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Definio de SOCIEDADE EM REDE

De definio ainda em crescendo, a Sociedade em Rede carateriza-se (tomando como base o


entendimento do autor do conceito, Manuel Castells) por uma sociabilidade assente numa
dimenso virtual, possvel e impulsionada pelas novas tecnologias, que transcende o tempo e
o espao (Castells, 2002). hoje possvel assumir-se que sociabilizar em rede o termo
indicado para caracterizar grande parte das interaes sociais no mundo ocidental e nos pases
desenvolvidos desde o aparecimento da Internet.
A Sociedade em Rede, alicerada no suporte digital, encontra-se vinculada ao nosso
quotidiano e s nossas interaes com o mundo. Lemos os jornais na Internet (podendo,
interativamente, comentar essas mesmas notcias), comunicamos atravs de redes sociais,
pesquisamos informaes, partilhamos conhecimentos, algo que est a acontecer numa
qualquer parte do mundo pode ser noticiado de imediato em tempo real. Com estas pequenas
rotinas e hbitos do nosso dia-a-dia estamos a sociabilizar com pessoas que podemos ou no
conhecer pessoalmente sem, por vezes, termos essa noo.
Logo, podemos dizer, antes de mais, que a Sociedade em Rede revela uma vivncia social
diferente, aproveitando as potencialidades da comunicao que a Internet (ou, noutras
palavras, a possibilidade de permanente Conetividade atravs dela) oferece para a partilha de
sentimentos, ideias, conhecimentos, informaes, conceitos, entre outros, sendo a sua
principal particularidade a diminuio da distncia e do tempo, deixando o mundo mais
pequeno e distncia de um simples "clique".
Numa sociedade conectada em rede, cada vez mais raro agirmos isoladamente: qualquer
rea em qualquer lugar do mundo pode colaborar em projetos, ideias ou observaes.
Segundo Lvy (1999) "Os pesquisadores e estudantes do mundo inteiro trocam idias, artigos,

imagens, experincias ou observaes em conferncias eletrnicas organizadas de acordo com


interesses especficos". O mundo est cada vez mais colaborativo e interconectado. As pessoas
esto a trabalhar em conjunto sem necessariamente estarem juntas.
J Jonhson (2001) contrape um aspeto do pensamento sobre tecnologia e cultura que
estamos acostumados a ter quando diz que "H uma coisa engraada acerca da fuso de
tecnologia e cultura. Ela fez parte da experincia humana desde o primeiro pintor de cavernas,
mas temos tido muita dificuldade em enxerg-la at agora". Vale a pena reforar que aqui
estamos a falar de uma Sociedade em Rede e no de uma nova sociedade ligada tecnologia,
visto que a nossa sociedade sempre esteve imersa na tecnologia, seja ela uma tecnologia
ligada pedra ou ao silcio.
Muitos so, ainda, os sinnimos (ou conceitos) que se confundem e so atribudos Sociedade
em Rede, nomeadamente:
Sociedade de Informao: A Sociedade da Informao um conceito utilizado para
descrever uma sociedade e uma economia que faz o melhor uso possvel das Tecnologias da
Informao e Comunicao no sentido de lidar com a informao, e que torna esta como
elemento central de toda a atividade humana (Castells, 2001). (Borges, 2004).
A sociedade da informao a sociedade que est atualmente a construir-se, na qual so
amplamente utilizadas tecnologias de armazenamento e transmisso de dados e informao
de baixo custo. (Meirinhos, 2000, p.2).
Sociedade do Conhecimento: O Conhecimento por ser, em grande parte, resultado da
partilha coletiva de significados, necessariamente construdo em sociedade, promovendo
valores como a colaborao, a partilha e a interao (Borges, 2004).
Por outro lado, a sociedade do conhecimento tambm aquela onde a sua posse toma uma
dimenso e uma relevncia tais que determina as atuaes em todas as outras reas,
potenciando o surgimento de conflitos que levam necessidade da criao de acordos e de
legislao para proteger os direitos da propriedade intelectual (Tedesco, 1999).
A caracterstica marcante destas sociedades que o conhecimento terico e os servios
baseados no conhecimento tornam-se os componentes principais de qualquer atividade
econmica. (EULAKS, s/d).
Sociedade da Informao e do Conhecimento: sobre a relao entre Sociedade da
Informao e Sociedade do Conhecimento, ... o subdiretor geral da UNESCO para a
Comunicao e Informao, Abdul Waheed Khan, declara: Sociedade da Informao o tijolo
para construir o edifcio de Sociedades do Conhecimento. (EULAKS, s/d).
Apesar destas convergncias, necessrio referir a discordncia de Manuel Castells:
Frequentemente, a sociedade emergente tem sido caracterizada como sociedade de

informao ou sociedade do conhecimento. Eu no concordo com esta terminologia. No


porque conhecimento e informao no sejam centrais na nossa sociedade. Mas porque eles
sempre o foram, em todas as sociedades historicamente conhecidas. O que novo o facto de
serem de base microelectrnica, atravs de redes tecnolgicas que fornecem novas
capacidades a uma velha forma de organizao social: as redes. (Castells M., Cardoso G.,
2005, p.17)
A Sociedade em Rede uma entidade que transcende e atravessa qualquer uma das
categorizaes atribudas Sociedade da Informao, Sociedade do Conhecimento ou
Sociedade da Informao e do Conhecimento.
Os indivduos, ao organizarem-se em grupos mais ou menos hierarquizados, estabelecem um
conjunto de relaes, formando redes de maior ou menor grau de complexidade. Na
Sociedade em Rede podemos encontrar um conjunto de elementos conexos entre si, que tm
vindo a adquirir uma dimenso que ultrapassa o espao convencional/fsico, levando assim
necessidade de se introduzir um novo conceito de espao: o espao virtual/ciberespao. As
barreiras/fronteiras fsicas deixaram de ser um fator decisivo na propagao de
acontecimentos, notcias, costumes, hbitos, levando a que se formasse o que Marshall
Macluhan apelidou de uma aldeia escala global.
Deu-se assim incio a um conjunto de alteraes que decorrem a uma velocidade muito rpida,
comparativamente a perodos passados da nossa Histria, lanando nos diferentes elementos
da sociedade um sentimento de insegurana/receio/excluso, que transversal a todas as
organizaes (desde o Estado at Famlia), que s poder ser superado se, entre outros, os
indivduos tiverem acesso s ferramentas e meios que permitam a incluso de todos aqueles
que no o tm.
Considerada como estdio superior do desenvolvimento humano, a compreenso da
Sociedade em Rede enquanto tipo particular de estrutura social deixa em aberto "o
julgamento valorativo do significado da sociedade em rede para o bem-estar da humanidade".
(Castells M., Cardoso G., 2005, p.18).
A Sociedade em Rede exige ao ser humano uma nova maneira de estar e encarar tudo na
sociedade. Por exemplo, a famlia tradicional em plena crise do patriarcalismo requer
mudanas radicais no sistema educativo, mas tambm nos contedos e organizao do
processo de aprendizagem. As sociedades que no forem capazes de lidar com este e outros
aspetos iro enfrentar grandes problemas econmicos e sociais no mundo atual em processo
de mudana estrutural.
A Sociedade em Rede pode ento ser vista como um "entranado social" que se vai
multiplicando e densificando atravs de interaes complexas e difusas, num mundo em que

as fronteiras entre interior e exterior se esfumam e em que os espaos privados e pblicos se


confundem.
Neste sentido, a Sociedade em Rede torna-se mais inacessvel e de difcil observao,
carregando em si um misto de instabilidade, de incerteza e de desorientao. Da advm a
urgncia no surgimento (de forma contraditria mas igualmente humana) de novas
apropriaes e delimitaes, tais como, por exemplo, as de reenquadramento do indivduo
(nomeadamente em cibercomunidades), atravs da reformulao das identidades, da reviso
das pertenas, da reconstruo de cultura (cibercultura), da Netiqueta (tica de comunicao e
relacionamento na Internet), entre outras.
Em suma, poder-se- dizer que a Sociedade em Rede, de uma inevitabilidade e
irreversabilidade constrangedoras, pautada pela coexistncia, sobreposio e conexo
entre binmios fundamentais que afetam e so reconhecveis em quaisquer das suas vrias
dimenses (social, poltica, financeira, geogrfica,) e campos (Educao, Cincia,
Comunicao). Esses binmios, que so transversais, podem agrupar-se como:
Descentralizao vs. Centralizao (que, por sua vez, se pode particularizar noutros
binmios

como

Horizontalidade

vs.

Verticalidade,

Hierarquia

vs.

Distribuio);

Global vs. Local (numa dinmica que transportada para o binmio do Indivduo vs. Grupo,
Ativo vs. Passivo, Abertura vs. Fechamento, Incluso vs. Excluso);
Virtual vs. Fsico (onde se redefinem as noes de Tempo e Espao, elas prprias compostas
por binmios como Flexvel vs. Inflexvel ou Instantneo vs. Diferido);
Pblico vs Privado (relacionado com o binmio Conetividade vs. Isolamento e tambm com
as noes de Espao e Tempo);
Tecnologia vs Humanizao (num fluxo simbitico e constante).
Estes binmios, mais do que antagnicos, criam sinergias atravs de interaes complexas
(entre si e uns com os outros) possibilitadas pela inexistncia das fronteiras no ciberespao.
necessrio ento abandonar a noo de que estes so conceitos opostos, para se reconfigurar
a forma como o Homem se define a si prprio e s suas relaes sociais.
Os opostos do lugar a noes (e realidades) como Rizoma e Conetividade, que justificam que
a sociedade possibilitada (mas no limitada) pela emergncia e generalizao da
microeletrnica tenha sido cunhada como Sociedade em Rede.

Obras de Referncia:

Borges, L. (Novembro de 2004). Sociedade da Informao. Porto: Universidade


Fernando Pessoa. Retrieved from:
http://www2.ufp.pt/~lmbg/reserva/lbg_socinformacao04.pdf

Castells, M. (2002). A Sociedade em Rede. A Era da Informao: Economia, Sociedade e


Cultura - Volume I. Fundao Calouste Gulbenkian.

Castells, M.,Cardoso, G. (2005). A Sociedade em Rede: Do Conhecimento Aco


Poltica. Imprensa Nacional - Casa da Moeda. Retrieved from:
http://www.cies.iscte.pt/destaques/documents/Sociedade_em_Rede? CC.pdf

EULAKS. (s.d.). Sociedade da Informao versus Sociedade do Conhecimento. Retrieved


from: http://www.eulaks.eu/concept.html?_lang=pt

Johnson,S. (2001). Cultura da Interface -Como o computador transforma nossa


maneira de criar e comunicar. Rio de Janeiro: Zarzar Editora

Lvy,P. (1999). Cibercultura. So Paulo: Editora 34

Meirinhos, M. (2000). A Escola Perante os Desafios da Sociedade de Informao,


Encontro As Novas Tecnologias e a Educao - Instituto Politcnico de Bragana

Tedesco, J. C. (1999). O Novo Pacto Educativo: Educao, competitividade e cidadania


na sociedade moderna. Porto: Fundao Manuel Leo

Definio realizada pela turma do mestrado em Pedagogia do eLearning (MPeL6), no mbito


da Unidade Curricular de Educao e Sociedade em Rede.