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Pontificia Universidad Catlica de Chile

Instituto de Sociologa
Sociologa de la informacin y el conocimiento.

Deux sorcires (dos brujas)

Problemas en las ciencias desde una


perspectiva de gnero

Autor: Cristbal Abarca


Julio, 2014

Problemas con la ciencia.

En la actualidad, asumir el presupuesto de que la ciencia siempre estara situada en un


contexto social y poltico determinado resulta una tarea fcil e incluso autoevidente. Al
seguir la propuesta de Kuhn, comprender el proceso de evolucin cientfica como sometido
a la influencia de intereses ms que a su misma lgica interna de una mejor teora,
dejamos atrs la nocin de que la ciencia progresa de forma autnoma y neutral en la
descripcin de la realidad tal como es.
Sin embargo, el convencimiento o adhesin a este modo de concebir la ciencia, no
pareciera repercutir en el mismo grado con respecto al entendimiento de las implicancias
que tienen las fuerzas poltico-sociales en la produccin de la teora cientfica, es decir lograr
dimensionar el impacto que tienen las caractersticas contextuales de cada poca y sus
respectivos universos de discurso en la fabricacin del conocimiento.
Adems, bajo el postulado de que la verdad cientfica reside en particulares condiciones
sociales de produccin, el espacio de la ciencia sera un campo social como cualquier otro,
con relaciones de fuerza, monopolios y estrategias particulares, con sus propios intereses y
sus ganancias, pero donde estas invariancias revisten formas especficas (Bourdieu, 2000)
En este sentido, segn Bourdieu la ciencia comprendera un sistema de relaciones
objetivas entre posiciones adquiridas, sera el lugar de una lucha competitiva por el
monopolio de la autoridad cientfica, es decir; la posibilidad de hablar e intervenir
legtimamente en materia de ciencia estara supeditada a las interacciones interesadas de
sus miembros.
Bajo estos aspectos de los estudios sociales de la ciencia, la teora feminista entra en
escena con desafos en varios puntos de vista, principalmente remediar la ausencia de las
mujeres en la historia de la formacin del conocimiento -debido a condiciones sociales de
exclusin en las cuales se han encontrado especialmente en este mbito- y por otra parte,
fisurar los cimientos en los cuales se ha construido histricamente una forma dominante de
hacer ciencia, de la cual se ven directamente interpeladas.
A partir de este ltimo punto es que la acadmica Evelyn Fox-Keller plantea la
problemtica ms inmediata para la perspectiva feminista de las ciencias, que tiene relacin
con el mito popular profundamente enraizado el cual sita la objetividad, la razn y la
mente como si fueran aspectos masculinos y lo subjetivo, los sentimientos y la naturaleza
como si fueran de propiedad exclusiva de la feminidad (Fox Keller, 1991).
Por lo tanto, la divisin que se hace entre emocionalidad e intelectualidad provoca ms
que la exclusin de las mujeres de los mbitos de lo racional, sino que es una manifestacin
de algo ms profundo que recae en la fundacin misma de la ciencia moderna. Desde la

influencia de Bacon y Descartes, la organizacin del mtodo de estudio cientfico centrado


en el empirismo propona una filosofa que mereciera llamarse masculina, que dejara
atrs sus predecesoras sin potencia viril para poner a la Naturaleza representado en lo
femenino- al servicio del hombre y hacer de ella su esclava.
La divisin jerrquica entre masculino y femenino no comienza con la modernidad, ni la
revolucin cientfica efectu esta transformacin, pero fue permeado y foment un apoyo
crucial a la polarizacin de gnero que el capitalismo industrial exiga (Fox-Keller, 1991). De
esta manera se profundizaron las diferencias dicotmicas entre mente y naturaleza,
objetivo y subjetivo, reproduciendo en paralelo un desexualizacin progresiva de la mujer
y una imagen de la naturaleza mecanizada, en tanto desanimada o incluso desantificada.
En sntesis, comprendemos que los problemas que enfrenta la ciencia no comienzan ni
con el auge de la revolucin industrial, ni nicamente en la fundacin moderna cartesiana
del impulso objetivista del cogito, ya que la caza de brujas es anterior y propio de conflictos
de la alquimia y su poca. De este punto de vista, vale la pena preguntarse por la situacin
de la produccin cientfica, desde una perspectiva feminista incluso para un posible
replanteamiento de sus cimientos.
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Perspectivas de gnero.

Ante las problemticas abordadas surge la pregunta; Quin produce el conocimiento en


la actualidad, rpidamente podramos enunciar que la comunidad cientfica, de la cual
debemos referirnos sobre dos elementos; a saber, (1) su composicin y (2) su legitimidad.
En la sociedad moderna, dicha comunidad est conformada por un grupo social
relativamente bien definido, una cofrada de individuos hombres blancos de clase mediaque se reconocen miembros de un mismo cuerpo, la cual est reconocida oficialmente en
nuestra sociedad (Fourez, 1998).
El segundo aspecto remite a otra pregunta; Quin valida su conocimiento, este punto
no es menos importante, ya que se trata del reconocimiento que requiere la comunidad de
expertos para justificar su accin, lo que en trminos de Bourdieu se comprende como la
lucha por el capital social que implica la autoridad cientfica. Esta legitimidad estara
otorgada por un lado, (1) por los grupos dominantes, es decir, por los grupos sociales que
tienen suficiente peso para que una vez reconocidos, nadie pueda ignorarlos, pero adems
del grupo, por otro lado (2) la misma ciencia es validada y reconocida en la sociedad actual,
debido a sus caractersticas internas.
De esta manera, aparece la ciencia reconocida de antemano como el resultado de la
razn del hombre, el producto del empleo neutro del mtodo cientfico, la aplicacin de
las ciencias duras, manteniendo la objetividad, la distancia, la impersonalidad, etc. En

sntesis, emerge el modelo cientfico moderno del dominio del hombre sobre el mundo
desconocido de la Naturaleza que hay que intervenir y penetrar por medio del uso de la
racionalidad (Fox-Keller, 1991).
Con esta concepcin de una metodologa masculina y un sujeto-objeto de estudio
femenino surge, en primer lugar desde el movimiento feminista, la interrogante por la
exclusin de la mujer en la produccin del conocimiento en distintos niveles, desde
reivindicaciones ms moderadas que demandan el acceso a mayor participacin, hasta la
apertura de un conflicto que puede llegar a plantear con carcter de urgencia la refundacin
de las ciencias tal como las conocemos hoy.
De esta manera y ante esta problemtica, nos encontramos con distintos puntos de
vistas, enfoques e incluso divergentes posiciones polticas al respecto. Ester Mass (2004)
sintetiza estas visiones en tres mbitos principales; para ella, algunos sitan el problema de
la vinculacin entre la ciencia y las mujeres a un aspecto histrico-sociolgico, dando
cuenta de las barreras socio-institucionales que han obstaculizado el acceso femenino a los
campos de la investigacin cientfica, comenzando por su exclusin de la escuela, la
universidad y por tanto, de los laboratorios y centros de estudios especializados. Adems,
dan cuenta de los aportes ms importantes que han realizado las mujeres en trminos de
ciencia y tecnologa, lo cual tambin ha sido al menos invisibilizado por la historia, debido
a diversas escusas: ser de poco valor cientfico o simplemente por ser mal visto en alguna
poca.
Aqu se encontraran al menos en un punto, los aportes de la psicloga y profesora
Mara Ins Winkler, con su obra Pioneras sin monumentos intenta revertir la omisin de
las mujeres psiclogas en la inscripcin histrica de esta disciplina, rescatando sus vidas y
obras, explora las diferencias de gnero presentes en la historia de las ciencias, mostrando
adems cmo la Historia de la Psicologa est determinada por las construcciones y
relaciones sociales imperantes (Winkler, 2007).
En segundo lugar, est el enfoque ms pedaggico, el cual se caracteriza por ser un rea
eminentemente prctico, ya que se caracterizara en crear y aplicar soluciones para
incrementar la participacin y representacin de las mujeres en instancias de tecnociencia.
Desde esta vereda podemos identificar varios iniciativas, como por ejemplo la de establecer
cuotas en el parlamento para las mujeres. En relacin al mbito de la ciencia, las propuestas
que se enuncian radican principalmente en la educacin y en la eliminacin de los sesgos
de gnero en la misma, por ejemplo fomentando el inters de las nias por la ciencia desde
sus primeros pasos en las actividades con experimentos biolgicos, qumicos, fsicos, etc.
Por ltimo, encontramos un rea con mayores disputas tericas, el rea
epistemolgica, donde se pueden identificar al menos tres principales orientaciones

bastante opuestas entre s. Sin embargo, todas se encuentran en un eje comn, a saber la
crtica a la ciencia y a la tecnologa en su tradicin tpicamente masculina y patriarcal, crtica
a sus mtodos, los diseos y supuestos falaces o tendenciosos, finalmente crtica a la
reproduccin de la ideologa de gnero en mayor o menor medida.
La primera de estas, conceptualizada como empirismo feminista, la cual enfoca su
crtica a los valores de las teoras cientficas, afirmando que el dominio del sexismo
androcntrico en las ciencias sociales y biolgicas se debe a la interferencia en la misma
creacin cientfica de aquellos sesgos y prejuicios de gnero que han predominado a lo largo
de la historia. A pesar de este reconocimiento, sera ms bien un punto de vista
conservador, ya que no cuestionara aspectos ms normativos de las ciencias, sino que
ciertas incorrecciones en sus mtodos, los cuales plantea localizarlos y expulsarlos
posibilitando perspectivas ms amplias. En definitiva, su objetivo sera tambin que la mujer
pueda participar del mundo cientfico, en igualdad de condiciones. Susan Hack, por
ejemplo, rechaza la idea de una ciencia esencialmente machista que haya que
transformarla en una feminista, agregando que existiran ciertos valores epistmicos
objetivos, independientes del gnero (Haack, 1992).
Por otro lado, est el punto de vista feminista, las cuales sostienen que la perspectiva
de la mujer como miembro de un grupo socialmente discriminado, puede aportar una visin
nica y especialmente valiosa para la construccin del mundo cientfico (Mass 2004). Es
aqu donde me gustara detener la atencin, porque la ltima propuesta epistemolgica, se
centrara en un posmodernismo feminista, el cual no estara muy desarrollado por un
lado, adems que existiran elementos posmodernos en las dos anteriores, como la
deconstruccin y el cuestionamiento de conceptos. Adems, relativizara a tal nivel el lugar
de la ciencia, que cualquier argumento cientfico podra incluso considerarse como vlido
desde algn punto de vista.
Es por esto, que la idea ha sido enfocarnos precisamente en el punto de vista
feminista, desde una de sus ms grandes expositoras, Evelyn Fox-Keller, quin centra su
anlisis en el mito fundante de la ciencia moderna. Para ella, las consecuencias de esta
divisin entre razn/naturaleza en la produccin de conocimiento no recaeran slo en la
exclusin de las mujeres en la prctica cientfica, sino que sera tan slo un sntoma de un
problema ms amplio y profundo entre lo masculino y lo femenino, entre lo objetivo y lo
subjetivo e incluso entre amor y poder (Fox Keller, 1991). Esta escisin sera responsable de
dos grandes omisiones; (1) del hecho de que la ciencia ha sido producida por un
subconjunto particular de la raza humana (hombres blancos de clase media como plantea
Fourez), y (2) que ha evolucionado bajo la influencia formativa de un ideal de masculinidad
particular. De hecho, para los fundadores de la ciencia moderna, la confianza en el lengua
de gnero era explcita; buscaban una ciencia con potencia viril, representadas en las hoy

conocidas ciencias duras, siendo objetivos e imparciales en el razonamiento, no como las


mujeres sentimentales, y por tanto, blandas.
De este modo, se articula una ideologa objetivista que proclama prematuramente el
anonimato, el desinters y la impersonalidad, que excluye radicalmente al sujeto. Se
presenta como auto-evidente y hace invisible y por tanto, inaccesible a cualquier tipo de
crtica. Aqu es donde la autora hace una pregunta crucial: Cmo se informan entre s la
ideologa de gnero y la de la ciencia en su construccin mutua, cmo funciona esa
construccin en nuestras distribuciones sociales, y cmo afecta a los hombres y a las
mujeres, a la ciencia y a la naturaleza?
Hace algn buen tiempo el feminismo proclamara que lo personal es poltico y con
esto otorga un nuevo mtodo que implica a las ciencias nuevos desafos, le otorga una
nueva forma, ampliando nuestra compresin de la historia y filosofa de la ciencia mediante
inclusin no slo de las mujeres y sus experiencias concretas sino tambin de aquellos
dominios de la experiencia humana que han sido relegados a las mujeres: a saber, el
personal, el emocional y el sexual (Fox Keller, 1991). Esto sugiere en ltimo trmino, que las
leyes de la naturaleza son algo ms que resultados de la investigacin cientfica e
influencias polticas y sociales, sino que tambin deben ser ledas teniendo en cuenta su
contenido personal, -que adems por tradicin es masculino-.
Por lo tanto, lo que plantean estas autoras sera un modo particular de hacer ciencia,
como Helen Longino que privilegia un modo que considera femenino frente al modo
tradicional que considera sesgado por el androcentrismo. Por ejemplo, en un estudio acerca
de la relacin de las hormonas con la conducta, en la cual propone discutir a quienes
proponen la existencia de una relacin causal entre las hormonas prenatales y las conductas
propias del gnero.
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Refundacin de las ciencias:

Lo que se intenta plantear, desde esta perspectiva crtica, es que la disputa sobre el
conocimiento cientfico no radicara solamente en ms cupos de equidad o abriendo las
barreras de acceso del campo de la ciencia a las mujeres, sino que ms bien se apelara a
un cambio epistemolgico radical, el cual cuestiona las bases de la ideologa cientfica
tradicional sesgada por el patriarcado y el sexismo; proponiendo volver a los fundamentos
de la ciencia, reevaluando lo masculino y lo femenino.
A pesar de lo anterior, el preguntarse por la capacidad de la ciencia para subvertir la
situacin que enfrenta, encontramos que no slo est supeditada a un mbito de gnero o
a la distincin de lo masculino y lo femenino, sino que el comprender el campo cientfico
como un campo de poder, nos obliga a asumir que los conflictos epistemolgicos son

siempre, inseparablemente, conflictos polticos. Es por esto que al indagar por disputas de
poder en ciencia, lo que podra ocurrir sera encontrar slo cuestiones de tipo
epistemolgicas. (Bourdieu, 2000).
En este sentido, la factibilidad de una posible reconfiguracin de la ciencia pasa, en
primer lugar, por comprender que las distinciones entre aspectos propiamente cientficas y
las determinaciones sociales sera intil (Bourdieu, 2000). Es decir, llevar a cabo un anlisis
que separe una dimensin interna propiamente pura de la ciencia, aislada de los
elementos polticos y sociales propios del campo cientfico, adems de artificiosa sera
infructfera, ya que negara una realidad inherente a las ciencias, en tanto campo de poder,
dominacin y disputa de intereses.
Luego, en segundo lugar y que se subentiende del primer punto, es la idea de que la
lucha por la autoridad cientfica representa la disputa por el capital social que asegura el
poder de los dominantes de imponer la definicin de la ciencia, lo que se traduce en ltimo
trmino en tener, ser y hacer lo que ellos tienen, son o hace (Bourdieu, 2000). Por lo tanto,
una subversin de las condiciones materiales existentes de las mujeres y finalmente de los
dominados en el campo cientfico, debe centrarse en la disposicin subjetiva por querer
revertir los hechos inseparablemente polticos y epistemolgicos, lo cual depender de la
correlacin de fuerzas y la estructura siempre desigual- especfica de la distribucin del
capital dentro los actores-cientficos participantes.

- Referencias Bibliogrficas:
-Bourdieu, Pierre (2000) Los usos sociales de la ciencia. Ediciones Nueva Visin, Buenos
Aires.
-Fourez, Grard. (1998) La construccin del conocimiento cientfico: Sociologa y tica de
la ciencia. Segunda edicin. NARCEA
-Fox Keller, Evelyn (1991) Reflexiones sobre gnero y ciencia. Edicions Alfons El
Magnnim. Valencia.
-Hack, Susan (1992) La ciencia desde una perspectiva feminista. Rev. Philosophy. Vol. 20.
Pg. 5-18.
-Longino, Helen (1997) Feminismo y filosofa de la ciencia, en M.I. Gonzlez Garca, J. A.
Lpez Cerezo y J.L Lujn Lpez, Ciencia, tecnologa y Sociedad: Lecturas seleccionadas.
Barcelona, Ariel.
-Mass Guijarro, Ester (2004) Gnero y ciencia. Una relacin fructfera. Rev. Gazeta de
Antropologa, Nmero 20, artculo 06.
-Winkler, Mara Ins. (2007) Pioneras sin monumento: Mujeres en psicologa. Lom
Ediciones.