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Economa | Sbado, 5 de enero de 2013

Panorama econmico

Oligopolios y precios
Por Alfredo Zaiat
El sbado pasado en esta misma columna se detall el anlisis del
Banco Central sobre la inflacin. Una lectura desprejuiciada habra
observado la inclusin de seis indicadores de evolucin de precios,
relativizando el polmico IPC Indec cuya variacin siempre se ubica por
debajo de los cinco restantes. Detenerse slo en la cifra del ndice de
precios al consumidor del Instituto Nacional de Estadsticas obtura el
despliegue del debate de argumentos sobre las causas de la inflacin.
Eludir ese sendero propuesto por la ortodoxia, que ofrece las mismas medidas de ajuste fiscal y monetario que ya
han fracasado en trminos sociolaborales, es necesario para detectar el origen y la dinmica de los precios en la
economa argentina. El documento Programacin 2013 Banco Central de la Repblica Argentina. Objetivos y
planes para el desarrollo de la poltica monetaria, financiera, crediticia y cambiaria precisa cinco fuentes de base
inflacionaria que estn operando en la actualidad: la presencia de desequilibrios en la estructura productiva; los
cuellos de botella en determinados sectores; la puja distributiva; los shocks exgenos de los precios
internacionales; y la formacin oligoplica de precios.
Esta ltima es una de las ms interesantes de abordar porque no queda bajo anlisis de gran parte de los
economistas y por lo tanto es una cuestin que permanece oculta en el esfuerzo de entender las causas de la
inflacin. Es una opcin poltica minimizar estudios sobre los niveles de precios que involucra a las empresas y a
cada uno de los eslabones de la cadena de produccin. Resulta relevante analizar entonces la relacin entre el alza
de los precios y el poder monoplico u oligoplico en los mercados si la pretensin es hablar de inflacin. Tambin
es sustancial determinar los motivos de por qu en algunas economas el oligopolio tiene ms influencia en los
precios que en otras, puesto que la concentracin del capital con la posibilidad de ejercer abusos de posicin
dominante se desarrolla en todos lados. El caso argentino es uno donde ese tipo de mercado tiene ms impacto
negativo en la inflacin.
El estudio del comportamiento de las grandes firmas es importante debido a que tienen una capacidad notable para
definir la evolucin de las principales variables macroeconmicas, en especial la de los precios. Lo pueden hacer
por su poder econmico, su lugar central que ocupan en la dinmica de la generacin de riqueza y en el destacado
lobbying que ejercen sobre las autoridades. En Elite empresaria y rgimen econmico en la Argentina. Las grandes
firmas en la posconvertibilidad se abordan las alteraciones en la estructura de precios relativos de la economa
domstica que se motorizaron a partir de la salida devaluatoria de la convertibilidad y la vigencia de un escenario
internacional sumamente favorable en lo que hace a la demanda y los precios de los productos exportados.
Investigadores del Area de Economa y Tecnologa de Flacso, Martn Schorr, Pablo Manzanelli y Eduardo Basualdo
explican en ese trabajo que el agotamiento del modelo de valorizacin financiera y ajuste estructural vigente entre
1976 y 2001 y la forma de resolucin de la crisis terminal de la convertibilidad trajo aparejados cambios
significativos en la organizacin y el derrotero de las relaciones econmicas en la Argentina. Mencionan que el
principal efecto de la maxidevaluacin del peso fue una inmensa transferencia de ingresos del trabajo al capital, en
especial a sus segmentos ms concentrados, como consecuencia directa de la drstica reduccin del salario real.
El documento de Flacso destaca esa fuerte prdida inicial del poder adquisitivo como uno de los factores ms
relevantes para interpretar la forma que adopt la salida de la convertibilidad, pero tambin indica otro elemento
tambin importante: las transferencias intersectoriales del ingreso, o sea la alteracin en la estructura de precios
relativos de la economa a partir de la maxidevaluacin. Apunta que se beneficiaron los sectores productores de
bienes (minera, hidrocarburos, agropecuario y gran parte de la industria) en detrimentos de los proveedores de
servicios.
Aqu comienza la evaluacin sobre cmo aumentaron los precios domsticos en ese nuevo contexto econmico de
cambio de rgimen de acumulacin, moneda devaluada y escenario internacional con precios y demanda elevados
de los productos de exportacin. Entre las ramas que se ubicaron por encima de la media de la industria se

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encuentran actividades donde prevalecen mercados con acentuadas economas de escala, intensivas en capital y
con altas barreras al ingreso que devienen en estructuras de oferta altamente concentradas. Son los casos, entre
otros, de la industria siderrgica, aluminio primario, celulsico-papelera, elaboradora de vidrio plano y de envases
de vidrio, refinacin de petrleo, automotriz, produccin de neumticos, petroqumica y fabricacin de fibra ptica,
hilos y cables aislados. Queda de manifiesto de ese modo la asociacin entre la evolucin de los precios
mayoristas y la respectiva estructura de los mercados.
Una rama sensible que afecta el poder adquisitivo es el rubro alimentos y bebidas. La investigacin de Schorr,
Manzanelli y Basualdo destaca que en ese sector conviven oligopolios con otros mercados de escasa
concentracin, y la variacin de precios guarda correspondencia con esa heterognea estructura de mercado.
Indican sobre esto ltimo que
- los datos aportados por la evolucin de los precios mayoristas, que luego se trasladan en gran medida al
minorista, de la rama alimentos y bebidas en el perodo 2001-2010 permiten concluir que en los rubros vinculados
con mercados concentrados hubo aumentos en los precios mayoristas por encima del promedio de la industria
alimenticia durante la posconvertibilidad;
- por ejemplo, la produccin azucarera (391,0 por ciento), la aceitera (390,8), la de chocolate y golosinas (333,1),
la cervecera (329,9), la de alcohol etlico y bebidas alcohlicas destiladas (287,0) y la de productos lcteos (284,4
por ciento);
- en los dos aos siguientes siguieron subiendo los precios mayoristas, por ejemplo productos de la industria
aceitera aumentaron 35,4 por ciento en noviembre del ao pasado respecto del mismo mes de 2011;
- en estas industrias conviven oligopolios con capacidad decisiva en la fijacin de precios en el mbito local, una
elevada presencia en la cpula empresaria y, en muchos casos, una considerable insercin en el mercado mundial
a partir de sus exportaciones; y
- que por eso en un contexto de alza de precios y demanda en expansin (interna y externa), estos segmentos
hayan registrado una mejora sustantiva en sus precios relativos y, en consecuencia, una considerable captacin
diferencial de excedentes en el mbito fabril y en la economa en su conjunto.
En la mayora de las ramas industriales en donde prevalecen mercados con estructura de oferta altamente
concentradas los precios de produccin crecieron a un ritmo ms acelerado que la media. Aqu irrumpe la marcada
debilidad de la intervencin oficial en los ltimos aos, teniendo en cuenta que en otros pases tambin existen
oligopolios y no aumentan precios con la intensidad que lo hacen en Argentina. La estrategia del Gobierno fue
negociar acuerdos de precios con los eslabones ms concentrados con el convencimiento de que pactar con las
grandes firmas es ms sencillo, seguro y efectivo para garantizar una tasa de inflacin decreciente. El resultado
despus de varios aos de fijar pautas de aumentos de precios con empresas ejerciendo posicin dominante, que
no son cumplidas por diversas prcticas distractivas en la presentacin de los productos, invita a una evaluacin
con vocacin de revisin de esa poltica.
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