores
demonstraram, em 1986, que animais desenvolveram tolerncia analgesia por
acupuntura. Esta observao, por contrariar a crena clnica de que a repetio do
tratamento potencializa os efeitos analgsicos da acupuntura, levou os autores a
ponderar que o resultado pudesse ser conseqncia de modelos animais no apropriados
e sugeriram mais investigaes.
Os estudos em animais, embora muito heterogneos, indicam que ocorre de fato
um aumento dos nveis de opiides endgenos em reas especficas do encfalo, no
lquido cefalorraquiano e no plasma, como conseqncia de aplicao de acupuntura.
Estudos que examinaram as variaes do RNA mensageiro resultante de
acupuntura tambm demonstraram aumento em reas especficas do encfalo e da
medula espinhal (efeito que pode durar at 96 horas e tem correlao com efeitos
clnicos em seres humanos). Outros estudos examinaram a habilidade de anticorpos para
opiides endgenos impedirem analgesia por acupuntura: anticorpos para -endorfinas,
metencefalinas e dinorfinas preveniram analgesia por acupuntura quando administrados
em stios especficos do encfalo e da medula espinhal, enquanto substncias que
evitam a degradao dos opiides potencializaram analgesia por acupuntura (MAYER,
2000).
Diferentes parmetros de estimulao mecnica ou eltrica desempenham papis
crticos na ativao dos sistemas opiides e no-opiides de analgesia. WANG et al
(1990) sugerem que a mediao das diferentes freqnc ias seja feita pelos corpos dos
neurnios e no pelas fibras.

23

IG4 o quarto ponto do meridiano do intestino grosso e uma de suas indicaes tradicionais a
odontalgia.

87

A estimulao de alta intensidade e baixa freqncia (1-8Hz) produzida pela


acupuntura clssica ou pela eletroacupuntura tende a produzir analgesia em todo o
corpo, que permanece depois de cessada a estimulao. Este padro consistente com a
ativao dos mecanismos opiides endgenos. O stio crtico deste tipo de analgesia foi
identificado como o ncleo arqueado do hipotlamo.
A estimulao eltrica de baixa intensidade e alta freqncia (50-100 Hz) tende a
produzir analgesia regional que no dura muito alm do perodo da estimulao e,
provavelmente, no libera opiides endgenos. O stio crtico da analgesia por alta
freqncia parece estar localizado no tronco enceflico.

5.3.1 A implicao de outros mediadores qumicos na analgesia por acupuntura

Estudos realizados por Han Jisheng, Bruce Pomeranz e outros investigaram o papel
da serotonina em acupuntura (ver nota 21). A deficincia de serotonina parece reduzir o
efeito analgsico da acupuntura. TAKAGI e SAWADA (1995) verificaram que a
estimulao eltrica dos ncleos da rafe aumenta a liberao de serotonina. TAKAGI e
YONEHARA (1998) identificaram os subtipos de receptores de serotonina envolvidos
na modulao produzida por eletroacupuntura (5-HT1, 5-HT2, 5HT3).
CHAN et al (1998) investigaram o contedo de substncia P (ver seo 5.1.2) em
pontos de acupuntura e em pontos de controle na pele, no tecido subcutneo e no tecido
muscular de ces, com o intuito de avaliar seus efeitos fisiolgicos nos mecanismos de
acupuntura nos tecidos perifricos. Os resultados indicaram que h uma diferena entre
o perfil neuroqumico dos pontos de acupuntura e o dos pontos de controle. A
concentrao de substncia P na pele e no tecido muscular foi maior nos pontos de
acupuntura do que nos pontos de controle. A diferena entre os dois grupos de pontos
no tecido subcutneo foi insignificante. Este resultado indicou que o alvo da acupuntura
no est apenas na pele ou no tecido muscular mas em ambos e que a distribuio de
substncia P nos diferentes tecidos pode ter influncia direta no efeito da acupuntura.
Os pontos de acupuntura, em geral, apresentam baixa impedncia eltrica e alta
condutividade eltrica (ver seo 3.10), o que indica que possuem muitas terminaes
nervosas e parecem apresentar grande quantidade de axnios que veiculam substncia P.
A estimulao destes pontos passvel de produzir uma analgesia prolongada enquanto
durar a estimulao, mas os pontos de controle no produzem tais efeitos.

88

TAKESHIGE et al (1992) verificaram a implicao das catecolaminas (ver nota


22) na via eferente da acupuntura que tem incio no mesencfalo, no ncleo
reticuloparagigantocelular.
TORIIZUKA et al (1999), num estudo com ratos que sofreram ovariectomia,
demonstraram que a diminuio dos contedos de norepinefrina e dopamina verificada
em regies do crebro dos ratos que sofreram a operao foi revertida por estimulao
com agulha subcutnea, no ponto 23B24 , durante 20 dias. Os ratos estimulados
apresentaram um aumento significativo de dopamina e norepinefrina, dentre outras
mudanas no sistema nervoso central.
O laboratrio de Han Jisheng estudou o papel da colecistocinina (CCK)25 em
acupuntura e verificou que a administrao intraventricular e intratecal de CCK suprime
a analgesia por acupuntura.

5.4 O processamento aferente do estmulo da acupuntura

A maior parte dos experimentos que conduziram ao mapeamento das vias da


acupuntura foi realizada no laboratrio de Chifuyu Takeshige, no Departamento de
Fisiologia da Escola de Medicina da Universidade de Showa, em Tquio, no final dos
anos 80 e no incio dos 90. Os animais utilizados foram ratos e coelhos e a metodologia
dos estudos implicava, de modo geral, em:

mensurao do limiar de dor por meio de testes adequados,

estimulaes seletivas de vias, tratos e reas do crebro,

leses seletivas de ncleos especficos do sistema nervoso central,

registro dos potenciais evocados em regies do crebro por estimulao de


pontos de acupuntura e pontos de controle,

estimulao destes pontos com parmetros bem definidos,

aplicao intratecal de drogas produtoras e inibidoras de analgesia e histologia


das reas estudadas depois dos experimentos.

24

Ponto do meridiano da bexiga indicado para tonificar o rim e a essncia, para infertilidade,
espermatorria, irregularidades menstruais, lombalgia e outros problemas.
25
A colecistocinina se comporta como um antiopiide endgeno.

89

TAKESHIGE et al (1985) demonstraram que possvel diferenciar um ponto de


acupuntura de um ponto que no descrito como ponto de acupuntura pelas respectivas
vias que os conectam ao sistema nervoso central, embora as propriedades
eletrofisiolgicas dos pontos de acupuntura e os tipos de receptores ativados pela sua
estimulao ainda no estejam esclarecidos por completo.
As vias aferentes que partem do ponto de acupuntura passam pela substncia
cinzenta periaquedutal dorsal e lateral, enquanto que as que partem de outros pontos
passam pela substncia cinzenta periaquedutal lateral mas no passam pela substncia
cinzenta periaquedutal dorsal. Estas concluses foram obtidas a partir da verificao dos
potenciais evocados nas substncias cinzentas periaquedutais dorsal e lateral pela
estimulao de pontos de acupuntura e de outros pontos.
As grandes estruturas do sistema nervoso central por onde trafegam os sinais da
acupuntura so a medula espinhal, a formao reticular, o hipotlamo, o tlamo e o
sistema lmbico.
A via aferente da acupuntura (ver anexo 2) comea no ponto de acupuntura,
penetra na medula pela coluna dorsal, ascende pelo trato ntero- lateral contralateral para
o ncleo reticulogigantocelular, para o ncleo magno da rafe e para ambos os lados da
substncia cinzenta periaquedutal26 , onde se divide em trs vias: para o hipotlamo27
posterior, para a coluna lateral do hipotlamo e para o ncleo centro-mediano do
tlamo.

26

O ncleo reticulogigantocelular, o ncleo magno da rafe e a substncia cinzenta periaquedutal so


ncleos da substncia reticular, uma rede mais ou menos difusa de neurnios (distribudos no centro do
tronco enceflico e estendendo-se um pouco ao diencfalo e aos nveis altos da medula espinhal) que
recebe uma sntese da informao sensorial que entra pela medula e pelos nervos cranianos e influencia
quase todos os nveis do sistema nervoso central (MACHADO 1993; AMARAL 2000).
27

O hipotlamo um centro integrador fundamental. Suas funes so muito numerosas e esto ligadas
homeostase e ao controle de vrios processos motivacionais relacionados sobrevivncia do indivduo e
da espcie (MACHADO 1993). possvel subdividir o hipotlamo em quatro grupos de ncleos: rea
pr-ptica, hipotlamo anterior, regio tuberal e hipotlamo posterior. Cada uma destas regies apresenta
trs colunas (coluna periventricular, coluna medial e coluna lateral) e constituda por muitos ncleos de
difcil identificao. O ncleo arqueado e a eminncia mediana pertencem regio tuberal (LENT 2001).

90

As vias do hipotlamo posterior e da coluna lateral do hipotlamo projetam-se


para a rea septal28 , de onde partem duas vias: uma ascende para a habnula por
intermdio do trato septo-habenular e a outra ascende para o hipocampo dorsal por
intermdio do feixe do cngulo e da para a habnula por intermdio do trato corticohabenular. Uma via do ncleo centro- mediano do tlamo tambm converge para o
hipocampo dorsal e da para o trato habenulointerpeduncular e para o hipotlamo
anterior.
Uma via do hipotlamo anterior dirige-se para o ncleo arqueado medial, que se
conecta com a regio pr-ptica, com a eminncia mediana e com o ncleo arqueado
posterior (todas estruturas do hipotlamo). A eminncia mediana o porto para a
hipfise e influencia a secreo de hormnios que atuam na inibio e na liberao de
hormnios da hipfise anterior (TAKESHIGE et al, 1993).

5.5 A via eferente da acupuntura

O ncleo arqueado mdio que coincide com a ltima parte da via aferente da
acupuntura faz conexo com o ncleo arqueado posterior, que corresponde ao incio da
via eferente da acupuntura.
Supe-se, com base em histogramas de densidade dos picos de freqncia
(spikes) na substncia cinzenta periaquedutal, que a freqncia mais alta de impulsos
aferentes ocorra no ncleo arqueado mdio devido convergncia de muitas entradas
para esta estrutura, aps divergncia para outras regies (TAKESHIGE et al, 1992).
O ncleo arqueado posterior estabelece uma conexo dopaminrgica29 crtica
com o ncleo ventrimedial do hipotlamo. Esta conexo modulada por -endorfina,
liberada pela hipfise, que tem ao pr-sinptica na conexo dopaminrgica (ver anexo
3).

28

A rea septal, o hipocampo e os ncleos das habnulas pertencem ao sistema lmbico, que compreende
estruturas relacionadas ao comportamento emocional.
29
A dopamina um neurotransmissor da famlia das catecolaminas sintetizado a partir da enzima LDOPA, encontrado nos ncleos da base, no hipotlamo, no bulbo olfativo e na retina.

91

Os receptores para opiides so encontrados em estruturas da via aferente da


acupuntura, logo a -endorfina liberada pela hipfise produz uma facilitao neurohumoral desta via por feedback positivo, o que garante

descargas pr-sinpticas

repetidas de -endorfina na conexo dopaminrgica do ncleo arqueado com o ncleo


ventrimedial. Isto explica porque a analgesia por acupuntura persiste aps cessado o
estmulo no ponto de acupuntura.
Duas vias partem do ncleo ventrimedial: uma serotoninrgica e a outra
noradrenrgica. A via serotoninrgica passa pela substncia cinzenta periaquedutal
ventral e pelo ncleo magno da rafe, de onde partem fibras que percorrem o trato
espinhal do trigmeo e o fascculo dorsolateral da medula e terminam em neurnios
internuciais encefalinrgicos situados no ncleo do trato espinhal do nervo trigmeo e
na substncia gelatinosa (MACHADO,1993). A via noradrenrgica se origina nos
grupos de neurnios noradrenrgicos da ponte e do bulbo e passa pelo ncleo
reticuloparagigantocelular, que tambm recebe estmulos da regio da substncia
cinzenta periaquedutal (ver seo 5.2.2).
A via descendente da acupuntura coincide com o sistema descendente clssico de
inibio da dor a partir da substncia cinzenta periaquedutal (ver sees 5.2.1 e 5.2.2).

5.6 Acupuntura e o sistema endcrino

A ao da acupuntura no sistema endcrino deve ser melhor explorada por estudos


clnicos e laboratoriais, mas existem fortes indcios de que a acupuntura realize uma
regulao no eixo hipotlamo - pituitria adrenal (eixo HPA) e no eixo hipotlamo
pituitria ovrios.
J que molcula precursora do hormnio adrenocorticotrpico, a propiomelanocortina, tambm precursora da -endorfina e esta ltima liberada pela
hipfise como resultado da estimulao por acupuntura, infere-se que o mesmo ocorra
com o ACTH.
A liberao de ACTH estimula a secreo de cortisol pelo crtex da glndula
supra-renal. O cortisol, por sua vez, um hormnio que possui propriedades
antiinflamatrias e atua na maioria dos tecidos. Este mecanismo pode explicar a eficcia
da acupuntura no tratamento de doenas inflamatrias.

92

ROTH et al (1997) confirmaram resultados obtidos por outros pesquisadores


sobre o aumento de cortisol srico pela acupuntura clssica, num estudo controlado com
20 pacientes. Os nveis de cortisol srico foram medidos 5 minutos antes da
estimulao, durante a estimulao, 5, 25 e 45 minutos aps a estimulao e
apresentaram elevao em todas as medies aps a estimulao.
Outras observaes clnicas revelaram a eficcia da acupuntura clssica no
tratamento de sndromes anovulatrias e reforaram seu papel na regulao do sistema
neuroendcrino. TORIIZUKA et al (1999) investigaram os efeitos da acupuntura nas
disfunes endcrinas de ratos ovariectomizados. Os que foram estimulados no ponto
23B de forma contnua, por meio da aplicao de agulha subcutnea, durante 20 dias,
apresentaram mudanas no sistema nervoso central e imunolgico, entre eles reverso
da diminuio dos nveis de norepinefrina e dopamina no crebro (ocorrida aps a
ovariectomia), aumento das atividades mitticas dos linfcitos do bao e melhora no
desempenho de atividades relacionadas com a memria. Os resultados deste estudo
sugeriram que a acupuntura possuiria efeitos positivos no combate perda de memria
e diminuio de resposta imunolgica que acompanha a menopausa e o
envelhecimento.
Um estudo realizado na China examinou os efeitos da eletroacupuntura no nvel
sanguneo de estradiol30 e na expresso de receptores de estrognio e de mRNA em
crebros de ratos ovariectomizados. A ovariectomia produziu nestes crebros um
decrscimo no nvel sanguneo de estradiol e um aumento na expresso de receptores de
estrognio e de mRNA, efeitos que foram revertidos pela aplicao de eletroacupuntura.
A eletroacupuntura, contudo, no produziu alteraes no nvel sanguneo de estradiol e
na expresso de receptores de estrognio e de mRNA nos crebros de ratos intactos.
Estes resultados sugeriram que acupuntura pode ativar a produo de estrognio, ao
regular o eixo hipotlamo hipfise ovrios.
Estudos clnicos em ginecologia sugerem que a estimulao sensorial por
eletroacupuntur a ou pela acupuntura clssica capaz de afetar os parmetros endcrinos
e neuroendcrinos em mulheres anovulatrias com sndrome dos ovrios policsticos.

30

Estradiol um hormnio esteride dos ovrios responsvel pela maturao sexual.

93

STENER-VICTORIN et al (2000) buscaram esclarecer os mecanismos de ao


da eletroacupuntura nesta sndrome atravs da induo de cistos ovarianos em ratos, a
partir de duas hipteses: que a sndrome dos ovrios policsticos est associada
hiperatividade do sistema nervoso simptico e que a formao dos cistos precedida
pelo aumento da sntese de fator de crescimento neural31 , que contribui para a
superativao e manuteno de um nvel elevado de catecolaminas nas secrees
esterides dos ovrios.
Este estudo demonstrou que a induo de cistos ovarianos nos ratos por meio de
injeo de um tipo de estradiol gerou um aumento significativo na concentrao de fator
de crescimento neuronial em seus ovrios e supra-renais, sem produzir alterao no
tecido cerebral. O tratamento repetido com eletroacupuntura de baixa freqncia (2Hz)
reverteu para nveis normais a elevada concentrao do fator de crescimento neuronial
nos ovrios dos ratos, sem afetar as concentraes nas supra-renais ou no crebro. Tais
resultados sugeriram que a eletroacupuntura tem um papel na inibio da hiperatividade
das fibras simpticas dos ovrios e deram suporte hiptese sobre a eficcia da
acupuntura na inibio da hiperatividade do sistema nervoso simptico. Esta hiptese,
contudo, necessita ser melhor verificada por estudos experimentais.
O efeito da acupuntura no eixo pituitria-tireide foi examinado num estudo
realizado em Nanjing em coelhos submetidos fratura do segmento mdio do rdio
esquerdo. Um aumento importante de T4 e TSH foi verificado na segunda semana de
tratamento e de T3, na quarta semana de tratamento, em relao ao grupo de controle.

5.7 A participao do crtex cerebral nos mecanismos da acupuntura

A participao do crtex cerebral nos mecanismos fisiolgicos derivados da


estimulao por acupuntura foi investigada por meio de diferentes tcnicas:

potenciais evocados e eletroencefalograma;

tcnicas de neuroimagem, como tomografia por emisso de psitrons

(PET) e ressonncia magntica funcional (RMf);

tcnicas

de

monitoramento

neural

acopladas

computadores:

espectroscopia quase infravermelho (NIRS) e sonografia transcranial Doppler


(TCD).
31

O fator de crescimento neural (NGF) uma substncia neurotrfica que garante a sobrevivncia de

94

Estas tcnicas so muito vantajosas por viabilizarem estudos laboratoriais com


seres humanos e no apenas em modelos animais.

5.7.1 Estudos com potenciais evocados e eletroencefalograma

Potenciais evocados so sinais eltricos registrveis produzidos por estimulao


sensorial que representam um resumo da atividade de milhares de clulas do crebro e
que so, em geral, obtidos com o uso de macroeletrodos. Um grupo de pesquisadores de
Taiwan, no final da dcada de 90, realizou alguns estudos interessantes em acupuntura
com este mtodo.
Um dos estudos explorou os mecanismos fisiolgicos da estimulao por
acupuntura manual e eletroacupuntura com freqncia de 2Hz no ponto E3632 , atravs
de registros tanto da resposta da diviso simptica do sistema nervoso autnomo na pele
quanto dos potenciais evocados somato-sensoriais de curta latncia. Os potenciais
eltricos, em ambos os casos, foram evocados por estimulao do nervo mediano direito
na regio do punho.
Os registros da resposta simptica na pele indicaram que a latncia da resposta
aumentou e sua amplitude diminuiu durante os perodos de acupuntura manual e
eletroacupuntura de 2Hz aplicadas no ponto E36 de ambos os lados do corpo (os efeitos
da estimulao por eletroacupuntura foram mais acentuados que os efeitos da
acupuntura manual). A observao do comportamento de certos componentes dos
registros indicou uma mudana na excitabilidade do crtex. Uma possvel exp licao
para este resultado que a estimulao por acupuntura tenha aumentado a excitabilidade
cortical ao reforar a inibio do crtex sobre a diviso simptica do sistema nervoso
autnomo na pele.
O tronco enceflico, ainda que os mecanismos de processamento cerebral da
resposta simptica na pele permaneam desconhecidos, considerado o centro de
processamento mais importante do sistema nervoso autnomo, o que sugere que a
estimulao por acupuntura seja mediada, em parte, pela modulao do crtex cerebral
sobre neurnios autnomos no tronco enceflico (HSIEH, 1998).
Aqui, cabem algumas observaes. As medidas da resposta simptica na pele

neurnios jovens do sistema nervoso simptico e de alguns neurnios sensoriais.


32
E36 o trigsimo sexto ponto do meridiano do estmago e localiza-se no segmento distal do membro
inferior, lateral tuberosidade da tbia, prximo articulao do joelho.

95

indicam que os potenciais so gerados por glndulas sudorparas em resposta a


diferentes estmulos, como choque eltrico em um nervo perifrico, estmulos auditivos
e respirao profunda. Este mtodo considerado confivel para obter informaes
sobre o sistema nervoso autnomo, em especial sobre sua diviso simptica perifrica.
O crtex cerebral desempenha um papel crtico em modular esta resposta e a
estimulao de diferentes pontos de acupuntura parece influenci- la de modo
diferenciado. Os potenciais evocados somato-sensoriais de curta latncia, por outro
lado, tambm so considerados confiveis e tm sido muito usados na clnica para
avaliar alteraes do sistema nervoso central.
Um outro estudo utilizou registros de potenciais auditivos endgenos (P300) no
escalpo para avaliar a participao do crtex cerebral nos mecanismos da acupuntura. O
potencial endgeno auditivo P300 consiste em uma onda de reflexo positiva, com uma
latncia de 250 a 400 milissegundos, que se origina de mltiplas reas cerebrais como
temporal mdia, hipocampal, para-hipocampal e frontal inferior. Seu registro um
mtodo confivel para avaliar o reconhecimento de um estmulo pelo crtex cerebral.
As tcnicas de acupuntura utilizadas foram as mesmas do estudo precedente mas,
alm do ponto de acupuntura E36, a frmula de acupuntura que preconiza o uso dos
pontos E36 e IG1033 tambm foi investigada. O controle foi feito por mensuraes em
outros pontos que no os de acupuntura.
O resultado deste experimento revelou um decrscimo na amplitude do P300 em
conseqncia da estimulao do ponto E36 de ambos os lados, o que corroborou o
resultado do experimento anterior, que sugerira a participao do crtex cerebral no
mecanismo fisiolgico da acupuntura. A estimulao do ponto de controle no produziu
alterao nas amplitudes de P300, o que reforou a idia da especificidade do ponto de
acupuntura. A ausncia de uma diferena significativa entre os resultados das
estimulaes bilaterais do ponto E36 e da frmula E36 mais IG10 sugeriu que esta
ltima implique em diferentes respostas neurofisiolgicas (HSIEH et al, 1998).
LITSCHER (2001) no verificou alteraes significativas nas latncias ou amplitudes
dos potenciais evocados visuais durante acupuntura.
Os estudos sobre alteraes no eletroencefalograma (EEG34 ) em conseqncia da
estimulao por acupuntura no so muitos. ROSTED et al (2001), num estudo com
33

IG10 o dcimo sexto ponto do meridiano do intestino grosso e localiza-se no segmento distal do
membro superior prximo, no seu aspecto lateraIl, prximo articulao do cotovelo.

96

EEG de repouso com freqncia de 2Hz realizado durante e depois da estimulao por
acupuntura em voluntrios saudveis sem histria de doena neurolgica, no
identificaram mudanas que possam ser atribudas acupuntura.
A eficincia da acupuntura na recuperao da perfuso cerebral aps isquemia foi
estudada em modelo animal (ratos e macacos), por meio de EEG e de potenciais
evocados somato-sensoriais, cujas amplitudes apresentaram-se muito inibidas durante a
isquemia, com recuperao lenta aps a perfuso e melhora notvel no grupo de
tratamento por acupuntura.

5.7.2 Estudos com tomografia por emisso de psitrons (PET)

Tomografia por emisso de psitrons uma tcnica de neuroimagem com base na


deteco de istopos radioativos capazes de emitir psitrons. Estes istopos (do flor,
do carbono, do oxignio ou do nitrognio) devem ser introduzidos na corrente
sangunea por inalao ou injeo para funcionarem como marcadores de
neurotransmissores e de molculas orgnicas, como a glicose. A tcnica viabiliza o
estudo das variaes de fluxo sanguneo e do metabolismo da glicose em reas distintas
do crebro, j que a captao de glicose pelos neurnios proporcional sua atividade.
As medidas, ento, indicam mudanas na atividade neural. Alguns marcadores
apropriados permitem a obteno de imagens relativas ao acoplamento ou reabsoro
de neurotransmissores especficos.
HSIEH et al (2001) conduziram um estudo com PET para especificar o padro de
ativao central da estimulao por acupuntura, usando o fluxo de sangue cerebral
como indicador de atividade cerebral. A estimulao por acupuntura (2Hz) foi
executada num ponto analgsico clssico, IG4, e num ponto de controle na vizinhana.
O hipotlamo, o tronco enceflico, a nsula e a parte anterior do giro do cngulo foram
selecionados para anlise com base em estudos anteriores.
A representao central da estimulao e da sensao (deqi) da acupuntura foi
investigada no primeiro experimento (grupo 1). A diferena entre a estimulao no
ponto de acupuntura IG4 e no ponto de controle foi o objeto do segundo experimento
(grupo 2).
Alteraes significativas nos fluxos cerebrais em diferentes regies foram
34

EEG uma forma de registro das correntes eltricas geradas no crebro que permite identificar como a
atividade cerebral muda de caracterstica de acordo com o seu estado.

97

identificadas em conseqncia de diferentes condies de manipulao da agulha de


acupuntura: mnima (manipulao suave com profundidade de 3mm); deqi (insero
com 1cm de profundidade) e de repouso da agulha (acupunturista com a mo prxima
agulha sem realizar manipulao).
A condio deqi, no experimento 1, ativou de modo significativo ambos os lados
do hipotlamo e a nsula, em comparao com a condio mnima. Deqi, em
comparao com a condio de repouso, ativou o hipotlamo espacialmente, com
extenso para o tronco enceflico e incluso da substncia cinzenta periaquedutal.
Alm disso, nesta condio, foi observada de maneira inadvertida uma forte ativao
do vrmis cerebelar, com extenso para o hemisfrio cerebelar esquerdo35 . A condio
mnima, em comparao com a situao de repouso, no demonstrou ativar nem o
hipotlamo nem a nsula.
A estimulao do ponto IG4, no experimento 2, apresentou um padro semelhante
estimulao deste mesmo ponto no experimento 1. A estimulao do ponto de
controle nas trs condies descritas acima no produziu ativao no hipotlamo, no
tronco enceflico ou na nsula. Estes resultados parecem corroborar os achados de
Takeshige (ver sees 5.4 e 5.5) sobre o papel central do hipotlamo na mediao do
efeito analgsico da estimulao por acupuntura.

5.7.3 Estudos com ressonncia magntica funcional (RMf)

A ressonncia magntica funcional um tcnica de neuroimagem no invasiva,


que dispensa a utilizao de contraste exgeno, e que caracteriza-se pela rapidez,
resoluo espacial e possibilidade de gerar informaes dinmicas da atividade cerebral.
Ela se vale da propriedade que certos ncleos atmicos possuem de sofrer ressonncia e
emitir sinais de radiofrequncia quando submetidos a um campo magntico homogneo
e de alta intensidade. Uma medida indireta do aumento local da atividade neuronal
(aumento do fluxo sanguneo cerebral) em resposta a estmulos sensoriais ou durante a
realizao de tarefas motoras e mentais fornecida por esta tcnica.
O primeiro estudo em acupuntura com o uso de RMf foi realizado no Japo por
YOSHIDA et al em 1995 que detectou um aumento na intensidade do sinal no crtex

35

O cerebelo e o hipotlamo esto conectados por fibras diretas e tambm por uma multiplicidade de vias
indiretas.

98

sensitivo contralateral durante a eletroestimulao (60v, 5Hz, 3 ms) dos pontos 6CS e
7CS36 que coincidem com o trajeto do nervo mediano no tero distal do antebrao.
CHO et al realizaram na Coria, em 1997, um estudo muito interessante sobre a
correlao entre pontos de acupuntura indicados pela literatura tradicional para
tratamento dos distrbios da viso e a atividade na rea visual do crtex cerebral medida
por RMf.
No primeiro experimento quando o ponto 60B37 foi estimulado por acupuntura a
RMf demonstrou ativao do lobo occipital que coincide com a rea visual. Os
resultados foram comparados com a RMf da rea visual ativada por estmulo luminoso
aplicado diretamente no olho. A correlao entre os dois tipos de estimulao foi clara.
Este experimento foi controlado por meio da estimulao de pontos de controle
prximos aos pontos de acupuntura 60B e 67B que no produziram resposta detectvel
na RMf.
Uma srie de experimentos complementares com os pontos 65B, 66B e 67B38
foram realizados. Estes pontos tambm so recomendados pela tradio para tratar
alteraes visuais mas com nuances teraputicas. O resultado dos testes demonstrou que
as reas ativadas pelos pontos 60B, 65B e 67B encontram-se no crtex visual primrio e
que o ponto 66B no ativou o crtex visual primrio como os outros pontos.
A explorao das vias aferente e eferente da acupuntura em seres humanos foi
realizada pela primeira vez, com RMf de todo o crebro, por WU et al (1999), num
estudo de dois grupos de nove pessoas saudveis.

Elas foram submetidas a dois

padres de estimulao verdadeiros (acupuntura no ponto 36E e acupuntura no ponto


4IG) e a dois padres de estimulao de controle (estimulao mnima em ponto de
controle e estimulao muito superficial em ponto de acupuntura). O experimento
tambm mensurou funes autnomas (batimentos cardacos e nvel de CO2 no final de
um ciclo respiratrio) e respostas psicofsicas (dor, deqi, ansiedade e desconforto).
Os resultados confirmaram uma condio observada na clnica de acupuntura: a
bradicardia associada acupuntura. O ritmo cardaco sofreu decrscimo durante a
estimulao, mas no o suficiente para influenciar os fluxos cerebrais. Os nveis de CO2
no sofreram modificao.

36

Pontos 6 e 7 do meridiano da circulao-sexualidade, tambm chamado de meridiano do percrdio.


O ponto 60 do meridiano da bexiga localiza-se atrs do malolo lateral e indicado para alteraes da
viso, entre outras.
38
65B e 66B e 67B so pontos do meridiano da bexiga que localizam-se na borda externa do p.
37

99

A presena da sensao deqi nos participantes do experimento serviu como


referncia para dar suporte hiptese de que os achados da RMf refletiam a via
mediadora do efeito da acupuntura no sistema nervoso central.
O aumento na intensidade do sinal, em comparao com a condio de repouso,
indicou um padro de ativao; e uma diminuio na intensidade do sinal, em
comparao com a condio de repouso, indicou um padro de desativao.
A RMf durante acupuntura no ponto 36E revelou um padro de ativao

no hipotlamo,

no sistema lmbico,

no crtex somestsico primrio contralateral,

na rea temporoparietal ipsolateral (reas 8, 9 e 10 de Broadmann)

e na rea pr- frontal bilateral.

Um padro de desativao foi detectado

na parte anterior do giro do cngulo (rea 24b de Broadmann), de ambos os

lados,

nos giros basal e orbital ipsolaterais,

na amgdala contralateral

e em ambos os lados do hipocampo.

O envolvimento do sistema lmbico foi reproduzido na RMf da estimulao do


ponto IG4 e o hipotlamo apresentou mais intensidade de sinal de ambos os lados do
que na estimulao do ponto E36.
As estimulaes de controle produziram padres de ativao no crtex cerebral
diferentes dos obtidos com acupuntura. A ausncia de ativao do hipotlamo nestes
padres digna de nota. Nenhuma rea de controle apresentou padro de desativao.
A ativao do hipotlamo por acupuntura nos dois pontos E36 e IG4 foi
consistente com resultados obtidos em modelos animais e sustentou a hiptese de que a
via aferente da acupuntura recruta estruturas do sistema antinociceptivo descendente.
As imagens da RMf revelaram que a ativao do hipotlamo continuou mesmo aps
cessada a estimulao, o que pode explicar os efeitos analgsicos duradouros da
acupuntura.

100

Outro achado importante foi a desativao do sistema lmbico, o que sugere uma
atenuao das respostas afetivas dor mediada pela estimulao por acupuntura.
Os achados deste estudo do suporte eficcia da acupuntura em outras
condies alm da analgesia, j que o hipotlamo e o sistema lmbico participam de
interaes multidimensionais com os sistemas endcrino e autnomo.

5.7.4. Estudos com espectroscopia quase infravermelha (NIRS) e sonografia


transcranial Doppler (TCD)

A espectroscopia quase infravermelha um mtodo no- invasivo de


monitoramento neural para avaliar a oxigenao do tecido cerebral. As variaes de
oxiemoglobina, desoxiemoglobina, hemoglobina total, citocromo oxidado e do ndice de
oxigenao do tecido podem ser aferidas por este mtodo. A sonografia transcranial
Doppler permite monitorar de forma simultnea e contnua o perfil (velocidade mdia)
do fluxo sanguneo de diferentes vasos cerebrais.
LITSCHER et al (2002) utilizaram estes mtodos para objetivar os efeitos da
acupuntura no tratamento de um caso de enxaqueca, apoiados na hiptese de que as
causas desta sndrome residem na interao malsucedida entre o sistema nervoso
central, neurotransmissores vasoativos e vasos cranianos, que produz hiperatividade
cortical. Os estudos clnicos com metodologia aceitvel so poucos, embora a
acupuntura seja muito usada no tratamento de enxaqueca.
Os sinais, no estudo de Litscher, foram registrados em sete sesses de
acupuntura ao longo de dois meses, numa paciente de 38 anos, com histrico de cefalia
frontal intensa acompanhada de fotofobia, presso acima do bulbo, nusea e vmito,
sintomas que duravam cerca de doze horas e apresentavam correlao com o ciclo
menstrual. A mensurao de controle foi realizada um ano depois. Aps a srie de
sesses de acupuntura, a paciente permaneceu livre dos sintomas por seis meses e
voltou a apresentar episdios isolados aps este perodo.
A mensurao com NIRS revelou diminuio significativa no ndice de
oxigenao do tecido cerebral durante as trs primeiras sesses de acupuntura, nenhuma
alterao no ndice durante a quarta sesso e aumento no ndice e na oxiemoglobina,
alm de decrscimo na desoxiemoglobina, nas trs ltimas sesses e na sesso de
controle. A mensurao com TCD demonstrou aumento na velocidade do fluxo

101

sanguneo com uma pequena diminuio na mdia da presso arterial em todas as


sesses, com exceo da primeira e da sesso de controle, um ano depois.
Outros estudos do grupo de Litscher com TCD abordaram alteraes visuais
como a retinicopatia pigmentar e a queratoconjuntivite e verificaram que a aplicao da
acupuntura em pontos indicados pela tradio produziram aumento significativo na
velocidade do fluxo sanguneo na artria supratroclear e um pequeno aumento na
velocidade do fluxo da artria cerebral mdia, em relao aos valores anteriores
acupuntura. Os valores obtidos com a acupuntura na velocidade do fluxo desses vasos
tambm foram mais elevados do que os valores registrados na literatura relacionados ao
emprego de outros tipos de estimulao ptica e cognitiva.
Estes mtodos parecem oferecer uma medio objetiva sobre efeitos especficos
da acupuntura a nvel cerebral, embora no estgio atual do desenvolvimento da
tecnologia os valores absolutos da oximetria cerebral requeiram interpretao cuidadosa
e seja pequeno, at agora, o nmero de estudos em acupuntura realizados com
espectroscopia quase infravermelha e sonografia transcranial Doppler.

102

6. O NEXO ENTRE A TEORIA DOS MERIDIANOS E PONTOS DE


ACUPUNTURA E AS CINCIAS BIOMDICAS
A explicao dos efeitos analgsico e antiinflamatrio da acupuntura por meio
de uma teoria neuroendcrina concilia o ponto de acupuntura com a medicina ocidental
mas no incorpora a teoria dos meridianos, cerne da medicina tradicional chinesa.
Estudos sobre transduo de sinais mecnicos nas clulas do tecido conjuntivo e
sobre o papel de campos bioeltricos na morfognese dos vertebrados buscam
estabelecer a coerncia entre o modelo chins tradicional do organismo e o modelo
cientfico. Estes estudos abrem horizontes para a pesquisa laboratorial dos meridianos e
pontos de acupuntura nos mbitos da anatomia, da fisiologia e da patogenia das
sndromes dolorosas crnicas.

6.1 A relao entre a rede de meridianos e pontos de acupuntura e o tecido


conjuntivo

LANGEVIN e YANDOW (2002), baseados em estudos laboratoriais sobre os


eventos biomecnicos que ocorrem no tecido conjuntivo em conseqncia da
estimulao com agulhas de acupuntura, formularam a hiptese de que a rede de
meridianos e pontos de acupuntura consiste numa representao da rede de tecido
conjuntivo que permeia todo o corpo.
Estes pesquisadores observaram que os meridianos de acupuntura tendem a se
localizar ao longo dos planos das fscias (entre os msculos, entre msculo e osso ou
entre msculo e tendo) e que os pontos de acupuntura coincidem com os planos de
clivagem do tecido conjuntivo. Nestes pontos, a superfcie de contato da agulha de
acupuntura com o tecido conjuntivo ampla, o que facilita a propagao pelo tecido do
sinal gerado pelo estmulo mecnico e sua transduo no nvel celular.
Langevin e seu grupo definiram como objeto inicial de sua investigao o
componente biomecnico da sensao deqi percebida pelo paciente. Este componente
percebido pelo acupunturista como um puxo na agulha e descrito na literatura mdica
tradicional chinesa como um peixe mordendo a isca.
Os pesquisadores nomearam este fenmeno de preenso da agulha e
quantificaram- no medindo a fora necessria para retirar a agulha de acupuntura do

103

paciente. Um instrumento de agulhar controlado por computador (LANGEVIN et al,


2001) foi desenvolvido por eles, com esta finalidade. O estudo demonstrou que a fora
de retirada da agulha pode ser verificada tanto em pontos de acupuntura quanto em
pontos de controle, mas que para os primeiros 18% maior do que para os segundos.
Quando a agulha manipulada com movimento de rotao, a fora de retirada da agulha
maior do que quando a agulha apenas inserida no ponto de acupuntura ou no ponto
de controle.
Verificou-se, assim, que a preenso da agulha um fenmeno biomecnico
mensurvel associado com a insero e manipulao de agulhas de acupuntura e que a
fora de retirada da agulha no exclusiva para pontos de acupuntura mas maior
nestes pontos.
Alguns estudos atriburam a preenso da agulha contrao do msculo
esqueltico, mas o grupo de Langevin verificou em experimentos in vivo e in vitro que
o fenmeno est associado ao tecido conjuntivo e no ao tecido muscular.
O tecido conjuntivo caracteriza-se por apresentar clulas separadas por material
abundante formado por fibras, substncia fundamental amorfa e plasma intersticial que
contm protenas e glicoprotenas. Os fibroblastos so as clulas tpicas do tecido
conjuntivo que sintetizam as fibras colgenas, elsticas e reticulares presentes no
material intercelular. Este tecido contm ainda clulas adiposas e clulas provenientes
do sangue, que atuam na imunidade: macrfagos, mastcitos, plasmcitos e leuccitos.
As grandes divises do tecido conjuntivo so o tecido conjuntivo propriamente
dito e os tecidos conjuntivos de propriedades especiais, todos derivados do mesnquima
embrionrio (JUNQUEIRA; CARNEIRO, 1995). Estes tecidos representam, em
conjunto, cerca de 70% dos tecidos humanos. As variedades de tecido conjuntivo
relacionam-se com os componentes predominantes no tecido ou com sua organizao
estrutural.
O tecido conjuntivo frouxo que inclui o tecido subcutneo forma um invlucro
que cobre todo o corpo: a fscia superficial e a aponeurose superficial (BIENFAIT,
1999). Esta rede tissular apresenta continuidade com os tecidos conjuntivos mais
especializados: bainhas tendinosas, peristeo, perimsio, perineuro (ver seo 6.2.1),
pleura, peritnio e meninges; designa, ainda, mltiplos planos superpostos de tecido
conjuntivo.
Os sinais biomecnicos, bioeltricos e bioqumicos transmitidos pelo tecido
conjuntivo tm o poder de integrar o corpo tanto no domnio espacial quanto em relao
104

aos sistemas fisiolgicos devido continuidade entre os mltiplos planos deste tecido,
que permeia rgos e vsceras e envolve fibras musculares, tendes, ossos, nervos,
vasos sanguneos e vasos linfticos. O tecido conjuntivo, como responde a estmulos
mecnicos do ambiente por meio de sua plasticidade, desempenha ainda um papel
central na integrao das funes sensrio- motoras, circulatrias e imunolgicas.
Uma agulha de acupuntura, inserida num local do plano de clivagem do tecido
conjuntivo, penetra a derme, o tecido subcutneo e as camadas mais profundas de tecido
conjuntivo. Uma agulha inserida fora do plano de clivagem do tecido conjuntivo, em
contraste, penetra a derme e o tecido subcutneo para encontrar uma estrutura como
msculo ou osso.
LANGEVIN e YANDOW (2002), para verificar a hiptese sobre a relao dos
meridianos e pontos de acupuntura com os planos de clivagem do tecido conjuntivo,
realizaram estudos anatmicos post mortem numa srie cortes transversais do mero
humano. Os pontos de acupuntura e a interseco dos seis meridianos que passam pelo
brao com os planos de seco foram marcados nos cortes segundo os mapas de
acupuntura mais usados. Mais de 80% dos pontos de acupuntura e 50% das interseces
dos meridianos com os planos de seco do mero coincidiram com planos de tecido
conjuntivo intermuscular ou intramuscular. Certos segmentos dos meridianos
acompanharam um ou mais planos de tecido conjuntivo, enquanto outros segmentos
pareciam servir apenas para conectar os pontos.
Estes achados sugerem que a localizao dos pontos de acupuntura na medicina
tradicional chinesa, feita de modo emprico, baseava-se na palpao e identificao das
concavidades onde a agulha atingiria mais quantidade de tecido conjuntivo (ver seo
3.9) e tambm que os mapas de acupuntura foram concebidos para guiar a insero de
agulhas nos stios onde a manipulao da agulha implica um estmulo mecnico mais
poderoso.

6.1.1 O mecanismo de preenso da agulha pelas fibras do tecido conjuntivo

O acoplamento inicial entre a agulha de acupuntura e o tecido conjuntivo d-se


por influncia de foras de tenso superficial e de atrao eltrica entre o metal da
agulha e as cargas do tecido. Estas foras, embora fracas, so suficientes para permitir o
incio do enrolar do tecido em volta da agulha, facilitado pela lassido das fibras

105

colgenas e elsticas. O torque 39 necessrio para dar continuidade ao movimento


aumenta quando a agulha manipulada com movimento de rotao em funo da tenso
desenvolvida no tecido com o enrolamento das fibras em torno da agulha.
A manipulao da agulha causa uma deformao no tecido conjuntivo ao seu
redor concomitante com um alinhamento das fibras colgenas. Esta deformao assume
uma forma helicoidal, conforme observaes feitas por LANGEVIN e YANDOW
(2002), com microscpio, no tecido subcutneo de um rato dissecado. A espessura da
agulha parece desempenhar um papel importante para a ocorrncia deste fenmeno. As
agulhas de acupuntura, muito finas, permitem o enrolamento das fibras ao seu redor e
agulhas com mais de 1mm de espessura no tm a mesma propriedade.
O alinhamento das fibras colgenas produz uma deformao na matriz
intercelular e um achatamento nos fibroblastos nos arredores da agulha, que passam de
arredondados para fusiformes. Esta seqncia de eventos gera um sinal mecnico que,
de acordo com a hiptese de Langevin, se propaga como uma onda pelo tecido,
afastando-se do local da agulha. A transduo deste sinal nas clulas do

tecido

conjuntivo apresenta relao com os efeitos teraputicos da acupuntura.

6.1.2 Transduo do sinal mecnico gerado pela manipulao da agulha de


acupuntura e seus possveis efeitos

O processo pelo qual as clulas se comunicam entre si chamado de transduo


de sinal e refere-se transmisso de sinais para o interior da clula e de seu ncleo.
As clulas existem num estado de equilbrio dinmico que depende do estado de
polimerizao40 do citoesqueleto, da quantidade de fora extrnseca aplicada e do
nmero e qualidade das protenas de adeso celular focal presentes na membrana
celular. Este estado de equilbrio est relacionado com uma complexa cadeia de eventos
que se sucedem em cascata e envolvem a ativao das vias de comunicao
intracelulares, com a fosforilao das quinases41 de adeso focal e das quinases
reguladas por estmulos extracelulares (ERK). O processo de fosforilao consiste na

39

Efeito rotatrio criado por uma fora excntrica. Expressa-se como o produto da fora (F) pela
distncia (d) perpendicular linha de ao da fora e ao eixo de rotao.
40
Polimerizao a reao qumica que provoca a combinao de um grande nmero de molculas dos
monmeros para formar uma macromolcula.
41
As protenas quinases so enzimas que controlam a fosforilao de outras enzimas que catalizam ou
controlam etapas crucias do metabolismo celular.

106

adio de fosfato ativado a determinadas molculas que as capacita a transmitir energia


de uma protena para outra.
A deformao das clulas de um tecido conduz liberao de mensageiros
moleculares chamados de fatores de crescimento. Estes se unem a receptores na
superfcie de clulas-alvo e induzem a fosforilao das quinases reguladas por estmulos
extracelulares. O resultado do processo de ativao das ERK d incio sntese protica
e regulao para cima (up regulation) de certos fatores de transcrio gnica que
podem promover a transcrio de genes especficos em resposta ao estresse mecnico.
Em suma: quando um fator de crescimento se combina com um receptor, desencadeiase uma cascata de reaes qumicas que controla processos celulares como crescimento,
reproduo e migrao.
Uma srie de estudos recentes sobre os efeitos de estmulos mecnicos
prolongados em culturas de fibroblastos, clulas endoteliais e de msculo liso, citados
em LANGEVIN et al (2001), demonstraram alterao na expresso de certos protooncogenes42 , em genes que codificam componentes da matriz extracelular, em algumas
enzimas, em protenas da membrana celular, em peptdeos e em citocinas43 . Estes
estudos acerca dos efeitos de estmulos mecnicos mais breves (tais como os produzidos
pela agulha de acupuntura) sobre o tecido conjuntivo, realizados in vivo e em tecidos
dissecados, indicam um aumento significativo na expresso do proto-oncogene c-Fos,
na protena de membrana Cx43, e no fator de crescimento TGF-144 .
O mecanismo de preenso da agulha pelo tecido conjuntivo implica a transduo
de sinais mecnicos nos fibroblastos e em outras clulas do tecido conjuntivo que se
ligam s fibras colgenas por meio de protenas de adeso celular. A resposta celular
compreende um rearranjo do citoesqueleto que se traduz em efeitos teraputicos
potenciais.
O citoesqueleto interno representa o arcabouo responsvel pela forma das
clulas e permite a movimentao de certos tipos celulares. constitudo por
microfilamentos de actina 45 , microtbulos formados pela protena tubulina e por
filamentos intermedirios, por sua vez formados por outros tipos de protenas. Os
microfilamentos e microtbulos relacionam-se com a produo de movimentos
42

Gene que pode tornar-se um oncogene ao sofrer mutao.


Citocinas constituem uma famlia especial de fatores de crescimento secretados pelos leuccitos que
estimulam as respostas imunolgicas humoral e celular, bem como a ativao dos macrfagos.
44
Fator de crescimento com ao antiinflamatria produzido por linfcitos T ativados.
45
Actina uma protena contrtil tambm presente na fibra muscular.
43

107

intracelulares e da prpria clula, enquanto os filamentos intermedirios parecem


estabilizar as estruturas gerais da clula, ao atuar na fixao de algumas protenas de sua
membrana.
O vnculo mecnico entre a matriz extracelular rica em colgeno e o
citoesqueleto de clulas endoteliais, de fibroblastos e de neurnios sens itivos d-se por
intermdio de um mecanismo de deteco de estmulos mecnicos que se configura
como um complexo mecanosensitivo formado por matriz extracelular, integrinas46 e
componentes do citoesqueleto conectados a protenas quinases.
A deformao do tecido conjuntivo, por este modelo, desloca molculas da
matriz extracelular que se encontram acopladas a grupamentos de integrinas, no local de
adeso celular. O resultado da deformao mecnica de uma molcula de integrina via
acoplamento da matriz extracelular a ativao de um conjunto de sinais que induz
mltiplas respostas celulares, inclusive alteraes na actina do citoesqueleto.
Um aumento de actina polimerizada foi verificado em culturas de fibroblastos e
de clulas endoteliais, aps aplicao de uma fora magntica ou mecnica sobre a
superfcie da clula. O alinhamento das fibras colgenas induzido pela insero da
agulha de acupuntura parece desempenhar um efeito semelhante nos fibroblastos do
tecido conjuntivo, por meio de sua ligao aos complexos de adeso celular.
Estas observaes sugerem que o sinal mecnico gerado pela manipulao da
agulha de acupuntura provoque um rearranjo do citoesqueleto dos fibroblastos e talvez
de clulas endoteliais dos capilares sanguneos, por favorecer a sntese e liberao local
de fatores de crescimento, citocinas, substncias vasoativas, enzimas e elementos
estruturais da matriz. A reorganizao do citoesqueleto em resposta aos sinais
mecnicos, por sua vez, induz a contrao, migrao e sntese protica da clula.
As contraes do tecido conjuntivo propriamente dito tm sido documentadas
durante cicatrizao de ferimentos, remodelagem de tecidos e processos de fibrose. Os
fibroblastos, nestes casos, sofrem alteraes fenotpicas que envolvem a expresso de
diferentes formas de actina e a formao de miofibroblastos47 .
A alterao na disposio das fibras colgenas durante a manipulao da agulha
de acupuntura provoca contraes reversveis de um grande nmero de fibroblastos
46

Integrinas so protenas que atuam como os principais receptores de molculas da matriz extracelular .
Todas as clulas do corpo apresentam pelo menos uma integrina e alguns tipos de clulas apresentam
muitas.
47
Miofibroblastos so clulas com caractersticas intermedirias entre o fibroblasto e a clula muscular
lisa que aparecem na cicatrizao de ferimentos. Contm microfilamentos de atina e tambm de miosina.

108

prximos da agulha. A contrao local do tecido contribui para o fenmeno de preenso


da agulha e do puxo percebido pelo acupunturista. A prpria contrao dos fibroblastos
provoca, em seguida, mais alterao na disposio das fibras colgenas e produzem uma
onda de deformao da matriz e de contrao das clulas, que se propaga pelo tecido
conjuntivo (ver anexo 4). A descrio do fenmeno da propagao pelo tecido
conjuntivo do sinal mecnico produzido pela insero e manipulao da agulha de
acupuntura compatvel com o relato de pacientes sobre a difuso da sensao deqi
pelos meridianos de acupuntura.

6.1.3 Plasticidade do tecido conjuntivo e neurotransmisso

A deformao da matriz do tecido conjuntivo, produzida pela manipulao da


agulha de acupuntura, produz estimulao em vrios tipos de mecano-receptores e
nociceptores (ver seo 5.1.1).
A ocorrncia de uma onda de ativao de receptores sensoriais, com a durao
de segundos a minutos, em simultaneidade com a irradiao do sinal mecnico para
alm do stio de insero da agulha, pode ser suposta, j que a deformao do tecido no
se limita regio da agulha, mas se propaga pelos diversos planos de tecido conjuntivo.
Uma segunda onda de ativao celular, resultado da alterao na expresso
gnica, da sntese protica, da modificao da matriz extracelular e da perfuso tecidual,
sucederia a primeira onda depois de um certo tempo e poderia durar horas ou dias.
Tais alteraes no ambiente do tecido conjuntivo teriam possibilidade de atuar
na modulao de novos inputs sensoriais e de produzir mudanas no padro de
funcionamento do organismo compatveis com relatos clnicos sobre efeitos duradouros
e permanentes da acupuntura, no tratamento de diversas sndromes.

6.2 Teoria dos meridianos e dos pontos de acupuntura e bioeletricidade

Os pioneiros na investigao das propriedades eletromagnticas dos meridianos


e pontos de acupuntura, na dcada de 50, foram Niboyet, na Frana e Nakatani, no
Japo. Nakatani, ao aplicar uma corrente contnua (DC) de 12 volts na superfcie do
corpo, descobriu certos pontos com maior condutncia que os de reas adjacentes e
conectou-os por linhas imaginrias. Estas linhas de boa condutncia chamadas de
Ryodoraku, verificou em seguida, apresentavam correspondncia com os meridianos de
109

acupuntura. Os achados de Nakatani inspiraram a fabricao comercial de detectores de


pontos, adotados por alguns acupunturistas em sua prtica clnica.
A metodologia deste tipo de estudo tornou-se mais sofisticada com a adoo de
correntes alternadas (AC) para evitar a polarizao dos tecidos nos stios de fixao dos
eletrodos. Alguns pesquisadores tentaram estabelecer parmetros para medir a
resistncia eltrica da pele e concluram que uma freqncia relativamente alta (acima
de 100 Hz) e uma corrente eltrica muito fraca (1 microampre) eram os mais
adequados. CHO e CHUN (1994), no entanto, afirmaram que, ao adotarem

uma

freqncia acima de 100 Hz num experimento, obtiveram um sinal forte em relao ao


rudo, mas que esta freqncia teve que ser reduzida para 20Hz s expensas do sinal
forte, devido ocorrncia de leso tecidual acompanhada por dor aguda. Os
pesquisadores atriburam a leso ao calor gerado pela vibrao da gua abundante nos
tecidos sob os eletrodos e concluram que o sistema para aferio da resistncia bsica
da pele deveria ser melhorado.
Os fatores que influenciam a resistncia eltrica da pele (idade, sexo, teor de
umidade da pele, temperatura ambiente, estmulos externos, estado emocional e tnus
simptico) precisam ser controlados para garantir fidedignidade a esta categoria de
experimento. Os estudos mais rigorosos, contudo, tendem a confirmar uma diferena
significativa entre o perfil eltrico dos pontos de acupuntura e o dos pontos de controle.
Os primeiros demonstram maior condutividade, menor resistncia e maior capacitncia
do que os pontos de controle. Os meridianos parecem consistir em vias de baixa
resistncia com funes de transferncia especficas.

6.2.1 O conceito de eletrobiologia

O conceito moderno de eletrobiologia originou-se do pensamento de SzentGyorgyi, fsico e bioqumico que recebeu o Premio Nobel, em 1941, pelo seu trabalho
com os mecanismos de oxidao da vitamina C.
Szent-Gyorgyi sugeriu que o fenmeno da semiconduo48 ocorresse tambm
em sistemas vivos (at ento pensava-se que os materiais semicondutores fossem apenas
cristais slidos, ausentes do mundo biolgico, que baseado em gua para tornar

48

Um semicondutor uma substncia com resistividade entre a de um condutor e a de um isolante e que


pode variar segundo as condies fsicas a que est submetida. A conduo ocorre pelo movimento dos
portadores de carga: eltrons, buracos ou ons.

110

possveis as reaes qumicas). Ele postulou que a estrutura atmica de molculas


biolgicas, como as protenas, pudesse funcionar como uma trelia cristalina e viabilizar
o fluir da corrente de semiconduo; sugeriu, ento, que as protenas fibrosas agrupadas
em sistemas ampliados com o mesmo nvel de energia favorecessem este fluxo por
longas distncias. O pensamento de Szent-Gyorgyi, evidente, no significou um
retorno filosofia vitalista (ver seo 2.2.3) com suas foras imponderveis, mas
revelou a incompletude da concepo mecanicista para a explicao dos fenmenos
biolgicos (MARINO 1988).
Gurwitsch, em 1944, lanou as bases de uma teoria de um campo biolgico,
caracterizado por um sinal informativo, com atuao na organizao dos sistemas
biolgicos. O sinal deveria, a considerar-se as propriedades destes sistemas, apresentar:
pequena capacidade energtica combinada com alta resistncia interrupo, alta
densidade de informao, pequena absoro no meio intra e extracelular e grande
absoro seletiva por estruturas de recepo (BUDAGOVSKY, 1999).
A investigao cientfica, apoiada nos avanos dos ltimos 60 anos no
conhecimento sobre o estado eletrnico da matria e dos mecanismos de conduo
eletrnicos, tem apontado para certas propriedades eletromagnticas funcionais dos
organismos vivos que parecem corroborar as hipteses iniciais de Szent-Gyorgyi e
Gurwitsch.
Propriedades anlogas semicondutividade foram identificadas nas clulas
perineurais do sistema nervoso central e propriedades piezeltricas49 , no tecido sseo.
As primeiras so tidas como responsveis pela produo e transmisso de correntes
eltricas estveis ou variveis no perineuro (ver seo 6.1) e as segundas desempenham
um papel nas alteraes de tamanho, forma e densidade que ocorrem nos ossos em
resposta ao estresse mecnico. Os mecanismos de controle de crescimento parecem
operar, em ambos os casos, por meio de respostas celulares a correntes eltricas muito
fracas e com polaridades apropriadas, que atuam primeiro na membrana celular, com
ativao ulterior do mecanismo de transcrio gnica da clula. Tal atividade eltrica
possui caractersticas semelhantes s de um sistema de transmisso de informao e de
controle organizados.
BECKER (1974) postulou a existncia de um sistema eltrico completo de
correntes contnuas (DC) que atuaria no controle de funes bsicas dos organismos
49

Piezeletricidade o fenmeno observado em cristais anisotrpicos nos quais deformaes mecnicas


provocam polarizaes eltricas seguindo determinadas direes.

111

vivos, como ciclos biolgicos, crescimento e regenerao tecidual. Este sistema existiria
num entrelaamento com o sistema nervoso e seria o seu precursor, por apresentar
primazia em relao ao potencial de ao50 como mecanismo de transmisso de
informao. O conceito de eletrobiologia tem sido instrumental para a compreenso de
funes vitais cujas explicaes no podem ser esgotadas no domnio da bioqumica.
O reconhecimento das propriedades bioeltricas dos pontos de acupuntura por
meio de mensurao com vrios tipos de instrumentos, em pacientes sadios e doentes,
permitiu que se postulasse uma natureza eletromagntica para estas estruturas. O
sistema de meridianos corresponderia a um sistema de transduo de sinais
intercelulares anterior aos sistemas fisiolgicos, inclusive o sistema nervoso. Os
recursos teraputicos da medicina tradicional chinesa que atuam sobre eles teriam, por
conseguinte, a potencialidade de influenciar de modo significativo o organismo e as
funes fisiolgicas.

6.3 A influncia dos campos bioeltricos no desenvolvimento embrionrio

O desenvolvimento embrionrio compreende as fases de crescimento,


morfognese e diferenciao e depende de uma interao coordenada de fatores
genticos e ambientais. Cada sistema do corpo tem seu prprio padro de
desenvolvimento, mas a maioria dos processos de desenvolvimento embrionrio so
semelhantes: a fase de crescimento envolve diviso celular e elaborao de produtos
celulares; a morfognese trata do desenvolvimento da forma do corpo e inclui
movimentos de grupos de clulas, ao criar condies para que estas interajam durante a
formao dos tecidos e rgos; a diferenciao consiste na formao de tecidos e rgos
capazes de desempenhar funes especializadas.
As clulas dos embries, no incio, so totipotentes, mas este potencial torna-se
restrito medida em que os tecidos adquirem as caractersticas especializadas
necessrias para aumentar a sofisticao de sua estrutura e funo. Os mecanismos de
controle que guiam a diferenciao celular e asseguram o desenvolvimento sincronizado
abarcam as interaes entre tecidos, a migrao regulada de clulas, a proliferao
controlada e a morte celular programada.

50

O potencial de ao consiste numa variao rpida do potencial de membrana que se desloca ao longo
da fibra nervosa par conduzir o impulso nervoso.

112

As colnias de clulas que so capazes de influenciar a via de desenvolvimento


de outros tecidos e estruturas recebem a denominao de centros organizadores. Estes
centros so muito atuantes na morfognese e seu modo de operar pressupe a passagem
de um sinal para tecidos-alvo, cuja transduo intracelular influi na expresso gnica
das clulas receptoras no sentido de orientar a modelagem do embrio. A natureza deste
sinal ainda no est esclarecida por completo, mas parece no restringir-se ao domnio
qumico.
A teoria da singularidade morfognica (SHANG, 2000) relaciona o sinal dos
centros organizadores com as propriedades eletrofisiolgicas dos mesmos: alta
condutncia eltrica, alta densidade de corrente e alta densidade de junes celulares51 .
Os centros organizadores so definidos nesta teoria como pontos singulares52 de um
campo eltrico para onde convergem as correntes superficiais.

6.3.1 O sistema de meridianos e pontos de acupuntura visto sob a tica da teoria da


singularidade morfognica

Os mecanismos de controle de crescimento de tecidos (hipertrofia, hiperplasia,


atrofia e apoptose) regulam a formao e manuteno de grande parte dos processos
fisiolgicos.
Um sistema de controle de crescimento, de acordo com a teoria da singularidade
morfognica, emerge de uma rede de centros organizadores e preserva sua funo
reguladora mesmo depois da embriognese. Isto se d por meio de altos nveis de
comunicao em associao com a manuteno da alta condutncia eltrica destes
centros, que se correlacionam com nveis baixos de diferenciao celular.
O sistema de controle de crescimento sobrepe-se a e interage com os outros
sistemas fisiolgicos e a transduo de seus sinais mescla-se na atividade destes
sistemas, sem confundir-se com suas funes especficas. Sua origem talvez preceda a
dos outros sistemas fisiolgicos tanto na ontogenia como na filogenia, j que a funo
de controle de crescimento primordial nos organismos multicelulares.

51

Junes celulares so protenas hexagonais que formam canais entre clulas adjacentes, facilitam a
comunicao intercelular e aumentam a condutividade eltrica.
52
Pontos singulares so pontos de descontinuidade, segundo a definio matemtica. Indicam mudana
abrupta de um estado para outro. Pequenas perturbaes em torno de um ponto singular podem produzir
modificaes decisivas no sistema.

113

A comunicao entre as clulas nos estgios iniciais da embriognese, mediada


pelas junes celulares, distribuda e difusa. Todo o embrio encontra-se conectado
como um sinccio. As junes, com o desenvolvimento, tornam-se restritas a margens
que consistem em bainhas de clulas pouco diferenciadas que dividem o embrio em
compartimentos de informao. Estas interfaces encerram grandes vias de correntes
bioeltricas e podem ser representadas por separatrizes53 .
A preservao da funo reguladora das clulas pouco diferenciadas dos centros
organizadores, aps a embriognese, foi postulada a partir da observao do padro de
desenvolvimento de certos tipos de tumores. Os tumores das clulas germinativas, por
exemplo, apresentam um padro de distribuio em torno da linha mdia do corpo e
estendem-se desde a regio sacrococcgea, gnadas, espao retroperitonial, timo,
tireide, regio supra-selar at a glndula pineal. As clulas germinativas so as clulas
menos diferenciadas; assim, este padro sugere a existncia de clulas pouco
diferenciadas com um alto grau de interconexo, que em condies normais
desempenhariam funes reguladoras importantes. SHANG (2000) sugere a existncia
de uma hierarquia no grau de diferenciao celular do sistema de controle de
crescimento, onde as clulas germinativas, como as menos diferenciadas, ocupariam o
lugar central do sistema regulador. Os centros orga nizadores e separatrizes mais
perifricos seriam mais diferenciados e estariam mais abaixo na hierarquia. Esta
hiptese compatvel com a teoria dos vasos maravilhosos da medicina tradicional
chinesa (ver seo 3.4) e admite que os meridianos possam ser comparados s interfaces
representadas por separatrizes.
Muitos estudos realizados no campo da acupuntura desde a dcada de 50
demonstraram que os pontos de acupuntura correspondem a pontos de alta condutncia
eltrica na superfcie do corpo e vice-versa (ver seo 6.2), e tambm que o tecido
epitelial apresenta alta densidade de junes celulares nos locais dos pontos de
acupuntura e nos meridianos.
A teoria da singularidade morfognica permite postular que os pontos de
acupuntura sejam originrios dos centros organizadores na morfognese, j que ambos
compartilham as mesmas caractersticas: alta condutncia eltrica, densidade de
corrente e alta densidade de junes celulares. Estes pontos corresponderiam aos pontos

53

Uma separatriz, de acordo com a definio matemtica, uma trajetria ou limite entre diferentes
domnios espaciais e em geral conecta pontos singulares.

114

singulares na superfcie do campo bioeltrico, cuja manipulao teria o potencial de


induzir alteraes neste campo e ativar os sistemas de auto-organizao do organismo.

115

7. CONSIDERAES FINAIS
O uso habitual de recursos teraputicos da medicina tradicional chinesa por
grupos sociais de cultura ocidental em todo o mundo pressionou a comunidade
cientfica a empreender o exame minucioso daquele sistema de ateno sade. Esta
dissertao atualizou os aspectos crticos da interlocuo entre os campos da medicina
tradicional chinesa e da cincia biomdica ocidental, ao identificar os elementos que
revelam compatibilidade entre os dois campos.
Certas questes epistemolgicas e metodolgicas dos dois campos parecem
esquivar-se conciliao, se abordadas segundo um ponto de vista terico estrito. A
reviso histrica do processo de assimilao, pelas cincias biomdicas, dos traos
gerais da doutrina da medicina tradicional chinesa e de seu sistema de interveno
teraputica abrandou estas dificuldades. As vantagens desta abordagem histrica so a
identificao dos sujeitos que, pouco a pouco, revelaram este saber ao espao criterioso
da cincia e a recuperao das principais vias que lhe facultaram constituir-se em objeto
de estudo qualificado.
As linhas gerais do percurso da medicina tradicional chinesa no contexto da
cincia ocidental foram retomadas a partir das primeiras referncias a seus contedos e
aplicaes clnicas por mdicos europeus, no sculo XVII; passaram pelo legado de
Souli de Morant, que instituiu a prtica da acupuntura moderna na Europa em meados
do sculo XX (ver seo 2.4); e chegaram aos modelos animais de Han-Jishen, David J.
Mayer, Bruce Pomeranz e Takeshige. Estes modelos levaram, sucessivamente,
formulao da teoria neuroendcrina da acupuntura, nas dcadas de 70 e 80 (ver
captulo 5); reviso da metodologia para estudos clnicos em acupuntura, na dcada
de 90 (ver captulo 4); e, por fim, aos experimentos laboratoriais com tcnicas modernas
de neuroimagem em seres humanos, no incio do sculo XXI.
Os antecedentes e os momentos iniciais do campo da medicina tradicional
chinesa foram reconstitudos, nas primeiras sees deste trabalho, atravs dos olhos de
Joseph Needham, Lu Gwei-djen, Nathan Sivin, Paul Unschuld e Marcel Granet, cujas
obras tm destacado o seu carter requintado e cumulativo. Estes autores contriburam
para o resgate da linguagem e do processo histrico em que os conceitos fundamentais
da medicina tradicional chinesa se desenvolveram e tambm proporcionaram o suporte
terico para preservar o significado matricial destes conceitos nas novas interpretaes

116

que emergiram, oriundas de leituras do campo sob as ticas de diferentes reas do


conhecimento.
O alcance da filosofia da cincia, presente em Marilena Chau (ver introduo) e
a caracterizao do campo da medicina tradicional chinesa como uma racionalidade
mdica, segundo a definio desta categoria em LUZ (1995), foram instrumentais para a
demarcao das vastas fronteiras do objeto de estudo.
A ateno dispensada ao documento de 1997 do National Institutes of Health
(ver seo 4.2) justifica-se porque esta conferncia julgou a competncia da acupuntura
chinesa segundo critrios de eficcia e segurana e conferiu- lhe a autoridade necessria
para constituir-se como objeto de estudo relevante no campo das cincias biomdicas. A
primeira conseqncia do novo status adquirido pela acupuntura chinesa a partir de
ento foi a abertura de linhas de financiamento para pesquisa em alguns pases,
sobretudo nos Estados Unidos. Isto tornou possveis o aperfeioamento da metodologia
dos estudos clnicos, o desenvolvimento de instrumentos adequados para o controle de
experimentos, a utilizao de tecnologia moderna no design dos experimentos e a
atrao de pesquisadores talentosos, que relutariam em empregar seus esforos numa
rea de pouca credibilidade.
A anlise detalhada da teoria dos meridianos e pontos de acupuntura fez-se
necessria para caracterizar as estruturas da medicina tradicional chinesa, que se
converteram no principal objeto da investigao cient fica (ver captulo 3). O estudo da
relao do ponto de acupuntura com o sistema nervoso central conduziu formulao
da teoria neuroendcrina, que desvendou o mecanismo de ao da acupuntura no
tocante aos seus efeitos analgsicos e antiinflamatrios, mas no foi suficiente para
explicar a teoria dos meridianos (ver captulo 5).
A retomada dos conceitos de bioeletricidade no mbito da morfognese (ver
seo 6.2), associada a resultados de estudos morfolgicos que enfatizam a participao
do tecido conjunt ivo em acupuntura (ver seo 6.1), tem apontado, nestes anos mais
recentes, para uma possvel definio dos meridianos em termos cientficos.
Aspectos fundamentais da clnica em medicina tradicional chinesa, como
semiologia, diagnstico e tratamento, no foram abordados neste trabalho, que limitouse discusso dos conceitos e das bases cientficas do campo.

7.1 Perspectivas

117

A acupuntura chinesa tornou-se experimental a partir da segunda metade do


sculo XX, o que tem estimulado o desenvolvimento de metodologia e de instrumentos
de controle para os estudos clnicos e laboratoriais. O aperfeioamento do design dos
experimentos, com o envolvimento de tecnologia moderna, tornou-se crucial para a
investigao cientfica deste campo.
A experincia clnica em medicina tradicional chinesa demonstrou que a eficcia
de suas aes especficas vinculam-se observncia de seus preceitos mais gerais:
doutrinas do yin/yang e das cinco fases, substncias vitais, teoria dos zang fu, teoria dos
meridianos e pontos, etiologia, semiologia e princpios de diagnstico. A metodologia e
o design dos estudos clnicos e laboratoriais devem incorporar estes preceitos revelados
pelos estudos filolgicos, que ainda precisam ser aprofundados, dos textos mdicos
chineses.
A expanso dos estudos em seres humanos com o uso das tcnicas de
neuroimagem necessria para testar a eficcia de pontos e de combinaes de pontos
prescritos pela tradio para tratar diferentes sndromes, levando em considerao a
somatotopia destas sndromes.
A ativao cerebelar detectada de modo inadvertido por estudos com tomografia
por emisso de psitrons (ver seo 5.7.2) merece ser estudada por meio de
experimentos exclusivos.
Estudos anatmicos como os realizados em cortes transversais do mero por
Langevin (ver seo 6.1), se planejados para outros segmentos do corpo humano,
podero avaliar melhor a hiptese sobre a relao dos meridianos e pontos de
acupuntura com os planos de clivagem do tecido conjuntivo.
O campo da transduo de sinais mecnicos no tecido conjuntivo apresenta-se
promissor para explicar o mecanismo de ao da acupuntura.
O mapeamento do sistema de meridianos e da dinmica do seu campo eltrico
com tcnicas de alta resoluo deve ser ensaiado. SHANG (2000) sugere, para este fim,
o uso do aparelho de de supercondutividade para medir interferncia quntica (SQUID).
Modelos matemticos semelhantes ao desenvolvido por BIRCH e FRIEDMAN
(1989) para a teoria das cinco fases podem ser expandidos para representar os seis
nveis de profund idade do modelo dos meridianos principais (ver seo 3.3).
O desenvolvimento de modelos computacionais pode desempenhar um papel
importante na simulao da conexo dopaminrgica entre o ncleo arqueado posterior e
o ncleo ventrimedial do hipotlamo, considerado o circuito crtico da teoria
118

neuroendcrina da acupuntura (ver anexo 3); e tambm na simulao de aspectos da


transduo do sinal mecnico produzido pela manipulao da agulha de acupuntura no
tecido conjuntivo (ver anexo 4).

119

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rea pr- frontal (bilateral)


rea somestsica primria
(contralateral)
Crtex rea temporoparietal (ipsolateral)
nsula
reas lmbicas

habnula
Sistema lmbico hipocampo
rea septal

Diencfalo

tlamo (porto talmico)


hipotlamo -dopamina

-endorfina
Hipfise
ACTH

vrmis
Cerebelo hemisfrio cerebelar esquerdo

substncia cinzenta periaquedutal endofirnas

Mesencfalo

ncleo magno da rafe - serotonina


ncleo reticuloparagigantocelular noradrenalina

ncleo reticulogigantocelular

Nervos sensitivos
fibras Aa , A , II e III
Ponto de
acupuntura

fascculo dorsolateral
via descendente

Medula espinhal
trato ntero- lateral contralateral
via ascendente

substncia P
junes do tipo gap
baixa impedncia
alta condutividade

coluna posterior (porto da dor)


lminas I, II e V - encefalinas

Anexo 1. Estruturas do sistema nervoso relacionadas com o processamento do estmulo da


acupuntura.

136

fascculo do cngulo

hipocampo dorsal

rea septal

trato septo-habenular
ncleo centro-mediano do tlamo

rea pr-ptica
hipotlamo posterior

coluna lateral do
hipotlamo

hipotlamo anterior
eminncia mediana
ncleo arqueado mdio
dopamina
-endorfina

ncleo arqueado posterior


dopamina

hipfise

ncleo ventrimedial
do hipotlamo
substncia cinzenta
periaquedutal ventral

substncia cinzenta
periaquedutal dorsal

ncleo
reticulogigantocelular

ncleo
reticuloparagigantocelular
noradrenalina

ponto de acupuntura

medula espinhal

ncleo magno da rafe


serotonina

Anexo 2. O circuito da analgesia por acupuntura. ( TAKESHIGE et al, 1993, p. 65; TAKESHIGE et al, 1992, p.631)

137

rea pr-ptica
hipotlamo
anterior
eminncia mediana
ncleo arqueado mdio
dopamina
ncleo arqueado posterior

hipfise

-endorfina
dopamina
ncleo ventrimedial
do hipotlamo

Anexo 3. Detalhe da conexo dopaminrgica crtica entre o ncleo arqueado posterior e ncleo ventrimedial do hipotlamo

138

Anexo 4. Representao da transduo do sinal mecnico produzido pela manipulao da


agulha de acupuntura no tecido conjuntivo. (LANGEVIN et al, 2001, pp.2278-2279)

139