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Adolfo Prez Agust

Edita: Ediciones Masters


http://www.edicionesmasters.com/ email: edicionesmasters@gmail.com
ISBN: 978-84-96319-86-8 Depsito legal:

TELMEROS Biologa antienvejecimiento


Reparacin mediante productos naturales
Agradezco la colaboracin del Dr. Roger G. Janov en la elaboracin de este libro,
quien aport documentacin imprescindible en los captulos de biologa celular.
Tenemos un concepto tan peyorativo de la vejez que, cuando hablamos de mejorarla
e inclusive de detener el proceso de senectud, la mayora de las personas
principalmente los jvenes ponen una mueca de desagrado porque estiman que, por
ser la vejez el paso previo a la muerte, no merece la pena dedicar tiempo y dinero a
evitar lo que se considera una ley natural.
Sin embargo, aunque las personas tienen asumida su propia muerte, esperan que sta
suceda preferentemente maana, un maana cuanto ms lejano mejor. Ciertamente la
vejez est asociada con demasiados factores deprimentes, prdida de la belleza y la
vitalidad, enfermedades, dependencia fsica y afectiva, as como cargas sociales
econmicas que con el tiempo no mejoran, sino que aumentan; pero esto, que hasta
ayer pareca cierto, ya no lo es desde que la medicina antienvejecimiento nos est
proporcionando nuevas esperanzas. Desde siempre nos han dicho que existe un
lmite biolgico de la vida, pero que puede ser ampliado mediante la mejora de las
condiciones de vida y los progresos en las ciencias de la salud. Estos cambios
producen unos datos muy valiosos, que son acumulados en nuestro ADN (cido
desoxirribonucleico), y consiguen mejorar los condicionantes genticos, como si de
un aprendizaje evolutivo se tratase. La longevidad no dependera tanto de la calidad
de vida como de la informacin que suministrsemos a los billones de clulas que
componen nuestro cuerpo. Estos datos deben ser guardados en un lugar seguro que
hasta ahora pareca inaccesible para nosotros: los telmeros, esa parte distal de los
cromosomas en los cuales parece radicar el secreto de la inmortalidad y la eterna
juventud, y a los cuales dedicamos este libro.

Captulo 1 LA CLULA
Una clula es la unidad bsica de todo ser orgnico, el elemento de menor tamao
que puede considerarse vivo y capaz de actuar de manera autnoma. Todos los
organismos vivos estn formados por clulas, y en general se acepta que ningn
organismo es un ser vivo si no consta al menos de una clula.
La clula presenta una membrana externa o plasmtica que la rodea, rica en
fosfolpidos, glicolpidos y protenas, y su funcin es mantener el contenido celular
controlando lo que entra y sale de ella. Todo el contenido interno de la clula
limitado por la membrana se denomina protoplasma, y en su interior se encuentran el
ncleo y el citoplasma. El ser humano es un organismo pluricelular dotado de clulas
eucariotas (clulas con ncleo) que poseen material gentico en un solo ncleo, el
cual est envuelto por dos capas lipdicas atravesadas por poros nucleares y unido al
retculo endoplsmico (uno de los orgnulos de la clula). En el interior del ncleo
se encuentran el ADN y el ARN (cido ribonucleico). Tenemos muchos billones de
clulas (una cifra sin determinar) que poseen la extraordinaria propiedad de
cooperar entre s para constituir elementos muy complejos y asegurar la
supervivencia del conjunto orgnico.
Forma y tamao
La forma de las clulas es variada y est relacionada con la funcin que realizan en
los diferentes tejidos. Algunas tienen formas tpicas, como las neuronas (clulas del
tejido nervioso), que son ms largas que anchas, y otras, como las del parnquima
(tejido de los rganos) y los eritrocitos (glbulos rojos), son equidimensionales;
algunas, como los leucocitos, son de forma cambiante. Muchas clulas, cuando se
encuentran en un medio lquido, tienden a adoptar forma esfrica y, cuando estn
agrupadas en grandes masas, forma polidrica.
El tamao de la clula tambin guarda relacin con su funcin, y la mayor parte de
las eucariotas slo son visibles con el microscopio (la longitud de su dimetro
oscila de 10 a 100 micrones [1 micrn es la millonsima parte de 1 metro]). Por lo
general, el tamao resulta constante para cada tipo celular e independiente del
tamao del organismo; es decir, una clula del rin de un caballo es del mismo
orden que la de un ratn. La diferencia en el tamao del rgano se debe al nmero de
clulas y no al tamao de las mismas. Excepcin de lo anterior son las clulas
nerviosas, corpsculos de forma compleja con numerosas prolongaciones delgadas
que pueden alcanzar varios metros de longitud y la mayora de las cuales no se
dividen nunca, aunque s pueden regenerarse.
Los seres humanos disponemos de 200 tipos diferentes de clulas en el cuerpo, que
se suelen clasificar en cuatro nicos tipos de tejido epitelial, conectivo (o
conjuntivo), muscular y nervioso, repartidas en el sistema nervioso, el tejido
conjuntivo, el tejido muscular, el tejido conectivo mucoso, el hgado, el tejido
epitelial... En total, cientos de billones (1014), con una masa de 1 ng (nanogramo), si

bien existen clulas mucho mayores. Cada clula contiene el material hereditario y
puede hacer copias de s misma, reproducindose y multiplicndose, aunque
finalmente muere. Sin embargo, las clulas cancergenas poseen una capacidad de
supervivencia muy superior.
Partes
Orgnulos u organelas
Se consideran orgnulos de la clula el ncleo, el retculo endoplsmico, las
ribosomas, el aparato de Golgi, la mitocondria, las vesculas, los lisosomas, las
vacuolas y el centrosoma. Estn suspendidos en el citosol, componente del
citoplasma, una solucin acuosa de sales, azcares, aminocidos, cidos grasos y
nucletidos. Es un gel de base acuosa que contiene gran cantidad de molculas
grandes y pequeas, y en la mayor parte de las clulas es, con diferencia, el
compartimiento ms voluminoso. En el citosol se producen muchas de las funciones
ms importantes del mantenimiento celular, como las primeras etapas de
descomposicin de las molculas nutritivas y la sntesis de muchas de las grandes
molculas que constituyen la clula.
Para formar y organizar el citoplasma y las organelas, existe una red de fibras
proteicas que constituyen el citoesqueleto, formado por microtbulos,
microfilamentos, filamentos intermedios, protenas solubles y diferenciaciones de
ellas tales como fibras de actina y miosina. Puede almacenar tambin glucgeno y
adipocitos de reserva en forma de grnulos.
Ncleo
El ncleo es la parte central, que dice a la clula cundo crecer, reproducirse y
morir. Tambin contiene ADN.
Este orgnulo membranoso mantiene ntegra la informacin gentica, controla la
sntesis de las protenas en el citoplasma y enva mensajeros moleculares. Est
rodeado por una membrana doble o envoltura nuclear, y la interaccin con el resto
de la clula (es decir, con el citoplasma) tiene lugar a travs de unos orificios
llamados poros nucleares. Esta membrana es continua con la membrana del retculo
endoplsmico rugoso.
Se trata del elemento ms importante y el depsito de la informacin gentica de la
clula.
El proceso abreviado tiene lugar mediante el ARN mensajero (ARNm), que se
sintetiza de acuerdo con las instrucciones contenidas en el ADN y abandona el
ncleo a travs de los poros. Una vez en el citoplasma, el ARNm se acopla a los
ribosomas y codifica la estructura primaria de una protena especfica.
Sus funciones son:
Almacenamiento de la informacin gentica en el ADN

Recuperacin de la informacin almacenada en el ADN mediante el ARN


Duplicacin del ADN
Ensamblaje con protenas (histonas) para formar la cromatina (conjunto de
ADN, histonas y protenas)
Transcripcin de los genes a ARN
Regulacin de la expresin gentica
El nuclolo est situado dentro del ncleo y es una regin especial en la que se
sintetizan partculas que contienen ARN y protenas que migran al citoplasma a
travs de los poros nucleares, y a continuacin se modifican para transformarse en
ribosomas. La funcin principal del nuclolo es la produccin y el ensamblaje de los
componentes ribosmicos.
Citoplasma
Se localiza entre el ncleo y la membrana plasmtica, y se trata de un fluido nutritivo
en el que flotan los restantes orgnulos, permitiendo su movilidad. Es el resto del
constituyente de la clula, una vez excluido el ncleo.
En esta solucin, principalmente formada por agua y enzimas, se llevan a cabo
numerosas reacciones metablicas de la clula. Su importancia radica en que posee
una parte del genoma humano, pues, a pesar de que la mayor parte se encuentre en el
ncleo, algunos orgnulos, entre ellos las mitocondrias o los cloroplastos, poseen
cierta cantidad de ADN. El citoplasma dispone de una complicada red de
membranas que delimitan compartimentos y que garantizan su diferenciacin. Se
puede dividir en ectoplasma (citoplasma externo) y endoplasma (citoplasma
interno).
Mitocondrias
Son las centrales elctricas de la clula y producen energa para las diversas
actividades. En su interior se produce energa a partir de la materia orgnica que es
oxidada en presencia de oxgeno, liberndose en el proceso dixido de carbono y
agua.
Esta unidad energtica recupera la energa almacenada en los enlaces de los hidratos
de carbono, aminocidos y cidos grasos, y la convierte en energa til para la
clula, en forma de adenosn trifosfato (ATP). Posee dos membranas separadas por
un espacio, en el cual encontramos, entre otros elementos, la creatina y la carnitina.
La clula necesita energa para crecer y multiplicarse. Las mitocondrias aportan casi
toda esta energa realizando las ltimas etapas de la descomposicin de las
molculas de los alimentos. Sin ellas no seramos capaces de utilizar oxgeno para
extraer toda la energa de los alimentos.

Retculo endoplsmico
Es un sistema de canales membranosos que pueden o no estar tapizados de
ribosomas, complejos de partculas de ARN y protenas. Se distingue entre rugoso
(a travs de cuyos poros pasa el ARNm, que es el que lleva el mensaje para la
sntesis proteica), y liso, que no tiene ribosomas y participa en el transporte celular,
en la sntesis de los lpidos y en la reserva del calcio.
Ayuda en el procesamiento de las molculas (por ejemplo, la sntesis de las
protenas) creadas por la clula.
Ribosomas
Aunque se elaboran en el ncleo, hacen su funcin en el citosol y los encontramos
tambin en las mitocondrias.
Procesan las instrucciones genticas o planos en el seno del ADN para crear nuevas
protenas. Su funcin consiste en ser el orgnulo lector del ARNm, con rdenes de
ensamblar los aminocidos que formarn la protena. Existen tambin ribosomas
mitocondriales.
Lisosomas
Los lisosomas, localizados en el citosol, son vesculas que contienen enzimas
hidrolticas (lipasas, proteasas, glucosidasas, nucleasas) que permiten la digestin
intracelular de macromolculas. Son formados por el retculo endoplsmico rugoso y
luego empaquetados por el complejo de Golgi. Sus enzimas son capaces de digerir
bacterias y tambin otras sustancias que entran en la clula, ya sea por fagocitosis o
por otros procesos. La artritis reumatoide es una enfermedad relacionada con una
anomala de los lisosomas.
Peroxisomas
Ayudan a deshacerse de sustancias txicas. Constan de una membrana de doble capa
lipdica que contiene diversas protenas de funcin enzimtica. Predominan en el
hgado, en el rin y en el cerebro durante el perodo de formacin de la mielina.
Intervienen en el metabolismo de los lpidos y el colesterol. La enfermedad de
Zellweger es una consecuencia de su alteracin.
Membrana
Se divide en interna y externa. Es el revestimiento exterior de la clula, lo que
delimita su territorio y controla su contenido qumico. En la composicin qumica de
la membrana entran a formar parte fosfolpidos, colesterol, glcidos y protenas.
Estos componentes presentan movilidad, lo que confiere a la membrana un elevado
grado de fluidez y permite el intercambio de materia entre el interior de la clula y

su medio externo. Tambin permiten una fijacin selectiva a determinadas entidades


qumicas a travs de receptores, facilitan el reconocimiento celular y suministran
puntos de anclaje para componentes de la matriz extracelular, lo que asegura el
mantenimiento de una forma determinada y la regulacin de la fusin con otras
membranas y permite el paso de ciertas molculas.
Aparato de Golgi
Es una agrupacin de sacos membranosos que modifican las protenas y los lpidos
que han sido construidos en el retculo endoplsmico, sintetiza carbohidratos y
envuelve molculas para su transporte. Tambin se le denomina complejo o cuerpo
de Golgi, y se encarga de la distribucin y el envo de los productos qumicos de la
clula. Durante la mitosis desaparece. Se encuentra en todas las clulas eucariotas,
menos en los glbulos rojos.
Matriz
La matriz extracelular est formada principalmente por protenas,
glucosaminoglucanos, proteoglucanos y glucoprotenas, organizados en entramados
diversos que constituyen las diferentes matrices extracelulares de los distintos
tejidos. Las protenas ms abundantes son el colgeno y la elastina. Su funcin es
rellenar los espacios entre la clula, permitir la compresin y su estiramiento, y
degradar los desechos txicos.
Divisin celular
En el ser humano, cuando hablamos de mitosis, nos referimos al ncleo. Durante la
mitosis, los cromosomas replicados se posicionan cerca de la mitad de la clula y
luego se segregan, de tal manera que cada clula resultante recibe una copia de cada
cromosoma original. En la divisin de la clula podemos distinguir varias fases
difciles de delimitar, ya que se trata de un proceso dinmico:
Interfase: no es parte de la mitosis. En ella el ADN se ha replicado, pero no se ha
formado la estructura condensada del cromosoma. La membrana nuclear est todava
intacta para proteger las molculas de ADN de la mutacin. Abarca las fases G1 (de
crecimiento y maduracin), S (en la que copia el ADN), G2 (de preparacin a la
divisin) y, si esa clula ya no se va a dividir ms, entra en lo que se denomina
perodo G0. Si, por el contrario, esa clula va a volver a dividirse, entra de nuevo
en el perodo G1.
Profase: la cromatina se vuelve visible, el nuclolo desaparece, los centriolos se
mueven y se forma el huso mittico. Se forman los cromosomas. Dura de 35 a 40
minutos.

Prometafase: la membrana celular est disuelta y los cromosomas comienzan a


moverse.
Metafase: las fibras del huso alinean los cromosomas en la mitad del ncleo, lo
que evita una progresin prematura hacia la siguiente fase.
Anafase: los pares de cromosomas se mueven a los lados opuestos de la clula y
se forman las dos copias con la informacin gentica original. Esta fase, muy rpida,
dura solamente 3 4 minutos.
Telofase: los cromosomas estn dispersos y se forman nuevas membranas, la
cromatina y el nuclolo. Ya hay dos clulas idnticas con sus respectivos ncleos.
Cinotesis: las clulas hijas ya estn separadas y poseen su propio ncleo, adems
de una copia completa del genoma de la clula original.
Apoptosis: es la muerte celular por fragmentacin, pero es un proceso normal que
beneficia al organismo en su conjunto. Ocurre despus de varias divisiones, y sus
restos son reutilizados por los macrfagos.

CAPTULO 2 ADN (cido


desoxirribonucleico)
El ADN, o cido desoxirribonucleico, es el material hereditario que se encuentra en
el ncleo de todas las clulas en los seres humanos y otros organismos vivos, y al
que se denomina de forma ms precisa ADN nuclear. Sin embargo, tambin se puede
encontrar una pequea parte de ADN en la mitocondria, al que se denomina ADN
mitocondrial o ADNmt. Ambos son conductores elctricos y muy sensibles a las
influencias magnticas y las radiaciones ultravioletas.
Bsicamente, el papel principal de la molcula de ADN es el almacenamiento a
largo plazo de la informacin, lo que nos lleva a considerar que el ser humano es
bsicamente un organismo de informacin, antes que un organismo energtico. All
se almacenan los datos o cdigos que servirn para dar las instrucciones necesarias
que construirn otros componentes de las clulas, como las protenas y las molculas
de ARN. Estos segmentos son denominados ms especficamente como genes. Para
que esta informacin pueda ser utilizada, debe copiarse en otras unidades diferentes
llamadas ARN, que sern interpretadas usando el cdigo gentico. El conjunto de
informacin se denomina genoma, mientras que el ADN que lo constituye, el ADN
genmico, y al conjunto de toda la informacin que corresponde a un organismo se le
denomina genotipo, que, junto con los factores ambientales, determinan las
caractersticas del organismo, es decir, su fenotipo.
Las molculas de ADN especifican la secuencia mediante la cual los 20 aminocidos
del cuerpo humano forman las 30.000 protenas necesarias.
El ADN es un polmero de nucletidos, un compuesto formado por muchas unidades
simples conectadas entre s. Cada nucletido est formado por un azcar o pentosa
(desoxirribosa), una base nitrogenada y un grupo fosfato que acta uniendo la
estructura. La unin de la base nitrogenada (citosina, adenina, guanina y timina) con
la pentosa (desoxirribosa) forma un nuclesido; ste, al unirse al cido fosfrico,
forma un nucletido, mientras que la unin de los nucletidos entre s da lugar a un
polinucletido, en este caso el ADN. Estos nucletidos estn dispuestos en dos
largas cadenas que forman una espiral en forma de doble hlice y que se percibe
como una escalera de caracol, en donde los pares de bases forman los peldaos de
la escalera, y las molculas de azcar y fosfato forman los lados de la escalera. En
los organismos vivos, el ADN se presenta como una doble cadena de nucletidos, en
la que las dos hebras estn unidas entre s por unas conexiones denominadas puentes
de hidrgeno que se comportan como fuente de atraccin entre dos tomos.
All se deposita la informacin gentica gracias a la disposicin secuencial de las
cuatro bases nitrogenadas a lo largo de la cadena. Su composicin de cidos

nucleicos, adenina (A) y guanina (G), y de pirimidinas como la citosina (C) y la


timina (T), les permite ser complementarias entre ellas: A se aparea con T, y C con
G. Este apareamiento se mantiene debido a la accin de los puentes de hidrgeno
entre ambas bases, que forman pares de bases que dan lugar a los peldaos de la
escalera dirigidos hacia el centro y perpendiculares al eje de la molcula, mientras
que las molculas de azcar y fosfato forman los lados de la escalera.
El ADN en los seres humanos contiene alrededor de 3.000 millones de bases, y stas
son similares en un 99% de las personas. Estas bases se secuencian de forma
diferente para efectuar las distintas informaciones que necesitan ser transmitidas.
Otra de las propiedades del ADN es que puede hacer copias de s mismo. As, cada
nuevo ADN tiene una copia del ADN antiguo desde donde se hace la copia. Tambin
puede dar forma a estructuras metlicas, del mismo modo que conforma la sntesis de
protenas.
El ADN mitocondrial
Cada clula contiene en el citoplasma cientos de miles de mitocondrias que albergan
pequeas cantidades de ADN conocidas como ADN mitocondrial o ADNmt, el cual
contiene 37 genes. Trece de estos genes proporcionan instrucciones para crear las
enzimas implicadas en la produccin de energa mediante la fosforilacin oxidativa,
y se calcula que hasta el 90% de la energa celular en forma de ATP es producida de
esta forma. El resto de los genes ayudan en la toma de molculas de ARN de
transferencia (ARNt) y ARN ribosmico (ARNr), que originan la sntesis de
protenas.
Replicacin
La replicacin del ADN, que se produce una sola vez en cada generacin celular,
necesita de muchas enzimas y una gran cantidad de energa en forma de ATP. La
iniciacin de la replicacin, o fase G1, siempre acontece en un cierto grupo de
nucletidos, y requiere, entre otras, de las enzimas helicasas para romper los
puentes de hidrgeno, de las topoisomerasas para aliviar la tensin y de las
protenas de unin de cadena simple para mantener separadas las cadenas abiertas.
Esta fase tiene una duracin de entre 6 y 12 horas, y durante este tiempo la clula
duplica su tamao y su masa debido a todos sus componentes.
Posteriormente, la clula pasa a una fase G2 a fin de, entre otras cosas, recuperar
energa para la siguiente fase de la divisin celular, que tiene una duracin de entre 3
y 4 horas. Este proceso proporciona un ncleo con el doble de protenas nucleares y
permite que cada cromosoma se duplique y forme dos cromtidas idnticas.
La replicacin del ADN en el ser humano se realiza a una velocidad de 50
nucletidos por segundo, pero estos nucletidos tienen que armarse y estar
disponibles en el ncleo conjuntamente con la energa para unirlos.
Una vez que se abre la molcula, se forma un rea conocida como burbuja de

replicacin, en la que se encuentran las horquillas de replicacin, la coyuntura que


se forma cuando el ADN se est autoduplicando. Por accin de la ADN polimerasa
los nuevos nucletidos entran en la horquilla y se enlazan con el nucletido
correspondiente de la cadena de origen (A con T, y C con G).
Una cadena formar una copia continua, mientras que en la otra se formarn una serie
de fragmentos cortos conocidos como fragmentos de Okazaki. La cadena que se
sintetiza de manera continua se conoce como cadena adelantada, y la que se
sintetiza en fragmentos, como cadena atrasada.
Para que trabaje la ADN polimerasa es necesaria la presencia, en el inicio de cada
nuevo fragmento, de pequeas unidades de ARN conocidas como cebadores, que
permitirn que se activen otras enzimas, que remuevan los fragmentos de ARN y
coloquen los nucletidos de ADN en su lugar. Finalmente, una ADN ligasa los unir
a la cadena en crecimiento.

CAPTULO 3 ARN
Mientras que el ADN se define como un cido nucleico que contiene las
instrucciones genticas utilizadas en el desarrollo y funcionamiento de todos los
organismos vivos conocidos, las molculas de ARN estn implicadas en la sntesis
de protenas y, con frecuencia, en la transmisin de la informacin gentica. A
diferencia del ADN, el ARN puede adoptar variedad de formas y tipos. As,
mientras que el ADN se muestra como una doble hlice y una escalera de caracol, el
ARN normalmente es de hebra sencilla, como una cadena ms corta, con aspecto de
banda.
El ARN o adenosn ribonucleico, fue descubierto despus del ADN y no est
restringido al ncleo de las clulas eucariotas, ya que se encuentra tambin en el
citoplasma y los ribosomas. Recordemos que los ribosomas son en sus dos terceras
partes ARN, un tipo llamado ARNr, y la otra tercera parte, protenas. Una clula
tpica contiene 10 veces ms ARN que ADN.
Se trata de una importante molcula con largas cadenas de nucletidos (un nucletido
contiene una base nitrogenada, un azcar ribosa y un fosfato). Al igual que el ADN,
el ARN es de vital importancia para los seres vivos, pues contiene bases de adenina,
citosina, guanina y uracilo (en lugar de timina).
El azcar desoxirribosa en el ADN es menos reactivo a causa de enlaces de CH y es
estable en condiciones alcalinas. Al poseer ranuras ms pequeas que las del ADN,
la enzima perjudicial no puede atacarlo tan fcilmente como al ADN, porque no
encuentra un lugar donde atacar. El ARN, por el contrario, no es estable en
condiciones alcalinas y posee grandes ranuras, lo que lo hace ms vulnerable al
ataque de las enzimas, aunque es ms resistente al dao producido por los rayos
ultravioleta.
Para duplicarse, el ADN necesita de otra molcula que acte como mensajero o
colaborador que copie la informacin. Esa molcula es el ARN.
La tarea principal del ARN es transferir el cdigo gentico para la creacin de
protenas desde el ncleo hasta el ribosoma. Este proceso evita que el ADN tenga
que salir del ncleo y lo mantiene, junto al cdigo gentico, protegido. Sin ARN, la
sntesis de las protenas nunca se podra realizar.
El ARN est formado a partir del ADN mediante un proceso denominado
transcripcin, que consiste en utilizar enzimas como las polimerasas. Existe un tipo
de ARN llamado ARNm, que transporta la informacin del ADN a las estructuras
llamadas ribosomas. Estos ribosomas estn compuestos por protenas y por ARNr.
Todos ellos se unen y forman un complejo que puede leer los ARNm y traducir la
informacin que llevan a la formacin de protenas. Esto requiere la ayuda del
ARNt.
La informacin fluye (con la excepcin de la transcripcin reversa) del ADN al
ARN usando el ADN como molde, y luego a la protena por el proceso de traduccin

(construccin de una secuencia de aminocidos polipptido con la informacin


proporcionada por la molcula de ARN). La traduccin es el proceso de convertir
las secuencias del ARNm en una secuencia de aminocidos. Los 20 aminocidos
estn representados en el cdigo gentico. La metionina (en realidad, la formilmetionina, f-Met) es siempre el primer aminocido de la cadena polipeptdica y
frecuentemente se elimina al final del proceso.
Algunos ARN son enzimas. Aunque anteriormente se crea que slo las protenas
podan ser enzimas, ahora se sabe que algunas enzimas pueden adoptar complejas
estructuras terciarias y actuar como catalizadores biolgicos. Las enzimas de ARN
son conocidas como ribozimas y exhiben muchas de las caractersticas de una
enzima clsica, tales como un sitio activo, un sitio de unin para un sustrato y un sitio
de unin para un cofactor, como un ion metlico. Una de las primeras ribozimas que
se descubri fue la ARNasa P, una ribonucleasa que est implicada en la generacin
de molculas de ARN.
En concreto:
El ARNm es el molde para la construccin de las protenas
El ARNr se encuentra en el sitio donde se construye la protena: los ribosomas,
las organelas de la clula donde se sintetizan las protenas
El ARNt es el transportador que coloca el aminocido apropiado en el sitio
correspondiente
El ARN tiene el azcar ribosa en vez de desoxirribosa, y la base uracilo (U)
reemplaza a la timina (T)
El ARN tiene una sola hebra, si bien el ARNt puede formar una estructura en
forma de trbol debido a la complementariedad de sus pares de bases El ARNm,
independientemente del organismo de donde provenga, puede
iniciar la sntesis proteica

CAPTULO 4 Genes
Los genes son segmentos de ADN que se codifican para formar una protena
especfica. Estas protenas son las responsables de la expresin del fenotipo, la
manifestacin externa de un conjunto de caracteres hereditarios que dependen tanto
de los genes como del ambiente. La herencia polignica es el conjunto responsable
de muchos caracteres, como el peso, la forma, la altura, el color y el metabolismo,
que son gobernados por el efecto acumulativo de muchos genes. La altura en los
seres humanos es un tipo de herencia polignica. Tenemos unos 30.000-40.000 genes
(quiz 80.000), los cuales forman el genoma humano, el nmero total de
cromosomas.
Son anormalidades cromosmicas la inversin, insercin, duplicacin y prdida de
un fragmento de ADN de un cromosoma. Dado que el ADN es informacin, y que la
misma tiene un punto de comienzo, una inversin produce una protena inactiva o
alterada. Igualmente, una duplicacin puede alterar el producto del gen.
Un gen no es ms que un fragmento de ADN, es decir, un conjunto de nucletidos
unidos entre s, con informacin para un carcter determinado, de tal manera que un
cromosoma se puede considerar como un conjunto de genes. Los genes determinan
las caractersticas hereditarias de cada clula u organismo, el material hereditario
que se encuentra dentro del ncleo de la clula. Se cree que los seres humanos tienen
genes que causan el envejecimiento, pero esto es una hiptesis.
Cada persona tiene dos copias de cada gen, uno heredado de cada progenitor. Los
genes son en su mayora similares en todas las personas, pero un pequeo nmero de
genes (menos del 1% del total) son ligeramente diferentes entre unas personas y
otras, y ello determina la paternidad.
Un gen puede contener varios miles de codones, cada uno de los cuales codifica un
aminocido. Un codn es un triplete de nucletidos, la unidad bsica de informacin
en el proceso de traduccin. Esta correspondencia es la base del cdigo gentico que
permite traducir la secuencia de ARNm a la secuencia de aminocidos que
constituye la protena. Hay 64 codones diferentes por combinacin de los 4
nucletidos en cada una de las 3 posiciones del triplete, pero slo 61 codifican
aminocidos. Salvo la metionina y el triptfano, que estn codificados por un nico
codn, los aminocidos pueden estar codificados por 2, 3, 4 o 6 codones diferentes.
Los codones que codifican un mismo aminocido muchas veces tienen los dos
primeros nucletidos iguales y cambia slo el tercero.

CAPTULO 5 Los cromosomas


Dentro del ncleo estn las cadenas de ADN, muy juntas, para formar los
cromosomas que son visibles al microscopio durante la divisin celular. Los
cromosomas estn formados por dos cadenas de ADN repetidas que se espiralizan y
se mantienen unidas, de forma que en un cromosoma se distinguen dos partes que son
idnticas y reciben el nombre de cromtidas, que se unen por un punto llamado
centrmero. El centrmero divide las cromtidas en dos partes llamados brazos. El
brazo corto se denomina brazo p, y el largo, brazo q. Estos segmentos largos de
ADN poseen forma de bastn y estn constituidos por genes, que a su vez contienen
cidos nucleicos (ADN y ARN) y una envoltura de protenas llamadas histonas.
La palabra cromosoma proviene del griego chroma (color) y soma (cuerpo), debido
a su propiedad de poder ser teidos, esto es, cuerpos coloreados. En la prctica,
cromosoma es un trmino no correctamente definido. En las clulas procariotas
(clulas sin ncleo definido) y los virus, el trmino genofore es ms apropiado
cuando no est presente la cromatina. Sin embargo, muchas personas utilizan el
trmino cromosoma independientemente del contenido de la cromatina. En las
clulas eucariotas, los cromosomas nucleares estn constituidos por protenas en la
cromatina, lo que permite que las molculas de ADN muy largas encajen en el
ncleo de la clula.
La estructura de los cromosomas y la cromatina vara a travs del ciclo celular.
Esencialmente se trata de una estructura organizada de ADN y protena que se
encuentra en las clulas, que contiene muchos genes, elementos reguladores y otras
secuencias de nucletidos. Normalmente, cada clula en el cuerpo humano tiene 23
pares de cromosomas (46 cromosomas en total), de los cuales la mitad proviene de
la madre y la otra mitad del padre. Veintids de estos pares, llamados autosomas,
tienen el mismo aspecto, tanto en los hombres como en las mujeres. El par 23 se
denomina cromosoma sexual y difiere entre hombres y mujeres. Las mujeres tienen
dos copias del cromosoma X, mientras que los hombres tienen un cromosoma X y un
cromosoma Y. Las clulas pueden contener ms de un tipo de cromosoma, como, por
ejemplo, las mitocondrias en la mayora de las clulas eucariotas, y cada uno es
responsable de una funcin o caracterstica biolgica.
Los cromosomas se clasifican en:
Telocntricos, con el centrmero en un extremo Acrocntricos, con uno de sus
brazos muy corto Submetacntricos, con brazos de diferente longitud
Metacntricos, con brazos de igual longitud Cuando se presenta la divisin celular,
los cromosomas se duplican y originan dos nuevas cromtidas, idnticas a las
originales y unidas a su vez por el centrmero.
Los cromosomas varan ampliamente entre los diferentes organismos. El ADN puede
ser circular o lineal, y puede estar compuesto de 10.000 a 1.000 millones
nucletidos en una cadena larga. Normalmente las clulas eucariotas tienen grandes

cromosomas lineales, y las clulas procariotas tienen cromosomas circulares ms


pequeos, aunque hay muchas excepciones a esta regla.
Los cromosomas son la unidad esencial para la divisin celular y se deben replicar,
dividirse y pasarse con xito a sus clulas hijas a fin de asegurar la diversidad
gentica y la supervivencia de su progenie.
Los cromosomas pueden existir como duplicados o sin duplicar. Cuando no estn
duplicados son cadenas lineales simples, mientras que los duplicados que se copian
durante la fase de sntesis) contienen dos copias unidas por un centrmero.
La recombinacin cromosmica juega un papel vital en la diversidad gentica. Si
estas estructuras son manipuladas incorrectamente, a travs de procesos conocidos
como la inestabilidad cromosmica y la translocacin, la clula puede derivar en
una catstrofe mittica y morir, o se puede evadir la apoptosis y llevar al cncer.
Para todos los individuos que pertenecen a una misma especie, cada una de sus
clulas posee la misma dotacin cromosmica, que constituye su cariotipo. La
alteracin accidental del cariotipo provoca graves consecuencias en el individuo. El
cariotipo de algunos individuos de la especie humana puede ser anormal como
consecuencia de que el nmero de sus cromosomas, o la estructura de algunos de
ellos, se aparten de la normalidad.

CAPTULO 6 TELMEROS
La palabra telmero procede del griego telos (final) y meros (parte). Se refiere a los
extremos de los cromosomas que encuentran en el ncleo de las clulas. All, en el
ADN, se encuentran los genes, la informacin vital del cuerpo humano. Los
telmeros estn constituidos por otras unidades ms cortas denominadas nucletidos,
con gran contenido en timina (T) y guanina (G), ambas imprescindibles para el
ADN y el cdigo gentico.
Los telmeros se comportan como relojes o temporizadores de la clula, al definir el
nmero de divisiones celulares y, posiblemente, determinar el momento de su
muerte, esto es, su longevidad. La muerte celular se produce porque el ADN
contenido en los telmeros no se replica en su totalidad durante la duplicacin, ya
que hay una enzima, la ADN-polimerasa, que no tiene capacidad para copiar todos
los genes contenidos en los cromosomas, perdindose en cada mitosis una
informacin vital de supervivencia a causa del acortamiento paulatino de los
telmeros. Cuanto ms cortos, menos informacin albergan, y sin informacin
muchos de los procesos de restauracin corporal no se pueden realizar. Es como si
nuestras clulas perdieran parte de su memoria.
Realmente los telmeros protegen los extremos de los cromosomas, impidiendo as
que se alteren los genes que estn situados en las retorcidas molculas de doble
hlice de ADN que les albergan. Cuando estn en su total longitud y estabilidad,
nuestros datos genticos estn protegidos y hacen posible que las clulas se dividan,
manteniendo la informacin para evitar el envejecimiento y la malignizacin de las
clulas que pudiera llevar al cncer. Se detectan como una fluorescencia en los
extremos de los cromosomas. En su aspecto los telmeros se han comparado con las
puntas de plstico de los cordones de los zapatos, ya que impiden que los extremos
de los cromosomas se deshilachen y se peguen entre s, que mezclen su informacin
gentica y ocasionen el cncer, adems de muchas enfermedades degenerativas y,
finalmente, la muerte. Sin embargo, cada vez que una clula se divide, los telmeros
se acortan y, cuando llegan a ser demasiado cortos, la clula ya no puede dividirse y
se vuelve inactiva o envejecida, e incluso muere a causa de la prdida de
informacin. No obstante, los telmeros no se acortan con la edad en tejidos tales
como el msculo del corazn ni en las clulas que no se dividen continuamente.
Cuando en 2009 se concedi el Premio Nobel de Medicina a Carol W. Greider , Jack
W. Szostak y Elizabeth H. Blackburn por el descubrimiento de la telomerasa, nadie
era consciente del enorme avance que ello supona en los procesos de
envejecimiento. Sin pretenderlo haban descubierto las bases de la eternidad o, al
menos, de la gran longevidad y la salud.
Adems, diversos estudios posteriores pusieron de manifiesto la relacin de la
telomerasa con enfermedades hereditarias, incluidos ciertos tipos de anemia

aplsica congnita, en las que las divisiones celulares insuficientes en las clulas
madre de la mdula sea conducen a la anemia grave. Asimismo, la relacionaron con
ciertas enfermedades hereditarias de la piel y los pulmones.
La misin de los telmeros, al estar situados en los extremos de los cromosomas, es
variada: les protegen de posibles fusiones entre ellos, mantienen la forma idnea en
los cromosomas y evitan la degradacin de la parte interna y, como consecuencia,
del ADN. Las clulas, en su conjunto, son viables gracias a sus extremos.
Hasta ahora se crea que el acortamiento de los telmeros era una fase esencial para
el envejecimiento programado, y su acortamiento progresivo era tomado casi como
una ley natural. No obstante, conforme se va produciendo este acortamiento, el
proceso de divisin celular se realiza con mayor dificultad y el ADN no es replicado
de manera completa. Aunque los telmeros no tienen informacin gentica,
participan en el reconocimiento de las lesiones del ADN.
Biologa, estructura y funcin
Los telmeros contienen secuencias de ADN localizadas en los extremos lineales de
los cromosomas de la mayora de los organismos eucariotas y compensan la
replicacin del ADN incompleto en los extremos cromosmicos.
En la mayora de las clulas procariotas, los cromosomas son circulares y por lo
tanto no tienen extremos que pudieran sufrir una terminacin prematura en la
replicacin. Un pequeo nmero de los cromosomas bacterianos (tales como los de
Streptomyces y Borrelia) son lineales y poseen telmeros, pero son muy diferentes
de los cromosomas eucariotas en estructura y funciones. En los organismos
multicelulares eucariotas, la telomerasa est activa slo en las clulas germinales,
las clulas madre y ciertas clulas blancas de la sangre. En las clulas de la sangre
humana, la longitud de los telmeros vara desde 8.000 pares de bases en el
nacimiento hasta 3.000 pares de bases con la edad y desciende hasta 1.500 en las
personas de edad avanzada.
Cada vez que una clula se divide, una persona pierde un nmero variable de pares
de bases en los extremos de los telmeros de la clula. No hay un nmero de
divisiones celulares igual entre los seres humanos. Se calculan por trmino medio
unas 2.000, dependiendo, como hemos dicho, de los telmeros, su longitud, energa e
informacin disponible. Con los telmeros ms cortos las clulas se vuelven
senescentes, mueren o sufren daos genticos que pueden causar cncer.
Los telmeros, adems de prevenir el deterioro de los extremos de los cromosomas,
evitan que stos se fusionen entre s. Sin embargo, cada vez que una clula se divide,
parte de la estructura de los telmeros se pierde (por lo general, de 25 a 300 pares
de bases por divisin) y cuando los telmeros se hacen demasiado cortos, el
cromosoma alcanza una longitud crtica y ya no se puede replicar. Esto significa que
una clula envejece y muere por el proceso denominado apoptosis. El proceso se ve
acelerado por la presencia de los radicales libres que se producen por el oxgeno, el

cual, una vez dentro de las clulas, participa en la formacin de energa y durante
este proceso da lugar a molculas txicas conocidas como especies reactivas de
oxgeno. Los estudios in vitro han demostrado que los telmeros son altamente
susceptibles al estrs oxidativo, causado por un desequilibrio entre la produccin de
oxgeno reactivo y la capacidad de un sistema biolgico para detoxificar
rpidamente los reactivos intermedios o reparar fcilmente el dao resultante. El
ejercicio fsico intenso y prolongado es uno de los mayores causantes de ello,
adems del estrs.
El acortamiento de los telmeros debido a los radicales libres explica la diferencia
entre las prdidas estimadas por divisin debido al simple problema de replicacin
(aproximadamente un acortamiento de 20 pb) y las tasas reales de acortamiento de
los telmeros (50-100 pb) cuando acontece simultneamente con la presencia de los
radicales libres.
El desgaste de los telmeros en el transcurso de los ciclos celulares ocasiona un
debilitamiento de los cromosomas, los cuales se vuelven inestables. Las clulas, al
carecer entonces de la informacin vital, no son capaces de duplicarse, no se
comunican con el resto y se apartan deliberadamente en un proceso de apoptosis o
muerte celular programada. Paradjicamente, algunas clulas cancerosas reactivan la
actividad de la telomerasa y favorece la proliferacin de clulas malignas
duplicadas.
La creencia general es que el acortamiento constante de los telmeros con cada
replicacin de las clulas puede desempear un papel decisivo en el envejecimiento
y en la prevencin del cncer, ya que los telmeros actan como una especie de
retardo en el tiempo, evitando que se pierda la informacin gentica vital que posee
la clula despus de las divisiones. Sin telmeros, la parte principal del cromosoma
la zona distal que contiene los genes esenciales para la vida se hace ms corta
cada vez que una clula se divide. Los telmeros permiten que las clulas se dividan
sin perder los genes. Esta divisin es necesaria para que crezca la nueva piel, la
sangre, los huesos y otras clulas, cuando sea necesario.
Cuando se acortan los telmeros, los extremos de los cromosomas podran perderse
y degradar el mapa gentico de la clula, lo que hara que la clula funcionara mal,
anrquicamente, y podra derivar en un cncer y producir la muerte.
Cuando se produce dicha prdida de los cromosomas, y debido a que un ADN roto
es peligroso, la clula tiene la capacidad de detectar el dao cromosmico y
repararlo. Esto ocurre habitualmente, pero con el paso de los aos la reparacin no
es completa y el deterioro celular es notorio. No obstante, la clula, en su intento por
sobrevivir, trata de reparar el dao o de adaptarse, ya que, de no hacerlo, con el
tiempo no podra dividirse y morira, y con ella la informacin que contiene. Es
como si un programa informtico careciera de datos correctos o de algunos de los
datos iniciales, o como si el procesador funcionase defectuosamente.

Acortamiento y alargamiento de los telmeros


Los telmeros se acortan en parte debido a un problema final de replicacin que se
muestra solamente en el ADN en las clulas eucariotas. Estas clulas estn rodeadas,
protegidas, de una membrana celular y contienen el material hereditario, y no existen
ms datos que aquellos que contienen las clulas en su ncleo.
La replicacin del ADN no comienza en un extremo de la cadena sino en el centro.
En ese momento, secuencias cortas de ARN actan como iniciadoras en la cadena un
poco ms adelante de donde comenz la replicacin y, as, la enzima ADN
polimerasa puede empezar la replicacin en ese punto y llegar al final del sitio de
iniciacin. Esto causa la formacin de fragmentos de Okazaki, cadenas cortas de
ADN recin sintetizadas en la hebra discontinua, mientras que se adjuntan ms
cebadores de ARN y forman una nueva cadena de ADN. Finalmente, el ltimo
cebador de ARN se une y sella los huecos entre los fragmentos de Okazaki. Con el
fin de transformar el ARN en ADN, debe haber otra cadena de ADN en frente del
cebador de ARN. En ltima instancia, el ARN es destruido por enzimas que
degradan cualquier ARN que quede en el ADN. As, una seccin del telmero se
pierde durante cada ciclo de replicacin en el extremo de la hebra retardada.
Longevidad
Los interesados en la prolongacin del promedio de la vida humana, cifrado en los
79-85 aos de edad, promueven la idea de alargar los telmeros en las clulas a
travs de su activacin temporal mediante la telomerasa y otras drogas, aunque los
expertos en medicina natural aseguran que ya manejan desde hace muchos aos
productos naturales con el mismo fin y resultado. Ambos razonan que prolongar la
vida humana es factible y necesario, aunque ello obligara a cambiar los
presupuestos del Estado, las pensiones y la edad de jubilacin, as como a habilitar
un nuevo mundo dedicado al ocio de las personas mayores. Sin embargo, hay varias
cuestiones que an deben ser aclaradas. En primer lugar, no est comprobado que
baste simplemente con alargar los telmeros para prolongar la vida; hay otros
factores que deben ir unidos. Al mismo tiempo, lo que s parece cierto es que el
acortamiento de los telmeros lleva al envejecimiento. Otras investigaciones
realizadas sobre las aves marinas ms longevas indican que el alargamiento de los
telmeros aumenta su calidad y aos de vida, pero es ms eficaz en las primeras
fases del envejecimiento. Otro estudio demostr que la causa del menor tiempo de
vida en los animales clonados coincida precisamente con un acortamiento de sus
telmeros.
Un estudio realizado con la especie de gusano nematodo Caenorhabditis elegans
indica que existe una correlacin entre el alargamiento de los telmeros y una vida
til ms larga. Cuando se les analiz junto con otro grupo de gusanos que diferan en
la cantidad de la protena HRP-1 producida por sus clulas, se comprob que
aquellos que disponan de los telmeros ms largos vivan un promedio de 24 das,

un 20% ms que los gusanos normales. Pronto se desarrollaron tcnicas para


extender los telmeros en las clulas tisulares, con resultados satisfactorios.
No menos interesante es la hiptesis de que hay un paralelismo entre la supresin del
tumor canceroso y la capacidad de reparacin de los tejidos, por lo que el
alargamiento de los telmeros podra retardar el envejecimiento y mejorar las
enfermedades tumorales. Segn las galardonadas con el Premio Nobel de Medicina
de 2009, hay evidencias cientficas que muestran que, en el caso de las clulas, la
telomerasa es suficiente para hacer una clula inmortal; es la fuente de la
inmortalidad.
En 2008, el Dr. Dean Ornish, del Instituto de Medicina Preventiva de Sausalito y la
Universidad de California en San Francisco, realiz un estudio en 30 hombres con
bajo riesgo de cncer de prstata y los cambios en los telmeros segn su estilo de
vida. A los hombres se les pidi realizar varios cambios de estilo de vida,
incluyendo asistir a un retiro de tres das, comer una dieta baja en azcares refinados
y rica en alimentos integrales, frutas y verduras, con slo el 10% de caloras
derivadas de la grasa, y la participacin en varias otras actividades, como el
ejercicio aerbico moderado, tcnicas de relajacin y ejercicios de respiracin. Los
niveles de telomerasa se midieron al inicio del estudio, y de nuevo despus de 3
meses. Los investigadores descubrieron que, en los 24 participantes con datos
suficientes para el anlisis, la telomerasa en la sangre se haba incrementado en un
29%. Qu habra pasado si la buena calidad de vida se hubiera prolongado durante
aos?
Los autores comentan que Las implicaciones de este estudio no se limitan a los
hombres con cncer de prstata. Cambios globales del estilo de vida puede provocar
mejoras en la telomerasa y los telmeros que pueden ser beneficiosos para la
poblacin en general. En una nota, los autores sealan la relacin entre los cambios
del estilo de vida y el aumento de la actividad de la telomerasa. Los datos obtenidos
se resumieron como una asociacin significativa, en lugar de hablar de causalidad,
a la espera de que se completen estudios ms amplios.
Medicin de los telmeros
Actualmente se emplean varias tcnicas para evaluar la longitud promedio de los
telmeros en las clulas eucariotas. El mtodo ms ampliamente utilizado es el de
medir los fragmentos de restriccin terminales (TRF), lo que implica la utilizacin
de un elemento radiactivo y un oligonucletido sonda. Otro mtodo, denominado QFISH, consiste en la aplicacin de un compuesto fluorescente in situ.
El flow-FISH es una adaptacin de la tcnica Q-FISH, y utiliza un citmetro de flujo
para medir la fluorescencia media de una poblacin de clulas, lo que reduce los
requisitos de mano de obra y aumenta la reproducibilidad. La citometra de flujo es
una tcnica de anlisis celular que implica medir las caractersticas de dispersin de

luz y fluorescencia que poseen las clulas cuando se las hace pasar a travs de un
rayo de luz.
El anlisis ESTELA fue desarrollado en 2003 por Duncan Baird. Esta tcnica
proporciona una resolucin mucho ms alta que las anteriores tcnicas de anlisis de
la longitud del telmero. Debido a que se pueden utilizar cromosomas especficos,
las investigaciones pueden dirigirse a determinados extremos de los telmeros. Esto
es algo que no es posible con el anlisis TRF. Sin embargo, los telmeros mayores
de 25 Kb no pueden ampliarse y hay un sesgo hacia los telmeros ms cortos. Esto
puede ser problemtico cuando se analizan las lneas celulares con telmeros
grandes y heterogneos, mayores de 50 Kb.
Telmeros y envejecimiento
En la concepcin, nuestros telmeros empiezan con 15.000 pares de bases. Al nacer,
el embrin se divide tantas veces que el telmero puede acabar con unos 10.000
pares de bases. Durante el resto de nuestras vidas perdemos otros 5.000 pares de
bases, y cuando bajan a 3.000-5.000 la mayora de nosotros ya estamos muertos.
Cuando los telmeros se vuelven muy cortos, crticamente cortos, las clulas no
pueden dividirse ms y se vuelven senescentes y mueren.
Se ha demostrado que el estrs acorta los telmeros. Tambin los radicales libres
los acortan, y, por tanto, disminuyen la longevidad celular. Los pacientes con
telmeros ms cortos en sus clulas inmunolgicas tienen el doble de riesgo de morir
de enfermedad cardiovascular que los pacientes con telmeros ms largos.
Las personas de 100 aos con buen estado de salud tienen telmeros
significativamente ms largos que aquellas que tienen problemas de salud.
Los leucocitos tienen cierta preferencia por los telmeros largos, por lo que han sido
considerados como un marcador del envejecimiento biolgico.
La longitud de los telmeros est determinada de forma predominantemente gentica
(los telmeros son ms largos en las personas de padres longevos), pero existen
otros determinantes conocidos: la edad (los telmeros son ms cortos en las
personas mayores) y el sexo (son ms cortos en los hombres, probablemente debido
a que los telmeros se desgastan ms rpidamente en los hombres que en las
mujeres).
Las pruebas sugieren que unos niveles elevados de estrs oxidativo y las
inflamaciones aumentan an ms el acortamiento.
Algunas especies de larga vida, como los seres humanos, tienen los telmeros mucho
ms cortos que especies como los ratones, que viven slo unos pocos aos. Nadie
sabe an por qu, pero es evidente que los telmeros por s solos no determinan la
supervivencia global. En un estudio se encontr que al separar a las personas en dos
grupos en funcin de la longitud del telmero, los que poseen telmeros ms largos
viven 5 aos ms que aqullos con telmeros ms cortos. Esto sugiere que se podra
aumentar la vida til y la supervivencia global mediante el aumento de la longitud de

los telmeros. El problema es que incluso las personas con telmeros ms largos
siguen experimentando acortamiento de los telmeros con la edad. Cuntos aos
pueden ser agregados a nuestra vida si seguimos manteniendo la longitud de los
telmeros? Los investigadores creen que 10 aos y tal vez 30 aos ms de la edad
media. Si a este efecto sumamos una vida saludable, se calcula que al menos se
podra prolongar la vida hasta 50 aos de promedio.
Una vez que una persona es mayor de 60 aos, el riesgo de muerte se duplica con
cada 8 aos de edad. As, a los 68 aos de edad, tiene el doble de probabilidad de
morir dentro de un ao, en comparacin con alguien de 60 aos de edad. No
obstante, aunque las personas mayores tienen un mayor riesgo de muerte, slo un 6%
de dicho riesgo se debe nicamente a la edad cronolgica. La longitud del telmero
y el sexo, adems de la calidad de vida y los factores psicolgicos, constituyen los
factores principales.
Otras de las causas principales del envejecimiento son el estrs oxidativo, el dao
ocasionado al ADN por la carencia de aminocidos, y las grasas saturadas. Estos
efectos oxidativos se producen normalmente cuando respiramos, y tambin como
resultado de inflamaciones, infecciones, y del consumo de alcohol y tabaco. En un
estudio, en el que se emplearon sustancias naturales que neutralizan los oxidantes, la
vida til y la supervivencia aumentaron un promedio del 44%.
Otro factor de envejecimiento es la glicacin o reaccin de Maillard, que puede
alterar al ADN. El problema se agrava a medida que envejecemos, pues con el paso
del tiempo la glicacin puede hacer que los tejidos del cuerpo funcionen mal, lo que
puede derivar en la enfermedad y la muerte. Esto puede explicar por qu, segn
indican los estudios, restringir la ingesta de caloras prolongara la vida til.
Por tanto, si sumamos el estrs oxidativo, la glicacin, el acortamiento de los
telmeros y la edad cronolgicajunto con varios genes, ya tenemos la causa del
envejecimiento. Adems, tambin habra que considerar el convencimiento de que
todos acabaremos envejecidos y que ste es un proceso irreversible y no deseado.
Envejecemos, podramos decirlo as, porque estamos seguros que as debe ser. Con
este pensamiento programamos a nuestras clulas para el deterioro.
El genetista Richard Cawthon y sus colegas de la Universidad de Utah (EE. UU.)
tambin han encontrado telmeros ms cortos que se asocian con vidas ms cortas.
Entre las personas mayores de 60 aos, aqullos con telmeros ms cortos eran 3
veces ms propensos a morir por enfermedad cardaca y tenan 8 veces mayor
probabilidad de morir de enfermedades infecciosas.
Aunque el acortamiento de los telmeros se ha relacionado con el proceso de
envejecimiento, no se sabe todava si los telmeros ms cortos son slo un signo de
envejecimiento como el pelo gris o si, en realidad, contribuyen al envejecimiento.
No obstante, lo que se sabe con certeza es que si se conserva su longitud el proceso
de envejecimiento se detiene y puede ser reversible.
Envejecimiento celular

Si miramos dentro de cada una de nuestras clulas, encontramos que tienen 23 pares
de cromosomas y en cada cromosoma observamos una estructura en forma de doble
hlice que es el ADN, formado a su vez por protenas. Aqu es donde se encuentra la
informacin gentica que se transmite de padres a hijos y que determina el aspecto
fsico, pero tambin la predisposicin a padecer enfermedades.
En la etapa de crecimiento, nuestro cuerpo va construyndose y reparndose ms
rpidamente de lo que se destruye. Posteriormente, hay un equilibrio entre el
desgaste y la reparacin, y despus la recuperacin es ms lenta que el desgaste,
aunque depende mucho del estado fsico anterior. El conjunto de sistemas orgnicos
(digestivo, respiratorio, urinario, genital y cardiovascular) entra en una disfuncin, y
la eliminacin de las clulas daadas supera a la proliferacin de clulas nuevas.
Con todo ello, en el envejecimiento el organismo entra en una fase de adaptacin, y
los rganos y sistemas vitales reciben una ayuda extra, pero a costa del abandono
parcial de las partes no vitales.
Se dedica ms energa y oxgeno a los rganos vitales que a los no vitales, como la
piel, el pelo o la vescula biliar, por ejemplo. Las situaciones de estrs moderado
ayudan a mejorar la salud, mientras que cuando el estrs es intenso y continuado la
sobrecarga impide que esos rganos y sistemas desempeen la funcin que les
corresponde, con lo que comienza a declararse la enfermedad funcional y
posteriormente la tisular. Sin embargo, en teora, incluso entonces el proceso es
reversible, siempre y cuando el organismo siga disponiendo de la informacin que
necesita. Ah es donde entran los telmeros restaurados situados en la parte final del
cromosoma, que seguirn disponiendo de un ADN correcto. Estas zonas, constituidas
por secuencias de ADN altamente conservadas y con protenas asociadas que tienen
funciones importantes, proporcionan principalmente la proteccin, replicacin y
estabilizacin de la parte distal del cromosoma.
Cuando los telmeros alcanzan un tamao crtico tienen dificultades para separarse
durante la mitosis, lo que genera asociaciones telomricas e inestabilidad
cromosmica, fusiones y prdidas. Las clulas con dicha inestabilidad cromosmica
estaran relacionadas con un aumento en la probabilidad de producir errores capaces
de generar cambios genticos de importancia que produciran un desarrollo anormal
o neoplsico. De continuar, se produce incapacidad para dividirse, para sobrevivir,
lo que conlleva la apoptosis o muerte celular. Con frecuencia, estas clulas carentes
de la informacin adecuada entran en lo que podramos considerar como un estado
de locura y se convierten en malignas.
Involucradas en este proceso estn las protenas TRF2 y POT1, las cuales pueden
desempear un papel crucial en la reparacin del ADN. Ambas son parte de un
complejo de protenas llamado shelterin. Se unen especficamente a los telmeros y
protegen los extremos de los cromosomas para que no sea daado el ADN.
Cuando hay una ruptura en un cromosoma o cuando los telmeros se acortan, la
clula activa una respuesta, deja de dividirse y reasigna recursos para reparar el
ADN, empleando varios mecanismos. Una de estas vas trata de restaurar la doble

cadena rota, para lo cual busca un ADN monocatenario, que sea capaz de formar un
solo hilo.
Esta serie de eventos pueden ocurrir en cualquier lugar del cromosoma, pero la
reparacin del dao en el ADN debe ser una respuesta especfica en los telmeros
daados y depende, en gran medida, de las vas de sealizacin de la respuesta al
dao en el ADN. La nica forma de realizarlo es mediante el uso de los telmeros.
Por qu los telmeros se acortan cada vez que una clula se divide?
Antes de que una clula comience a dividirse, los cromosomas se duplican en su
interior, de manera que cada una de las dos nuevas clulas contenga un material
gentico idntico. Un cromosoma con dos hebras de ADN debe descansar y
separarse.
En ese momento, una enzima (ADN polimerasa) empieza a producir dos nuevas
hebras de ADN, lo que se consigue con la ayuda de pequeos fragmentos de ARN.
Cuando cada nueva cadena se ha completado, resulta un poco ms corta que la
cadena original porque se necesitaba espacio para ese pequeo fragmento de ARN.
Es como el espacio que ocupa el barnizador cuando est reparando el suelo.
Hay algo que contrarreste el acortamiento del telmero?
Para evitar este acortamiento, el cuerpo elabora una enzima llamada telomerasa, que
aade bases a los extremos de los telmeros. En las clulas jvenes, la telomerasa
mantiene los telmeros a salvo de un desgaste prematuro; pero, a medida que las
clulas se van dividiendo sucesivamente, va faltando telomerasa, de modo que los
telmeros se acortan y comienza el envejecimiento de las clulas.
La telomerasa se mantiene activa en el esperma y los ovarios, y se transmite de una
generacin a la siguiente. Si las clulas reproductivas no tuvieran la telomerasa para
mantener la longitud de sus telmeros, cualquier organismo con estas clulas pronto
se extinguira. Las clulas normales de la epidermis humana tambin presentan
actividad telomerasa.
Telmeros y cncer
Cuando una clula empieza a convertirse en cancerosa, se divide con mayor
frecuencia y sus telmeros se acortan cada vez ms, lo que finalmente ocasiona la
muerte. Sin embargo, con frecuencia las clulas cancerosas intentan evitar su muerte
mediante la activacin de la enzima telomerasa, que impide que los telmeros sigan
acortndose. Los estudios han encontrado telmeros reactivados en muchos tipos de
cncer, incluyendo el de pncreas, hueso, prstata, vejiga, pulmn, rin, y de
cabeza y cuello. La medicin de la telomerasa puede ser una nueva forma de detectar
el cncer.
De esta forma, se establece la paradoja de que el alargamiento de los telmeros

puede tanto alargar la vida como prolongar el cncer. ste es el campo en el que se
mueve ahora la biologa molecular, realizando una seleccin de las clulas
perjudiciales y reprimiendo la accin de la telomerasa en dichas clulas para
detener el cncer, mientras que aumenta su produccin en las clulas sanas. El
bloqueo indiscriminado de la telomerasa podra perjudicar la fertilidad, la
cicatrizacin de heridas y la produccin de clulas sanguneas y del sistema
inmunolgico. Por eso debemos aclarar que la telomerasa no induce el cncer. Es
ms, en enfermos que padecen una disminucin drstica de la telomerasa, se
encuentran ms casos graves de cncer.
Las clulas cancerosas como cualquier otra requieren de un mecanismo para
mantener su ADN que les permita continuar dividindose indefinidamente. La
elongacin del telmero o su mantenimiento es uno de los pasos claves en la
inmortalizacin celular y puede ser utilizado como un marcador de diagnstico en la
clnica, pues la telomerasa se activa en aproximadamente el 90% de los tumores.
Los estudios han demostrado que los telmeros en el cncer pueden servir tanto para
limitar el crecimiento del tumor, al promover clulas sanas, como para activar la
tumorignesis (crecimiento del tumor), dependiendo del tipo de clula y del contexto
genmico. No obstante, insistimos, en un individuo sano sin clulas cancerosas, la
telomerasa es siempre un factor de salud y longevidad.
Del mismo modo que el acortamiento de los telmeros en los seres humanos puede
inducir el envejecimiento al quedar bloqueada la divisin celular, tambin parece
prevenir la inestabilidad de los genes y el desarrollo del cncer en humanos,
especialmente cuando hay clulas envejecidas, al limitar el nmero de divisiones
celulares. Sin embargo, el 5-10% de los cnceres humanos no responden ni al
bloqueo ni a la extensin de los telmeros.
Las clulas somticas (aquellas que permiten el crecimiento de los tejidos y
rganos) gradualmente van perdiendo telomerasa y secuencias telomricas como
resultado de la replicacin incompleta. Conforme los telmeros humanos se van
acortando, con el tiempo las clulas llegan al lmite de su capacidad replicativa y se
declara el progreso en la senectud,. Las clulas entran en crisis por los graves
reordenamientos cromosmicos y la inestabilidad del genoma, y la gran mayora de
ellas mueren. Algunas sobreviven y consiguen ser inmortalizadas a travs del
alargamiento de los telmeros mediante la telomerasa o el ALT, una enzima que se
encuentra en mayores cantidades en el hgado. Gracias al mantenimiento de los
telmeros por la telomerasa y al ALT, se podran conseguir mejores resultados.
Cules son las perspectivas de la esperanza de vida humana?
La esperanza de vida humana ha aumentado considerablemente desde el ao 1600,
cuando el promedio de vida era de 30 aos, aunque hay que tener en cuenta las
numerosas guerras y epidemias que mermaron el promedio de vida. Algunos

cientficos creen que la esperanza media de vida seguir aumentando, y la media ya


est cercana a los 90 aos en las personas que llevan un tipo de vida saludable. Con
los datos disponibles, adems del estudio sobre los telmeros, la gente quiz pueda
superar los 120 aos de vida y bastantes ms.

CAPTULO 7 TELOMERASA
La telomerasa, tambin llamada telmero terminal transferasa, es una enzima
producida por una protena y por subunidades de ARN que se inserta mediante la
adicin de secuencias de cromosomas TTAGGG al final de los cromosomas
existentes. Esta polimerasa (complejo ribonucleoproteico) se encuentra en los
tejidos fetales, en las clulas germinales y en las clulas tumorales y su funcin es
proteger los extremos terminales de los cromosomas. La actividad de la telomerasa
est regulada durante el desarrollo embrionario y tiene una muy baja actividad, casi
indetectable, en otras partes de las clulas somticas. Estas clulas constituyen la
mayora de las clulas de nuestro cuerpo y contienen toda la informacin gentica de
un individuo, pero debido a que no suelen utilizar la telomerasa, estas clulas
somticas envejecen y, con ellas, el organismo en su conjunto. Si se activa la
telomerasa en una clula, sta continuar creciendo y dividindose.
Esta teora de la clula inmortal es la ms importante, tanto en el envejecimiento
como en el cncer y quiz todo radique en que el gen de la telomerasa est inactivo
la mayor parte del tiempo y por ello los telmeros se acortan con el envejecimiento.
Al tratarse de una enzima que mantiene la longitud de los telmeros en las clulas
germinales y las clulas madre, tambin acta en las clulas cancerosas.
La telomerasa (una transcriptasa inversa), con su contenido en ARN que sintetiza el
ADN de los telmeros mediante transcripcin inversa, permanece activa durante la
replicacin del ADN y se cree que desempea un papel esencial en la proliferacin
y aparente inmortalidad de las clulas en las que est presente. En las clulas que
carecen de telomerasa, los telmeros de los cromosomas se acortan y, finalmente,
desaparecen con las divisiones celulares repetidas. Por ello, la inhibicin de la
telomerasa de forma selectiva est siendo investigada como mtodo para matar
clulas cancerosas, evitando que proliferen.
Localizacin
La mayor actividad de telomerasa la poseen las clulas embrionarias y las clulas
germinales masculinas (clulas reproductivas, vulos y esperma). Los vulos son
inusuales, pues no se dividen despus del nacimiento, pero el esperma se genera
continuamente y sus telmeros nunca se vuelven cortos.
En concreto, slo en clulas proliferativas de tejidos que necesitan una gran
renovacin, nos podremos encontrar una cierta actividad telomerasa:
Clulas madre hematopoyticas
Linfocitos activados (sistema inmunitario)
Clulas basales de la epidermis
Endometrio proliferativo
Clulas de las criptas intestinales

Las clulas madre son clulas somticas especializadas, tienen una cierta actividad
telomerasa y sus telmeros permanecen ms largos que los de las clulas ordinarias
somticas; pero tambin envejecen, slo que no tan rpido.
Funcin de la telomerasa
La funcin principal de esta ribonucleoprotena es sintetizar las secuencias
repetitivas de los telmeros, estabilizando as la longitud de los mismos, siendo
responsable de la extensin y el mantenimiento del telmero. Al activar bases en los
extremos de los telmeros, y como resultado de esta actividad, las clulas parecen
poseer una especie de terica inmortalidad. Sin embargo, se ha comprobado que las
clulas humanas en cultivo se dividen un mximo de unas 50-60 veces segn el
nmero de Hayflick; a partir de ah, cesa la divisin celular y entran en una fase de
parada de crecimiento llamada senescencia o envejecimiento. Esto sugiere que
existe un nmero determinado de duplicaciones celulares codificado en la
informacin gentica y que determina el mximo de prolongacin de vida de cada
individuo. El acortamiento de los telmeros, debido principalmente a la incompleta
replicacin del ADN y a la ausencia de telomerasa, que es la encargada de reparar
dichos telmeros, ocasionara la fusin de los cromosomas. Sin embargo, la causa
fundamental de la terminacin de la replicacin de las clulas, el fallo que ocasiona
el acortamiento de los telmeros, est determinado por la protena TRF2, cuya
disfuncin ocasiona inestabilidad y aberraciones cromosmicas, as como daos en
el ADN. Adems, el dao de un telmero se transmite a los otros.
Cuando el telmero se acorta y va llegando a su longitud final, los genes
responsables del envejecimiento se ponen en contacto con el telmero y se
envejecimiento. Si consiguiramos mantener la longitud de activan, provocando el
los telmeros e incluso aumentarla, se podra lograr que las clulas se dividieran una
media de 93 veces. Esto podra traducirse en un aumento de la expectativa de vida
de un 50%, lo que en los humanos significara unos 120-135 aos de vida.
Despus de cada replicacin celular los telmeros se acortan. En ese momento es
cuando debe actuar la enzima telomerasa, que tiene como funcin reponer la
secuencia de ADN. Para ello emplea una plantilla de ARN de una parte de su
molcula, pero con el tiempo pierde esta propiedad. La prdida de actividad de la
telomerasa tiene como consecuencia el acortamiento de los telmeros y, por tanto,
ocasiona el acortamiento de la vida celular, es decir, est directamente relacionada
con el envejecimiento y las enfermedades asociadas. De esta manera, podramos
considerar a la telomerasa como la enzima que confiere longevidad a las clulas,
manteniendo su vitalidad y capacidad para duplicarse de forma completa, sin perder
informacin vital.
La actividad de los telmeros se ve afectada esencialmente por la erosin y la
duplicacin celular. La erosin se produce cada vez que una clula se divide y
determina la produccin y actividad de la telomerasa. Esta enzima, con actividad

polimerasa, replica los cidos nucleicos cruciales para la mitosis o duplicacin


celular, y para la transmisin de la informacin contenida en el ADN. Calvin Harley
y Jerry Shay demostraron que, al agregar telomerasa a las clulas humanas en
cultivo, se extenda la supervivencia global de las clulas proliferativas, ignorando
el lmite de Hayflick o nmero de duplicaciones que puede sufrir una clula
eucariota antes de entrar en senescencia.
Parece demostrado que, ya desde nuestro nacimiento, los telmeros comienzan un
lento declive en su longitud a causa de numerosos factores y carencias nutricionales.
Cuando la longitud alcanza cierto lmite, se interrumpe la mitosis, quedando esas
clulas en un estado inerte, sin posibilidad de cumplir sus funciones habituales.
Aunque la telomerasa es la enzima natural que promueve la reparacin de los
telmeros, no est activa en la mayora de las clulas. Curiosamente se encuentra
muy activa en los folculos pilosos y en el 90% de las clulas cancerosas. La cada
del cabello, por tanto, sera una de las seales de envejecimiento.
Las acciones de la telomerasa son necesarias porque, durante la replicacin, la ADN
polimerasa slo puede sintetizar ADN en una direccin, lo cual slo se puede hacer
mediante la adicin de polinucletidos a un cebador de ARN, que ya ha sido
colocado en varios puntos a lo largo de la longitud del ADN. Esta sustitucin de los
cebadores de ARN no es un problema en los orgenes de replicacin dentro del
cromosoma, porque la ADN polimerasa puede utilizar un tramo anterior de ADN
como plantilla para la reposicin de la secuencia anterior en el extremo terminal del
cromosoma. Sin embargo, la ADN polimerasa no puede sustituir el cebador de ARN.
Sin telmeros en el extremo del ADN, la secuencia gentica en el extremo del
cromosoma se elimina y el cromosoma se hace ms corto en repeticiones
subsiguientes. El telmero evita este problema mediante el empleo de un mecanismo
diferente para sintetizar ADN en este punto, preservando as la secuencia en el
terminal del cromosoma. Esto evita el deshilachado cromosmico.
Los telmeros permanecen alargados por las telomerasas y parte de un subgrupo de
protenas especializadas conocidas como TERT, que estn involucradas en su
sntesis. Sin embargo, debido a los mecanismos de replicacin del ADN, as como al
estrs oxidativo, y porque la expresin de TERT es muy baja en muchos tipos de
clulas humanas, los telmeros de estas clulas se contraen un poco ms cada vez
que una clula se divide, aunque en otros compartimentos celulares que requieren la
divisin celular extensa, tales como las clulas madre y ciertas clulas blancas de la
sangre, el TERT se expresa en niveles ms altos y el acortamiento de los telmeros
se impide parcial o totalmente. Adems de su componente de protena TERT, la
telomerasa tambin contiene una pieza de plantilla de ARN conocida como TER o
TR (porcin de ARN de la telomerasa).
Si los telmeros se acortan demasiado, potencialmente se desarrollar una presunta

estructura cerrada. Se cree que la clula detecta este cambio (desoperculacin) como
un dao del ADN y entra en un proceso de senectud, detencin del crecimiento o
apoptosis, dependiendo del fondo gentico de la clula. Dado que este dao no
puede ser reparado en las clulas somticas normales, la clula puede incluso entrar
en apoptosis. Muchas enfermedades relacionadas con el envejecimiento estn
vinculadas al acortamiento de los telmeros, y los rganos afectados se deterioran a
medida que van muriendo sus clulas o, simplemente, cuando entran en la
senescencia celular.
Un estudio publicado en el 3 de mayo de 2005 por la American Heart Association
Journal, encontr que el aumento de peso y de la resistencia a la insulina se
correlacionaba con un mayor acortamiento de los telmeros en el tiempo.
Si la telomerasa hace que las clulas cancerosas sean inmortales, podramos evitar
que las clulas normales envejecieran? Podramos extender la vida til, preservar o
restaurar la longitud de los telmeros con la telomerasa? En tal caso, podra
elevarse con ello el riesgo de cncer? Lo que sabemos con certeza es que las clulas
normales con telmeros acortados no se convierten en cancerosas cuando se restaura
su longitud y que al utilizar la telomerasa las clulas continan dividindose en los
humanos mucho ms all de su lmite normal. Si la telomerasa pudiera utilizarse de
forma rutinaria para inmortalizar clulas humanas, sera tericamente posible
producir en masa cualquier clula humana para el trasplante, incluyendo clulas
productoras de insulina para curar a los pacientes de diabetes, clulas musculares
para la distrofia muscular, clulas del cartlago para personas con ciertos tipos de
artritis, y piel en las personas con graves quemaduras y heridas. Los esfuerzos para
poner a prueba nuevos medicamentos y terapias genticas tambin se veran
favorecidos por una fuente ilimitada de clulas humanas normales cultivadas en el
laboratorio.

CAPTULO 8 FSICA CUNTICA Y


CLULAS
Aunque aparentemente las clulas humanas se rigen y funcionan bajo principios
biolgicos comprobables, lo cierto es que se adecuan perfectamente a las teoras de
la fsica cuntica, ms que de la biologa.
Nuestro cuerpo est constituido por clulas, y stas, a su vez, por molculas;
despus, por tomos, que a su vez estn formados por partculas subatmicas tales
como los electrones. Todo cuanto existe dentro de nosotros est formado por grandes
grupos de partculas subatmicas, igual que un rbol, un planeta o un insecto, al igual
que nuestros pensamientos. Por ello, el concepto somos lo que pensamos es ms
acertado que somos lo que determinan nuestros genes. Y es que lo que pensamos
est ya dentro de nosotros desde el mismo instante de la concepcin.
Aparentemente somos un organismo energtico, pero las partculas subatmicas no
son solamente energa agrupada en bloques, sino tambin la consecuencia de la
informacin que tienen, y esa informacin no tiene lmites. En cada bocanada de aire
que inhalamos entran millones de datos procedentes del entorno, datos que estn ah
desde el comienzo de la Creacin. Lo asombroso es que toda la materia est
compuesta puramente de cantidades enormes de estas partculas que actan como una
conciencia unida. No hay nada que sea independiente. Por eso no debe extraar que
se afirme que las partculas cunticas toman decisiones. Estn propulsadas por la
inteligencia y tambin saben, instantneamente, qu decisiones han tomado las otras
partculas dentro de un cuerpo y en cualquier parte del universo. Para ellas no hay
tiempo ni espacio, pues se comunican sin que medie tiempo alguno y sin tener que
atravesar ningn espacio.
Cuando llegamos a la parte ms minscula de nuestras clulas y nos encontramos con
las partculas cunticas, no hallamos cosas o materia esparcidas de modo deliberado
o casual. Posiblemente tambin estn existiendo al mismo tiempo en otro lugar, o al
menos existe esa posibilidad.
Es difcil encontrar una razn para la existencia,si es un caos o producto del azar,
algo deliberado o meditado, al menos si lo analizamos desde el punto de vista de la
materia. Pero es que el espritu o el alma no parecen interesar ya a casi nadie y eso
que estn inexorablemente unidos a la materia.
A los fsicos les agrada excluir de sus investigaciones al espritu porque no les
parece serio; pero el propio Einstein hablaba de Dios y rechaz el azar.
Sabemos ahora que todo en el universo es una dualidad onda-partcula, y ello
significa que todo, incluido el cuerpo y la mente, son una onda y una partcula al

mismo tiempo. Y no existe ninguna diferencia entre nosotros, un organismo pensante,


con la luz o el viento, ambos dotados de su propio intelecto e informacin. Miles
de aos atrs, varios maestros espirituales nos dijeron que venimos de la luz, algo
que fue interpretado como metfora y no como conclusin cientfica. Pero si
examinamos nuestro cuerpo con un potente microscopio nos encontraramos que esa
materia que parece tan compacta contiene un 99% de espacio. El resto, la parte
slida, es slo un conjunto compuesto de las mismas cosas que la luz, las partculas
subatmicas. En realidad, incluso el espacio est lleno de energa, aunque
posiblemente en forma de informacin. Por eso, al unir mente y cuerpo creamos un
organismo vivo. Es la mente, a partir del espritu, quien mantiene al cuerpo como una
unidad visualmente slida, y eso mismo ocurre con todas las otras cosas que nos
rodean. La materia existe y eso debe quedar claro, porque se forma a partir de la
informacin de la mente nuestra y de las otras que nos rodean. Es importante insistir,
llegado a este punto, en que la mente forma parte de todo el universo, no solamente
del ser humano.
A nivel subatmico no hay nada esttico. Es un proceso de interminable creacin y
destruccin, con partculas que se destruyen a s mismas y en esa misma destruccin
dan nacimiento a nuevas partculas que suelen tener una vida corta (mil millonsimas
de segundo). Y todo ello sin que nuestros cinco sentidos bsicos perciban nada,
como tampoco percibimos la mayora de las cosas que ocurren alrededor, ni mucho
menos en el cosmos. De cualquier manera, la idea de todo esto es saber que somos
parte de un ocano gigantesco de energa y que nada se separa de nada. Somos uno,
un todo orgnico que est cambiando todo el tiempo y cada parte tiene su propia
conciencia y conocimiento.
En 1964 el fsico J.S. Bell encontr una prueba en la que mostraba que todas las
partes separadas del universo estn conectadas de una forma inmediata y cercana.
Una vez que estudi el comportamiento de las partculas subatmicas descubri que,
aunque estn separadas por el espacio y el tiempo, saben de alguna manera lo que la
otra est haciendo en el momento exacto en que lo est haciendo. Pero no es un
proceso de comunicacin como ocurre con el ser humano, sino que actan
simultneamente como si estuviesen ntimamente conectadas de alguna manera a
travs del espacio y el tiempo, de una manera tal que no son afectadas por la
separacin de espacio y tiempo entre ellas.
Apasionante verdad? A nivel cuntico, todo se parece a un gran ocano de energa
que est siempre fluyendo, un ocano que tiene diferentes concentraciones y esencias
en varios puntos. Hay intercambio y flujo a nivel molecular, pero en un nivel ms
elevado somos un gran campo de energa interconectada que compartimos.
El universo completo podramos imaginarlo entonces como una gigantesca mente
cuntica expandindose permanentemente dentro de una matriz energtica consciente.
Si Max Planck (quien estableci que la energa se radia en unidades pequeas
denominadas cuantos) declar quedetrs de la realidad fsica debe estar una mente
consciente que le permita existir, detrs de este gigantesco universo debe haber

tambin una gigantesca mente consciente que le d vida y le permita existir


materialmente.
Podemos afirmar entonces que nuestro cuerpo contiene un patrn de energa que
trasciende la simple energa fsica, y que sera la energa consciente. Si la visin e
incluso la visualizacin, son una propiedad de la conciencia, entonces la conciencia
creara lo que estamos observando y seremos partcipes de un mundo cuntico que
cambia de estado de acuerdo a los observadores y los participantes de la realidad.
Esto puede simplificarse asegurando que cada individuo recibe la informacin que
puede entender, de acuerdo con su nivel de comprensin y asimilacin consciente.
Para los bilogos que miran los objetos a travs de un microscopio, el pan es un
conjunto de molculas que albergan nutrientes, sin ms connotaciones. Sin embargo,
para los cristianos, despus de que Jess lo bendijera, representa el cuerpo de Jess
y por tanto contiene su esencia. Parece obvio que ahora que conocemos bastante de
la fsica cuntica, dentro de este marco la esencia del pan puede ser algo, o nada,
dependiendo de quin lo come o lo bendice. Si desviamos nuestro inters por este
acto cristiano solemne, el pan como alimento no parece contener un alma, pero si
nos burlamos del posible cambio que se establece con la bendicin efectuada por un
sacerdote, deberamos descartar totalmente la influencia de la intencin y el
pensamiento en nuestros actos. Del mismo modo que un cientfico condiciona el
experimento con su deseo de conseguir un resultado, la bendicin del pan tiene que
producir un cambio medible en sus molculas.
Todas nuestras clulas estn dotadas de inteligencia, de recuerdos y sensaciones que
influencian todo cuanto hacemos, pero jams lograremos distinguir esa inteligencia
contemplando una molcula. El ADN es un buen ejemplo. Localizado en el ncleo de
cada clula, es alimentado constantemente por un movimiento incesante de molculas
orgnicas que flotan en libertad, los elementos de construccin bsicos del material
corporal. Cuando desea activarse, el ADN atrae esas sustancias qumicas y las
emplea para generar un nuevo ADN. sta es la participacin esencial de la divisin
celular, con una doble hlice de ADN que puede dividirse por la mitad, y
posteriormente cada mitad convertirse en un ADN nuevo y completo atrayendo las
molculas que necesita para s mismo.
El ADN se comporta de modo inteligente y sabe exactamente qu informacin ha de
rescatar, pero para que la informacin que contiene pueda ser utilizada por las
clulas, debe copiarse en primer lugar en otro cido nucleico, ms corto y con unas
unidades diferentes, llamado ARN, en cierto modo su gemelo.
Poseyendo un conocimiento activo (al menos si lo comparamos con la inteligencia
silenciosa del ADN), su misin consiste en viajar desde el ADN para producir las
protenas, ms de dos millones, que construyen y reparan el cuerpo. Sin embargo,
ningn proceso relacionado con la memoria podr tener lugar sin el concurso del
sistema nervioso y el sistema endocrino. Estos dos sistemas orgnicos son los
encargados de rescatar la informacin hacia el resto del cuerpo, formando as lo que
denominamos como mente, emociones y sentimientos. El ADN no slo trabaja con la

memoria, ya que es capaz de fabricar nuevas sustancias qumicas a voluntad (como


por ejemplo, un nuevo anticuerpo tras haber sido expuesto a un nuevo germen),
aunque sigue siendo un misterio el modo mediante el cual realizan esta operacin.
De cualquier modo y aunque hayamos comprendido ahora algunas de las funciones
del ADN, se estima que lo que sabemos es solamente un 1%, quedando un 99% de
trabajos que la ciencia no acaba de entender.
En base a esto, hay quien cree que solamente utilizamos el 10% de nuestra capacidad
mental, lo que constituye un error de clculo ya que no hay razn para creer que la
naturaleza nos dota de tanta capacidad mental sin utilidad alguna. Los seres vivos
que pueblan nuestro universo tienen todos una utilidad, que no es otra que la de
mantener estable el orden universal. Cada elemento viviente, incluso los inorgnicos,
est para asegurar el equilibrio del cosmos, no para vivir durante un corto tiempo y
desaparecer sin otra razn que lo justifique. La naturaleza necesita de todos los
billones de elementos presentes para mantenerse en perfecto estado y no entrar en un
caos apocalptico, y el ser humano no se escapa de esta misin. Para los religiosos y
los filsofos quiz la funcin del ser humano es ms elevada, por eso somos la
especie ms evolucionada, pero lo cierto es que estamos todos aqu para lo mismo:
el orden universal. Cuando uno de los seres vivos, e incluso una especie, deja de
cumplir su misin de utilidad, es eliminado por el ejecutor de esa misma ley natural.
Y es precisamente nuestro cdigo gentico ADN el elemento que contiene ese chip
de misin en el universo, el que nos mueve a la reproduccin, al mantenimiento del
hbitat y al trabajo cotidiano, y no al ocio.
Tal es la cantidad de informacin que contiene el ADN en el momento de nuestro
nacimiento, que si los comparamos con palabraspalabras moleculares- llenaramos
una biblioteca de 1.000 volmenes. Y ste es nicamente el producto de la parte
activa que corresponde a ese l% que hemos logrado captar y entender. Tan complejo
es que con una adecuada combinacin de letras se puede generar cualquier forma de
vida sobre el planeta Tierra, desde las bacterias hasta las plantas, insectos,
mamferos y seres humanos.
Finalmente, el ADN consigue comunicarse con la conciencia exterior, con los
millones de datos que existen en todo lo que rodea nuestro cuerpo orgnico, pues, a
fin de cuentas, su origen es el propio universo.
Este razonamiento sobre la mente colectiva nos plantea la posibilidad de que la
informacin sobre nuestras vidas no est solamente en nuestras clulas, sino que
tambin forme parte de la informacin externa, de la memoria colectiva. Si nosotros
nos podemos aprovechar de los millones de aos de evolucin, y de que esos
millones de pensamientos generados hasta entonces puedan integrarse en nuestro
complejo organismo, razonablemente nuestra memoria dispondr de una fuente de
informacin casi infinita. Adems, nuestros propios pensamientos tambin sern
cedidos al exterior, a otros seres humanos. As que, en realidad, nuestro
sobrevalorado cerebro es solamente un eficaz procesador que activa cada una de las

cien mil millones de clulas nerviosas (neuronas) que tenemos, y mantiene


conexiones entre ellas y posiblemente con el exterior. Pero este trabajo solamente lo
puede realizar si las neuronas logran intercambiar correctamente la informacin
procedente del resto nuestras clulas. Qu permite entonces el intercambio con la
informacin exterior? Cmo se filtra toda esa informacin? A travs del inmenso
universo celular. Somos una parte nfima de un todo, pero tan indispensables para el
orden universal como cualquiera de los otros organismos. Cuando el ser humano se
distancia de los animales, las plantas y de su propia especie, poniendo barreras
fsicas y especialmente mentales, se desvincula del mundo al cual pertenece y una
larga cadena de enfermedades le acompaar toda su existencia.

CAPTULO 9 TRATAMIENTOS
NATURALES
Aunque la teora sobre los telmeros y la longevidad parecen muy nuevas, la
medicina natural ya haba estudiado el secreto de la eterna juventud hace cientos
de aos sin necesidad de recurrir a complicadas conclusiones ni a mtodos
sofisticados de laboratorio. La ciencia mdica actual solamente ha confirmado lo
que ya sabamos, que no es poco mrito. En mi libro Medicina antienvejecimiento
publicado en el 2009, ya describ con sumo detalle todos los procesos fsicos y
psicolgicos que nos inducen al envejecimiento, as como las soluciones que aportan
las medicinas alternativas para retrasarlo e incluso revertirlo. Remito al lector
interesado a que lo revise, si desea ampliar su sed de conocimiento. En este captulo
hablar solamente de aquellas sustancias naturales que tienen una accin
comprobada en la estabilidad y estructura de los telmeros, efecto que ya est siendo
evaluado y confirmado por los investigadores ms prestigiosos. Al tratarse de
productos naturales, orgnicos, se pueden consumir de modo cotidiano sin aparentes
peligros para la salud. De su continuidad depender el xito, pues cuando de
envejecimiento se trata debemos tener en cuenta que luchamos siempre contra el
factor tiempo y ste no se detiene.
SUSTANCIAS NATURALES
NUTRIENTES Vitamina D3
La vitamina D, hasta ahora utilizada preferentemente para el metabolismo del calcio,
puede tener un efecto sobre la longitud de los telmeros leucocitarios, impidiendo la
tasa de acortamiento. Como sabemos, los leucocitos suponen una fuente
extraordinaria de ADN, lo mismo que los espermatozoides, la saliva y el folculo
capilar.
Los investigadores sealan que la vitamina D es un potente inhibidor de la respuesta
proinflamatoria y ralentiza la rotacin de los leucocitos. La longitud de los telmeros
de los leucocitos (LTL) predice el desarrollo de las enfermedades relacionadas con
el envejecimiento, y la longitud de estos telmeros disminuye con cada divisin
celular y con el aumento de la inflamacin.
En un estudio se midieron las concentraciones de vitamina D en suero en 2.160
mujeres, con edades entre 18-79 aos (edad media: 49,4). Se dividi el grupo en tres
partes, con base en los niveles de vitamina D, y encontraron que la edad avanzada se
asociaba significativamente con una menor longitud en los telmeros de los
leucocitos (LTL).
Los altos niveles sricos de vitamina D se relacionaron con una mayor longitud, y
este resultado se mantuvo incluso despus del ajuste por la edad y otras variables
que podran afectar de forma independiente como la poca del ao, la menopausia,

el uso de hormonas de reemplazo, la actividad fsica y la exposicin al sol.


La diferencia LTL entre los niveles ms altos y ms bajos de vitamina D fue
altamente significativa y los autores declararon que esto era equivalente a 5,0 aos
de envejecimiento. Se concluy que los altos niveles de vitamina D, fcilmente
modificables a travs de suplementos nutricionales, se asociaron con una mayor
longitud LTL. Esto pone de relieve los efectos potencialmente beneficiosos de la
vitamina D sobre el envejecimiento y las enfermedades relacionadas con la edad.
Tambin se analiz la relacin entre el ejercicio regular moderado y la minimizacin
de la erosin de los telmeros, tanto en ratones como en humanos.
Una de las causas ms extendidas sobre la acusada deficiencia de vitamina D en la
poblacin occidental es el abuso de los protectores solares, con factores que ya
hablan de la proteccin total, o bloqueo absoluto de los rayos ultravioleta. El
renacimiento del raquitismo infantil y los altsimos niveles de osteoporosis, son
debidos a estos bloqueadores cuya accin, lamentablemente, no se considera.
La exposicin al sol cuando est por debajo de los 50 grados sobre el horizonte, no
aporta ningn beneficio de los rayos UVB, pero nos mantiene expuestos a los rayos
UVA que por su longitud de onda ms larga pueden penetrar ms fcilmente la capa
de ozono y otros obstculos (como las nubes y la contaminacin) en su camino desde
el Sol hasta la Tierra. Bajo exposiciones ambientales ptimas el cuerpo puede
producir alrededor de 20.000 UI de vitamina D al da al exponer todo el cuerpo;
alrededor de 5.000 IU con el 50% del cuerpo al descubierto, y si solo expone el
10% producir 1.000 IU.
La vitamina D, aunque su nombre as lo indique, no es realmente una vitamina, sino
una hormona esteroide neuro reguladora, que tiene una marcada influencia en
aproximadamente el 10% de todos los genes del cuerpo. Su carencia afecta
negativamente a las siguientes enfermedades:
Cncer, hipertensin, enfermedad cardaca, autismo, obesidad, artritis reumatoide,
diabetes 1 y 2, esclerosis mltiple, enfermedad de Crohn, gripe, resfriados,
tuberculosis, septicemia, envejecimiento prematuro, psoriasis, eczema, insomnio,
depresiones, dolor muscular, caries, enfermedad periodontal, degeneracin macular,
miopa, convulsiones, fertilidad, asma, migraas, fibrosis qustica, enfermedad de
Alzheimer y esquizofrenia.
Los niveles ptimos son de 50-70 ng/ml.
De una manera resumida podemos decir que la vitamina D favorece el transporte del
calcio y el fsforo a nivel intestinal, estimula la mineralizacin en los huesos
promoviendo la biosntesis y la maduracin del colgeno.
Moviliza el calcio hacia el compartimiento lquido del hueso, de una manera similar
a la PTH (hormona paratiroidea), manteniendo la integridad muscular mediante la
transferencia de calcio y fsforo. Tambin inhibe la secrecin de la PTH y posee
cierta actividad antitumoral a travs del sistema linfomedular.
Si prefiere la vitamina D3 oral, consuma 800 a 1.000 IU/da que se podran aumentar

hasta las 2.000 IU por da en individuos con obesidad, osteoporosis, exposicin


solar limitada (por ejemplo, confinados o trabajadores), o mala absorcin.
Si utiliza camas de bronceado asegrese de no exponerse a campos magnticos
perjudiciales, como las que utilizan balastos magnticos para generar luz, utilizando
aquellas que emplean balastos electrnicos.
PLANTAS MEDICINALES
ASTRGALO
Astragalus (Astragalus membranaceus) Otros nombres: Huang Qi, Bei Qi,
Hwanggi, Milk Vetch.
El astrgalo es una planta originaria de Asia cuyo nombre significa lder amarillo,
ya que la raz es de color amarillo y es considerada como una de las hierbas ms
importantes de la medicina tradicional china, combinada a menudo con otras hierbas
para fortalecer el cuerpo contra las enfermedades.
Botnica:
El astrgalo es una planta perenne, de unos 16 a 36 centmetros de alto, nativa de las
regiones del norte y del este de China, as como Mongolia y Corea. Tiene tallos
vellosos, con hojas compuestas de 12 a 18 pares de foliolos. La raz es la parte
medicinal, y se adquiere de 4 aos de edad.
Partes utilizadas: La raz seca.
Composicin:
Astragalsido IV y cicloastragenol. Azcares simples, polisacridos, saponinas,
flavonoides, 21 aminocidos (entre ellos asparragina, alanina, prolina, arginina,
cido asprtico), riboflavina, cido flico, vitamina P, cidos orgnicos, cumarina,
sitosterol, daucosterol, colina y betana. Tambin isoflavonas, hierro, manganeso,
cinc, rubidio y selenio.
Usos medicinales:
La investigacin reciente en China sugiere que, dado que el astrgalo es un
antioxidante, puede ayudar a las personas con formas graves de enfermedad
cardiaca, aliviar los sntomas y mejorar la funcin del corazn.
Tambin puede ser un diurtico suave y se comporta como un adaptgeno, una
sustancia que ayuda a proteger el cuerpo contra varios tipos de estrs, incluyendo
fsicos, mentales, patgenos o ambientales.
Contiene antioxidantes, que protegen a las clulas contra el dao causado por los
radicales libres, subproductos de la energa celular, ayudando a proteger el cuerpo
contra enfermedades como el cncer y la diabetes.
Se utiliza para proteger y apoyar el sistema inmunolgico, para la prevencin de los
resfriados e infecciones respiratorias, reducir la presin arterial, y para proteger el

hgado. Tiene propiedades antibacterianas y antiinflamatorias y tambin de forma


tpica en la piel de las heridas. Adems, los estudios han demostrado que tiene
propiedades antivirales. En los Estados Unidos, los investigadores han analizado el
astrgalo como un posible tratamiento para las personas cuyo sistema inmunitario se
encuentra debilitado por la quimioterapia o la radiacin. En estos estudios, los
suplementos de astrgalo parece ayudar a las personas a recuperarse ms rpido y
vivir ms tiempo. La investigacin sobre el uso de astrgalo para las personas con
SIDA ha tenido resultados mixtos.
Accin sobre los telmeros:
Comercializado con el nombre de TA-65 , el extracto de astrgalo se anuncia como
un activador de la telomerasa. Segn sus creadores, el TA-65 se convierte en el gen
hTERT que activa la enzima telomerasa que puede alargar sus telmeros. El
compuesto TA-65 y la molcula relacionada TAT2 (Cycloastragenol) se han aislado
de la raz mediante un proceso denominado glicoconjugacin que le confiere, segn
sus vendedores, mayor eficacia que el extracto puro de astrgalo.
En resumen:
Adaptgeno: protege el cuerpo contra el estrs y la enfermedad.
Anemia: Un estudio reciente sugiere que puede mejorar los recuentos de sangre en
personas con anemia aplsica.
Resfriados y gripe: En la medicina tradicional china, el astrgalo se utiliza como
parte de una combinacin de hierbas para prevenir o tratar los resfriados. Las
pruebas en animales sugieren que puede actuar contra los virus de los resfriados.
Diabetes: Parece que el astrgalo disminuye el azcar en la sangre.
Fatiga o falta de apetito por la quimioterapia: Algunos estudios sugieren que el
astrgalo puede ayudar a reducir los efectos secundarios de la quimioterapia.
Enfermedades del corazn: El astrgalo puede actuar como antioxidante y ayuda a
tratar enfermedades del corazn.
Hepatitis: Una combinacin de hierbas que contienen astrgalo para tratar la
hepatitis ha proporcionado resultados mixtos.
Enfermedad renal: Puede ayudar a proteger los riones y a tratar la enfermedad
renal, aunque la investigacin es preliminar.
Alergias estacionales: Puede ayudar a reducir los sntomas en las personas que
tienen rinitis alrgica o fiebre del heno.
Formas disponibles:
El Astragalus puede estar disponible en una variedad de formas:
Tintura (extracto lquido de alcohol)
Cpsulas y tabletas, estandarizadas y no estandarizadas.
En va tpica para la piel.
Las formas inyectables se emplean en entornos hospitalarios o clnicos en los pases
asiticos

Precauciones:
A las dosis recomendadas, el astrgalo no tiene efectos secundarios graves y, en
general se puede utilizar con seguridad.
Dosis altas pueden interferir en el sistema inmune.
No se debe dar el astrgalo a un nio con fiebre porque la hierba puede hacer que la
fiebre dure ms o sea ms fuerte.
No hay mucha evidencia acerca de si el astrgalo es seguro para las mujeres que
estn amamantando.
Interacciones posibles:
Con medicamentos que suprimen el sistema inmune, como la ciclofosfamida.
Enfermedades autoinmunes como artritis reumatoide o lupus.
Litio. El Astrgalo puede hacer que sea ms difcil para el cuerpo deshacerse del
litio medicamentoso, ocasionando intoxicaciones.
CARDO MARIANO (Silybum marianum)
Botnica:
Pertenece a las Compuestas y se trata de una planta anual de tallo alto con hojas
picantes alternas. En la parte superior estn las cabezuelas aisladas de flores
violceas, con frutos aquenios plumosos.
Recoleccin:
Se recogen entre agosto y noviembre.
Partes utilizadas:
Se emplean las semillas.
Composicin:
Silimarina, silibina, histamina y flavonoides.
Usos medicinales:
Es el mejor hepatoprotector conocido, capaz de regenerar al hepatocito. Es eficaz
tambin como colagogo, antitxico, digestivo y aperitivo. Se emplea con xito en la
cirrosis, las insuficiencias biliares, las malas digestiones y como tnico hipertensor.
Tiene acciones positivas en las hemorragias digestivas, nasales y vaginales. Alivia
la gripe, la cistitis, las jaquecas, las alergias, y contribuye a eliminar clculos
renales y vesiculares.
Otros usos:
Su sinergia se da con el diente de len. Es eficaz para los mareos y vmitos en los
viajes. Se le atribuyen buenos efectos como cardiotnico y en la insuficiencia
venosa. Posee un efecto antioxidante 10 veces superior a la vitamina E,
contribuyendo tambin a disminuir los niveles de colesterol. Acta como
antihemorrgico en la insuficiencia heptica.

Toxicidad:
No tiene toxicidad.
Efecto antienvejecimiento celular:
El envejecimiento humano se caracteriza por el acortado significativo de los
telmeros, que la rapamicina (un producto anticanceroso) puede acortar an ms. En
contraste, la silimarina presente en el cardo mariano aumenta la actividad de la
telomerasa, mientras que lo reduce en las clulas cancerosas.
Esto nos lleva a considerar su papel como un eficaz anti-envejecimiento al inhibir
las clulas progenitoras endoteliales. En los experimentos se examin si la
silimarina, por su efecto hepatoprotector y antioxidante, puede proteger contra la
senescencia. Para comprobarlo se aislaron las clulas mononucleares a partir de
sangre perifrica de voluntarios sanos y se cultivaron en un medio rico en
rapamicina, con o sin silimarina. Pronto se vio que en presencia de silimarina, la
actividad de la telomerasa aument el triple, reduciendo el nmero de clulas
senescentes y aumentando la actividad proliferativa. Por otra parte, se restaur la
capacidad reconstructiva.
Tambin se detect una sinergia entre el hierro y la telomerasa bajo la accin de la
silimarina, aumentando significativamente la proliferacin de linfocitos.
Uno de los componentes del cardo mariano, la silibinina, en realidad disminuye la
actividad de la telomerasa en las clulas cancerosas, inhibiendo la actividad de la
enzima y la secrecin del antgeno especfico de la prstata en clulas con cncer de
prstata.
El cncer andrgeno sensible de prstata es muy sensible a la dihidrotestosterona
(DHT) dependiente de la actividad de telomerasa, a su vez decisiva para la
inmortalidad celular. Sin embargo, la telomerasa activada mediante silimarina,
solamente parece inhibirse en el caso de clulas malignas, y nunca en las sanas,
siendo estimulada en este ltimo caso por la silibinina. As que, y en resumen, la
silibinina se puede emplear como un agente antiproliferativo en el cncer de
prstata, pero se logran beneficios adicionales contra algunas de las enfermedades
asociadas con el envejecimiento humano.
Y en lo relacionado con los trastornos de la vejez, sabemos que el cardo mariano
mitiga el estrs oxidativo, y mejora la memoria.
GINKGO BILOBA
Botnica:
Se trata del nico ejemplar de la familia de las Ginkgoceas. Se le reconocen
ejemplares en el Terciario y se le considera un fsil viviente nico. Original de
China y Japn, en donde era un rbol sagrado que adornaba palacios y templos,
ahora est extendido por toda Europa. Tiene un dimetro de 2 metros y alcanza los
30 metros de altura.

Recoleccin:
Las hojas cambian de color antes de su cada en otoo. Sus frutos despiden un olor
desagradable cuando caen al suelo.
Partes utilizadas: Se emplean las hojas.
Composicin:
Antocianinas, flavonoides y ginkglidos.
Usos medicinales:
Excelente venotnico en varices y hemorroides. Mejora la circulacin cerebral, la
insuficiencia circulatoria y la fragilidad capilar, siendo especialmente importante en
ancianos. Se comporta como un poderoso antioxidante, aumentando la cantidad de
oxgeno disponible para el cerebro, al mismo tiempo que evita la coagulacin
excesiva de la sangre. Se cree que el Ginkgo tambin puede ayudar a mejorar la
transmisin de informacin en las clulas cerebrales y el tiempo de reaccin en
pruebas de memoria, siendo especialmente eficaz en los pacientes con Alzheimer.
Otros usos:
Eficaz afrodisiaco por un aumento del volumen sanguneo en los cuerpos cavernosos
del pene, ejerciendo tambin como un moderado antidepresivo.
El extracto de Gingko biloba puede retrasar el inicio de la senescencia celular
mediante la activacin de vas de sealizacin P13k/Akt que aumentan la actividad
de la telomerasa.
Toxicidad:
No tiene toxicidad.
MURDAGO (Viscum lbum)
Botnica:
Pertenece a las Lorantceas. Se trata de una planta parasitaria que se encuentra en
zonas de media y alta montaa, con hojas siempre verdes, largas races y flores
amarillas. Se adhiere a manzanos, chopos, encinas y otras especies.
Recoleccin:
Florece entre marzo y mayo y los frutos maduran en otoo.
Partes utilizadas: Se emplean las hojas.
Composicin:
Acetilcolina, inositol, manitol, colina, viscalbina, saponina, vitamina C y sales
minerales.
Usos medicinales:
Hipotensor, espasmoltico y antitumoral. Es un remedio muy eficaz para todos los
procesos tumorales, en especial los que se asientan en la cabeza.

Algunos especialistas lo aplican in situ, mediante inyecciones, lo que permite


emplear dosis ms altas y disolver mejor los tumores localizados. Tambin se
emplea con eficacia en la hipertensin, la arteriosclerosis y los acfenos.
Otros usos:
Tiene efectos antiepilpticos y diurticos. Tiene sinergia con el olivo en la
hipertensin. Su capacidad para proteger contra los efectos del estrs oxidativo y el
potencial antiaging, demostraron que mejora la produccin de xido ntrico (NO) y
disminuye los efectos de los radicales libres. Produce un aumento en la viabilidad
celular y evita el envejecimiento celular prematuro.
Toxicidad:
Su grado de toxicidad es medio.
T VERDE (Camelia sinnensis)
Botnica:
El t pertenece a la familia de las Teceas. Se trata de un pequeo rbol perenne que
puede llegar a medir 5-10 m de alto en estado salvaje, aunque cuando se cultiva no
suele sobrepasar los 2 m de altura. Sus lanceloladas y agudas hojas son de color
verde oscuro, se disponen alternas y miden generalmente entre 5-10 cm de largo por
2-4 cm. de ancho; una de las caractersticas que tienen estas hojas es que son
dentadas en sus 2/3 partes superiores. La parte de la planta empleada con fines
teraputicos son las hojas. Tiene unas delicadas flores de color blanco crema o
rosceo, que desprenden un agradable aroma. Son pequeas y se disponen de forma
solitaria o en grupos de 2 3 flores.
Para que el crecimiento del t sea ptimo, requiere suelos bien drenados, ricos en
materia orgnica y con un pH ligeramente cido. En cuanto a la temperatura, lo ideal
es que oscile entre 14-27C (aunque es un rbol de hoja perenne, no tolera las
heladas). Necesita sol y abundante agua.
Composicin:
Polifenoles y catequinas. Tambin cafena, vitaminas B, C, E, K, P, U y F, clorofila,
minerales, pectina, sacridos, aminocidos, cido butrico y saponinas. La cantidad
de catequina tiende a aumentar a medida que progresa la temporada y as, la primera
cosecha de primavera contiene 12-13% de catequina (13-17% como tanino),
mientras que el t del verano (tercer cultivo), contiene 13-14% (17-21% como
tanino). Esto explica por qu los ts de cultivo segundo y tercero del verano, son ms
astringentes.
Los ts negro, verde, Oolong y blanco son preparados a partir de las mismas hojas y
la diferencia est en la recoleccin, secado, fermentacin y tostado. El t verde y el
t negro tienen las concentraciones ms altas de catequinas activas, ya que no pasan
por este proceso. An as, las catequinas representan el 80% de los flavonoides

polifenlicos presentes en el t verde, mientras que en el t negro representan


aproximadamente el 20% a 30%. El principio activo ms importante en cuanto a su
accin sobre la telomerasa, son las catequinas (EC, ECG, EGC y EGCg), de la
familia de los flavonoides. El galato de epigalocatequina (EGCG) es la ms
poderosa de estas catequinas, con una actividad como antioxidante de
aproximadamente 25-100 veces ms potente que las vitaminas C y E. Una taza de t
verde proporciona 10-40 mg de polifenoles y tiene efectos antioxidantes
equiparables a una porcin de brcoli, espinacas, zanahorias o fresas.
Partes utilizadas: Las hojas.
Usos medicinales:
La Medicina Tradicional China siempre ha sabido sobre los beneficios medicinales
del t verde. As como las uvas y el vino se extendieron por todo el mundo
inicialmente por los fenicios y ms tarde por otros comerciantes, el t fue
introducido posteriormente a los pases occidentales por esos mismos comerciantes
y viajeros.
Los beneficios en la salud que proporciona el t verde son muy similares a los
descritos para el resveratrol de las semillas de la uva que dan lugar al vino tinto.
Posee propiedades antioxidantes, anticancergenas, antiinflamatorias, termognicas,
probiticas y antimicrobianas. Se emplea en la distrofia muscular, las cardiopatas, y
para frenar el desarrollo de los tumores en general al inhibir la accin de la
uroquinasa.
Las investigaciones han demostrado que el t verde puede ayudar a mejorar la
calidad de la pared arterial mediante la reduccin de los lpidos.
Los experimentos ms prometedores son su capacidad para proteger contra el dao
del ADN inducido experimentalmente, y ralentizar o detener el inicio y la progresin
de las colonias de clulas indeseables.
Otros estudios muestran evidencia de que proporciona cualidades
inmunoprotectoras, particularmente en el caso de pacientes sometidos a radiacin o
quimioterapia. El recuento de glbulos blancos en estas personas demuestra que hay
una gran diferencia entre quienes consumen t verde, frente a quienes no lo hacen.
El tratarse de un t fabricado a partir de hojas frescas, t sin fermentar; la oxidacin
de las catequinas es mnima, y por lo tanto capaces de actuar como antioxidantes.
Los investigadores creen que la catequina es eficaz porque se une fcilmente a las
protenas, bloqueando la adhesin de las bacterias a las paredes celulares e
induciendo a su destruccin. Tambin reacciona con las toxinas creadas por
bacterias perjudiciales y metales como el plomo, mercurio, cromo y cadmio,
impidiendo el dao heptico.
Toxicidad:

Las propias de la cafena.


NUTRIENTES
BIOTINA (Vitamina H, vitamina B8 )
Promueve un sistema nervioso, piel y msculos saludables. La coenzima acta en el
metabolismo de la glucosa y las grasas, ayudando en la utilizacin de las protenas,
cido flico, cido pantotnico, y Vitamina B-12. Favorece un pelo saludable.
Funciones orgnicas:
Tiene un papel importante como coenzima en el metabolismo de los hidratos de
carbono, protenas y grasas, interviniendo en numerosas reacciones vitales, muchas
de ellas solamente comprobables en los animales. Entre estas acciones estn el
catabolismo de los aminocidos leucina e isoleucina, la metabolizacin del
Coenzima A, la carboxilacin del cido pirvico, la formacin de la citrulina,
sustancia intermedia en la sntesis de la urea, y en la formacin del cido asprtico,
siendo un constituyente esencial en la formacin del protoplasma. Tambin es
indispensable para el aprovechamiento normal de las grasas y ciertas albminas, y
se le atribuyen propiedades que fortalecen los bronquios y pulmones, interviniendo
con el cido nicotnico en la curacin de la Pelagra.
Se ha notado cierta dependencia en el suministro de Biotina, especialmente en los
nios. En el hombre se pueden encontrar estados carenciales que tienen una
sintomatologa consistente en dolores musculares y cansancio, unido a seborrea y
forunculosis, pudiendo degenerar en psoriasis.
La dermatitis es otro rasgo caracterstico de la avitaminosis, la cual se manifiesta
como descamatoria, con prurito, escamas y grasienta. Hay despigmentacin en el
pelo y piel, prdida de la piel alrededor de los ojos primero y despus en todo el
cuerpo, llegando a notarse alteraciones en los genitales y malformaciones
embrionarias.
Todas estas alteraciones son muy normales en los animales pero menos frecuentes en
los humanos, los cuales suelen padecer dermatitis benignas que ceden pronto al
tratamiento. Estas patologas se centran en las extremidades, son de aspecto
escamoso, seco y grisceo y es normal el cansancio, la apata y la anemia.
En los nios hay dermatitis seborreica, eritrodermia descamativa y anemia,
apareciendo cierto retraso fsico y mental, con alopecia, conjuntivitis y defectos de
la inmunidad en los linfocitos.
Su dficit produce alteraciones en el funcionamiento de todas las clulas y tejidos
corporales, que se manifiestan en un marcado decaimiento de energa en el cerebro
que produce trastornos del estado de nimo, cansancio crnico y depresin. Hay
deterioro y cada de cabello, en la piel dermatitis seborreica, exfoliativa y eczema, y
en la lengua inflamacin (glositis).
La insuficiencia de biotina suele tambin producir desordenes neuromusculares
como mialgia y fibromialgia, anemia, incremento del colesterol, alteraciones del

ritmo cardiaco, depresin de las funciones inmunolgicas, malformaciones


congnitas.
alteracin de la digestin y del metabolismo, y
Aplicaciones ortomoleculares: Envejecimiento prematuro.
Alteraciones de la piel y el cabello. Previene o alivia la depresin y la apata.
Interviene en la formacin de la glucosa a partir de los carbohidratos y de las grasas,
y ayuda a la insulina a regular los niveles de azcar en la sangre.
Influencia en la telomerasa:
Incrementa la produccin endgena de ARN favoreciendo la expresin gentica, por
lo que probablemente reduzca o revierta el ritmo de envejecimiento y la aparicin de
las enfermedades degenerativas.
Tiene un importante papel en la prevencin de las malformaciones congnitas y
probablemente en muchas enfermedades genticas.
OMEGA 3
Efectos de especial inters de los Omega 3 en la salud:
Acido Alfa-linolnico (AAL)
El AAL cuenta con tres efectos biolgicos principales, los cuales en conjunto
contribuyen a sus efectos benficos para la salud.
1. Es precursor del EPA y el DHA en su efecto para evitar la formacin de cogulos
de sangre. Su presencia en el calostro y la leche materna sugiere que el AAL juega
un papel en el crecimiento y desarrollo de los nios. Asimismo, es importante en la
conservacin de la salud de la piel y pelo de los mamferos.
2. Las dietas ricas en AAL incrementan el contenido de los cidos grasos totales
omega 3 y los fosfolpidos en la membrana de las clulas.
Al incrementarse el contenido de omega 3, aumenta la flexibilidad de las membranas
y su capacidad para absorber y ceder nutrientes.
3. El AAL disminuye las reacciones inflamatorias a travs del bloqueo en la
inflamacin que conduce a la formacin de compuestos que promueven la
arteriosclerosis y otras enfermedades crnicas.
cido eicosapentanoico (EPA)
El EPA es el precursor de ciertos eicosanoides que tienden a impedir los procesos
inflamatorios. El EPA y no el DHA es el responsable del efecto saludable del aceite
de pescado sobre los triglicridos.
cido docosahexanoico (DHA)
En los fetos y los nios, el DHA es necesario para el desarrollo y madurez de los
ojos, en donde constituyen el 50% de los cidos grasos de la retina, mientras que
representan cerca del 25% del total de cidos grasos en la materia gris del cerebro.

Efectos en los telmeros:


Un nuevo estudio atribuye parcialmente la longevidad al hecho de consumir omega 3,
el cual contribuye a conservar los segmentos de ADN que se encuentran en los
telmeros. Los cientficos esencialmente identifican a los Omega 3 como un nutriente
natural antienvejecimiento.
Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio realizaron pruebas en dos grupos
diferentes de personas, empleando en uno de ellos suplementos de cidos grasos
omega 3. Aquellos que recibieron los suplementos tuvieron telmeros ms largos
que los del grupo testigo que recibi un placebo. Tambin hubo una reduccin del
15% en el estrs oxidativo, algo ms alto que quienes tomaban vino tinto y chocolate
oscuro, dos renombrados alimentos antioxidantes.
La conclusin es que el consumo de cidos grasos omega 3 es un buen sistema
adicional para ayudar a preservar la longitud de los telmeros, con el potencial de
reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con la edad.
SELENIO
Las primeras experiencias se hicieron con animales y se vio, como dato ms
concluyente, que prolongaba sensiblemente la vida, ms que nada debido a su accin
antioxidante y su propiedad para prevenir las enfermedades coronarias. El nico
requisito imprescindible para que el selenio tuviera estas propiedades era que se
administrara en forma natural (no procedente del cobre o del cido sulfrico),
procedente de la tierra (astrgalo o nueces) y que se empleara durante bastantes
aos.
Su carencia, por el contrario, provocaba un envejecimiento precoz, llegando a
encontrarse diferencias entre los animales de experimentacin de hasta un 25% ms
de longevidad en los que tomaban suplementos.
Pero las investigaciones sobre sus funciones an no estaban claras hasta que se
descubri un dato importante: la vitamina E, para poder ejercer sus funciones como
antioxidante, necesitaba la presencia del selenio; la sinergia era un hecho ya
comprobado. La accin conjunta de ambos nutrientes consegua detener la accin
nociva de los radicales libres, los cuales eran capaces de producir reacciones en
cadena mortales. Unidos a los constituyentes grasos de las clulas se multiplican y
obtienen una fuerza extra, la cual es detenida por los antioxidantes, entre los cuales
est la vitamina E.
Funciones orgnicas:
El modo en que ambas sustancias actan sinrgicamente se cree est concentrado en
una enzima especfica denominada peroxidasa glutationa, la cual acelera las
reacciones corporales, siempre y cuando est protegida por la vitamina E.
El selenio es un antioxidante que protege a la vitamina E de la degradacin. Ayuda
construir el sistema inmunolgico destruyendo a los radicales libres, y en la

produccin de anticuerpos. El selenio se almacena en el hgado, riones, y msculos


y concentraciones relativamente bajas se comportan como preventivas del cncer.
Tambin fortifica las clulas energticas del corazn, asegurndole suficiente
oxgeno, ayuda a eliminar el arsnico, el plomo, mercurio y cadmio, y cuando se une
al glutatin peroxidasa, protege a los tejidos de los efectos de la oxidacin.
Las funciones ms demostradas son stas:
Es un potente y eficaz antioxidante.
Mantiene en buen estado las funciones hepticas, cardiacas y reproductoras.
Colabora en la elasticidad cutnea y tendinosa, as como en el buen estado de las
articulaciones.
Es necesario en la sntesis de las prostaglandinas, la formacin del semen, la
formacin de la coenzima Q y las defensas orgnicas inespecficas.
Por su accin antioxidante previene del cncer, el envejecimiento prematuro, las
alteraciones de la piel y el cabello, la diabetes, as como la falta de vigor muscular.
El selenio es mucho ms efectivo en unin a las vitaminas A, E y C, todas potentes
antioxidantes. Existen, sin embargo, algunas formas txicas de selenio en el mercado,
como el selenito sdico, que no es recomendable tomar de manera continuada y es
mejor utilizar la mezcla selenio-metionina o levadura de cerveza cultivada en
selenio.
Las necesidades diarias oscilan entre 0,05 a 0,15 mg, aunque en la terapias de
choque se emplean 200 mcg.
Aplicaciones ortomoleculares:
Esta terapia no busca cubrir las necesidades diarias de selenio, sino aplicarlo en
dosis ms altas durante cortos periodos, con el fin de lograr una rpida respuesta en
el organismo. Las siguientes, son algunas experiencias vlidas:
Envejecimiento prematuro, en unin a las vitaminas A, C y E.
Enfermedades articulares, unido al cobre.
Enfermedades cardiovasculares, asociado a la vitamina E.
Distrofias musculares progresivas o traumticas, asociado a la vitamina E.
Arteriosclerosis, hipertensin arterial o riesgo de ateromas.
Cada de cabello, junto a vitamina B, cinc y silicio.
Cirrosis hepticas.
Como preventivo del cncer o en una fase precoz.
Infecciones frecuentes o graves, unido a las vitaminas A y C. Sndrome de
inmunodeficiencia.
Prostatitis y adenoma de prstata, unido al cinc.
Hipotiroidismo, junto al aminocido L-tirosina.
Dermatitis o tumores de piel.
Enfermedades que cursan con procesos inflamatorios.

Infertilidad masculina en unin al cinc.


Intoxicaciones por metales pesados.
Poca elasticidad de msculos y tendones.
Como preventivo de la muerte sbita infantil.
Cataratas incipientes.
Fibrosis cstica.
pocas de fuerte entrenamiento deportivo.
Como corrector de los efectos secundarios de los rayos X y las radiaciones
ultravioletas.
Intoxicaciones medicamentosas, alcohlicas o por drogas.
Para prevenir las intoxicaciones por prtesis dentarias metlicas.
Toxicidad:
El selenio en s es un mineral muy txico, pero que si tenemos carencia de l los
daos tambin son graves. Lo mejor es tomarlo en los alimentos naturales (ajos,
germen de trigo) que sean ricos en l y si no es posible podemos recurrir a los
preparados dietticos. La dosis diaria debe ser de 25 mcg en los lactantes, 100 mcg
en los nios y 150 mcg en los adultos.
La sobredosis se puede detectar por el fuerte olor a ajo en el aliento y el sudor,
cada del pelo, uas quebradizas, enfermedades hepticas y sarpullidos en la piel.
Hay que tener especial cuidado con los productos industriales que contienen selenio,
como son las fotocopiadoras, las clulas fotoelctricas, algunas pinturas y ciertos
tipos de cemento.
Tambin son frecuentes los champs y lociones a base de selenio que se
recomiendan contra la caspa, los cuales pueden llegar a ser txicos si se emplean de
manera continuada, ya que la piel absorbe bastante bien el metal.
Una pigmentacin rojiza de la piel, anorexia, mal gusto en la boca, prdida de
sensibilidad en las manos y encas frgiles, pueden ser otros sntomas de exceso de
selenio.
ALIMENTOS
COL (Brassica Oleracea )
Se trata de una planta que el primer ao solamente da hojas y las flores aparecen en
el segundo. Crece en tierras hmedas, ligeramente frtiles, ricas en azufre y calcio.
Hay que sembrarlas espaciadas y as resistirn bien los fros. El suelo debe
prepararse pasando el arado quince das antes y se incorporan ya los abonos
elegidos. Si el clima es hmedo no necesita riegos.
Se recolecta en otoo e invierno y se almacena en sitio fro y seco.
Composicin:
Contiene indol-3-carbinol, vitaminas A, B, C y U, as como hierro y azufre. Tambin
calcio, magnesio, fsforo, potasio, hierro, zinc y yodo.

Propiedades:
Es el mejor remedio contra la lcera gastroduodenal, especialmente si la tomamos en
forma de jugo. Tambin ayuda a curar las enfermedades reumticas y las
hepatopatas. Sin embargo, es difcil de digerir y por ello es posible que se pierdan
sus propiedades nutritivas en la coccin, por lo que se recomienda no tirar el caldo.
Tambin es adecuada en las enfermedades crnicas de las vas respiratorias, la
afona y para desinfectar el aparato intestinal, incluso de parsitos.
Las hojas se pueden emplear directamente como una cataplasma para aliviar dolores
reumticos, lumbalgias, citicas y neuralgias. Tambin se pueden emplear estas
cataplasmas en las bronquitis, la congestin heptica, las cistitis, las dismenorreas y
la prostatitis, as como para madurar fornculos y curar lceras varicosas.
Antiguamente se empleaba el jugo para aliviar los ojos ulcerados, evitar el malestar
por un exceso de comida, y para corregir el efecto del alcohol.
Por su contenido en cido lctico desinfecta el colon, aunque en este caso es mejor
emplear la col fermentada. Tambin mejora los dolores de cabeza, previene del
cncer y externamente se puede aplicar en psoriasis, lceras, chichones, fornculos,
heridas y eczemas. El jugo crudo se toma para el asma, la cistitis, bronquitis,
neuralgias, contra la tos y en gargarismos para irritaciones de garganta.
Otros usos:
Sus propiedades sobre los telmeros radican esencialmente en el indol-3-carbinol,
con efecto antiestrgenico marcado y la posibilidad de inducir a la apoptosis a las
clulas malignas. Corrige las enfermedades autoinmunes y se cree que el I-3-C puede
imitar los efectos de la restriccin calrica y prolongar el perodo de vida mediante
la correccin del ADN daado. Los estudios de laboratorio realizados hasta el
momento indican que este producto bloquea la reduccin del telmero. Por otro lado,
en experimentos se ha observado que el I-3-C puede causar la muerte de las clulas
del cncer de prstata, no afectando a las sanas. El Indol-3-carbinol tambin puede
actuar como un suplemento anti-envejecimiento, al reducir el dao causado por los
radicales libres y ayudar a la funcin celular saludable. Tambin puede reducir el
riesgo de enfermedades del corazn, ya que evita el aumento de la agregabilidad
plaquetaria y reduce la secrecin de apolipoprotena B.
BRCOL (Brassica oleracea itlica)
Se siembra en poca templada y el trasplante se efecta cuando alcanza los 15 cm de
altura, dejando entonces una distancia de 60 cm entre cada planta. Necesita bastante
agua y es necesario protegerlo de las heladas y de los vientos. Se recolecta en poca
fra, empezando por la parte central y luego por los laterales, ya que si no se agota la
planta. Los cortes producirn nuevos brotes.
Composicin:
Es rico en sulforafano, vitamina A, calcio, fsforo, hierro, cido flico, potasio,

magnesio, zinc, selenio y vitaminas C y E, adems de indoles.


Propiedades:
Se emplea en aplicaciones medicinales similares a la col y coliflor. Tiene
interesantes propiedades como antioxidante, y su contenido en indoles le otorga
propiedades anticancergenas importantes, especialmente en los tumores inducidos
por estrgenos. La presencia de sulforafano le hace estar relacionado con la lucha
contra el envejecimiento, mediante la induccin de la actividad de la proteasoma y
la reduccin de la acumulacin celular de protenas modificadas. La enzima
proteosoma permite eliminar las protenas celulares anormales y no deseadas, por lo
que su falta de actividad induce el envejecimiento celular.
CHILE PICANTE (Guindilla) Capsaicina
Los chiles contienen capsaicina, el componente activo de los pimientos chili y la
cayena que le dan calor a las verduras.
Propiedades teraputicas:
Reduce los niveles de colesterol al favorecer su metabolismo, aumentando su
degradacin y excrecin. Adems de reducir los niveles del colesterol total en la
sangre, niveles reducidos de capsaicinoidesreducen el llamado colesterol malo
(que se deposita en los vasos sanguneos y aumenta el factor de coagulacin), pero
no afecta a los niveles del colesterol bueno o HDL. La capsaicina bloquea la
accin de un gen que produce la constriccin de las arterias, lo que permite que fluya
ms sangre a travs de los vasos sanguneos.
Con su consumo, se observa una prdida del peso corporal y un aumento de la
disponibilidad de algunas protenas encargadas de metabolizar las grasas.
A largo plazo, el consumo diettico de la capsaicina reduce la presin sangunea en
los hipertensos. Produce un aumento en la produccin de xido ntrico, una molcula
gaseosa conocida para proteger los vasos sanguneos contra la inflamacin y
disfuncin, adems de mejorar el riego sanguneo en los vasos cavernosos del pene.
Inhibe la proliferacin celular maligna, por disminucin de la actividad de la NADH
oxidasa y suprime su activacin metablica.
Induce la apoptosis de las clulas tumorales.
Tiene efecto hipoglicemiantes.
CRCUMA (Curcuma longa)
Botnica:
Planta vivaz de la familia de las Cingiberceas que suele alcanzar un metro de altura.
Tiene 5 o 10 hojas de pecolo largo, flores blancas o amarillas y un gran rizoma.
Composicin:

Principio amargo, curcumina, resina, almidn y cidos orgnicos.


Partes utilizadas: Las races y hojas
Usos medicinales:
Se emplea como tnico estomacal, pues estimula la produccin de jugos gstricos,
siendo adecuado para abrir el apetito y en la hipoclorhidria. Es colagoga,
carminativa y reduce el colesterol. Es un potente antiinflamatorio.
Otros usos:
Forma parte de la salsa curry, mezclada con coriandro, jengibre, comino, nuez
moscada y clavo.
Toxicidad:
Tiene efecto anticoagulante.
Efectos sobre los cambios celulares:
La literatura de investigacin en relacin con la crcuma y el cncer es
verdaderamente enorme, demostrndose que existen evidencias clnicas sobre sus
propiedades para prevenir y tratar esta enfermedad. Una de las investigaciones
concluy con este informe: La curcumina (diferuloylmethane), un derivado de la
crcuma, es una de las sustancias fitoqumicas ms investigada, existiendo mltiples
mecanismos que demuestran que puede ser una alternativa a la quimioterapia y para
bloquear los efectos secundarios.
El papel pleiotrpico (efectos de los genes en los rasgos) de este compuesto
diettico incluye la inhibicin de las vas de sealizacin celulares a varios niveles,
tales como factores de transcripcin, enzimas, detencin del ciclo celular,
proliferacin, y vas alternativas de supervivencia. La curcumina impide la
produccin de las clulas cancerosas, siempre que se administre en dosis suficientes.
Actualmente, hay datos suficientes que demuestran que interviene favorablemente en
los estados de fase II y fase III en afecciones como el mieloma mltiple, cncer de
pncreas y de colon.
La curcumina se puede emplear de forma preventiva o curativa, sin que su uso
prolongado genere nuevas enfermedades o efectos secundarios. Se ha demostrado
que modula el crecimiento de las clulas tumorales, impidiendo su capacidad de
supervivencia, sin afectar a las clulas sanas.
OTROS SUPLEMENTOS
MELATONINA (N-acetil-5-metoxitriptamina)
Recientemente, ha habido una explosin de investigaciones sobre la melatonina, que
han generado una enorme cantidad de pruebas en apoyo de la teora del Dr.
Rosenzweig de que la melatonina desempea un papel fundamental en el
envejecimiento.

Los resultados de estos estudios han descubierto varios mecanismos potenciales de


accin para explicar cmo la melatonina afecta el envejecimiento y las enfermedades
anexas. Esta sustancia, que se encuentra en plantas como la Manzanilla y el Hiprico,
es segregada por la glndula pineal gracias a la ayuda del aminocido triptfano y la
serotonina, siendo empleada ampliamente para regular los ciclos y la calidad del
sueo.
La primera evidencia que implica la melatonina en el envejecimiento es que su
produccin por la glndula pineal decae drsticamente con la edad avanzada, lo que
puede explicar los trastornos del sueo que padecen las personas ancianas. Los
datos indican que los niveles mximos nocturnos de melatonina en los seres humanos
son dos veces ms altos entre los jvenes (21-25 aos) que en personas de mediana
edad (51-55 aos), y cerca de cuatro veces mayor en los jvenes que en las personas
de edad (82-86 aos). La secrecin durante 24 horas es aproximadamente dos veces
mayor a los 20 aos de edad, que a los 60, tanto en hombres como en mujeres.
RESVERATROL
El resveratrol ha alcanzado notoria fama como antioxidante y antienvejecimiento,
justo cuando el vino haba perdido mercado a favor de la cerveza. Este hecho nos
debe hacer reflexionar sobre el papel del resveratrol, un antioxidante presente en la
uva roja y, consecuentemente, en el vino tinto. As que debemos ser prudentes en su
valoracin y tener en cuenta los experimentos cientficos realizados desde hace una
dcada.
El resveratrol es un stilbenoid, un tipo de fenol natural, que se encuentra en la piel
de las uvas rojas y por ello en muchos vinos tintos, pero la cantidad presente es muy
pequea y por ello los suplementos se extraen del Knotweed japons, una planta con
aspecto de bamb y que crece hasta ser una especie invasora.
Aplicado a levaduras, gusanos, ratones y peces, se comprob un aumento de la
longevidad, y una mejor expresin gentica. El efecto era ms notorio en las
especies ms adultas y poco eficaz en los ejemplares jvenes.
Algunos cientficos publicaron sus conclusiones en la Cell Biology, resaltando los
beneficios metbolicos del resveratrol como resultado de la influencia directa en la
expresin de los genes que afectan la longevidad, pero solamente en aquellos
animales que tienen el gen de la longevidad SIRT1. Los investigadores descubrieron
que este ingrediente tiene otros efectos, y que influye en docenas de otras protenas
crticas para funciones metablicas esenciales. Se le atribuyen efectos en el aumento
de testosterona, mejora de la antiinflamatoria, reduccin de los tumores, efectos
neuroprotectores diabetes, accin y cardacos. Sin
embargo, apenas hay experiencias recientes que avalen todos estos efectos en los
humanos. Teniendo en cuenta que el vino contiene una razonable graduacin
alcohlica, deberamos ser prudentes a la hora de recomendar esta bebida alegando

motivos saludables. As que nuestro consejo es simple: si quiere resveratrol coma la


piel de las uvas negras y mastique sus semillas.
QUERCETINA
La quercetina es un flavonoide que se encuentra en las manzanas, las cebollas, el t,
el vino tinto, y muchos otros alimentos, as como en el Ginkgo Biloba y el Hiprico.
Nuevos informes explican que la inhibicin del proteasoma acelera la aparicin de
la senescencia en los fibroblastos (clulas que cicatrizan los tejidos y regeneran la
piel), y que este efecto puede ser minimizado mediante la quercetina. El proteasoma
es una estructura celular importante que degrada las protenas viejas o defectuosas
(por ejemplo, oxidadas). Cuando su actividad est disminuida se observa un aumento
de clulas envejecidas. La acumulacin de elementos oxidados y el dao a las
protenas celulares son causa de la prdida de actividad del proteasoma.
La quercetina, y su derivado graso la quercetina caprilato, son potentes activadores
del proteasoma. Adems, estos compuestos tienen un efecto rejuvenecedor en los
fibroblastos primarios de mediana edad y senescentes. Cuando se aade quercetina,
los fibroblastos mantienen su vida til y mantienen la morfologa joven, siendo su
efecto ms notorio en la senectud, y menor en las personas muy jvenes. Las clulas
tratadas con ambos elementos, mantenan sus cromosomas con los extremos ms
largos, as como su forma original. Tambin ha sorprendido que en personas de
mediana edad y senescentes, la tasa de proliferacin celular era muy alta cuando se
aplicaba quercetina o caprilato de quercetina durante varias semanas, aunque el
efecto se comenzaba a percibir en apenas 5 das. Adems, las clulas muestran un
fenotipo rejuvenecido con ms morfologa alargada y con un menor nmero de
beta-galactosidasa (un marcador de senescencia). Tanto la quercetina como la
quercetina caprilato, aumentan la resistencia al efecto oxidativo celular.
CALOSTRO
Gran parte de la bsqueda de sustancias contra el envejecimiento se ha centrado en
el aspecto externo como el pelo canoso, arrugas y flacidez muscular. Sin embargo, el
envejecimiento es mucho ms que los cambios fsicos en la apariencia de nuestro
cuerpo. Mientras que el sentirse viejo puede ser un estado de la mente, as como
un conjunto de sensaciones fsicas, el proceso de envejecimiento en s mismo es una
consecuencia biolgica.
Los cambios debidos al envejecimiento de nuestras clulas, los msculos y el odo,
as como los del sistema inmunitario parecen ser irreversibles, pero pueden ser
frenados con calostro humano debido a los factores de crecimiento que contiene.
Estos factores de crecimiento estimulan nuestro sistema esqueltico y el desarrollo
muscular a nivel celular, al regular el metabolismo.
El calostro es un fluido amarillento y espeso de alta densidad y escaso volumen,

segregado por las glndulas mamarias durante el embarazo, hasta el periodo


postparto. En estos primeros das se produce un volumen de 2-20 ml por toma,
suficiente para satisfacer las necesidades del recin nacido. El calostro tiene menos
contenido energtico, lactosa, lpidos, glucosa, urea, vitaminas hidrosolubles, PTH y
nucletidos que la leche materna. Sin embargo, contiene ms protenas, cido
silico, vitaminas liposolubles E, A, K y carotenos. El contenido en minerales como
sodio, zinc, hierro, azufre, selenio, manganeso y potasio tambin es superior en el
calostro, y el contenido en calcio y fsforo vara segn los diferentes autores. La
concentracin de los aminocidos libres vara entre el calostro, la leche de
transicin y la leche.
El calostro tiene un contenido muy elevado en inmunoglobulinas especialmente IgA,
lactoferrina, clulas (linfocitos y macrfagos), oligosacridos, citoquinas y otros
factores defensivos.
Cada uno de los factores de crecimiento en el calostro ayuda a estimular el
crecimiento de clulas y tejidos mediante la activacin de la formacin de ADN. A
diferencia de otros suplementos que proporcionan los factores de crecimiento slo
individuales, los calostros combinan un paquete completo de factores de crecimiento
que trabajan juntos sinrgicamente.
La mayora de los efectos anti-envejecimiento de la terapia de hormonal GH son un
resultado de aumento de la concentracin en el cuerpo de IGF1 y IGF2, los
ingredientes ms activos que se encuentran en el calostro. Tambin controlan cmo
las clulas deben crecer y repararse.