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El campo grupal.

Notas para una genealoga


Ana Mara Fernndez
Buenos Aires. Nueva Visin

INTRODUCCION

Elucidar es el trabajo por el cual


los hombres intentan pensar lo que
hacen y saber lo que piensan.

C. Castoriadis

A. Para una elucidacin crtica del campo grupal

Es indudable que a partir de la institucin de los primeros dispositivos grupales, mucho


se ha escrito sobre grupos. Puede observarse que a lo largo de los ltimos cincuenta
aos se implementaron formas de trabajo muy diversas que incluyen abordajes
colectivos entre sus recursos tecnolgicos: capacitacin de personal de empresas,
modernas pedagogas, programacin de actividades creativas, gestin de participacin
social, implementacin de polticas de salud, proyectos de investigacin-accin,
educacin sexual, investigaciones participativas, intervenciones comunitarias, etctera.
Los campos de aplicacin que llegaron a instituirse en este terreno hubieran sido
francamente impensables en dcadas anteriores.
El campo de la clnica no qued por fuera de este fenmeno; con notable
celeridad se multiplicaron diferentes dispositivos de pequeo grupo con fines
psicoteraputicos, apoyados -con mayor o menor fortuna- en distintos referentes
tericos.

As las cosas, los discursos con respecto a la grupalidad fueron organizando


una infatigable Torre de Babel. Cmo transitar por ella? Los mltiples campos de
intervencin instituidos, las variadas tcnicas implementadas, la enunciacin de
discursos tericos de diverso origen dibujaron, en su devenir, un cierto recorte
disciplinario. Sin embargo no puede considerarse -hasta el presente- que sea
pertinente hablar de un cuerpo terico sistemtico de lo grupal. Lo que s puede
encontrarse en su Babel es un damero de opciones terico-tcnicas y ciertos perfiles
profesionales que utilizan abordajes grupales en sus respectivos campos de trabajo.
Otra vez la pregunta: cmo organizar una indagacin de las producciones que
tal campo despliega? Desde qu criterios poner a consideracin su legitimidad
disciplinaria? Con qu formas de lectura localizar aquellos nudos problemticos que
insisten y atraviesan los diversos dispositivos que se instituyen?
La propuesta que aqu se presenta intenta introducir al lector en algunas de las
principales lneas problemticas que el campo de lo grupa presenta. En lugar de
realizar un recorrido por las diferentes teoras sobre grupos aspira a plantear
problemas. En tal sentido, cuando se detiene en alguna de ellas no trata de presentar
sus ideas en apretada sntesis: ms bien se apoya en sus nociones para interrogar los
problemas que tales teorizaciones han hecho posibles y as analizar sus criterios de
demarcacin y la inscripcin de sus prcticas. Interroga algunas producciones tericas
problematizndolas; las abre a la crtica: pregunta de qu premisas parti un autor o
corriente, qu interrogaciones se formul, cmo las respondi, por qu habr
producido tales respuestas y no otras, cules fueron sus impensables. Desde sus
respuestas reconstruir sus preguntas, desde sus enunciados tericos inferirlas
condiciones de posibilidad de tal produccin. Desplegar sus enunciados para poder
sostener un desafo: cmo hacer para pensar tales problemas de otro modo?
En sntesis, se propone un criterio de elucidacin crtica:

Elucidar es una: labor propositiva, una exploracin acerca de inacabada, sujeta


a revisiones y ajustes provisorios, aunque no por eso menos rigurosos; se tratar
de pensar sobre lo hecho mientras se buscar conocer con mayor precisin eso
que como hecho deber ser deshecho, para entender su irradiada composicin,
otorgando a la actividad de-constructiva un lugar central en la tarea de
elucidacin.1

Se hace necesario para tales objetivos, en primer lugar, una misin


histrica a los saberes y prcticas grupales; historia en un sentido genealgico,
es decir con el inters de indagar cmo se han constituido los saberes sus
discursos, sus diseos grupales, sus dominios de objeto, la institucin de sus
prcticas y sus demarcaciones disciplinarias. Analizar, por lo tanto, las
condiciones de produccin de tales saberes: tericas y epistmicas, pero
tambin institucionales e histrico-sociales; en sntesis, no slo lo que una
1De Brasi, J.C. "Elucidaciones sobre el ECRO", en Lo Grupal 4, Bsqueda, Buenos Aires, 1986.

teora dice, sino las formas histricas de gestin de los conocimientos que
enuncia; no ya la descripcin de sus prcticas, sino ms bien el anlisis de las
demandas a las que tales prcticas dan respuesta.
En rigor de verdad, este libro no desarrolla el conjunto de deconstrucciones y
re-construcciones de las teoras y prcticas que un estudio genealgico exigira. Pero
s,.en el marco de lo antedicho, propone algunas puntuaciones que permitan localizar
los ncleos que -en sus insistencias- conforman ciertas demarcaciones del campo
grupal.
Si bien no despliega el exhaustivo recorrido historiogrfico que el rigor
genealgico necesita, abre ciertos signos de pregunta sobre algunos lugares comunes
que han cristalizado en los saberes y prcticas grupales en nuestro medio. En tal
sentido es que aqu se habla de puntuaciones, proponiendo al lector algunas
localizaciones crticas que ofrece como sus notas -sus primeras notas- para una
genealoga de lo grupal. Su intencin se aleja de definir qu son los grupos, y se
orienta a esbozar algunas ideas que otorguen instrumentos bsicos para pensar una
teora de lo que hacemos cuando instituimos grupos.
En primer lugar, se enfatiza una diferenciacin: los grupos no son lo grupal;
importa por lo tanto una teora de lo que hacemos y no una teora de lo que es.2 En
ese sentido su preocupacin es epistmica (cmo se construyen los conocimientos
sobre lo grupa]) y no ntica (qu son los grupos).
En segundo lugar, es importante subrayar que las diferentes teoras sobre lo
grupal -como de todo campo disciplinaria no son slo producciones discursivas; son,
por el contrario, el resultado de una serie de factores articulados. Interesa reflexionar,
particularmente, sobre la relacin existente entre un cuerpo terico y el diseo tcnico
que organiza sus formas de trabajo grupal, el lugar que tal corriente o pensador
sostenga como sus a priori en la tensin singular-colectivo, 3 la demanda sociohistrica a la que sus dispositivos son respuesta y, en muchos casos, las urgencias de
legitimacin institucional que marcan sus indagaciones.
En tercer lugar, no hay que olvidar que una teora demarca sus reas de
visibilidad e invisibilidad, sus enunciados y sus silencios, como resultado de la
articulacin de los factores mencionados. En tal sentido, una indagacin que se
propone crtica lejos estar de buscar acuerdos o desacuerdos con los autores
abordados. Desplegar sus reflexiones en los pliegues de visibilidades y enunciados,
en las soluciones de compromiso entre discursos, prcticas y demandas; entre los
"themas" que demarcan sus preocupaciones tericas y aquellas regiones que han
permanecido como impensables.
Un trabajo de elucidacin crtica abre la posibilidad de localizar entre los cursos
y recursos de la Babel de los grupos aquellas reas de visibilidad sobre los
acontecimientos grupales que determinados dispositivos grupales han posibilitado y
cules han quedado necesariamente invisibles. Lo invisible dentro de una teora, es el
resultado necesario y no contingente de la forma en que se ha estructurado dentro de
2
3

Deleuze, G. Empirismo y subjetividad, Gedisa, Barcelona, 1977.


Vase captulo II.

ella el campo de lo visible. Por lo tanto "crtica" aqu no significa, como se seala
lneas arriba, evidenciarlos errores, mostrar desacuerdos o adhesiones, sino ms bien
presuponer que aquello que una teora "no ve" es interior al ver, en tal sentido sus
invisibles son sus objetos prohibidos o denegados; puede pensarse entonces que el
nivel de lo enunciable que una teora despliega ser la transaccin, el compromiso
discursivo, pero tambin institucional-histrico de sus visibilidades y sus invisibilidades,
de aquello que le es posible pensar y de sus impensables, de sus objetos afirmados y
sus objetos denegados.
Teorizaciones posteriores, en tanto acumulan, refutan, redefinen las
producciones tericas previas y se sitan desde otras demandas sociales y otros
marcos institucionales, producen a, u vez dispositivos grupales que generan
"fenmenos" grupales y/o se posicionan en otro lugar del a priori individuo-sociedad
construyendo otros enunciados tericos. Estos nuevos discursos, por ende, circularn
desde otras transacciones entre lo visible y lo invisible, se organizarn desde otras
demarcaciones y gestionarn prcticas guiadas por sus propias preocupaciones
terico-tcnicas.
En sntesis, el criterio propuesto no se sostiene en la premura de legitimar lo
que ya se sabe, sino en abrir interrogaciones sobre lo enunciado y sus prcticas que
permita, a su vez, pensarlos problemas de otro modo. En tal sentido se propone un
doble camino de deconstruccin y re-construccin de teoras y prcticas. Esto tiene
varias implicancias, fundamentalmente la intencin de de-sustancializar los conceptos
y desmarcar la lectura, el texto, el autor de un efecto de verdad, juego de deconstruccin/re-construccin que al poner en evidencia los silencios de enunciado, los
objetos denegados, los impensables en su doble dimensin, terica y profesional,
haga posible pensar de otro modo los problemas recurrentes de la disciplina y cree
condiciones para pensar lo hasta entonces impensable.
Por eso elucidacin que se propone crtica y en tanto crtica, tica.

Obviamente, presentar una elucidacin crtica con todos los requisitos


sealados en esta introduccin conformara una obra de envergadura muy superior a
los objetivos de este libro. Sera muy interesante al respecto, una labor colectiva;
frente a tal anhelo es que se espera puedan resultar de utilidad estas primeras notas
para una genealoga del campo grupal.

B. Una manera de leer, una manera de pensar

La manera de leer que una actitud de elucidacin crtica implica se aleja


cuidadosamente de un tipo de abordaje a los textos y autores muy difundido en el
medio "psi". Necesariamente debe buscar criterios de lectura que se aparten del texto-

verdad, es decir se distancien del supuesto por el cual la prctica de lectura es un acto
de revelacin; esta forma "bblica" de pensar el texto como continente de una verdadrevelada-ah pone al lector en una nica posicin: el desciframiento; su prcticareligiosa, se dirige a la repeticin descifrada -con mayor o menor fortuna- de las
enseanzas de un maestro, poseedor de dicha verdad. Bueno es aclarar que si bien
esta manera de leer suele ser muy caracterstica en el medio "psi", no es privativa de
l; muy por el contrario, puede observarse en diversos medios acadmicos y polticos.
Varias son las consecuencias de esta manera de leer; una de las ms
relevantes es la dogmatizacin del cuerpo terico; este proceso posibilita en el plano
terico mismo la gestin de una ilusin: la teora completa; a partir de esta ficcin
ninguna invisibilidad ser posible de ser pensada, la actitud de interrogacin caer
bajo sospecha, las falacias de autoridad sern una prctica cotidiana de legitimacin.
Un efecto institucional muy caracterstico de esta situacin es la repeticin al
infinito de la necesidad -podra decirse la urgencia- de clasificaciones que tipifiquen a
sus integrantes en ortodoxos y heterodoxos; expulsiones, rupturas y fracciones y
pleitos de membresa se suceden cotidianamente.
Estos procesos terico-institucionales van produciendo una transformacin en
la posicin del discurso en cuestin: de constituir un discurso autorizado legtimamente autorizado por su sistematizacin terica, su rigor metodolgico, etc.pasa a instituirse como el discurso de la autoridad.
Frente a esta forma de lectura es importante evitar tanto la sumisin a la
repeticin del discurso legitimado, como la descalificacin de sus valores de
enunciado. 4 Por ambos caminos, aunque de diferente, se empobrece la reflexin
terica. El campo grupal no presenta un cuerpo terico sistematizado; en ese sentido
esta situacin podra transformarse en una ventaja ya que puede ofrecer mejores
condiciones para la formacin de un mtodo de pensamiento crtico. Para ello deber
desandar un camino que ha recorrido en los ltimos tiempos; aquel que ha intentado
territorializarlo como un campo de aplicacin de campos tericos instituidos como
sistemas conceptuales totalizadores.
La tradicin de la teora crtica5 ha evitado la produccin de sistemas tericos
cerrados, prefiriendo el contrapunto y la interrogacin con diversos sistemas de
pensamiento. En ese sentido es que en esta propuesta se ha elegido un criterio de
lectura des-construccin/re-construccin donde los enlaces terico puedan realizarse a
travs de confrontaciones locales y no globales; donde las teoras puedan pensarse
desde lo mltiple y no desde lo uno.

Uno de los propsitos de este libro es proporcionar algunas


herramientas conceptuales - que ayuden a desdibujar los crculos que muchas
4 Esta descalificacin suele ser expresin de rebeldas fallidas frente a los efectos de
autoritarismo terico mencionados.
5 Jay, M. La imaginacin dialctica Taurus, Madrid, 1986.

veces encierran importantes producciones tericas en grandes relatos


totalizadores. Cuando un sistema terico se totaliza o bien sufre un proceso de
banalizacin al ser "aplicado" a otros campos disciplinarios o bien opera
reduccionsmos insalvables sobre el campo en cuestin. Por el contrario, si se
crean condiciones para su des-totalizacin, al trabajarse sus conceptos local y
no globalmente, stos vuelven a adquirir la polivalencia terica imprescindible
para producir nuevas nociones, para pensar articulaciones hasta ahora
invisibles, cuestionar sus certezas, pensar aquello que haba quedado como
impensable. En sntesis, el contrapunto y la interrogacin como mtodo para
que las teoras mantengan su vigor en la subversin de aquello que se ha
cristalizado como obvio.
Al mismo tiempo, y desde esta perspectiva, la legitimacin del campo grupal no
pasara por lograr constituir una Teora de los Grupos sino por plantearse tal espacio
como un campo de problemticas en el seno del cual habra que discutir sus criterios
de demarcacin, los rigores epistmicos y metodolgicos para que sus contrapuntos
locales y no-globales pueda no operar como "caja de herramientas" y no como patchwork tericos y donde -en funcin de lo anterior- se pueda:

diluir el fantasma que atraviesa las formaciones grupales, fantasma que confunde
las acciones en grupo (dispersivas e intrascendentes) con las experiencias
grupales que se realizan orientadas por una concepcin desde la cual se analizan
y justifican.6

C. Los tres momentos epistmicos

Con el propsito de buscar algn ordenamiento para la indagacin a realizar a travs


de la Babel de los grupos, se sealarn tres momentos epistmicos. En la constitucin
de saberes y quehaceres grupales, tales momentos, ms que indicar un sentido
cronolgico, expresan ciertas formas caractersticas de pensar las legalidades
grupales. No puede decirse que unos sucedan a otros linealmente, sino que si bien es
posible delimitarlos con cierta claridad, frecuentemente se pueden encontrar rasgos de
un momento epistmico en los siguientes.
Los autores o corrientes que se analizan en cada uno de ellos no son
excluyentes; ni siquiera podran considerarse unnimemente como los ms
importantes. Simplemente son aquellos de mayor difusin en el mundo acadmico en
el marco del cual este libro ha sido gestado.7 Si son ellos y no otros los que se toman

6 De Brasi, J.C. "Desarrollos sobre el Grupo Formacin", en Lo Grupal 5 Bsqueda, Buenos


Aires, 1987.
7 Si bien mencionados puntualmente en varios pasajes de este libro, no se ofrece una
elucidacin ms sistemtica de los dispositivos grupales instituidos por la concepcin operativo

en consideracin, esto se debe a que han sustentado algunas cristalizaciones de


ciertos lugares comunes que interesa poner en interrogacin en este libro.

El primer momento epistmico se organiza a partir de pensar al grupo como un


todo. La influencia de la Gestaltheorie hizo posible afirmar que en un grupo, el "todo es
ms que la suma de las partes".8 Hay all un primera intuicin, aquella que otorga a los
pequeos colectivos un plus irreductible a la suma de sus integrantes.
Es en la indagacin de tal plus que se delimitan los primeros recortes
disciplinarios. Entre ellos se destaca, sin duda, la Dinmica de los Grupos.
Ms all de la difusin de las teorizaciones que esta corriente pone en
enunciado con respecto a los grupos, es importante destacar que aproximadamente
entre 1930 y 19409 se instituyeron ciertos criterios en virtud de los cuales comenz a
pensarse en "artificios" grupales para abordar algunos conflictos que acontecan en las
relaciones sociales. Cobran visibilidad conflictos humanos en la produccin
econmica, en la salud, en la educacin, en la familia, y las instancias organizativas de
la sociedad pasan a considerarlos como parte de los problemas que deben resolver.
Sin embargo, pareciera suponerse que tales conflictos no pueden ser
abordados mediante los recursos previamente existentes; exigen nuevas formas de
intervencin y especialistas adecuados a tales fines.

Desde diferentes puntos de origen se inventa una nueva tecnologa: el


Dispositivo Grupal, y un nuevo tcnico: el coordinador de grupos. Rpidamente
se multiplican los diagramas tcnicos y los campos posibles de aplicacin. A su
vez, muy dismiles sern las teorizaciones que intentarn dar cuenta de aquello
que acontece en los dispositivos grupales instituidos.
Estos movimientos se sostuvieron desde una conviccin: el grupo, en tanto
todo, es ms que la suma de las partes. Tal plus grupal hace de los grupos, a partir de
all, espacios tcticos con los que se intentar dar respuesta a mltiples problemas
que el avance de la modernidad despliega.
Desde entonces, teorizar el plus grupal ha sido una preocupacin constante de
las diferentes corrientes grupalistas. Todas enfrentan una misma dificultad: el plus
grupal es fcil de poner en evidencia, pero se vuelve sumamente difcil producir
enunciados tericos que den cuenta de l y del orden de legalidades que lo sostienen.

de grupos y el psicodrama psicoanaltico. Sin embargo, han constituido instrumentos tericotcnicos de suma importancia en mi formacin. Futuros trabajos intentarn salvar tal ausencia.
8 Vase captulo III.
9 Si bien este desarrollo se inicia en EE.UU. y algunos pases de Europa, se extiende
rpidamente a ciertos pases perifricos como la Argentina.

El segundo momento epistmico se focaliza alrededor de la bsqueda de


organizaciones grupales; es decir nuclea aquellos intentos que buscan dar cuenta de
las instancias de determinacin que hacen posibles los movimientos grupales que
haban cobrado visibilidad en los dispositivos que se instituan por doquier. El
psicoanlisis hace aqu aportes insustituibles,10 tanto en el plano terico como en el
diseo y difusin de dispositivos grupales en el rea de la clnica psicoteraputica. Lo
mismo podra decirse de los grupos operativos de Pichon Rivire aunque en reas
ms vastas: educacin, salud, intervenciones comunitarias, etctera.
En el interior del campo psicoanaltico, la polmica se centrar en dilucidar si
los grupos constituyen un campo de aplicacin del saber y la tcnica psicoanaltico, o
si exigirn la elaboracin de instrumentos tericos y tcnicos especficos; constituirn
sus propios contextos de descubrimiento y -lo que es ms- si podrn legitimar sus
propias demarcaciones disciplinarias.
Al mismo tiempo, en este derrotero se perfila un conflicto que implicar una
dimensin terica y otra institucional. Tericamente se discute si el psicoanlisis puede
dar cuenta de los aspectos fundantes del campo grupal. O dicho de otra manera el
orden de determinaciones vlido en el campo psicoanaltico en funcin del objeto de
estudio que esta disciplina ha delimitado, puede extenderse legtimamente al campo
grupal?, son los organizadores fantasmticos que diferentes escuelas psicoanalticas
pusieron en enunciado, los nicos organizadores grupales?, cmo operan los
organizadores socio-culturales? y cmo articular los organizadores descubiertos por el
psicoanlisis con los aportes de otras disciplinas?
En el despliegue de estas interrogaciones y sus respuestas posibles no jugarn
solamente cuestiones terico-doctrinarias. Aqu opera la dimensin institucional antes
aludida, ya que -como en todo campo de conocimiento- sus elucidaciones sufrirn las
marcas de las luchas por la hegemona en el campo intelectual. En nuestro medio este
ltimo aspecto cobra particular relevancia, dado el prestigio logrado, dentro de los
dispositivos "psi", por el dispositivo psicoanaltico. En tal sentido, suele operar un tipo
de presin que cierra estos interrogantes impidiendo su despliegue.11

El tercer momento epistmico 12 se perfila, justamente, a partir de las


dificultades que presentan las disciplinas de objeto discreto para abordar ciertas
realidades disciplinarias sin caer en algn reduccionismo (sociologismo, psicologismo,
psicoanalismo). Si las lgicas de objeto discreto 13 fueron necesarias para poder
realizar las demarcaciones bsicas de las disciplinas ms formalizadas de las ciencias
humanas, hoy muchas de ellas se encuentran preocupadas en encontrar otros
10 Vanse captulos IV, V y VI.

Fernndez, A. "Legitimar lo grupal? Contrato pblico y contrato privado", en Lo


Grupal 6, Bsqueda, Buenos Aires, 1988.

11

12 Vanse captulos VI y VII.


13

Vanse captulos II y VII.

instrumentos metodolgicos que permitan dar cuenta de aquellas reas que resisten
abordajes unidisciplinarios.14

Esta tarea no es sencilla. Produce fuertes tensiones epistmicas e


institucionales. El campo grupal, en la bsqueda de su legitimidad, se despliega hoy
en la compleja labor de desmontar dos ficciones siempre recurrentes: la ficcin del
individuo, que impide pensar cualquier plus grupal y la ficcin del grupo como
intencionalidad que permite imaginar que el plus grupal radicara en que ese colectivo
-como unidad- posee intenciones, deseos o sentimientos.
El anlisis crtico de tales ficciones implica un cambio de paradigmas tericos y
una profunda revisin de las prcticas grupales instituidas. Para tal propsito se
enfatiza la necesidad de evitar soluciones reductivas y mantener la posibilidad de
sostener algunas tensiones operando en su productividad problemtica.
As, por ejemplo, habr que transitar la tensin entre las epistemologas de
objeto discreto y la produccin de redes transdisciplinarias que permitan crear nuevos
pasajes de lo visible o lo enunciable en el campo grupal. Esto implica, asimismo, la
posibilidad de sostener la tensin entre las especialidades disciplinarias y los saberes
transversalizados. En en el marco de tales objetivos que se ha propuesto un criterio
genealgico en el anlisis de saberes y prcticas que permita referir los mismos a su
problematizacin.
Para ello un par antinmico: Individuo vs. Sociedad exige su elucidacin crtica. La deconstruccin de este a priori conceptual abre la posibilidad de realizar un pasaje de un
criterio antinmico de individuos vs. sociedades, hacia una operacin conceptual que
pueda evitar una "resolucin" reduccionista y se permita sostener la tensin singularcolectivo. Singularidad descarnada de soportes corporales indivisos; colectividad que
en las resonancias singulares produce anudamientos-desanudamientos propios.
Singularidad y colectividad que slo sosteniendo su tensin hacen posible pensar la
dimensin subjetiva en el atravesamiento del deseo y la historia.

14 Puede consultarse al respecto Lvi-Strauss, C. Seminario: La identidad, Petrel, Barcelona,


1981. Tambin Apostel y otros, Interdisciplinariedad y ciencias humanas, Tecnos, UNESCO,
Madrid, 1982.