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Fundamentos en Humanidades

ISSN: 1515-4467
fundamen@unsl.edu.ar
Universidad Nacional de San Luis
Argentina

Geneyro, Juan Carlos


El discurso de un Programa de investigacin en Sociologa
Fundamentos en Humanidades, vol. V, nm. 9, 2004, pp. 91-105
Universidad Nacional de San Luis
San Luis, Argentina

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=18400905

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fundamentos en h umanidades

Fundamentos en humanidades
Universidad Nacional de San Luis
Ao V - N I (9/2004) 91/105 pp.

El discurso de un Programa de
investigacin en Sociologa1
Juan Carlos Geneyro
Universidad Nacional de Lanus
E-mail: geneyro@unla.edu.ar

Resumen
En el artculo se plantea que desde la propuesta de A. Comte para constituir a
la Sociologa como ciencia teniendo como objeto de estudio a la sociedad moderna, cientfica e industrial, se desarroll un programa de investigacin para aqulla segn la concepcin de I. Lakatos.
Para I. Lakatos, un programa de investigacin se origina en ...una clase
especial de cambio de la problemtica... , y se establece como tal mediante desarrollos terico-metodolgico que producen quienes adhieren a dicho programa,
a partir de una propuesta axiomtica genuina inicial. Producida la revolucin industrial y casi en paralelo la Revolucin francesa, se perfila un nuevo tipo societal que
ser objeto de estudio de una nueva ciencia: la Sociologa. A partir de los escritos
de Comte, luego de los trabajos de E. Durkheim y posteriormente de T. Parsons,
se afianz un programa de investigacin que concibe a la sociedad como organismo, luego como sistema, en desarrollo progresivo. No obstante las diferencias
entre uno y otro autor, le asignan a la educacin dos funciones esenciales: por una
parte, configurar y trasmitir marcos normativos para generar identidades y consensos cvico-sociales; por otra, formar y capacitar los recursos humanos requeridos por ese desarrollo progresivo.
A diferencia de cmo se verifican los cambios de programas de investigacin,
si se quiere paradigmas, en las ciencias naturales, donde el surgimiento de uno
nuevo supone el abatimiento inexorable del existente en la mayora de los casos,
aqu se plantea que en la sociologa hay coexistencia de al menos dos principales
programas, sin que ninguno de ellos haya podido invalidar definitivamente el cen1 La traduccin al ingles ha sido realizada por la Licenciada Lidia del Carmen Unger (UNSL)

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tro firme del programa con que disputa la validez de los anlisis y explicaciones de
la sociedad capitalista.

Palabras Clave:
Sociologa Programa de Investigacin Centro firme Heurstica negativa y
heurstica positiva - Cinturn protector.

Abstract
Based on Comtes proposal to constitute Sociology as a science having the
scientific and industrial modern society as its object of study, a research program
according to I. Lakatos conception was developed.
I. Lakatos research program arises from a special kind of change in the
problematic and it is established as such by the theoretical-methodological developments generated by those who support such program from an initial genuine
axiomatic proposal.
After the Industrial Revolution and almost in parallel to French Revolution, a new
society starts to take shape which will be the object of study of a new scienceSociology. From Comtes writings, after E. Durkheims and subsequent T. Parsons works,
a research program conceiving society as an organism and then as a system in a
progressive development is consolidated. Disregarding the differences between authors, two essential functions are assigned to education: 1. to constitute and pass on
normative frameworks to generate identities and civil-social consensus, and 2. to
educate and train the human resources required for this progressive development.
Unlike how changes in research programs of natural sciences occur in which the
presence of a new paradigm assumes the inexorable decadence of the extant in most of
the cases, in this work, it is held that in Sociology, there is a coexistence of at least two main
programs and none of them could invalidate permanently the hard core of the program
with which it competes the validity of analyses and explanations of capitalist society.

Key Words
Sociology research program hard core negative heuristics and positive
heuristics protective belt

Introduccin
A partir del surgimiento de la sociologa como ciencia social en la primera
mitad del S. XIX, su objeto de estudio predominante ha sido la sociedad moderna
e industrial. Cuando A. Comte formul su conocida Ley de los Tres Estadios para

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interpretar la dinmica histrico-social de las sociedades europeas establece como


ultimo estadio (y por tanto como modelo) la sociedad Positiva cientfica e industrial. E. Durkheim por su parte, hacia finales del mismo siglo, plantea en su
tesis doctoral La divisin del trabajo social que la sociedad moderna requera de
una creciente especializacin de funciones en virtud del desarrollo industrial y
tambin una continua demanda de conocimientos cientficos y aplicaciones tecnolgicas en los distintos campos de la actividad social. Un siglo despus de las
formulaciones comteanas, la crisis del 30 y posteriormente los efectos sociales y
econmicos de la Segunda Guerra Mundial, recrudece el inters de los socilogos por elaborar propuestas tendientes a explicar y a orientar el desarrollo de las
sociedades modernas e industriales. Luego de Durkheim, la sociologa estadounidense constituye un centro de produccin importante en ese sentido y en el
destaca por su importancia T. Parsons, quien junto con R. Merton es considerado un cabal exponente del estructural funcionalismo en la teora sociolgica. Al igual que los dos autores franceses antes mencionados, Parsons tendr
como objeto de estudio el sistema de las sociedades modernas, que manifiestan como principales indicadores de su modernidad los progresos industriales,
cientficos y tecnolgicos.
Adems de las similitudes que pueden advertirse entre estos sociolgicos en
cuanto a la confirmacin del objeto de estudio, as como en criterios o principios
meta-metodolgicos, tambin hay que destacar que coinciden en asignar a la
educacin dos funciones esenciales: generar consensos cvicos-sociales y capacitar los recursos humanos requeridos por y para el desarrollo. Estas funciones,
que se encuentran de forma incipiente en Comte, sern trabajadas con mayor
atencin por parte de Durkheim y culminar sus caracterizaciones con la propuesta parsoniana. El socilogo de Harvard sostiene en una de sus obras que las
sociedades modernas han experimentado una ltima revolucin (luego de la industrial y de la poltica), que denomina como Revolucin Educativa.
Por estas razones el presente artculo persigue aplicar el concepto de Programa de Investigacin de I. Lakatos (1983) a la obra de los autores mencionados, partiendo del supuesto que existen un conjunto de convergencias entre los
mismos que indicaran la existencia de un programa de investigacin en sociologa que por mas de un siglo y medio, ha prevalecido en gran parte de las producciones de dicho campo de conocimiento.
De los distintos modelos explicativos de los cambios originados en las producciones cientficas, entendemos que la concepcin de Imre Lakatos sobre los Programas de Investigacin, es susceptible de aplicarse en el campo de las cien-

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cias sociales; especficamente en Sociologa y en una de sus mas importantes


vertientes terico-metodolgicas. No obstante, hay que advertir que la extrema
dificultad de que ste u otro cualquiera de los modelos explicativos pueda dar
respuesta de todos los cambios cientficos experimentados en los diversos campo de conocimiento. Por otra parte, a ello hay que agregar los sealamientos
hechos por distintos filsofos y sociologos sobre las diferencias epistmicas y
metodolgicas entre las ciencias sociales y las ciencias naturales, dado que
esos modelos del cambio cientfico se han construido sobre la dinmica de estas
ltimas. Basta sealar, como ejemplo, que la tendencia positivista de adoptar los
cnones de las ciencias naturales para las ciencias sociales origin hacia fines
del siglo XIX la reaccin de las ciencias del espritu propugnada por Dilthey y
luego retomada por otro grande la sociologa: Max Weber. Estas dos consideraciones anteriores indican que pueden existir limitaciones para una total y exacta
aplicacin del modelo de Lakatos en la temtica y en los autores aqu elegidos
(aseveracin tambin vlida para los otros modelos). Sin embargo, como ya apuntamos, las categoras del modelo seleccionado permiten en trminos aceptables una explicacin de la existencia de distintos programas de investigacin
y de sus confrontaciones en el campo de la Sociologa. En el sentido, y siguiendo
la terminologa de Lakatos, se pretende demostrar que desde la constitucin misma de la Sociologa como ciencia se estructur y desarrollo un programa de investigacin con su centro firme, su heurstica negativa su heurstica positiva
y, merced a dichas heursticas, un cinturn protector del ncleo sustantivo o
centro firme del programa. Tal programa, que de manera simplificada puede reconocerse en sus inicios con el positivismo comteano, as como su ampliacin y
consolidacin con Durkheim y Parsons respectivamente, se ha confrontado desde sus orgenes con otros programas de investigacin, entre los que descollan
los elaborados por el marxismo y la sociologa comprensiva. Nuestro inters aqu
no radica en dar cuenta de tales confrontaciones entre los distintos programas,
aunque haremos algunas referencias a las mismas, sino caracterizar al programa
de investigacin configurado con las aportaciones de Comte, Durkheim y Parsons; con especial referencia a sus implicaciones en la educacin.

El centro firme del programa.


I. Lakatos sostiene que en el desarrollo cientfico se manifiestan cambios progresivos y regresivos de problemticas y que las mas importantes de stas para

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dicho desarrollo se caracterizan por una cierta continuidad que relaciona a sus
miembros; dicha continuidad ...se origina en un programa de investigacin genuino concebido en el comienzo. Para el autor, un programa de investigacin es
...una clase especial de cambio de la problemtica. Consiste en una serie de
teoras en desarrollo (Ibidem: 65, 23)
En este sentido podemos apreciar que el programa que concebimos como tal
presenta una problemtica distintiva, esto es, la problemtica de la sociedad
moderna, cientfico tcnica e industrial. Y que supone un cambio respecto de la
problemtica de la sociedad feudal. Por otra parte, que en los autores seleccionados se observa una continuidad tanto para el mantenimiento de la problemtica
como del centro firme que estructura el desarrollo de sus trabajos. Si se considera que ste centro es definido como un conjunto de supuestos bsicos o hiptesis centrales indiscutibles, de ndole axiomtica, en el caso propuesto por este
artculo el mismo estara formado de la siguiente manera:
La sociedad es una totalidad (organismo, estructura, sistema); es decir, un
conjunto de elementos (rganos, subsistemas, grupos, individuos) con interdependencia funcional; todos necesarios para la conservacin y desarrollo de la
totalidad o, lo que es lo mismo, la sociedad.
La educacin ejerce o debe ejercer dos funciones necesarias y esenciales para la
sociedad moderna: generar consenso entre los ciudadanos y capacitar los recursos humanos requeridos para el desarrollo de las actividades productivas de bienes y servicios.
A. Comte (1798-1857) produce su obra entre 1817-1856 y funda la ciencia
social que llamar primero Fsica Social, para adoptar finalmente el nombre de
Sociologa. El establece las condiciones necesarias para que se desarrolle la
sociedad moderna segn su conocida trada Amor, Orden y Progreso, a fin de
superar la anarqua y el caos social; que observaba en el entorno europeo de su
poca. De dicha trada en orden social, el consensus universalis, basado en la
abnegacin cvica y la cooperacin, es la condicin primera y necesaria para
lograr el progreso y acceder estadio de la humanidad: el estadio positivo, cientfico e industrial. Para la elaboracin de su teora discrimin dos campos de anlisis: esttica y dinmica social ( que a nuestro entender se continan conceptualmente en los otros dos autores con los trminos de estructura y funcin). En el
primer campo incluye los distintos elementos constitutivos de la sociedad: el individuo, la familia y combinaciones mas complejas como el Estado ( elemento mas
complejo sera la Humanidad) y aborda cuestiones referidas al equilibrio y la ar-

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mona sociales. Plantea que el hombre es naturalmente egosta y que debe fomentarse en su educacin cvica el altruismo y la buena voluntad, as como la
aceptacin de una autoridad tico-poltica fundada en la ciencia. De esta manera
la educacin laica y estatal deba proveer de un fondo comn de verdades
asentadas en el conocimiento cientfico, sustento del consenso necesario para
superar los antagonismos y luchas sociales (monarqua contra burguesa, antes
y despus de la Revolucin Francesa; burguesa contra proletariado en vsperas
de la Comuna de Pars). En la dinmica social enuncia la ya mencionada ley de
los tres estadios (teolgico, metafsico y positivo), que ubica a la ciencia y a la
industria como fenmenos socio-histricos superadores de los estadios precedentes en los que la mitologa, la religin y la metafsica constituyeron formas
transitivas para poder alcanzar luego una perfeccin evolutiva en la marcha general de la civilizacin. Al respecto, Comte afirma la invariabilidad de las leyes
que rigen dicho desarrollo evolutivo de las sociedades, ajenas a una accin transformadora por parte de los hombres que, en todo caso, pueden aspirar al conocimiento de las mismas a fin de coadyuvar el inexorable proceso evolutivo 2 . El
conocimiento como reflejo de la naturaleza se obtendra a travs de la observacin sistemtica del acontecer social y del cual el sujeto que conoce debe de
estar apartado. Los sabios, o cientistas sociales, en la orientacin y direccin del
proceso social; los industriales en la administracin del poder material o econmico; el proletariado como clase activa esencial para la realizacin de las actividades industriales, constituyen las clases o agrupamientos sociales que con sus
respectivas funciones especficas e interdependientes son imprescindibles para
la consolidacin de la sociedad moderna. La educacin, a tales fines, tiene que
concurrir a la capacitacin tcnica del proletariado.
E. Durkheim (1858-1917) desarrolla su trabajo en el lapso de 1885 a 1917 y,
superando a Comte, realiza investigaciones para validar empricamente algunas
de sus propuestas y avanza en la elaboracin terica del centro firme del programa, as como en la heurstica positiva que refuerza su cinturn protector.
En cuanto a las investigaciones destaca El suicido y en cuanto a su produccin
terica-metodolgica sus Reglas del mtodo sociolgico; La divisin del trabajo
social y Lecciones de sociologa.3
2 Para el anlisis sinttico de la teora de A. Comte se han tenido en cuenta las siguientes obras;
dicho autor, La fsica social,( 1981); Discurso sobre el espritu positivo, (1985); Ensayo de un sistema de poltica positiva, (1979). Ademas, de Raymond Aron, Las etapas del pensamiento sociolgico
(1980); Juan Carlos Geneyro, (1984)
3 E. Durkheim(1982), (1985) y ( 1976); Otras obras de consulta: Steven Lukes (1984) R. Aron, Op. Cit,
J.C. Geneyro, Op. Cit.

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Atenindonos a la postulacin de Lakatos, hay que subrayar que con Durkheim el programa de investigacin se manifiesta terica y empricamente progresivo. Este socilogo francs considera a la sociedad como un gran organismo, con caractersticas similares a los organismos biolgicos superiores. Las
sociedades modernas, crecientemente complejas por la diversificacin y especializacin que supone el progreso cientfico, tcnico e industrial, requieren de la
solidaridad orgnica entre sus miembros; esto es, que guarden relaciones funcionales interdependientes similares a las que se manifiestan por ejemplo - en
los rganos que integran el cuerpo humano. En tanto que los sujetos se pongan
en condiciones de desempear una funcin til para los dems, para la sociedad,
tomarn conciencia de su valor como individuo y a la vez apreciarn las funciones que desempean los otros y que le benefician a l mismo. De este modo la
solidaridad orgnica es un elemento esencial para la conservacin y desarrollo
de la estructura. Establece que en la actividad econmica debe haber representacin paritaria de obreros y patrones para la planeacin y realizacin del proceso de trabajo; y en el orden econmico, como en el poltico, tienen que incorporarse los conocimientos tcnicos y cientficos que propicien alcanzar mayores
niveles de eficiencia y bienestar colectivo.
Al igual que Comte, Durkheim sostiene que el hombre es naturalmente egosta y que la educacin, laica y estatal, debe de configurar en cada individuo el ser
social a travs de un tipo de educacin que denomina homognea, ya que
debe proporcionarse a todos los ciudadanos por igual, independientemente de
su sexo, raza, religin y posicin socio-econmica. A partir de esa formacin homognea, sustento del consenso y la solidaridad se imparten educaciones heterogneas que capaciten cientfica y tcnicamente a los individuos, de acuerdo a
los requerimientos de la divisin del trabajo social y segn las tendencias y aptitudes de cada quien. Empero, Durkheim supera la concepcin determinista de
Comte en varias cuestiones: por un lado, para el primero el conocimiento surge
de los problemas que manifiesta la prctica y si bien sostiene como criterio metdico a la observacin, concibe como sentido esencial de dicho conocimiento el de
contribuir a resolver esos problemas de la prctica y poner al hombre en mejores
condiciones para transformar la realidad. Transformacin que bajo su concepcin implica una racionalidad pragmtica y prudente, acorde con las condiciones socio-histricas que determinen su capacidad de accin. Las acciones que
violentan esa condicin conducirn a los estados anmicos o entrpicos que
hacen peligrar la propia existencia del organismo social. Por otra parte, su nocin
de naturaleza humana supera los condicionamientos biologicistas comteanos,

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en la medida que en una sociedad democrtica cada sujeto tiene que disponer de
condiciones de igualdad para realizarse como ser humano acorde con sus originales aptitudes. Aptitudes que concibe como predisposiciones generales que
encuentran su posibilidad de manifestacin y sus sentido ms especfico segn
el contexto econmico y social en el que se manifiesta. Adems, Durkheim advierte que nadie esta fijado a una determinada funcin y que por lo tanto en una
democracia desde el valor de la igualdad, cada quien debe tener las condiciones
externas que le permitan desarrollar las aptitudes y preferencias de su propia
individualidad. Las dependencias ilegtimas, con las cuales, en sus propias palabras, se obstaculizan esas posibilidades para muchos sujetos, tienen que ser
superadas; entre esas dependencias Durkheim identificaba las provenientes de
la explotacin econmica.
T. Parsons (1901-1979) institucionaliza la sociologa en la Universidad de Harvard en 1944, al igual que Durkheim lo hiciera hacia fines del S XIX en la Universidad de Burdeos. Dos aos ms tarde funda en la misma Universidad el Departamento de Relaciones Sociales (incluyendo las reas de sociologa, antropologa y psicologa social) y con tal decisin sigue los pasos de Durkheim, quien
haba planeado la necesaria interdisciplinariedad entre tales ciencias.4 De los
tres autores seleccionados para nuestro trabajo, es Parsons sin duda el de mayor
produccin terica y metodolgica; entre 1928 y 1978 este autor produjo considerado artculos, ponencias, libros, etc._ ms de doscientos escritos. Como es
obvio, no podremos aqu considerar todas sus aportaciones, pero para nuestros
propsitos hemos seleccionado dos de su obras ms conocidas:
El sistema social (Parsons 1984) y El sistema de las sociedades modernas
(Parsons 1974), adems dos artculos referidos particularmente a la educacin:
El saln de clases como sistema social y Edad, estructura social y socializacin (Parsons 1979)5
Parsons define al sistema social como una pluralidad de actores individuales que interactan entre s en una situacin que tiene, al menos, un aspecto
fsico o de medio ambiente, actores motivados por una tendencia a obtener un
ptimo de gratificacin y cuyas relaciones con sus situaciones incluyendo a los
dems actores estn mediadas y definidas por un sistema de smbolos culturalmente estructurados y compartidos (Parsons1984: 17) A su vez, el sistema social puede ser analizado segn cuatro dimensiones sistemticas o subsistemas
de la accin:
4 Una biografa detallada de T. Parsons se encuentra en J. Almaraz (1981)
5Se encuentra tambin analizado en J.C. Geneyro (1984)

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Sistema del organismo de la conducta; que integra las funciones de adaptacin;


Sistema de la personalidad; que integra las funciones de consecucin de metas;
Sistema social; que incluye las funciones de integracin social;
Sistema cultural; que abarca las funciones de mantenimiento de pautas.
Por otra parte, establece la nocin categorial de status-rol; as la sociedad
sera una estructura de status-roles o, dicho de otra manera, de posiciones
sociales con sus respectivas funciones pautadas o normadas: mujer; varn; padre o madre, hijo , hermano, maestro o alumno, medico o paciente, etc. El sistema social cuenta con un sistema de recompensas (materiales o simblicas) que
orientan la accin del sujeto en el desempeo de su papel en los respectivos
estatus o posiciones que ocupe, para alcanzar el mximo de gratificacin. Este
principio de gratificacin se asocia al del logro y tambin al de eficiencia, principales valores de la sociedad moderna e industrial. Las conductas desviadas de las
normas o pautas establecidas que atentan contra el equilibrio del sistema o aqullas que no responden a los principios axiolgicos antes apuntados, reciben algn
tipo de sancin y/o privacin. De esta manera el equilibrio y el cambio orientado
del sistema quedaran garantizados.
En el sistema de las sociedades modernas, el socilogo estadounidense plantea que estas han experimentado los efectos de tres revoluciones:
La revolucin industrial, en la que la ciencia y la tcnica modifican cualitativamente las estructuras productivas, as como los requerimientos de recursos humanos calificados.
La revolucin democrtica (a partir de la Revolucin Francesa), que gener
una nueva postulacin de Estado y de la Sociedad, bajo el principio de igualdad
de oportunidades.
La revolucin educativa, que supuso la democratizacin de los sistemas
educativos, al punto que stos pasan a constituir el factor principal de la estratificacin social.
El ncleo central de su tesis seala que cada sujeto encuentra su posicin
social segn sus logros acreditados en el sistema educativo; para ellos parte de
una condicin sine qua non: el principio de igualdad de oportunidades, que otorga preeminencia a los estatus adquiridos o logrados sobre los estatus adscriptos
(o posiciones de nacimiento: varn-mujer, negro-blanco, clase alta o baja). Parsons, al igual que los otros autores aqu tratados, establece para la educacin

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dos funciones principales: la socializacin y la seleccin. La funcin de socializacin, y recupera la clsica definicin de Durkheim, consiste en que las generaciones jvenes a travs de un proceso sistemtico incorporen los valores, normas,
conocimientos y prcticas que la sociedad adulta requiere de ellos para su integracin adaptativa y su participacin en ella. La funcin de seleccin implica los
mecanismos de acreditacin que establece el sistema educativo en todos sus
niveles para determinar los ndices de logro de los sujetos y, con base en ellos
identificar el grado de adquisicin de mrito de los alumnos o concursantes, as
como su tipo de insercin socio-laboral: Las personas se preparan y seleccionan
segn su capacidad socializada para desempear los papeles ms responsables, que requieren los ms altos niveles de recompensa, incluyendo ingresos,
influencias polticas y, hasta un punto ms bajo, el poder.6

Las heursticas y el cinturn protector


Para I. Lakatos, la heurstica negativa especfica el centro firme del programa que es irrefutable por decisin metodolgica de sus partidarios; la heurstica
positiva consiste en un conjunto parcialmente estructurado de sugerencias o pistas sobre cmo cambiar y desarrollar las versiones refutables del programa de
investigacin, sobre cmo modificar y complicar los puntos ms cuestionables
del cinturn protector. (Lakatos Op.Cit: 68-69)
La accin de los dos tipos de heursticas configuran en suma el cinturn protector del programa en su centro ms firme. En el programa que analizamos la
heurstica negativa tendra como criterio meta-metodolgico la no aceptacin o el
rechazo de la lucha de clases como necesidad y explicacin del desarrollo de la
sociedad moderna y, junto con ello, el consiguiente rechazo a entender la educacin como instrumento de dominacin clasista o con la funcin de reproducir las
desigualdades de la sociedad capitalista-industrial. Ello no implica afirmar que los
autores seleccionados no observaran en sus respectivas realidades la lucha de
clases, sino que la caracterizaban como expresiones sociales anmalas y transitorias: Para Comte, caos y anarqua; para Durkheim, una forma patolgica de
la sociedad industrial; Parsons la atribuye a conductas desviadas que generan
conflicto y desequilibrio del sistema social. Por otra parte, en lo que es la heurstica positiva hubo refutaciones internas (de Durkheim a Comte, y de Parsons a
6 Una crtica exhaustiva a la teora parsoniana se encuentra en A. Gauldner(1974) En cuanto a la
socializacin, puede verse J. Sprott, Principia sociolgica

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Durkheim) y externas (del marxismo, entre otros programas) que coadyuvaron al


desarrollo del cinturn protector. Veamos un ejemplo, referido al concepto de
clase social y a sus relaciones con la educacin; primero de ndole interna, para
luego ejemplificar refutaciones externas al programa.
Recordemos que A. Comte establece como agrupamientos o clases sociales
fundamentales a los sabios o cientficos, los industriales y el proletariado; junto
con ello, sealo la necesidad de confirmar el poder material en quienes lo detentaban (esto es, la burguesa industrial) a fin de superar las disputas por ese
poder y avanzar hacia un progreso que debera proporcionar felicidad y bienestar a todos. Quienes estaban abocados a la observacin de los hechos (cientficos) y en la administracin del poder material (burguesa) no podan, con la misma eficiencia, dedicarse a las actividades prcticas y viceversa. De este modo, el
buen desempeo de la funcin respectiva que cada quien ejerciera lo elevara en
la jerarqua espiritual de la Religin de la Humanidad, independientemente de
su posicin (y posesin) material. Se sigue que la educacin tambin es diferencial, acorde con la funcin a que estaba predestinado cada segn su clase y
herencia biolgica.
Durkheim refuta a Comte, excesivamente biologista en su concepcin de clase social, y seala explcitamente que el organismo social no posee idnticas
caractersticas respecto a los organismos biolgicos pese a sus semejanzas
y que ningn sujeto que desempea determinada funcin est impedido de pasar
a desempear otra; con lo cual introduce la nocin de movilidad socio-laboral.
Adems, seala que la herencia socio-biolgica no es tan determinante del futuro
de los individuos, que tiene aptitudes generales y plsticas como ya sealramos. Pero como advierte la existencia de diferencias objetivas, externas (materiales), entre los individuos, plantear que debe de desaparecer el derecho de la
herencia y revee crticamente los supuestos de las relaciones contractuales, por
no partir stas de situaciones equitativas entre las partes. De esta manera cada
ciudadano podra elegir, sin ninguna coaccin exterior, naturalmente, el tipo de
la actividad en que quisiera realizarse. Las forma patolgicas que observaba en
la sociedad de su poca deberan desaparecer paulatinamente. Al fin de cuentas,
ambos autores, aunque de distinta forma, expresan la influencia de uno de los
pilares del socialismo utpico: Saint Simon.
Parsons, junto con otros socilogos de su tendencia terico-metodolgica,
busc apoyos empricos para su concepcin de clase social y de estratificacin
social. Para el autor las clases sociales son abiertas, en el sentido que constituyen agrupamientos de individuos que comparten determinadas expresiones o

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ndices de variables (niveles de ingresos, tipos de ocupacin, escolaridad bienes


adquiridos, etc.) y, segn los desempeos de cada individuo, ste puede perder o
ganar en la expresin de algunos sino de todos de dichos ndices y, consecuentemente, ascender o descender en la escala social. En otros trminos, las
sociedades modernas tienen como uno de sus atributos la movilidad social ya
que en ellas prevalecen los estatus adquiridos sobre los estatus adscriptos. En
condiciones de igualdad de oportunidades, cada sujeto compite con los demas
y segn su desempeo (performance) obtiene reconocimientos y recompensas
segn sus logros. Es a travs de la educacin que el ciudadano de una sociedad
moderna-industrial-democrtica puede llegar al mximo de logro y de recompensa, si es que acredita la capacidad suficiente. As, en las sociedades modernas y/
o tradicionales las actividades pueden ser analizadas segn su propuesta metodolgica de las pattern variables (en Weber tipos ideales): especificidad difusividad funcional; neutralidad afectiva afectividad en las relaciones sociales;
universalismo particularismo en las pautas culturales; logro adscripcin como
criterio de valoracin de conductas7 ; correspondiendo las primeras de cada par a
las sociedades modernas y las segundas a las sociedades tradicionales, no industriales. A ttulo de ejemplo, podemos tomar el primer par en cuanto a las actividades familiares: segn Parsons en la sociedad moderna la familia mantiene
solamente la funcin afectiva, mientras que en las sociedades tradicionales esta
ejerce tambin la funcin econmica (ejemplo, la familia campesina) y la funcin
educativa. En la sociedad moderna el sujeto sale del grupo familiar para trabajar
en una fbrica, una oficina, un comercio, etc., y estudia en una escuela, colegio o
universidad. Incluso la primera educacin tiende a estar cada vez ms en los
jardines de nios.
De las refutaciones externas al programa hemos seleccionado dos, ambas
referidas a la concepcin educativa del mismo: una proveniente del marxismo y
otra de la denominada sociologa crtica.
Socilogos y Filsofos marxistas franceses en la dcada de los 60 y de los 70
elaboraron las tesis reproduccionistas, que buscaron refutar tanto a nivel terico como emprico- las tesis parsonianas de la educacin como canal de movilidad social. En esta corriente se puede citar a Althusser(1976), con su artculo
Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado y a Baudelot y Establet(1973) con
su investigacin emprica sobre las dos redes de escolorizacin del sistema
educativo francs, que exponen en la obra La escuela capitalista.
7 Una aplicacin de las variables-patrn se encuentra en un clsico de la sociologa latinoamericana:
Gino Germani, ( 1962)

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El primero de los autores mencionados plantea que cada modo de produccin requiere, para su existencia y desarrollo, reproducir las condiciones de produccin, tanto a nivel de las materias primas que utiliza como recursos humanos
e ideologa congruente con los intereses de la clase dominante a nivel econmico. En el modo de produccin capitalista la reproduccin de las materias primas o
insumos, as como de la fuerza de trabajo en su expresin fsica o energtica, se
reproducen en el mismo mbito de la economa o sea la infraestructura; mientras que la capacitacin tcnica de la fuerza de trabajo y la ideologa dominante
se reproducen en mbitos superestructurales, que llama precisamente Aparatos
Ideolgicos del Estado. En el capitalismo, el aparato que ejerce principalmente
esos dos cometidos es la escuela. De esta forma, los distintos niveles educativos
reproducen, tanto a nivel de la estratificacin social como de los requerimientos
tcnicos (operativos, supervisores, directores), las condiciones e intereses dominantes del sistema capitalista. La tesis de Althuser fueron recuperadas por Baudelot y Establet, entre otros, que estudiaron el origen socioeconmico de alumnos franceses que cursaban clases en las escuelas pblicas y privadas, tcnicas
y universitarias. Ellos encontraron que exista una red de escolarizacin para
hijos y obreros y asalariados de baja calificacin, que capacitaba para desempear funciones que lo ubicara socialmente en los mismos grupos sociales a los
que pertenecan; la otra red estaba, en cambio, orientada al desempeo de profesiones liberales y/o funciones de jerarqua en la estructura productiva y a la
cual concurran predominantemente alumnos que posean atributos socio-econmicos altos. A partir de sus conclusiones se refutaban las tesis optimistas del
estructural-funcionalismo.
La segunda refutacin externa que hemos elegido proviene de la denominada
teora de los segmentos, que cuestiona la aseveracin de que a mayor educacin (y por causa de la educacin) hay una mayor retribucin econmica. En
primer lugar, argumenta esta teora, al interior del sistema educativo existen segmentos del mismo que no garantizan una igualdad de las condiciones educativas
para todos los sujetos: existen diferencias entre escuelas urbanas, suburbanas y
rurales, pblicas y privadas, instituciones de un mismo nivel educativo con prestigios diferenciales, etc. Esta situacin, junto con la pertenencia a grupos socioeconmicos diferentes, ndice ms que la acreditacin formal de un ttulo para el
acceso a determinados empleos y su correspondiente asignacin econmica. En
segundo lugar, en la estructura de empleos tambin se estructuran segmentos
productivos heterogneos incluso dentro de un mismo sector de la economacon diferencias en su desarrollo tecnolgico, capital orgnico y tipo de control

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(pblico, privado, mixto), que determinaran ms que la educacin los salarios


que reciban los sujetos, aunque tengan la misma credencial profesional. A modo
de ejemplo puede advertirse que, en trminos generales, un mdico egresado de
una universidad reconocida tiene mayor aceptacin que otro con igual ttulo profesional, pero perteneciente a una institucin poco prestigiada en la especialidad.
Y, adems, los egresados de una misma facultad pueden llegar a percibir remuneraciones diferentes segn trabajen en instituciones oficiales o privadas. Se
sigue que es refutable de que a mayor educacin hay siempre una mayor retribucin econmica. Junto a estos cuestionamientos se desarrollan otros, producidos
en alguna medida por la expansin de los servicios educativos a niveles a medio
superior y superior de las ltimas dcadas, que produce saturacin de la oferta
de trabajo calificado en algunos sectores de la estructura del empleo y rigina,
entre otros fenmenos, una tendencia decreciente de la evolucin de los salarios
en dichos sectores, as como el desplazamiento de ese excedente de recursos
calificados a otras actividades menos calificadas y, como es obvio, menos retribuidas econmicamente.
Segn LAKATOS, los integrantes de un programa de investigacin no estn
obligados a responder a todas las refutaciones; aunque s a validar algunas de
las hiptesis del cinturn protector. Es as que algunos programas de investigacin en ciencias sociales han verificado en ciertas situaciones (y condiciones)
algunas de sus tesis. Ello explicara por qu, entre otras razones, coexisten diversos programas en dichas ciencias. Bajo el modelo lakatiano quedara por indagar
qu programa poseera mayor capacidad explicativa y predictiva de los procesos
sociales; aunque esta tarea requerira de un trabajo de mayor envergadura y
exceden con creces la intencin del presente.

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