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LA ABEJA

Nombre Popular: Abeja


Nombre Cientfico: Anthophila
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Familia: Apoidea

Caractersticas:

Estos insectos son conocidos por ser los polinizadores ms grandes en todo el mundo y por ser
esenciales para el mantenimiento del ecosistema, ya que aproximadamente la tercera parte de
todos los alimentos de hombre son polinizados, principalmente por abejas.
El cuerpo de estos insectos es velludo, teniendo un pelo plumoso sobre el que se pega el polen
de las flores sobre las que se posa, al mismo tiempo tiene sobre su pequea cabeza dos
antenitas que le sirven al olfato, para as poder localizar sus flores.
Se caracterizan por tener alas bien delgadas y transparentes, que en algunos casos, de
determinadas especies de abejas es permite realizar un vuelo de hasta 13 kilmetros.
Lo caracterstico y principal de las abejas es su capacidad de socializacin y de vivir en
colonias complejas y rigurosamente organizadas, donde siempre hay una sola abeja reina,
abejas obreras y znganos.

ANATOMA DE LA ABEJA
La morfologa (Anatoma) externa e interna de la abeja melfera se corresponde esencialmente
con la de los dems insectos. Lo mismo puede decirse de la fisiologa (funciones vitales). No
obstante existen diferencias que es preciso indicar para una mejor comprensin de su etologa
(comportamiento).

Lgicamente las peculiaridades anatmicas y las funciones vitales estn interrelacionadas.


DESCRIPCIN DE LA ABEJA ANATOMA EXTERNA DE LA ABEJA

La abeja pertenece al reino animal, y dentro de l, al tipo de los artrpodos (patas articuladas),
a la clase insectos himenpteros (alas membranosas) y familia de los pidos.
El cuerpo de la abeja de la miel se divide en cabeza, trax y abdomen, partes que estn unidas
y se mueven entre s. El esqueleto externo (exoesqueleto) compuesto de quitina, que da al
insecto la necesaria estabilidad, protege las tres grandes partes en que se divide el cuerpo de
la abeja; en las dos primeras formando cajas rgidas y en la ltima de forma extensible.
El exoesqueleto, que tiene la particularidad diferencial con los vertebrados de ser externo y por
lo tanto limita definitivamente el crecimiento, aloja en su interior los rganos blandos, al revs
de los animales superiores, donde los rganos blandos cubren el esqueleto.
Se halla constituido por la cutcula que la forman dos capas: una exterior muy dura
(exocutcula) y otra interior (endocutcula). Interiormente, el exoesqueleto se halla recubierto
por la membrana basal, donde se insertan los msculos.
CABEZA

La cabeza, caja quitinosa, que tiene forma de tringulo invertido, alberga el rgano de la visin
(ojos simples y ojos compuestos), las antenas y el aparato bucal. Se encuentra unida al trax
por un cuello angosto y membranoso.
La cabeza est formada por seis escleritos ntimamente soldados entre s.
Los ojos simples u ocelos, en nmero de tres, estn situados en la parte superior de la cabeza,
entre los ojos compuestos, estn recubiertos de pelos tctiles y tienen estructura muy sencilla.
Con ellos puede ver la abeja a corta distancia, y en condiciones de casi oscuridad en el interior
de la colmena. Se ha constatado que son rganos sensibles a la intensidad de luz y son
utilizados como fotmetros, determinando el principio y fin de la jornada laboral.
Los dos ojos compuestos estn formados por numerosas facetas hexagonales y cada uno de
ellos por miles de ojos simples (3.000 en la reina, 6.000 en la obrera y 13.000 en el zngano).
La forma de las facetas hace pensar en el tipo de construccin de los panales.
La visin de los colores vara con respecto a la visin humana. Tienen ms agudeza visual en
el lado ultravioleta del espectro. En el lado del rojo se muestran prcticamente ciegas. Ven muy
bien el color azul, amarillo, verde-azulado y ultravioleta.
El color rojo lo ven como si fuera negro y dentro del amarillo confunden el naranja y el verde
amarillento como si fueran amarillos.
La agudeza visual es inferior a la del hombre, pero a igualdad de tiempo, el ojo de la abeja
percibe 10 veces ms imgenes.

Recibe la luz polarizada, o sea, la luz en la cual los rayos vibran en un solo plano.

Las dos antenas emergen del centro de la cara, encontrndose muy prximas entre s
articulndose con la cabeza por medio de una membrana. La antena est formada por una
parte rgida (escapo) y otra flexible (flagelo) que est dividida en segmentos (artejos). La
porcin que viene a continuacin del escapo se llama pednculo o pedicelo, es un artejo que
tambin forma parte del flagelo.
El nmero de artejos es de 12 en la reina y obrera y de 13 en el zngano.
Las antenas poseen numerosos rganos sensoriales, en forma pilosa y en placas o poros, en
nmero de 3.000, por antena en la reina, de 3.600 a 6.000 en la obrera y unos 30.000 en el
zngano, que son los responsables del tacto, odo y olfato.
Los pelos u rganos pilosos son rganos del tacto y recubren la mayor parte de la antena, y las
placas o poros tienen forma de embudo y sirven para el olfato.
Si hacemos un corte transversal de la antena, y la observamos al microscopio veremos en su
interior una red de nervios muy manifiestos que sirven como aparato receptor y transmisor de
sensaciones.
-

TRAX

En el trax es donde se encuentra al aparato locomotor, estando constituido por tres


segmentos o anillos, que reciben los siguientes nombres de adelante atrs: Protorax,
Mesotrax y Metatrax y un pequeo segmento adicional llamado propodeo.
En cada segmento lleva un par de patas, y en el segundo y tercero llevan cada uno un par de
alas membranosas. Tambin disponen de espirculos (orificios), por donde entra el aire para la
oxigenacin del trax.
Al trax tambin se le llama corselete y en su parte superior dorsal es donde se marcan las
reinas, con el color del ao correspondiente segn el cdigo internacional de colores, para
identificar el ao de su nacimiento.
Como ya hemos visto anteriormente las abejas tienen tres pares de patas, y stas para que
puedan tener movimientos se dividen en nueve piezas llamadas artejos, dos cortos el primero
de los cuales se encuentra unido al cuerpo, tres largos (el fmur, la tibia y el tarso), estando
constituido este ltimo por cuatro piezas.
El primer par de patas se encuentra situado en el protrax, y tienen una serie de dispositivos o
piezas que las emplean fundamentalmente para: la limpieza de los ojos, con una especie de
cepillo; dos piezas (vellum y peine o cepillo), sta ltima articulada, que se cierra a voluntad
para la limpieza de las antenas.

En el ltimo artejo del tarso tiene dos garfios, que los emplean para agarrarse a superficies
sobre las que quiere caminar, que pueden ser lisas o rugosas, y tambin para agarrarse a otras
abejas, formando la llamada cadena de la cera, o cuando enjambran al formar la clsica bola o
enjambre.
El segundo par de patas se encuentran situadas en el mesotrax y no tienen ninguna
caracterstica especial.
En esta parte del trax se abre el primer par de estigmas (espirculos), de gran importancia en
el diagnstico de la enfermedad denominada Acarapisosis.
Estas patas llevan en el extremo del tarso un garfio o espoln que emplean para desprender
las pelotas de polen, que llevan en las cestillas del tercer par de patas.
Una especie de cepillo, la emplean para la limpieza de las alas.

El tercer par de patas se encuentran situadas en el metatrax y son las ms grandes.


Estas patas tienen los dispositivos para almacenar el polen y propleos, llamadas corbculas o
cestillos del polen, que se encuentran en la parte exterior de la tibia, estos cestillos tienen
unos pelos fuertes y algo curvados, lo que les permite retener el polen o propleos recogidos
de las flores o de los brotes que visitan las abejas, despus de ser amasado con las
mandbulas.
Los cestillos del polen solamente los tienen las obreras, por el contrario las reinas y znganos
carecen de ellos por no necesitarlos.
En este tercer par tienen otro dispositivo, que lo emplean a modo de pinza para recoger las
laminillas de cera elaboradas en las glndulas cereras y posteriormente pasarlas a las
mandbulas para su amasado y posterior construccin de panales.

Las alas se encuentran en el trax, las dos primeras ms grandes se insertan en el metatrax y
las otras dos ms pequeas en el mesotrax.
Estos dos pares de alas estn formadas por una membrana muy delgada y transparente y
reforzada por una red de nervaduras quitinosas, que al mismo tiempo permiten el riego de la
hemolinfa (sangre de la abeja) y el aporte de oxgeno.
Poseen nervaduras convexas y nervaduras cncavas y tienen, en una zona determinada, una
disposicin y medida (ndice cubital) que sirve para clasificar las diferentes razas de abejas.
Cuando la abeja hace vuelos largos une las dos alas por medio de unos garfios o ganchos para
formar una sola ala grande que hace que el vuelo sea mucho ms veloz.

Por el contrario cuando hace vuelos de precisin para visitar las flores y recoger el nctar o
polen estas las desenganchan y pueden quedarse quietas en el aire como las liblulas.
EL ABDOMEN

El abdomen se compone de 9 segmentos, pero solo son visibles 6 en las hembras y 7 en los
machos. Los segmentos abdominales poseen dos placas cada uno, llamndose a los dorsales
tergitas y a los ventrales esternitas, estando unidos stos por membranas flexibles, lo que
les permite una gran variedad de movimientos, como alargarse o acortarse y tambin curvarse
en cualquier direccin.
Las membranas intersegmentarias de las esternitas, de dbil consistencia, son perforadas
por Varroa destructor para alimentarse con la hemolinfa de la abeja.
En cada tergita tienen un pequeo agujero que son los estigmas o espirculos, por donde entra
el aire en el interior del insecto.
El abdomen se encuentra recubierto de pelos, y segn su longitud y coloracin de los
segmentos son ndices que tambin se emplean para la identificacin de las diferentes razas
de abejas. En el abdomen nos encontramos con: las glndulas cereras, glndula de Nosanoff y
aparato de defensa.

LAS CASTAS
La abeja de miel es un insecto social con tres diferentes tipos de individuos o castas en la
colonia - reinas, znganos y obreras. Cada casta tiene su funcin especial en la colonia. La
reina y las obreras son hembras y los znganos son machos.

Cada casta tiene una temporada de desarrollo diferente y se cra en distintos tipos de celdas. El
periodo de desarrollo de la reina, de 16 das, es el ms corto. Ella se cra, en una celda real
construida distintivamente. Las celdas reales se parecen a cpsulas de man que guindan del
panal. Se encuentran a las orillas de los panales o dentro del panal. Las colonias construyen
celdas reales cuando necesitan crear reinas, aunque a veces comienzan y abandonan celdas
reales falsas (copas falsas).
La larva real queda rodeada de jalea real, un alimento especial y super-nutritivo producido por
las glndulas galactgenas de las obreras. Esta forma de nutricin llamada nutricin masiva o
nutricin intensiva es singular a la reina y contina por todo el periodo de desarrollo.
Toda larva de menos de dos das de edad es alimentada con la jalea real en este sistema de
alimentacin intensiva. Despus del segundo da, la larva de las obreras cambia a un sistema
de alimentacin progresiva de una mezcla de la jalea real con miel y polen. Con el sistema
progresivo la larva se alimenta peridicamente, y no siempre hay comida para ellas. Estas
diferentes esquemas determinan la casta de la adulta. Cualquier huevo o larva hembra de
menos de dos das de edad tiene la potencialidad de crecer como reina o como obrera.
Las obreras se cran en la misma clase de celda que se usa para almacenar la miel y el polen.
Este tipo de celda constituye la mayora del panal en la colonia.

Una
celda
real

El tamao de las celdas de panal de obreras construida naturalmente (sin base estampada) es
til para distinguir las especies y razas de Apis de colmena. La distancia de diez celdas de
panal construido por la abeja oriental (A. cerana) en las Filipinas tiene un promedio de 4.1 cm, y
en el sur de la India, la distancia es 4.3-4.4 cm. Las razas africanas de la abeja occidental
construyen panal con medidas de 4.7 -4.9 cm. por 10 celdas, mientras la distancia de los
panales construidos por las razas europeas comunes es 5.2 - 5.6 cm.
Figura

Las capas de las celdas obreras selladas son opacas y planas. La obrera adulta emerge de la
celda 21 das despus que se ha puesto el huevo.
El periodo desarrollados de los znganos es 23 das. Los znganos se cran en celdas del
mismo tipo que de las obreras pero ms grandes. Los znganos se encierran con capas con
domo.
La siguiente tabla presenta en sumario los perodos desarrolladores comenzando al momento
que se pone el huevo. Las fechas pueden variar por un da, segn el tipo (especie, o raza) de
abeja el clima, y la poca del ao.

Acontecimientos desarrolladores (en das)

El huevo incuba despus de


La celda se suela despus de
La adulta emerge despus de

Obrera
3
9
21

Reina
3
8
16

Zngano
3
10
24

La reina es la nica hembra que est completamente desarrollada sexualmente. Esto es el


resultado de una dieta total de jalea real durante el perodo de desarrollo. Se distingue por su

apariencia larga y delgada causada por el desarrollo completo de los ovarios en el abdomen.
Tiene un aguijn sin puyas. En la colonia se encuentra en la rea del nido de cra.
Aproximadamente cinco das despus de salir de la celda, la reina virgen hace unos vuelos de
fecundacin. Hace varios vuelos en un perodo de dos o tres das, y puede copular con diez o
ms znganos. Guarda el spermatozoo en un rgano especial, el espermateca, y no copula
ms despus de este periodo.
Alrededor de cinco das despus de los vuelos de fecundacin, la reina comienza a poner
huevos. Durante periodos favorecedores una reina buena puede poner ms de 1500 huevos al
da. Factores que afectan el aovar son el clima, las afluencias de polen y nctar, el tamao de
la reina, y la condicin de la colonia. El nmero de huevos puestos varia con el ciclo anual
segn la variacin de surtidos disponibles de nctar y polen. Grandes cantidades de entradas
de polen y nctar estimulan a las obreras a darle ms nutricin a la reina, lo cual la estimula a
ella a poner ms huevos.
Varias de las glndulas de la reina producen una sustancia compleja que se llama la sustancia
de la reina. Se distribuye por toda la colonia por medio de las obreras que cuidan a la reina.
La sustancia de la reina es una combinacin de sustancias qumicas complejas que sirven para
controlar el comportamiento de otros individuos de la misma especie. La sustancia producida
por la reina y los otros individuos de la colonia sirve para harmonizar el comportamiento de la
colonia.
Normalmente hay slo una reina en cada colonia, aunque a veces hay dos reinas cuando a la
vieja la estn reemplazando.
La reina puede vivir hasta cuatro aos, pero en los trpicos, donde el periodo anual de aovar es
ms largo, la reina no vive tan largo. Las reinas viejas no tienen la misma capacidad de poner
huevos que tienen las reinas ms jvenes, por eso los abejeros prefieren tener reinas jvenes.
En proyectos de apicultura intensiva las reinas se reemplazan cada dos aos.
La obrera - La reina - El zngano

Los znganos, los machos de la colonia, se producen de huevos sin fertilizar. (La reina puede
controlar la fertilizacin del huevo cuando lo pone.)
El cuerpo del zngano es ms grande que el de la obrera o la reina. Los ojos son grandes y
cubren prcticamente la cabeza entera. El extremo del abdomen es obtuso y cubierto con un
penacho de pequeos pelos.
Los znganos no pueden picar. Como el aguijn es una modificacin de la genitalia de la
hembra, los znganos no tienen aguijn. Tampoco tienen las estructuras necesarias para la
coleccin del nctar y el polen.
Una colonia fuerte puede contener como 300 znganos. Pero durante perodos de escasez, las
obreras votan a los znganos de la colonia. Se mueren porque no tienen la capacidad de
forrajear.
La nica utilidad de los znganos es de fertilizar a la reina. La fecundacin de la abeja ocurre
en el aire fuera de la colonia. Cuando el tiempo est bueno, los znganos maduros salen de la
colonia por las tardes y se congregan en ciertos sitios donde esperan el vuelo de las abejas
reinas.
Los znganos a veces regresan a colonias que tienen una virgen elegible. Tales colonias
aceptan znganos de otras colonias y toleran una poblacin grande de znganos mientras la
reina es virgen. Pero despus que la reina es fecundada, las obreras votan muchos de los
znganos de la colonia.
Las obreras son abejas hembras que no estn completamente desarrolladas sexualmente.
Hacen el trabado de la colonia y la mantienen en buenas condiciones. Las obreras tienen
estructuras y rganos especiales que estn asociados con los trabados que cumplen.
La estructura U

rgano
-

La posicin

Las

La funcin

glndulas - Parte delantera de - Produce alimento y jalea real para la cra

galactgenas

la cabeza

- Las glndulas cereras - Debajo del abdomen - Produce la cera


-

El

rgano

olfativo - Cerca de la parte - Produce olor para orientar las abejas cuando

emisor
-

El

superior del abdomen la colonia est revuelta


aguijn

las - En el punto del - Defender la colonia

glndulas de la ponzoa abdomen


- La lengua larga

- La cabeza

- El estmago de miel o bolsa melara

ancha

del - Lleva el nctar y el agua

esfago

- La peinilla y la cesta de polen

rea

- Cosecha el nctar

En

las

traseras

piernas - Quitar el polen del cuerpo, hacerlo en


pelotillas, y llevarlo a la colmena. Tambin para
llevar el propleos.

Los oficios que hacen las obreras adultas cambian con su edad. Este cambio se relaciona con
el desarrollo fisiolgico de varias glndulas. Pero este sistema no es completamente fijo; las
obreras pueden cambiar de oficios segn las necesidades de la colonia.
Nmero de das despus de

Oficio

la metamorfosis
1-2

- Limpiar las celdas y calentar el nido de cra

3-5

- Alimentar la larva mayor con miel y polen

6-10

- Alimentar la larva menor con los productos de las glndulas


galactgenas

11-18

- Madurar el nctar, producir la cera, y construir el panal

19-21

- Proteger y ventilar la colmena, hacer vuelos de ejercicio y


orientacin para aprender a volar y a encontrar la colmena

22+

- Recolectar el nctar, el polen, el agua o el propleos

La duracin de la vida de las obreras adultas vara mucho segn la poca del ao. Durante
perodos en que la colonia est relativamente inactiva (perodos de escasez), las obreras
pueden vivir tres meses o ms, pero cuando la colonia est activa, pocas obreras viven ms de
seis semanas. Durante estos periodos de actividad, pasan tres semanas dentro de la colmena

y el resto como recolectores. La duracin de la vida de obreras de las razas tropicales


occidentales y orientales es ms corta.
Cuando una colonia est sin reina y no hay ni larva joven ni huevos de hembra para criar una
nueva reina, se pueden desarrollar obreras ponedoras. Por falta de sustancia de la reina los
ovarios de algunas de las obreras se desarrollan y comienzan a poner huevos, pero como las
obreras no tienen ni la estructura fsica ni el comportamiento necesarios para la fertilizacin,
todos los huevos quedan sin fertilizarse y producen znganos.
Si hay un nmero excesivo de znganos en la colonia se puede sospechar que contiene
obreras ponedoras. Se puede verificar por una examinacin detallada del panal del nido de
cra. Si se encuentran celdas de obreras que contienen cra de znganos (celdas de obreras
operculadas con una capa con domo) y celdas que contienen un nmero de huevos de
diferentes tamaos colocados de manera desordenada se confirme que hay obreras aovando.
Una buena reina pone slo un huevo en cada celda y lo coloca siempre en el centro de la base
de la celda.
Huevos puestos por la reina

Huevos puestos por las obreras ponedoras

Necesidades Alimenticias de la Colonia

Las obreras recolectores vuelan hasta 3 kilmetros de la colonia para coleccionar las
sustancias nutritivas que necesita la colonia. Por supuesto es mejor si hay medios abundantes
ms cerca de la colonia. Las abejas pueden volar ms lejos que 3 kilmetros, pero es un uso
de energa ineficiente.
Las cuatro sustancias cosechadas por las recolectores para la colonia son:
el nctar
el polen
el propleos
el agua
El nctar es una secrecin azucarada de las plantas. Normalmente es secretado por los
nectarios situados en las flores, aunque algunas plantas tienen nectarios en las odas o en los
tallos. El nctar es 70% o 80% agua. Porcentajes ms altos de contenido de agua se ven
durante perodos lluviosos. El resto del contenido del nctar es azcar y trasas de otras
sustancias orgnicas. El nctar es el carbohidrato o componente de energa en la dieta de la
abeja.
Las pecoreadoras sacan el nctar de los nectarios y lo llevan a la colmena dentro de los
estmagos de miel. Cuando regresan a la colonia, entregan el nctar a las obreras menores
que estn encargadas de madurarlo, cambiarlo en miel, y almacenarlo en las celdas.
El proceso de madurar el nctar se hace por medio de la evaporacin del contenido de agua a
menos de 19% y el aadido de un poco de enzimas. Las obreras lo hacen por medio de la
regurgitacin continua de gotas de nctar de los estmagos de miel y la extensin de las gotas
con las probscide. De este modo alargan el rea de las gotas y apuran el proceso de
evaporacin. Este proceso tambin aade los enzimas que dividen las azcares complejas del
nctar en azcares simples.
Las abejas a veces cosechan la ligamaza, una secrecin de ciertos insectos que comen la
savia de las plantas. Las abejas aceptan la ligamaza como alimento pero la miel que producen
de lla es oscura y de fuerte sabor. Esta miel se considera de calidad inferior. Las abejas de
climas templadas son las que ms comunmente cosechan la ligamaza.
En la colmena las abejas siempre almacenan la miel arriba y alrededor de la cmara de cra.
Las abejas adultas comen la miel, y la mezclan con el polen para alimentar la larva mayor de
obreras y znganos. Durante perodos de una buena afluencia de miel la mayora de colonias
producen ms miel de lo que necesitan. Este exceso de miel se puede cosechar. Con buen

manejo la cantidad de miel se puede aumentar. Si hay suficientes flores produciendo nctar y
polen, simplemente quitndoles a las abejas los almacenes de miel las estimula a producir
ms.
El polen es un polvillo producido por los rganos masculinos de las flores. Contiene la clula
espermatozoo de las plantas. Las abejas ayudan a llevar el polen de planta en planta. Estos
agentes de polinizacin son muy importantes para la polinizacin de muchas plantas.
Muchas cosechas agrcolas dependen de la polinizacin de insectos para producir semillas.
Estas matas son estriles y necesitan la polinizacin con el polen de otras plantas. Estas
cosechas benefician mucho si hay abejas en las cercanas cuando estn floreciendo.
Cuando las pecoreadoras visitan las flores, el polen se les pega a los pelillos finos que cubren
el cuerpo. Peridicamente la obrera se quita el polen usando la peinilla de polen, una estructura
colocada en las piernas traseras. Forma el polen en pelotillas y lo mete en la cesta de polen o
corbcula para llevarlo a la colmena. La corbcula tambin est situada en las piernas traseras.
Pelotilla de polen

El polen se usa para alimentar la cra mayor, y las abejas nodrizas que estn produciendo la
jalea real por sus glndulas galactgenas lo comen en grandes cantidades. Forma los
componentes de protena, vitamina, y mineral de la dieta de la abeja.
El polen se almacena en celdas alrededor de la cra, donde est asequible para alimentar la
cra y las abejas nodrizas. Un complejo de levadura en el polen lo preserva con un proceso
semejante al ensilaje del heno.
El propleos es una sustancia resinosa cosechada de las plantas. Se encuentra alrededor de
heridas de la planta y a veces alrededor de los capullos. Las abejas lo usan para cerrar
pequeos huecos y rajaduras en la colmena, para resforzar y reparar panal viejo, y para cubrir
animales muertos muy grandes para sacar de la colonia.
El propleos contiene qumicos llamados turpines que limitan la multiplicacin de bacteria y
hongo. Ayuda a controlar bacteria y hongo dentro de la colonia. Las recolectores lo cosechan y
lo traen a la colmena en las cestas de polen.
El agua la mezclan con miel antes de comerla o alimentar la cra. Las abejas tambin usan el
agua para refrescar la colmena en das calientes. En das de calor las recolectores se ocupan

de buscar agua. Ponen gotas de agua alrededor de la colmena y crean corrientes de aire con
las alas. La temperatura de la colmena se baja con este proceso de evaporacin.
El agua se trae a la colonia en los estmagos de miel de las recolectores. Una fuente de agua
cercana ayuda a la colonia. Disminuye el esfuerzo necesario para satisfacer las necesidades
de agua de la colonia, y les permite poner ms energas en el forraje de nctar y polen. Si no
existe una fuente natural de agua en las cercanas, le es ventajoso al abejero proveer un
abrevador en el apiario.
La Enjambrazn, El Sobreseer, y la Emigracin

La enjambrazn es una divisin o reproduccin natural de la colonia. Cuando una colonia ha


crecido a un tamao grande y tiene abundancia de medios de alimento, las obreras construyen
castillos para las reinas. Estos castillos de reina, o celdas de enjambre, usualmente se colocan
a las orillas del panal.
Unos pocos das antes de que salga la primera reina virgen, la reina vieja quita la colonia,
seguida por parte de las obreras y znganos. La reina se para cerca y las otras abejas se
agrupan a su alrededor. Mandan exploradores en busca de sitios apropiados para una
colmena. Dentro de pocos das, el enjambre se va al sitio donde va a establecer un nido
permanente.
La primera reina que metamorfosea de la colonia vieja busca los otros castillos y los destruye.
Si dos reinas emergen al mismo tiempo, se pelean hasta la muerte de una.
A veces si la colonia todava tiene una poblacin grande, en vez de destruir los castillos, una
nueva reina quita la colonia, seguida por unas obreras. Esto se llama el jabarde. Es similar al
primer enjambre pero es ms pequeo y la reina es todava virgen. Una colonia puede tener
varios jabardes.
El sobreseer es el reemplazo de la reina sin divisin de la colonia. Si la reina vieja comienza a
fallar, las obreras construyen castillos para criar un reemplazo. Estas celdas de sobreseer
usualmente se colocan en la cara del panal. La reina vieja no quita la colonia en el proceso de
sobreseer. La nueva reina copula, vuelve a la colonia y comienza a aovar.
Despus del reemplazo, es comn encontrar la reina vieja y la nueva reina juntas en la misma
colonia. No estn en competencia y por eso se toleran. La reina vieja tiene lea alas andrajosas
y el abdomen despeluzado. Muere poco despus que la nueva comienzo a aovar.
La enjambrazn

El sobreseer

La emigracin

Las celdas de enjambrazn se encuentran en la orilla del panal. Las celdas reales para el
sobreseer se ven en la cara del panal.
La emigracin se define como el abandono de la colmena por la colonia. Usualmente es
causada porque la colonia ha sido demasiado revuelta por animales o abejeros, o a causa de
una disminucin de medios de alimentacin en las cercanas. La emigracin es ms comn en
las razas y especies de abejas tropicales.

Esta informacin sobre lo bsico de la biologa de la abeja es necesaria para un entendimiento


de la apicultura y de los principios del control de la colmena. Su conocimiento de la biologa de
la abeja nunca para de aumentar despus que comienza a manejar las abejas. Como en todos
otros casos, la experiencia es la mejor maestra.