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Tratamiento tipo de Aguas Acidas en una Planta Convencional

El proceso de tratamiento mas comn utilizado en el tratamiento de aguas


acidas es el que emplea cal, en cuya etapa inicial se produce la
neutralizacin de la acidez y finaliza con la oxidacin del hierro ferroso para
formar hidrxido frrico que es insoluble y precipita.
El proceso comienza con la entrada del agua a la planta, a travs de un
canal donde se mide el caudal y el pH, pasa seguidamente a las cubas de
neutralizacin donde se adiciona la lechada de cal hasta alcanzar un valor
del pH entre 10 y 10.5, con el que se consigue que se formen los hidrxidos
de hierro y manganeso. Estas cubas disponen de unos agitadores que
garantizan una mezcla homognea, transcurrido cierto tiempo.
En un deposito mas pequeo se recogen las aguas de recirculacin de los
fangos del decantador y las aguas sucias procedentes del lavado de los
filtros. Seguidamente el agua pasa por gravedad a los tanques de aireacin,
donde el oxigeno atmosfrico se incorpora al agua mediante unas turbinas
de agitacin y se consigue la oxidacin del hierro ferroso y el manganeso.
En el canal de rebose de los tanques de aireacin se aade policloruro de
aluminio, que es un floculante primario. El agua entra a continuacin en los
decantadores-floculadores o clarificadores, transportado ya los pequeos
floculos de los precipitados coloidales y materiales en suspensin.
Para producir el encantamiento de dichos floculos y posterior decantacin se
dosifica sobre una campana de reaccin un polielectrolito anionico, que es
un compuesto polmero. El lecho de fangos se forma en el fondo del
decantador se barre hacia el centro mediante un rastrillo giratorio y su
purga se efecta desde la arqueta central inferior.
El agua clarificada que sale del decantador pasa a unas centrifugadoras o a
unos filtros de areana distribuyndose por medio de unos canales
longitudinales. El material del lecho de filtrado suele ser arena silicea, que
es soportada por un falso fondo constituido por losas prefabricadas de
hormign armado, que disponen de unas boquillas que sirven para colectar
de forma uniforme el agua filtrada y distribuida el agua y el aire de lavado
necesario para la limpieza del filtro, que son apartados por un canal
longitudinal situado en la parte inferior. La seleccin del tamao del
clarificador o sedimentador se puede realizar en funcin al caudal de
tratamiento y la densidad de los lodos producidos.
De la batera de filtros y antes de su vertido a los causes pblicos, el agua
pasa a un deposito de ajuste de pH, por lo general las plantas disponen de
sistemas automticos de control de pH, por lo que a la salida de los citados
filtrados se adiciona una pequea cantidad de acido sulfrico si se necesita
bajar la alcalinidad, consiguindose la mezcla y homogeneizacin mediante
un agitador rpido del tipo turbina con paletas.
En otros casos se emplea dixido de carbono (procedente de la combustin
sumergida de propano en un pequeo tanque de reaccin) como alternativa
mas econmica, si existe una limitacin en la cantidad de sulfatos en el

agua de salida del proceso. Tambien suele existir al final del proceso otro
pH-metro que realiza el ajuste fino y que va provisto de alarma que en caso
de anormalidad cierra la entra de agua a la planta depuradora.
En cuanto a los fangos producidos, se envan directamente a unas balsas de
almacenamiento donde una vez secados se extraen y se vierten en las
escombreras mezclados con los esteriles rocosas de mina, en algunos casos
tambin se aprovecha parte de estos fangos en los trabajos de
revegetacin.
Estas plantas depuradoras exigen bastante servidumbre durante la
operacin, asi como el empleo de productos qumicos. De igual forma
requieren mantenimiento continuo de los equipos y estructuras.

Tratamiento de Aguas Acidas en una Planta HDS


El paso de las sedimentacin frecuentemente ofrece las oportunidades mas
importantes para intensificacin del proceso de tratamiento en su totalidad.
Eso es porque el proceso de sedimentacin gobierna la densidad del lodo de
hidrxidos producidos, que a su vez controla el volumen de residuos que se
precisa recoger. La sedimentacin en un estanque clasificador de una planta
convencional suele dar lodos con un contenido en solidos de no mayor del
5% (en peso).
Un enfoque sencillo de tratamiento de aguas acidas lo constituye el proceso
( HDS (highdensity sludge). En este proceso se recircula mediante bombeo
un porcentaje (80%) del lodo final del estanque de sedimentacin hasta el
punto de arranque de la planta. Las partculas de lodo presentan nucleos
para la precipitacin de nuevos hidrxidos, y se obtiene una precipitacin
final de lodo con un 20% de solidos de peso. La densidad puede aumentarse
mas por aplicacin de filtros, prensas, etc.
La optimizacin de la densidad y estabilidad de lodos basados en una nueva
variedad de precipitacin de hidrxidos, en la que la reaccin es controlada
y cada particula de hidrxido de hierro es abrigada por una capa de slice,
es la principal incorporacin en este sistema.
Tratamiento de Aguas Acidas mediante el Proceso NCD
El procedimiento aprovecha la caracterstica coloidal de los precipitados
obtenidos al neutralizar aguas acidas de minas y la energa o tubera.
El agente neutralizante se aade el canal de conduccin, en forma soluble o
finalmente dividido en una pulpa, a una distancia aguas arriba del punto de
descarga suficiente para proporcionar el tiempo de contacto requerido para
completar las reacciones de neutralizacin y precipitacin de materiales
disueltos. La velocidad del efluente supera largamente la velocidad critica
de los precipitados generados y del agente neutralizante no consumido,
debido a su granulometra fina. La separacin solido-liquido del efluente
neutralizado se logra mezclando rpidamente con residuos (relaves)
mineras, cuarzo, magnetta, caliza, suelos, escoria, u otro material solido de
carcter granular, que coagula los precipitados coloidales sobre su
superficie, reduce su volumen y sedimentacin rpidamente. El material

coagulante puede ser separado y recirculado con relativa facilidad. El


procedimiento tiene aplicacin en el tratamiento de efluentes acidos,
neutros o alcalinos en el sector minero, metalrgico e industrial si se adecua
las caractersticas del agente neutralizante y/o precipintante a la naturaleza
qumica del efluente.
El procedimiento puede ser empleado asimismo para la clasificacin de
elfuentes de mina o industriales que contienen acidos en suspensin de
naturaleza coloidal en cuyo caso solo se aplica la etapa de coagulacin con
un material granular de la presente invencin.
Los sedimentos obtenidos son mucho mas densos que los obtenidos
convencionalmente, y el volumen final del sedimento es similar al volumen
del agente coagulante empleado. Los sedimentos obtenidos pueden filtrarse
fcilmente y obtener un deposito compacto y estable de la mezcla
coagulante precipitado que reduce notablemente el espacio requerido.
El procedimiento contempla la opcin del uso directo del agente
neutralizante sobre el efluente acido a lo largo de su canal de conduccin,
produciendo resultados similares a los obtenidos con la neutralizacin en
tanques reactores de gran dimensin y que consumen una cantidad
importante de energa. La aplicacin de residuos de planta de beneficio u
otro materiales solido granular como medio coagulante de los precipitados
coloidales complemente el tratamiento y hace inncesario la compleja y
costosa recirculacin de lodos neutralizados para obtener precipitados
densos, que caracteriza la tecnologa mas moderna de las plantas HDS. Esta
aplicacin reduce tambien en forma notable la dimensin del sedimentador
requerido para la separacin solido-liquido.
Finalmente el hecho de emplear residuos de la plante de beneficio reduce
significativamente el costo e impacto ambiental el entorno que involucra la
construccin y operacin de un deposito para los lodos de neutralizacin,
pues se aproveccha el mismo deposito de residuos sin afectar la capacidad
original de este.

Tratamiento de Aguas Acidas mediante el Proceso BIOTEQ


En la actualidad tambien existen el mercado procesos como los Bioteq
basado en la reduccin de azufre y sulfato para el tratamiento de aguas
acidas en el que adems de obtener un agua limpia se obtiene un producto
concentrado con posibilidades de aprovechamiento para la recuperacin de
metales. Uno de estos procesos se basa en la reduccin del azufre que tiene
dos etapas qumica y biolgicos.
En la etapa qumica de los metales son removidos del agua mediante
precipitacin con sulfuro biogenico producido en la etapa biolgica. Los
metales como cobre, zinc o niquel pueden ser precipitados de manera
separada en forma de concentrados. El sulfuro puede ser producido ya sea
por reduccin biolgica de azufre elemental o de sulfato, utilizando cultivo
de bacterias reductoras.

El drenaje acido de mina ingresa al mezclador o contactor, gas- liquido el


cual consiste en un tanque agitador en el que se introduce gas de sulfuro de
hidrogeno proveniente del biorector .
La precipitacin de metales se representa la siguiente reaccin:
Cu+3 + S-2 + CuS
El sulfuro de hidrogeno es producido en un biorector en el cual un cultivo
bacterial anaerbico mezclado reduce azufre elemental con la adicion de un
donante de electrones y otras nutrientes.
S+ 2+ + S2
El gas del contador, conteniendo principalmente N2 y Co2 es reciclado al
biorecor donde es usado para extraer H2S del licor del bioreactor hacia la
fase de gas. El H2S son consumidos por el proceso y el N2 es reciclado como
gas portante.
Como producto se obtiene por precipitacin un producto con alto contenido
metalico (Cu, Zn) generalmente mayor a 50%. Otros metales pueden ser
recuperados de manera separada como sulfuros de alta ley. Aunque en ese
caso podra requerirse un alcalino mas fuerte para la precipitacin. Los
concentrados de metal precipitado son recuperados en un clarificador y
luego espesados usando una prensa filtrante para alcanzar los
requerimentos de humedad de la fundicin. En algunos casos, el efluente de
la plante previamente del clasificador puede ser descargado directamente al
medio ambiente o recircularse al proceso.
Tratamiento por Metodos Pasivos de Drenaje Acidos
Considerando que los sistemas pasivos tienen mayor eficacia en el
tratamiento de pequeos caudales como los que se generan en minas de las
estructuras mineras a clausurar, seguido de los trabajos de sellado y
restauracin para minimizar las descargas de efluentes.
Una vez recogido los drenajes residuales y antes de elegir el sistema de
tratamiento, se debe proceder a su caracterizacin geoqumica (pH, oxigeno
disuelto, conductividad, contenido de metales y otros), y poner especial
atencin a las condiciones hidrolgicas del lugar asi como a los cambios de
temperatura y clima. Entre los principales aspectos a tener en cuenta en el
diseo de un sistema pasivo, tenemos: las caractersticas del agua a tratar,
el rea o superficie, la geometra del dispositivo, la profundidad de las
celdas, el tiempo de retencin hidrulica y la composicin del substrato.
Teniendo en cuenta que los mtodos de tratamiento convencional de las
agua acidas tienen costos elevados y que no pueden ser mantenidos por
peridicos prolongados una vez finalizada la vida de la mina, es necesario
buscar la viabilidad de aplicar otros mtodos de tratamiento como los
sistemas pasivos.
Entre los mtodos de tratamiento pasivo que podran aplicarse, para flujos
superficiales tenemos los humedales artificiales, drenajes anoxicos, balsas
organicas y sistemas de produccin alcalina; para flujos subterrneos las
barreras reactivas permeables (PRB, permeable reactive barriers), y para

lagos mineros los bioprocesos anaerobios. El objetivo principal es la


supresin de la acidez, la precipitacin de los metales pesados y la
eliminacin de sustancias contaminantes.
Sistema de Tratamiento para flujos superficiales
La filosofa general de los tratamientos pasivos se basa en procesos fsicos,
qumicos y biolgicos que ayudan a cambiar las condiciones del potencial
redox y el potencial de hidrogeno de las aguas acidas de mina, de forma
que se favorezca la formacin de especies insolubles que precipiten como
oxihidroxidos metlicos. Por lo general, es estos sistemas se recurre al
empleo de bacterias para catalizar las reacciones y acelerar los procesos
que forman precipitados, asi como al uso de material alcalino para
neutralizar la acidez.
Entre los mtodos pasivos que mas se han utilizados destacan los
humedales aerobicos, los humedales anaerbicos o balsas organicas, los
drenajes anoxicos calizos, los canales oxicos calizos, los sistemas sucesivos
de produccin de alcalinidad. En la practica estos mtodos operan en
condiciones aerobicas o anaerbicas y se emplean solos o combinados,
dependiendo del tipo de drenaje acido y de los requerimientos de
tratamiento.
Humedales Aerobios
Los humedales aerobios artificiales se pretende reproducir los fenmenos y
procesos de los humedales naturales (pantano, marismas, tuberas, etc),
creando un ambiente propicio para el desarrollo de ciertas plantas (Tipha,
Equisetum, carrizo, juncos, etc), comunidades de organismos (alga,
protozoos y bacterias) y musgos, los cuales participan en la depuraion del
agua. Estos humedales ocupan una gran superficie y tienen una somera
lamina de agua que inunda el substrato sobre el que se desarrolla la
vegetacin necesario para que tengan lugar los lentos procesos
depuradores del agua.
Estos sistemas favoreces el contacto entre el agua contaminada y el aire
atmosfrico mediante el empleo de plantas acuticas, al liberar estas
oxigeno por sus races y rizomas; para que la vegetacin emergente actue
de este modo el espesor de la lamina de agua no debe superar los 30 cm. El
substrato oxigenado del humedal propicia la formacin de un hbitat para
que se desarrollen ciertas colonial de bacterias que actan como
catalizadoras en la reaccin de oxidacin de los contaminantes presentes en
el humedad, transformando en el caso de hierro el Fe2+ a Fe 3+, el cual
finalmente precipita en forma de hidrxido.
Un sistema aerobio suele consistir en una varias celdas conectadas por las
que circula el agua lentamente por gravedad, estanbleciendose un flujo
horizontal superficial. Para favorecer la oxigenacin del agua y mejorar la
eficiencia en el tratamiento se disean sistemas que incluyan
cascadas,lechos sepenteantes y balsas de grandes superficies con poca
profundidad en donde se implante entramados de plantas hidrofitas que
cubran cerca del 40% de la superficie del humedal. Las plantas emergentes
que se emplean en los humedades pueden transferir hasta unos 45g

O2/m2/dia a travs de sus races y crear una zona aerobia en el substrato


del humedal en donde se produce la oxidacin y precipitacin de metales