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Resumen del informe: Mindful Nation UK, octubre 20151

Traduccin libre (de la seccin de Educacin)

El ao 2015 se cre una comisin en el Parlamento del Reino Unido con el


objetivo de reunir evidencia cientfica y experiencias exitosas en el
entrenamiento de mindfulness; desarrollar recomendaciones sobre polticas
pblicas al gobierno basadas en estos hallazgos; y crear un foro de discusin
en el Parlamento sobre el rol de la prctica de mindfulness y su
implementacin en las polticas pblicas. Su antecedente inmediato fue una
serie de sesiones de mindfulness para parlamentarios y empleados pblicos,
iniciativa de dos miembros del Parlamento. Las reas que cubre el informe son:
Salud, Educacin, Trabajo y Sistema de justicia criminal.
En los ltimos aos se ha producido una explosin en el inters de la prctica
de mindfulness con una amplia cobertura de los medios de comunicacin,
libros xito de ventas y artculos en internet.
Mindfulness significa prestar atencin a lo que est ocurriendo en el
momento presente en nuestra mente, cuerpo y entorno, con una actitud de
curiosidad y bondad.
Ha habido un gran aumento en la investigacin acadmica del tema con ms
de 500 papers publicados cada ao. Mientras tanto, los avances en la
neurociencia y la psicologa estn ayudando a esclarecer los mecanismos del
mindfulness.
Queda todava por hacer muchas investigaciones sobre cmo puede realizarse
el entrenamiento en mindfulness en diferentes contextos y con distintos
grupos de la poblacin, pero lo que ya es claro es que se trata de una
importante innovacin en la salud mental que demanda seria atencin por
parte de los polticos, creadores de polticas pblicas, servicios pblicos de
salud, educacin y justicia criminal tanto como de empleadores, cuerpos
profesionales, investigadores, universidades y fundaciones, quienes pueden
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Fuente: http://themindfulnessinitiative.org.uk/images/reports/Mindfulness-APPGReport_Mindful-Nation-UK_Oct2015.pdf
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profundizar sus fundamentos o bases cientficas. Si bien no es la panacea,


parece ofrecer beneficios en una amplia variedad de contextos.
Jon Kabat-Zinn, bilogo molecular y profesor de medicina, introdujo por
primera vez intervenciones basadas en el mindfulness, en los principales
contextos mdicos, y ha comparado el mindfulness con trotar. En los aos
setentas trotar era considerado una forma de ejercicio poco comn practicada
por pocas personas y ahora est reconocida y es promovida como una manera
sencilla y efectiva de ejercicio usada por millones de personas alrededor del
mundo con grandes beneficios para la salud personal. Existe un gran consenso
alrededor de los beneficios de la actividad y del ejercicio fsico pero todava no
existe un entendimiento equivalente a cmo mantener la propia salud mental.
El mindfulness podra jugar ese rol como una forma efectiva y popular para
que las personas puedan mantener su mente saludable.
Uno de los reportes del gobierno ha desarrollado el concepto de capital
mental por el cual se refiere a los recursos cognitivos y emocionales que
aseguran la resiliencia en situaciones de estrs y la flexibilidad mental y
habilidades de aprendizaje para adaptarse para condiciones rpidamente
cambiantes del mercado laboral y la vida laboral en general. Se ha
argumentado que el desarrollo del capital mental de la nacin es crucial para
la prosperidad y bienestar futuro. Investigaciones cualitativas demuestran que
el mindfulness desarrolla exactamente estos aspectos del capital mental
motivando un involucramiento curioso, receptivo y creativo a la experiencia.
Esto es de real inters para los creadores de polticas pblicas dada la
importancia que tiene sobre el mejoramiento de la productividad el
fortalecimiento de la creatividad y la innovacin en la economa. Tambin es
un argumento de por qu el mindfulness tiene un rol importante que jugar en
el sistema educativo.
Prefacio
El mindfulness es una forma de ser en una relacin sabia y provechosa con la
propia experiencia tanto internamente como externamente. Se cultiva pues al
sistemticamente ejercitar la propia capacidad de prestar atencin
deliberadamente en el momento presente sin juzgar y aprendiendo a hacer
uso de la claridad, discernimiento, entendimiento tico y darse cuenta que
surge de entrar en contacto con los propios recursos innatos e interiores para
el aprendizaje, crecimiento, la sanacin y la transformacin que estn
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disponibles a travs a lo largo de toda la vida del ser humano. Usualmente


involucra cultivar familiaridad e intimidad con aspectos de la experiencia de
todos los das de los cuales muchas veces no somos conscientes o tomamos
por garantizado, por descontado, en trminos de importancia esto incluira
nuestra experiencia del momento presente, de nuestros propios cuerpos,
nuestros pensamientos y emociones y sobre todo nuestras presunciones
tcitas y nuestros hbitos condicionados, nuestros hbitos mentales y de
conducta. Las prcticas de mindfulness en varias formas pueden ser
encontradas en la mayora de las tradiciones meditativas de sabidura de la
humanidad. En esencia, se trata de atencin, darse cuenta de la relacin y
cuidado que es una capacidad humana universal semejante a nuestra
capacidad para la adquisicin del lenguaje. Si bien la articulacin ms
sistemtica y comprensiva de sus atributos proviene de la tradicin budista no
se trata de un catequismo ni ideologa ni un sistema de creencias, una tcnica
o un conjunto de tcnicas, una religin o una filosofa, la mejor forma
describirlo es como una forma de ser. Existen muchas formas diferentes de
cultivarla sabiamente y efectivamente a travs de la prctica.
Bsicamente cuando hablamos de mindfulness estamos hablando de darnos
cuenta, del darse cuenta puro. Es una capacidad humana innata que es
diferente al pensamiento o raciocinio pero complementario a l. A su vez es
ms que pensar o razonar porque cualquier pensamiento profundo,
iluminador o destructivo puede ser sostenido con conciencia o darse cuenta y
por lo tanto puede ser observado conocido y entendido en una multiplicidad
de formas que puede proveer nuevo grados de darse cuenta y de perspectiva
para lidiar con viejos problemas y desafos emergentes sean individuales
sociales o globales. El darse cuenta en su forma ms pura o mindfulness por
tanto tiene el potencial de aadir valor y un nuevo grado de libertad al vivir la
vida totalmente y sabiamente, hacindonos ms compasivos y altruistas,
colocndonos en contacto con otros recursos interiores para la imaginacin y
creatividad, aprendizaje, crecimiento, sanacin y a fin de cuentas para la
transformacin. Ir ms all de las limitaciones de nuestros modelos de quienes
somos como seres humanos y ciudadanos individuales, como comunidades y
sociedades, naciones y especies.
En los ltimos 40 aos el mindfulness ha encontrado su forma de entrar en la
medicina, la salud y la psicologa siendo aplicada ampliamente y contina
haciendo estudio extensivamente a travs de investigaciones clnicas y de las
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neurociencias. Ms recientemente, tambin ha entrado en las principales


discusiones sobre educacin, negocios, gobierno, sistema de justicia criminal,
etc. El inters en el mindfulness dentro de la sociedad y sus instituciones est
rpidamente volvindose un fenmeno global apoyado por la creciente
investigacin cientfica y en parte por el deseo de encontrar o descubrir nuevos
modelos y prcticas que puedan ayudarnos individual y colectivamente a
aprender y resolver los desafos que amenazan nuestra salud como sociedades
y como especies optimizando las precondiciones para la felicidad y el bienestar
y minimizando las causas sin precondiciones para la infelicidad y el
sufrimiento.
Qu es el mindfulness
Mindfulness significa prestar atencin a lo que est ocurriendo el momento
presente de nuestra mente, cuerpo y entorno externo, con una actitud de
curiosidad y amabilidad. Tpicamente se cultiva a travs de un ciclo de simples
prcticas de meditacin que evocan tener mayor conciencia o darse cuenta
acerca del pensamiento, sensaciones y patrones de conducta y desarrolla la
capacidad para manejar stas con mayor habilidad y compasin.
Se ha encontrado que esto lleva a una expansin de nuestra capacidad y
posibilidad de eleccin en cmo reaccionar, responder a los desafos de la vida
y por tanto vivir con un mayor bienestar, claridad mental, cuidado y
preocupacin por nosotros y los dems.
Comnmente la prctica de mindfulness implica sentarse con la espalda recta
los ojos, pueden estar abiertos o cerrados, nuestras manos estn sobre
nuestros muslos o sobre nuestras rodillas, la atencin es llevada suavemente
a descansar en las sensaciones del cuerpo y al aire pasando travs de nuestra
nariz. En la medida que nos distraemos volvemos una y otra vez a estas
sensaciones fsicas, gentilmente que nuestra mente no se quede atrapada en
los procesos de pensamiento si no observar su manifestacin. El desarrollo de
la curiosidad, aceptacin y compasin en el proceso de llevar pacientemente
la mente de vuelta es lo que diferencia el mindfulness del simple
entrenamiento en la atencin. Esta prctica se puede hacer por unos breves
instantes como una pausa de respiracin en la mitad de un da ocupado o por
media hora o una hora en un lugar tranquilo a primera hora de la maana.
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De dnde viene el Mindfulness


Los mtodos de entrenamiento en Mindfulness han sido centrales en las
tradiciones contemplativas de Asia, especialmente en el Budismo. Usando
estos mtodos pero dejando a un lado cualquier contenido religioso
dogmtico, Jon Kabat-Zinn comenz a ensear su curso de MBSR (mindfulness
based stress reduction) a pacientes en el centro mdico de la universidad de
Massachusetts a fines de los aos 70. Los participantes fueron introducidos a
una variedad de prcticas de Mindfulness como meditacin sentada, scanner
corporal y ejercicios de movimiento consciente, como una forma de ayudarlos
a manejar el dolor y estrs de sus condiciones mdicas. Tambin se les solicit
comprometerse a una prctica diaria usando meditaciones guiadas en audio
diariamente en la casa. El curriculum del MBSR de ocho semanas de dos horas
diarias sigue siendo la esencia de la mayora de los programas que han sido
adaptados para lidiar con diferentes condiciones crisis clnicas y en distintos
contextos.
Una de las adecuaciones ms significativas ha sido la MBCT que fue
desarrollada en los aos 90 como una forma de ayudar a los pacientes a lidiar
con la depresin ayudando a construir una actitud receptiva. La MBCT incluye
educacin bsica acerca de la depresin y ejercicios que demuestran el vnculo
entre el pensamiento, las sensaciones y las emociones, y cmo los
participantes pueden cuidar de s mismos de mejor forma cuando se dan
cuenta del cambio de su estado de nimo o cuando una crisis parece amenazar
con sobrepasarlos.
Cmo funciona
Ambos estn basados de la premisa de que los participantes pueden
entrenarse a s mismos a travs de prcticas de meditacin y entrenamiento
educativo para ser ms conscientes y menos reactivos y menos enjuiciadores
hacia sus propios pensamientos, emociones y sensaciones corporales. Los
elementos claves de esto, incluyen observar los pensamientos como eventos
mentales ms que como hechos, aprender cmo trabajar de forma hbil con
patrones automticos de reaccin al estrs, desarrollar la capacidad de darse
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cuenta y disfrutar situaciones placenteras de la vida, y cultivar una bondad o


compasin ms incondicional hacia s mismo y los dems.
Esto permite a las personas desarrollar respuestas ms saludables y
compasivas a sus propias experiencias as como las situaciones sufridas de
otras personas que las rodean. La prctica la meditacin regular se considera
til como una forma de cultivar Mindfulness.
En este sentido el mindfulness se presenta como una habilidad de hacer
entrenable ms que como el aprendizaje de un nuevo idioma.
Estudios neurocientficos sobre los efectos del mindfulness indican que est
asociado con cambios en el cerebro que parecen reflejarse en mejoras en la
atencin y habilidades de regulacin emocional. Los beneficios del
mindfulness parecen extenderse a las relaciones interpersonales de manera
que los practicantes tienden ms a responder compasivamente a alguien en
necesidad y disfrutar de forma ms satisfactoria las relaciones personales.
Tambin existen algunas evidencias de que estas personas toman ms
decisiones responsables con el ambiente. Como con cualquier otro nuevo
campo de investigacin se requieren muchos ms estudios para entender sus
efectos.
El rol del mindfulness en la educacin
Existen tres principales desafos en las polticas de educacin y la investigacin,
y la evidencia del mindfulness tiene un papel importante. El primero es la
preocupacin por los logros acadmicos y la mejora de los resultados; el
segundo es la densidad creciente acerca de la salud mental de los nios; el
tercero es el inters creciente en conceptos de formacin del carcter y
resiliencia que cubren un rango de habilidades y competencias no acadmicas.
A medida que las escuelas continan respondiendo a estos desafos, un
creciente nmero est comenzando a enfocarse en el entrenamiento de
mindfulness para nios en el aula y elaborar informes tanto de sus beneficios
como de su popularidad con los nios y el personal. Sin embargo, tratndose
de un nuevo campo de investigacin, muchos de los estudios hasta la fecha
han sido considerablemente pequeos y la mayora sin un seguimiento de
largo plazo, por lo cual se requieren todava ms investigaciones y evidencias.
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Muchos afirman que los prerrequisitos ms importantes para el desarrollo


de los nios son las funciones de control ejecutivo tales como la memoria, la
resolucin de problemas, el razonamiento y la planificacin, as como la
regulacin emocional, la habilidad de comprender y manejar las emociones,
incluyendo -y especialmente- el control de impulsos. Todos estos
contribuyentes a la autorregulacin, tambin influyen en el bienestar
emocional, el aprendizaje efectivo y los logros acadmicos. Segn algunos
estudios a futuro tambin influye en los ingresos, salud y conductas de riesgo
en la adultez. Estos factores inciden en la habilidad de lidiar con el estrs,
concentrarse, y usar la meta cognicin (el pensamiento acerca del
pensamiento, una habilidad esencial para el aprendizaje). Adems son un
apoyo a la flexibilidad cognitiva requerida para la toma de decisiones efectivas
y la creatividad.
Existe evidencia promisoria que el entrenamiento en mindfulness mejora el
control ejecutivo el nios y adolescentes as como en adultos tambin. Lo
que resulta de particular inters es que aquellos con los niveles ms bajos de
control ejecutivo y estabilidad emocional son los que parecen beneficiarse
ms del entrenamiento en mindfulness. Recientes anlisis sugieren mejoras
en la regulacin del estrs, la ansiedad, la depresin, las emociones y la
conducta. Tambin se ha reportado aumento de la autoestima y mejora de
la calidad del sueo.
Siendo que el estrs crnico puede impactar negativamente en la maduracin
de las reas del cerebro que estn involucradas en el aprendizaje, las
intervenciones para mejorar las funciones ejecutivas que adems son un
soporte para la reduccin del estrs, tales como en el mindfulness, suele
tender como resultado a una mejora en logros acadmicos. Estudios en
mindfulness con nios y adolescentes han demostrado beneficios en el mbito
cognitivo, por ejemplo la atencin, as como en resultados acadmicos.
Actualmente tambin existe bastante evidencia del vnculo entre los
resultados acadmicos y los aprendizajes emocionales y sociales.
Lo que podra ser de particular inters para las escuelas es el impacto del
mindfulness en conductas difciles, con mejoras para aquellos que han sido
diagnosticado con dficit atencional o trastorno hiperactivo, as como una
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disminucin en la impulsividad, agresividad y conducta desafiante u opositora.


Esto es consistente con el impacto beneficioso del mindfulness en la
autorregulacin, el control de impulsos, la gratificacin y la atencin.
Existe un conjunto emergente de evidencia que sugiere que extendiendo la
influencia del mindfulness en las familias puede servir de apoyo tanto a los
padres como los nios, reduciendo las conductas destructivas o dainas de los
padres, reduccin del estrs, mejorando su habilidad emocional y mejorando
la conducta de los nios.
El consenso es que el xito de cualquier programa de mindfulness en una
escuela depende en un nivel considerable de la calidad y experiencia de la
propia prctica de mindfulness de los profesores, y esto puede tomar varios
aos de prctica de compromiso personal sostenido en el tiempo ms all
del entrenamiento formal. La calidad tambin se ve afectada por cmo es
implementada, una instancia aislada de un slo profesor trabajando con un
slo curso es menos efectivo que un enfoque que involucre toda la escuela
en el cual todos y cada uno en la comunidad escolar incluyendo las familias
y todo el personal participan del programa. Con todo, hay una serie de
investigaciones en marcha para evaluar estas afirmaciones y la mejor forma
de preparar a los profesores.