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Revista Pensamiento AMERICANO

Revista Pensamiento Americano


ISSN: 2027-2448 No.4. Enero Junio 2010
Pg: 45-49

La obligatoriedad del Departamento de Gestin


Ambiental Empresarial y su marco
normativo en Colombia
Ana Herrera Flrez4
aherrera@coruniamericana.edu.co

Resumen
La Incidencia en la degradacin del medio ambiente ha trado consigo que las empresas e industrias comiencen a concientizarse en el contexto de una nueva tica empresarial.
Desde hace algunos aos se ha hablado del concepto de Responsabilidad Social empresarial, no obstante,
este proceso se vea muy alejado dentro del marco de lo ambiental, es por ello que desde la convencin de
Estocolmo se da vida a una serie de reglamentaciones internas en nuestro pas que hace que las empresas
comiencen a retomar su posicin en la responsabilidad que les atae; para referirse al proceso mediante el
cual dichas empresas deciden voluntariamente contribuir al logro de una sociedad mejor y de un medio ambiente ms limpio. Junto a esta lnea de actuacin, han surgido otros instrumentos que, asimismo, deben integrarse en esta nueva tica empresarial. El presente ensayo describe el estado en cuestin en nuestro Estado colombiano en cuanto a la obligatoriedad de mantener una oficina de Gestin Ambiental Empresarial
Palabras clave
Responsabilidad social, gestin empresarial, desarrollo sostenible, poltico del medio ambiente, normatividad.
Abstract
The impact on environmental degradation has resulted in companies and industries begin to become aware
in the context of a new business ethics.
Now a days there has been explain the concept of business social responsibility, however, this process was
very far within the framework of environmental, that is why from the Stockholm convention start a series of
internal regulations in our country where companies begin to resume his position of responsibility as they
are concerned, to refer to the process by which these companies decide voluntarily to contribute to a better
society and a cleaner environment. Along this way of action, other instruments have emerged also be integrated into this new business ethics. This article describes the situation in our Colombian State regarding to
the obligation to maintain an office of Corporate Environmental Management
Keywords
Social responsibility, corporate governance, sustainable development, environmental policy, environmental

Introduccin

de este ensayo denotaremos entonces, la relevancia


que trae la ultima normatividad al respecto, como es
la que establece la obligatoriedad del departamento
de gestin empresarial. Por lo tanto, partiremos
entonces, expresando a manera de introduccin que
actualmente vivimos, en general, una poca de cier-

La importancia de la responsabilidad ambiental


empresarial en nuestro pas, se vislumbra como un
eje trascendental para buscar el desarrollo sostenible
de nuestros ecosistemas; no obstante, por medio

* Administradora Pblica, ESAP. Abogada, Especialista en Planeacin y Derecho ambiental, consultor en el rea empresarial y Publica. Docente
catedrtica, (coord. Acadmica) investigador TC de la Corporacin universitaria Americana.
Recibido: 21 de Agosto de 2009. Aceptado: 30 de Octubre de 2009.

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ta preocupacin poltica, institucional y privada


por la situacin del medio ambiente. La valoracin
social de las cuestiones ambientales ha cambiado
profundamente en las ltimas dcadas del siglo XX
y los primeros aos de este siglo XXI, en general
hacia posiciones de una mayor concienciacin
por la calidad del medio ambiente. De lo anterior
podemos colegir que en el mbito empresarial en
materia ambiental se ha surtido un proceso lento en
concientizacin, ya que hubo una primera poca,
en que las empresas reaccionan de manera negativa
entre los requerimientos ambientales exigidos por
normas jurdicas; se ha pasado a la poca actual, en
la que se considera que ya no se trata de imposiciones
ms o menos aceptadas, sino del convencimiento
de que la sensibilidad empresarial hacia el medio
ambiente supone unos beneficios muy claros para
las empresas, en general aumentando claramente
su competitividad.

miento en la propia empresa, facilitando la actividad


empresarial y el acceso a ciertos contratos y
actividades (por ejemplo, contratos pblicos, al ser
creciente la introduccin de exigencias ambientales
en los pliegos de condiciones correspondientes).
* En general, mejora las relaciones de las empresas
con las Administraciones Pblicas, en particular con
las competentes en materia ambiental. As pues,
las empresas, en trminos amplios, son agentes
econmico-sociales de su tiempo y, por ello, van
sumiendo y adoptando actitudes y posiciones ms
respetuosas con el medio ambiente y los recursos
naturales, que son las exigidas por las sociedades
actuales.
No obstante, la responsabilidad ambiental empresarial
y, en general, ticas de las empresas de acuerdo
con las tendencias de las sociedades no son nuevas
(pues se remontan a los primeros aos del pasado
siglo), si bien han tomado un destacable auge desde
los aos 90 del mismo siglo XX. En efecto, desde
los aos 90 del siglo XX surgen nuevas tendencias
empresariales exigiendo determinadas conductas
ya no slo referidas a las cuestiones econmicofinancieras. Adaptndose a las exigencias de las
sociedades respectivas, las nuevas iniciativas de
comportamiento tico de las empresas se amplan
a cuestiones sociales (no estrictamente laborales)
y ambientales, exigindose un comportamiento
empresarial respetuoso con tales mbitos.

Los beneficios de esta mayor sensibilizacin


ambiental de las empresas son:
* Reduccin de los costes ambientales y, por tanto,
de los costes generales de las empresas: la gestin y
la optimizacin adecuada de los recursos naturales,
y de otros, reduce los consumos de energa, agua,
materias primas, la generacin de residuos, etctera;
asimismo, este objetivo se ve facilitado por la
bsqueda e implantacin de las mejores tecnologas
disponibles y de tecnologas limpias.
* Permite acceder a mercados ms exigentes y
restringidos por razones ambientales, diferencindose, as, activamente con respecto a sus
competidores; aumentando, as, la actividad de la
propia empresa.

Se tratara, pues, de ocuparse de las condiciones de


credibilidad social de la propia empresa y, por ello,
de la confianza depositada en la misma por parte
de todos los sujetos que forman parte de, o estn
afectados por, su actividad (Garca Marz, 2004).
La cuestin esencial y sustantiva del concepto de
Responsabilidad Social empresarial es asumir que
la empresa tiene tambin obligaciones respecto a la
sociedad, ms all de sus propietarios y accionistas.
Admitir la responsabilidad social empresarial
implica tambien, reconocer que la empresa tiene
obligaciones que exceden del mbito del mercado
y, por ahora, del marco normativo, exigindose, as,
su aceptacin voluntaria, as como reconocer que la
empresa no es un instrumento neutro al servicio de
intereses privados, sino que es un agente econmicosocial que debe tender a conseguir objetivos y metas
en tales mbitos.

* Favorece nuevas oportunidades y actividades


empresariales, mejorando ambientalmente los
pro-ductos propios o acudiendo a la produccin
o reutilizacin de otros, o accediendo al mercado
burstil y a lneas de crdito especficas.
* Mejora la imagen general de la empresa y su
credibilidad frente a clientes, consumidores, competidores, Administraciones Pblicas y opinin
pblica.
* Ayuda y favorece a las empresas en el cumplimiento
de la legislacin ambiental y la adopcin de
medidas adecuadas a las polticas ambientales
corresponcorrespondientes, reduciendo las reclamaciones y denuncias, con el ahorro de costes
derivados correspondientes.

En relacin con el medio ambiente, y teniendo en


cuenta la situacin y preocupacin generalizada
sealada, la empresa no puede desdear por ms
tiempo su responsabilidad en la nueva direccin que
supone un desarrollo econmico y social sostenible.
Las empresas deben saber responder a esta
conciencia ambiental que se ha convertido en uno de
los elementos esenciales de su legitimidad o credi-

Reduce los riesgos ambientales, ms all del


cumplimiento legal, contribuyendo, as, a la reduccin
de costes de la empresa (por ejemplo, en materia de
seguros).
* Permite introducir mejoras tcnicas y de funciona1. Parejo Alfonso y otros, pag. 244- 2004.
2. Murillo Luna; Garcs Ayerbe y Rivera- Torres, 2004.

3. Del Bro Gonzlez y Junquera Cimadevilla, 2001 y 2004


4. Francs; Borrego Velayos, pag. 325, 2003.

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bilidad social. La consideracin ambiental de las


decisiones empresariales es, actualmente, un hecho
econmico, un elemento de la cuenta de
resultados de la empresa; no hablndose ya de
externalidades para referirse a las consecuencias
ambientales de la actividad empresarial.

to de la normatividad ambiental, prevenir, minimizar y


controlar la generacin de cargas contaminantes, as
como promover prcticas de produccin ms limpia,
uso racional de los recursos naturales, aumento
de la eficiencia energtica y uso de combustibles
ms limpios. Deber implementar opciones para
la reduccin de emisiones de gases de efecto
invernadero y proteger y conservar los ecosistemas.

2. Marco normativo empresarial en nuestro pas


Asumiendo una postura coherente a lo anteriormente
descrito, el marco normativo Colombiano, estableci
el pasado 22 de abril del 2008, por intermedio del
Ministerio de Medio Ambiente, la expidicin del
Decreto 1299, a travs del cual excrime que todas las
empresas de carcter industrial, incluidas las micro
y pequeas, debern conformar un departamento
o rea especializada en gestin ambiental (DGA)
para prevenir, controlar y minimizar la generacin de
cargas contaminantes.

En cuanto a las micro y pequeas empresas pueden


conformar su DGA con personal propio, si lo admite
su estructura, o tener departamentos comunes
con otras empresas que tengan la misma actividad
econmica. Tambin pueden recibir asesora de los
gremios que las representan y de personas naturales
o jurdicas especializadas en este campo. Esto con
el fin de no afectar su estabilidad financiera.
Las empresas deben asegurar que los plazos se
cumplan para no incurrir en sanciones ambientales
que pueden ir desde multas hasta suspensiones o
cierre temporal y definitivo de la empresa. Adems,
el cumplimiento de estndares ambientales se viene
convirtiendo en un elemento de competitividad.

El objetivo del Decreto 1299 es reglamentar el


artculo 8 de la Ley 1124 de 2007, (LEY 1124
DEL 22 DE ENERO DE 2007: por medio de la
cual se reglamenta el ejercicio de la profesin
de Administrador Ambiental. Artculo 8. Todas
las empresas a nivel industrial deben tener un
departamento de gestin ambiental dentro de su
organizacin, para velar por el cumplimiento de la
normatividad ambiental de la republica, en el que se
menciona que todas las empresas clasificadas como
industriales debern incorporar en su estructura
un DGA segn su tamao y posibilidades, con el
propsito de que ninguna empresa en Colombia
pase por alto la responsabilidad ambiental y tome
medidas para que su produccin no afecte al medio
ambiente.

Esta norma trae consigo apoyos financieros o


beneficios tributarios para promover asi la gestin
al respecto del tema, estos son: distintos tipos de
estmulos, unos en renta y otros en IVA. En renta,
las nuevas inversiones tienen un estmulo de 30%
reglamentado bajo la condicin de que se produzcan
desarrollos industriales que generen empleo y sean
amigables con el medio ambiente. Hay una norma
que permite una deduccin de 20% de renta lquida
cuando estos estmulos estn orientados a temas
ambientales. Y est vigente una deduccin de 16%
del IVA en la compra de equipos que mejoren la
gestin ambiental.

Este DGA deber velar por el cumplimiento estricto


de las normas, aumentar la eficiencia energtica,
fomentar el uso de combustibles ms limpios y
proteger los ecosistemas.

Es importante tambin que las empresas tengan


en cuenta cmo se puede conformar el DGA en
las micro y pequeas empresas, el mismo decreto
establece que puede ser:

El Decreto aplica para todas las empresas del mbito


industrial, cuyas actividades requieran de licencia
ambiental, plan de manejo ambiental, permisos,
concesiones y autorizaciones ambientales. Cualquier
empresa que est sometida a la legislacin ambiental
debe montar su departamento segn su tamao.

A travs de personal propio.


Uno o ms DGA comunes entre
empresas que tengan la misma actividad
econmica. Asesoras de las agremiaciones
que las representen, sin perjuicio de la
responsabilidad ambiental que ser individual
para cada empresa.

Este decreto empez a regir a partir del 22 de abril


de 2008, cuando fue expedido, pero se defini un
plazo de implementacin para que las grandes y
medianas empresas del mbito industrial tengan un
lapso mximo de seis meses y comiencen a tomar
acciones; pero las micro y pequeas tienen plazo de
nueve meses.

Asesoras por parte de personas naturales


o jurdicas idneas en la materia.
Junto con otros departamentos de salud
ocupacional, seguridad industrial o calidad.

De acuerdo a este mismo decreto, se determin que


el DGA debe ser un rea especializada dentro de la
empresa para la gestin ambiental. Debe establecer
e implementar acciones encaminadas al cumplimien-

En cuanto a las fuciones a desarrollar por parte del


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DGA, tenemos las siguientes:

En Colombia la gente piensa que se refiere


especficamente a la manufacturera y no es cierto,
pues esta es la ms preparada para manejar el
tema de los residuos; yo dira que hay que pensar
en otros sectores como los que tratan actividades de
agricultura, minera, petrleo, comercio, servicios del
Estado, defensa, entre otros, que son los que deben
tener su propio departamento de Gestin Ambiental,
pues muchos de ellos no saben de la norma y
piensan que no estn afectados.

* Velar por el cumplimiento de la normatividad


ambiental vigente.
* Incorporar la dimensin ambiental en la toma de
decisiones de las empresas.
* Brindar asesora tcnica ambiental al interior de las
empresas.
* Establecer e implementar acciones de prevencin,
mitigacin, correccin y compensacin de los
impactos ambientales que se generen.

En cuanto a las sanciones por incumplimiento a


la norma, no existe claridad sobre estas y que
no es correcto que el Estado defina cmo deben
conformarse las empresas, pues ellas tienen la
libertad de hacerse a su disposicin siempre y
cuando cumplan las normas.

* Planificar, establecer e implementar procesos y


procedimientos, gestionar recursos que permitan
desarrollar, controlar y realizar seguimiento a las
acciones encaminadas a dirigir la gestin ambiental
y la gestin de riesgo ambiental.

No obstante lo anterior, la Corte Constitucional


declar inexequible el artculo 8 de la ley 1124
de 2007 parcialmente, en la que estableca que
todas las empresas del mbito industrial deban
implementar un departamento de gestin ambiental.
El ente de ley consider que la implementacin de
la norma podra generar la quiebra de las micros
y pequeas empresas debido a su capacidad
adquisitiva restringida.

* Promover el mejoramiento de la gestin y el


desempeo ambiental al interior de la empresa.
* Implementar mejores prcticas ambientales al
interior de la empresa.
* Liderar la actividad de formacin y capacitacin
a todos los niveles de las empresas en materia
ambiental.

Agreg que al generar una carga desproporcionada


a ciertas empresas producira una vulneracin del
derecho a la libre empresa e indic que la estructura
empresarial colombiana est conformada por micro y
pequeas empresas, que constituyen en la actualidad
una de las principales fuentes de empleo.

* Mantener actualizada la informacin ambiental de


la empresa y generar informes peridicos.
* Preparar la informacin requerida por el sistema
de informacin ambiental que administra el instituto
de hidrologa, meteorologa y estudios ambientales,
Ideam5.

En esa medida y en aplicacin del principio de


conservacin del derecho, la Corte procedi a
declarar inexequible la expresin todas contenida
en la ley pero condicionando que no se aplica a las
micros y pequeas empresas.

Dentro del marco de esta norma se han venido


tejiendo ciertas crticas, que a nuestro modo de ver
en cierto sentido son aceptadas, mas sin embargo
muy a pesar de las mismas, difiero un poco en
cuanto la responsabilidad que deben asumir las
micro y pequeas empresas en nuestro pais, ya
que por considerarse como su nombre lo establece
pequeas se escudan para evadir su responsabilidad
social, empresarial y por ende ambiental, dado que
en Colombia en cuanto contaminacin de estas
empresas es bastante alto.

En estos trminos, queda a la reglamentacin de la


ley los tipos especficos de empresas industriales que
deben contar obligatoriamente con el departamento
de gestin ambiental, teniendo en cuenta las
caractersticas de su actividad y afectacin del medio
ambiente.
La noticia fue bien recibida entre pequeos y
medianos empresarios. Estoy de acuerdo con la
decisin. El proceso de gestin ambiental formal
requiere de muchsima inversin.

Si bien es cierto, la norma tiene sus vacios en


cuanto a como considera la empresa industrial,
pues ste trmino viene de un cdigo internacional
unificado que no aclara a la opinin pblica de qu
tipo de industrias se habla.

Eso no exime la responsabilidad ambiental individual;


no exime la responsabilidad de los empresarios
con el Planeta, afirm Mauricio Navas, gerente
de Compumax, una empresa bumanguesa de
computadores.

5. Fuente: Ministerio de ambiente, vivienda y desarrollo territorial.


Decreto 1299 de 2008, por el cual se reglamenta el departamento de
gestin ambiental de las empresas a nivel industrial y se dictan otras
disposiciones. Produccin blanca: adoptarla o morir. Revista Latinpyme.
Edicin no. 39, ao 8.

A manera de conclusin en relacin a la temtica que


hemos abordado, y a su vez atendiendo esta ltima
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Bibliografa

expresin de un empresario bumangus, podemos


decir, que si bien es cierto las normas en materia de
marcar una responsabilidad ambiental empresarial
en nuestro pas tienen an ciertas crticas, tambin
es cierto que las Mipymes y Pymes en Colombia no
pueden olvidarse de la responsabilidad individual que
les atribuye como potenciales contaminadores del
ambiente, la represin en estos momentos no debe
existir para que se comprometan con el ambiente
cada vez ms deteriorado por las incidencias
industriales, sino, que en realidad haya conciencia
de no seguir contaminando y que se piense que
INVERTIR EN EL AMBIENTE NO ES UN GASTO,
es una responsabilidad que como ser humano dueo
de una empresa debemos asumir, dentro del grado
de una sociedad de la que hacemos parte.

Del Bro Gonzlez y Junquera Cimadevilla, 2001 y


2004.
Francs; Borrego Velayos, pg. 325, 2003.
Ministerio de ambiente, vivienda y desarrollo
territorial. Decreto 1299 de 2008, por el cual se
reglamenta el departamento de gestin ambiental
de las empresas a nivel industrial y se dictan otras
disposiciones. Produccin blanca: adoptarla o morir.
Revista Latinpyme. Edicin no. 39, ao 8.
Murillo Luna; Garcs Ayerbe y Rivera- Torres, 2004
Parejo Alfonso y otros, pg. 244- 2004.

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