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Los anfibios se clasifican en tres subclases: podos (cecilias), Anuros (ranas y sapos), y

Urodelos (tritones y salamandras).


Existe una subclase fsil, los Estegocfalos, que fueron los primeros anfibios en surgir.
podos
Los podos, tambin llamados cecilias, son un grupo de animales muy reducido, de cuerpo
largo y cilndrico (como el de una serpiente), piel provista de numerosos surcos anulares y
en ocasiones con pequeas escamas. Los ojos son rudimentarios. Pueden llegar a presentar
hasta 200 vrtebras. Son ciegos y no poseen patas. Viven en regiones fundamentalmente
tropicales, en galeras escarbadas bajo tierra, de forma muy semejante a como lo hacen las
lombrices de tierra. Con frecuencia son vivparos.

Un anfibio podo o cecilia (Rhinatrema bivittatum)


Anuros
Los Anuros, tambin llamados saltadores, son los conocidos vulgarmente como ranas (de
hbitos acuticos) y sapos (de hbitos terrestres). Se trata de anfibios desprovistos de cola
en el estado adulto, de cuerpo rechoncho, con la cabeza unida al cuerpo por un cuello muy
corto; las extremidades anteriores disponen de cuatro dedos libres, mientras que las
posteriores (largas, musculosas y adaptadas al salto) tienen cinco dedos unidos por una
membrana. En las especies arborcolas (que viven en los rboles), ejemplo de la Rana de
San Antonio (Hyla arborea), o la rana verde arborcola (Litoria caerulea), los extremos de
los dedos disponen de discos adhesivos.

Rana verde arborcola (Litoria caerulea)


La piel de los Anuros presenta cromatforos de diferentes tipos, que les faculta para
habilitar una amplia variedad de colores en funcin del entorno. Algunas especies tienen
glndulas que segregan sustancias txicas. Los machos de los Anuros tienen la capacidad
de emitir sonidos, haciendo circular el aire de los pulmones a travs de las cuerdas vocales
de la laringe, y que en la mayora de especies este sonido suele quedar amplificado gracias
una caja de resonancia en forma de sacos bucales. Poseen una lengua extensible y pegajosa
con la que capturan fcilmente presas voladoras, generalmente insectos.

Las extremidades posteriores de los anuros son largas, musculosas y


adaptadas al salto

La columna vertebral de los Anuros es ms corta que en el resto de vertebrados. El


esqueleto es seo y cartilaginoso. Como en la mayora de anfibios, respiran por pulmones,
pero intensifican esa funcin mediante la absorcin de oxgeno a travs de la piel (aunque
las larvas respiran por branquias).
Se reproducen por huevos, que depositan habitualmente en el agua, de donde saldrn las
larvas o renacuajos, los cuales poseen cola hasta su fase de adulto, en que la pierden y
aparecen las patas. Algunas especies de sapos incuban los huevos en bolsas que sitan
sobre sus patas, ejemplo del sapo partero, o en repliegues de la espalda, ejemplo de la rana
americana. La fecundacin es siempre externa.
Urodelos
Los Urodelos, tambin llamados caudados (en alusin a que poseen cola), son los
conocidos como tritones y gallipatos (de hbitos acuticos o espacios cenagosos), y
salamandras (fundamentalmente de hbitos terrestres).
Algunas familias de Urodelos disponen de pulmones escasamente desarrollados,
conservando las branquias externas durante toda la vida, ejemplo de los
llamados Ncturos y Ajolotesamericanos, y Proteos europeos. Poseen un cuerpo ms o
menos alargado, con extremidades anteriores tetradctilas y posteriores pentadctilas (stas
ltimas estn ausentes a menudo).

Salamandra
La fecundacin es interna o externa. La metamorfosis es mucho ms sencilla que en los
Anuros (las larvas se asemejan mucho a los adultos). Viven fundamentalmente en el
hemisferio boreal, y ms raramente en algunas reas del hemisferio austral.
Los Urodelos comprenden las
familias Hinbidos, Criptobrnquidos, Sirnidos, Salamndridos,Anfimidos y Pletodntid
os.
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