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Eric Hobsbawm, socilogo

do milenarismo campesino
Michael Lwy

interessado em cincias sociais, Eric Hobsbawm apresentou, graas a seus trabalhos sobre o milenarismo campesino, uma abordagem muito significativa no tocante sociologia das religies. Tratase de uma das dimenses de sua pesquisa pioneira sobre as formas ditas primitivas de revolta. Judeu de cultura alem, nascido no Egito, em 1917, educado
em Viena e Berlim, mais tarde em Oxford e Cambridge, Hobsbawm um dos
maiores historiadores ingleses do sculo XX. Intelectual de esquerda, representa,
antes de tudo, um homem do Iluminismo: no define ele o socialismo como o
ltimo herdeiro do racionalismo do sculo XVIII? Portanto, no de estranhar
que a distino entre moderno e primitivo ou arcaico ocupe um lugar
importante em seus trabalhos.1
Se, entretanto, examinamos alguns de seus escritos, e, em particular, as
duas obras dos anos 1959-1969 dedicadas s formas ditas arcaicas de revolta,
percebemos que a abordagem se distingue de modo evidente da vulgata progressista graas a seu interesse, simpatia, fascinao mesmo os termos so
dele pelos movimentos primitivos de resistncia e protesto antimoderno
(anticapitalista) dos camponeses. sobretudo o caso de Primitive rebels (1959)
e Bandits (1972).2 So tambm escritos que se aproximam muito de certa problemtica das cincias sociais. Na introduo ao primeiro, Jacques Le Goff comentava: graas a seu sentido das semelhanas estruturais, sua sensibilidade
histrica desemboca em horizontes sociolgicos e antropolgicos. De fato,
essa obra o resultado de uma srie de conferncias do autor na Universidade de
Manchester, seguidas de debates com amigos socilogos e antroplogos marxistas, Peter Worsley especialista nos messianismos primitivos na Melansia (o
Cargo Cult) e o africanista Max Gluckman (Hobsbawm, 1966, p.10, 13).
Essa atitude de abertura ao primitivo ao mesmo tempo metodolgica,
tica e poltica implica distanciamento em relao a certa historiografia, que
tende em virtude daquilo que ele denuncia como um preconceito (bias) racionalista e modernista a negligenciar tais movimentos, considerando-os como
sobrevivncias bizarras ou fenmenos marginais. Ora, insiste Hobsbawm, essas
populaes primitivas, sobretudo rurais, so ainda hoje ou seja, nos anos
1950 a grande maioria das naes, na maior parte dos pases do mundo. Alm
disso, e a est o argumento decisivo para o historiador, o despertar de sua
conscincia poltica fez de nosso sculo o mais revolucionrio da histria (Hoistoriador

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bsbawm, 1966, p.15-6; 1959, p.2-3). Em outras palavras, esse tipo de movimento, longe de ser marginal, fonte ou raiz das grandes perturbaes revolucionrias do sculo XX, em que camponeses e massas pobres dos campos tiveram um
papel decisivo: a revoluo mexicana de 1911-1919, a russa de 1917, a espanhola
de 1936, a chinesa e a cubana. A ideia, apenas sugerida por Hobsbawm, que no
se ocupa diretamente de nenhum desses acontecimentos, constitui uma espcie
de segundo plano de suas pesquisas sobre os primitivos.3
Para compreender tais revoltas, observa Hobsbawm, preciso partir da
verificao de que a modernizao, a irrupo do capitalismo em sociedades
campesinas tradicionais, a introduo do liberalismo econmico e das relaes
sociais modernas significam para elas uma verdadeira catstrofe, um autntico
cataclismo social que as desarticula completamente (out of joint o termo ingls intraduzvel). Quer esse advento do mundo capitalista moderno seja um
processo insidioso, pela operao das foras econmicas que os camponeses no
compreendem, quer uma irrupo brutal, por conquista ou mudana de regime,
eles o veem como uma agresso mortal a seu modo de vida. As revoltas camponesas de massa contra essa nova ordem, vivida como insuportavelmente injusta,
so frequentemente inspiradas pela nostalgia do mundo tradicional, do velho
e bom tempo mais ou menos mtico e assumem a forma de uma espcie de
ludismo poltico (Hobsbawm, 1966, p.16, 83, 137; 1959, p.3, 67, 119).
Isso se aplica, por exemplo, forma arcaica de revolta que o banditismo social, que Hobsbawm define, curiosamente, como reformista, porque
visa corrigir erros, sem tocar nas estruturas sociais existentes. O bandido de
honra pode tambm, em certos casos, tornar-se um revolucionrio tradicionalista, visando restabelecer a boa velha Igreja ou o bom velho rei. Enfim,
pode tornar-se milenarista, sonhando com um mundo totalmente novo que
no conhecer o mal, um mundo de igualdade, fraternidade e liberdade, numa
espera do Apocalipse. Esse tipo de sonho milenarista inerente sociedade
camponesa. De fato, o banditismo social e o milenarismo que so as formas de
reforma e revoluo mais primitivas caminham juntas historicamente. Alis,
frequentemente os bandidos de honra reconhecem, consciente ou inconscientemente, a superioridade do sonho milenarista ou revolucionrio em relao a
suas prprias atividades. a razo pela qual Lampio, o lendrio bandido do
Nordeste brasileiro dos anos 1920, era submisso, com seu bando de cangaceiros,
ao lder messinico da cidade de Juazeiro, o padre Ccero (Hobsbawm, 1972,
p.19-21). O exemplo no muito feliz, na medida em que padre Cicero no tinha nada de revolucionrio e era milenarista em fraca medida; mais interessante
foi o caso de Canudos, vilarejo formado por foras da lei e camponeses pobres,
adeptos do profeta milenarista Antonio Conselheiro, que no fim do sculo XIX
(1869-1897) vo lutar, como lees, contra o Exrcito da Repblica brasileira,
uma inveno do Diabo. bem verdade que as doutrinas do Conselheiro dizem
mais respeito ao que Hobsbawm chama de tradicionalismo revolucionrio,

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mas no era menos um movimento socialmente subversivo do campesinato pobre e dos bandidos sociais.4
De todas as formas de revolta primitiva, os movimentos milenaristas
parecem ser, aos olhos do historiador, os mais aptos a se tornar revolucionrios. Existiria entre milenarismo e revoluo uma espcie de afinidade eletiva
trata-se de nossa terminologia e no a de Hobsbawm (Lwy, 1988) , uma
analogia estrutural:
A essncia do milenarismo, a espera de uma mudana completa e radical do
mundo que se refletir no milnio, um mundo liberado de todos os seus defeitos, no monoplio do primitivismo. Ele est presente, quase por definio,
em todos os movimentos revolucionrios sem exceo, e elementos milenaristas podem ser descobertos em todos, na medida em que so inspirados por
ideais.

Os movimentos milenaristas arcaicos na Europa tm, acrescenta ele, trs


traos caractersticos: 1. o aspecto revolucionrio, ou seja, a rejeio profunda
e total do cruel mundo que existe e a aspirao apaixonada de um outro, melhor; 2. uma ideologia do tipo quiliasta, geralmente de inspirao messinica
judaico-crist; 3. uma indefinio fundamental quanto aos meios de se realizar a
nova sociedade (Hobsbawm, 1966, p.73).5 As pesquisas de Hobsbawm recaem
sobre trs tipos de milenarismos campesinos: os que parecem ser, antes de tudo,
religiosos, os que so ao mesmo tempo religiosos e sociopolticos, e os que parecem puramente seculares. Apesar dessas diferenas, nem por isso deixam de
pertencer a um tipo de matriz sociocultural comum.6
Todos os exemplos estudados concernem Europa do Sul Itlia e Espanha. Curiosamente, Eric Hobsbawm, contrariamente a seus colegas e amigos Christopher Hill e E. P. Thompson, no se interessou pelos movimentos
milenaristas na Inglaterra. certo que redigiu, com George Rud, um estudo
brilhante sobre um movimento campesino ingls primitivo de revolta contra
a modernizao capitalista, sob forma de luddismo (destruio das mquinas). Entretanto, tal movimento de 1830, dirigido por um lendrio capito
Swing, no tinha traos milenaristas; de qualquer modo os autores no fazem
referncia a isso em seu estudo. Em outro trabalho, dedicado questo do papel
do metodismo na agitao revolucionria na Inglaterra, no fim do sculo XVIII,
Hobsbawm chega concluso de que os metodistas ditos primitivos e algumas outras correntes dissidentes talvez tenham favorecido a agitao radical em
alguns meios populares (mineiros, teceles), sem, todavia, ter exercido um papel
determinante. Estamos longe do milenarismo campesino espanhol ou italiano
(Hobsbawm & Rude, 1969).
O milenarismo revolucionrio remonta, segundo Hobsbawm, a Joaquim
de Flora (1145-1202), o inventor da doutrina das Trs Idades do Mundo: a Idade do Pai (a Lei), a do Filho (a F) e a futura, do Esprito Santo. Esse profeta milenarista qualificado por Norman Cohn como o inventor da dialtica proftica

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mais pujante que a Europa conheceu antes da apario do marxismo fazia uma
distino entre o regime da justia em direito, que essencialmente significa a regulamentao equitativa das relaes sociais numa sociedade imperfeita, e o reino da
liberdade, que a sociedade perfeita: Reforma e Revoluo... (Hobsbawm, 1966,
p.25). Conforme vamos ver, alguns dos movimentos milenaristas do sculo XIX
que ele vai estudar so herdeiros longnquos do joaquimismo.
Lendo-se os trabalhos de Eric Hobsbawm, fica evidente que o milenarismo exerce sobre ele uma verdadeira fascinao o que no impede, evidentemente, a distncia crtica. Trata-se, escreve ele, de um fenmeno que ser
sempre intensamente emocionante para todos aqueles a quem a sorte dos homens no deixa indiferentes (ibidem, p.124). Graas problemtica do milenarismo, a historiografia de Hobsbawm integra toda a riqueza da subjetividade
sociocultural, a profundidade das crenas, sentimentos e emoes em sua anlise
dos acontecimentos histricos, que no so mais, nessa perspectiva, percebidos
simplesmente como produtos do jogo objetivo das foras econmicas ou polticas. Essa abertura dimenso subjetiva (religiosa) se traduz tambm pelo
fato de que a anlise em termos de classes sociais no elimina o lugar irredutvel
dos indivduos tanto clebres quanto desconhecidos aos quais o historiador
frequentemente concede a palavra.
Ainda que estabelea cuidadosamente a distino entre milenarismos primitivos e revolucionarismos modernos, no deixa de insistir sobre seu parentesco
(ou afinidade) eletiva: Mesmo os revolucionrios modernos menos milenaristas
trazem em si uma noo de impossibilismo que os faz primos dos taboritas e
dos anabatistas, parentesco que jamais negaram (ibidem, p.80).7 Tal frmula
remete provavelmente aos escritos de Ernst Bloch, que Hobsbawm conhecia
bem, sobretudo Thomas Mnzer, thologien de la rvolution (1921), em que o
anabatismo apresentado como o ancestral dos movimentos revolucionrios
modernos.
Isso no quer dizer que todos os movimentos revolucionrios sejam
milenaristas no sentido estrito ou digam respeito a um quiliasmo de tipo primitivo. E, inversamente, qualquer movimento milenarista no necessariamente
revolucionrio.8 Entretanto, a distino no se faz facilmente. Tomemos o caso,
estudado por Hobsbawm em Les primitifs de la rvolte, da agitao messinica
em torno do profeta de inspirao joaquimita Davide Lazzaretti, na Toscana,
por volta de 1870. Segundo vrios pesquisadores italianos, por exemplo M. Barzelotti, tratar-se-ia de movimento puramente religioso, sem implicaes polticas. Eric Hobsbawm (1966, p.81) contesta vigorosamente tal hiptese e prope
outra abordagem, cuja significao metodolgica no tocante sociologia das
religies ultrapassa amplamente o caso em discusso:
O tipo de comunidade que produziu as heresias milenaristas no se presta a
uma distino muito clara entre o religioso e o secular. Discutir a respeito de
saber se uma seita religiosa ou social no tem fundamento, pois ela ser sempre e automaticamente, de um modo ou de outro, as duas coisas.

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Essa hiptese a confuso, a mistura, o hibridismo, a osmose entre o religioso e o sociopoltico uma das contribuies mais interessantes de suas
pesquisas sobre o milenarismo campesino.
No exemplo toscano, alm disso, tal mistura dificilmente contestvel: o
profeta e seus discpulos, os lazzarettistas eram apaixonadamente interessados
por poltica: sua bandeira tinha a insgnia A Repblica o Reino de Deus,
uma divisa bastante subversiva na Itlia monarquista da poca. Quando andavam em procisso, cantavam:
Ns seguimos a F
Para salvar a me ptria
Viva a Repblica
Deus e a liberdade.

Davide Lazzaretti pregava em favor da Repblica de Cristo, o que,


aos olhos das autoridades do reino, era absolutamente inaceitvel (ibidem,
p.81-2).
Eric Hobsbawm comea por uma anlise sociolgica, econmica e histrica da base social lazzarettista: trata-se das populaes pobres, sobretudo camponesas, da regio de Monte Amianta, uma das mais atrasadas, econmica e
culturalmente (analfabetismo macio) da Toscana. Com a unificao do pas, as
leis do Piemonte foram impostas como as gerais da Itlia, sob a forma de um
cdigo econmico liberal impiedoso que teve consequncias sociais desastrosas
em regies como essa. Por exemplo, a lei florestal que suprimiu os direitos costumeiros s pastagens comuns e colheita da lenha para o aquecimento. Alm
disso, novos impostos decretados pelo Parlamento provocaram a alta do preo
da comida, gerando motins de fome e revoltas em toda a Itlia: em 1867 houve
257 mortos, 1.099 feridos e 3.788 prises no pas (ibidem, p.84).
Nascido em 1834, Davide Lazzaretti era um carroceiro que se converteu
em 1868 e comeou a se apresentar como um novo profeta, um novo pastor do
Sinai, um reformador, um legislador pronto a liberar o povo que gemia, submetido pelo despotismo escravido. Tinha por sua tarefa reconciliar a Igreja
com o povo e formar uma milcia de jovens italianos, a milcia do Esprito
Santo para realizar a regenerao da ordem moral e civil. No incio gozou de
certa proteo da Igreja Catlica, hostil monarquia, governo mpio, e s ideias
liberais seculares. No entanto, sua pregao, inspirada nas heresias populares e
doutrinas joaquimitas trs reinos sucessivos, o da Graa, o da Justia e o do
Esprito Santo, iminente, terceira e ltima idade do mundo logo ser denunciada pela Igreja e, em 1878, quando ele se apresenta como o Messias, ser excomungado pelo Vaticano. Isso no reduziu ao contrrio sua influncia sobre
os camponeses do Monte Amianta, que abandonavam as igrejas para se unir ao
novo profeta. Em 18 de agosto, desceu da montanha para a cidade de Arcidosso,
seguido por trs mil de seus partidrios, cantando hinos e carregando a bandeira
da Repblica de Deus; alguns traziam o uniforme da Milcia do Esprito Santo,
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embora sem armas. Diante dos guardas que os intimaram a se dispersar, Davide
Lazzaretti respondeu: Se desejam a paz, eu lhes trago a paz... se querem sangue, eis-me aqui. Os guardas atiraram a esmo e Lazzaretti foi um dos mortos;
seus apstolos sobreviventes foram julgados e condenados. Ao longo do sculo
XX, os que se consideravam ainda seus discpulos se aproximaram do movimento
comunista, que o respeitava como um precursor. Em 1948, quando da tentativa
de assassinato de Palmiro Togliatti, um levante popular espontneo ocorreu em
Arcidossoe, segundo o comentrio de Hobsbawm, foi uma segunda edio,
revista e corrigida, da descida do Monte Amianta (ibidem, p.82-6).9
O lazzarettismo revela, sua maneira, que a afinidade entre milenarismo e
revolta um dado fundamental na histria das resistncias camponesas contra a
modernizao capitalista. Trata-se, parece-me, de uma das hipteses de pesquisa
mais interessantes esboadas por Hobsbawm em seus trabalhos dessa poca. Ele
vai ilustrar seu propsito com dois outros estudos de casos inteiramente apaixonantes: um, ao mesmo tempo religioso e social, as ligas campesinas da Siclia,
e o outro, em princpio antirreligioso, o anarquismo rural na Andaluzia: ambos
originrios do sculo XIX, com prolongamentos no XX.
O anarquismo agrrio da Andaluzia desenvolveu-se ao longo de revoltas
peridicas, durante os anos 1870-1917, tendo um ltimo evento em 1931, com
a proclamao da Repblica na Espanha. Curiosamente, Hobsbawm no se interessou pelo anarquismo rural na Catalunha e em Arago, que conheceu um
desenvolvimento espetacular nos anos 1936-1937, no comeo da guerra civil
espanhola. Provavelmente porque o advento do anarcossindicalismo moderno
na Espanha, ao longo do sculo XX, representa, na sua opinio, pela organizao metdica, disciplina, estratgia e ttica, um passo alm da espontaneidade
pura e do messianismo que caracterizava os levantes primitivos das primeiras
dcadas do movimento libertrio (ibidem, p.107). A distino legtima, mas,
a nosso ver, as coletivizaes agrrias do breve vero da amarquia de 19361937, incitadas por Durriti e seus amigos, tinham muito em comum com as
rebelies andaluzas milenaristas do passado.
Segundo Hobsbawm, essas revoltas tm, sem dvida, causas econmicas,
mas no podem ser descritas como motins da fome: quando os homens realmente tm fome, ficam muito ocupados em procurar comida para poder fazer
outra coisa. A melhor explicao para tal revolucionarismo social endmico
a introduo das relaes jurdicas e sociais capitalistas nos campos meridionais
durante a primeira metade do sculo XIX. A imposio do livre mercado das
terras e a concentrao das propriedades fundirias mudaram a distribuio das
foras operantes: por volta de 1931, 80% da populao rural no possuam terra
alguma, enquanto seis mil grandes proprietrios detinham 56% das rendas tributveis. A isso preciso acrescentar a evoluo do catolicismo espanhol desde
o fim do sculo XVIII, cada vez mais associado s classes dominantes e afastado dos camponeses (ibidem, p.96-7). Portanto, no ltimo quartel do sculo

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XIX, os propagandistas anarquistas chegaram a um lugar favorvel, difundindo


as ideias de Bakunin e Kropotkin. Obtiveram tal sucesso porque nenhum movimento poltico dos tempos modernos tinha refletido de modo to sensvel,
to preciso, as aspiraes espontneas dos campnios primitivos. Para estudar
o comunismo libertrio andaluz, o historiador ingls apoiou-se nos trabalhos
de um jurista do incio do sculo, F. Diaz del Moral, autor de uma volumosa
Histoire des agitations agraires dans la Province de Cordoue (Madri, 1929) e
numa pesquisa pessoal no vilarejo de Casas Viejas (Cadiz), um dos epicentros da
revolta camponesa.
O movimento nada tinha de religioso, no sentido habitual do termo; ao
contrrio, opunha-se violentamente Igreja Catlica, no hesitando em pr
fogo em igrejas e conventos. Segundo Hobsbawm, tal atitude reflete provavelmente a amargura dos camponeses diante da traio dos pobres pela Igreja.
Ferozmente antirreligioso, nem por isso deixa de ser o exemplo mais claro do
movimento de massa moderno milenarista ou quase milenarista. Por seu revolucionarismo simples, a rejeio total e absoluta do mundo perverso e opressivo,
a f absoluta no Dia da Grande Mudana, na vinda de um mundo de Justia
e Liberdade, esse movimento comunista libertrio que correspondia de maneira perturbadora aos sentimentos dos camponeses andaluzes e sua recusa da
nova ordem capitalista constitua-se algo utpico, milenarista, apocalptico
(ibidem, p.99-106).
Tanto Diaz del Moral, observador contemporneo, quanto o prprio Hobsbawm empregam uma terminologia religiosa para descrever tal fenmeno:
o movimento foi inspirado por apstolos bakuninistas que trouxeram a boa
palavra, as brochuras de Kropotkin e Malatesta discutidas com fervor e gravidade pelos camponeses andaluzes. O novo evangelho se espalhou espontaneamente de um vilarejo a outro: os convertidos se entregaram a um ardente
proselitismo e trouxeram para seu ideal amigos e colegas de trabalho. Esses
novos apstolos se beneficiavam frequentemente do apoio de todo o vilarejo,
sobretudo quando a frugalidade de sua existncia vinha testemunhar sua f.
Por volta de 1900, as notcias do debate internacional sobre a nova greve geral
atingiram a Andaluzia, e os camponeses realizaram, em numerosos vilarejos,
greves messinicas, ou seja, paralisaes do trabalho espontneas e macias,
sem a menor reivindicao, sem que ningum tentasse negociar: entrava-se em
greve por coisas mais importantes que os salrios; o objetivo verdadeiro era a
revoluo social, e se as pessoas lutavam era para acelerar a vinda do milnio.
Este ltimo era concebido como uma mudana de tal modo total e apocalptica que nada restaria do antigo mundo de opresso e desigualdade: seria o
comeo de um mundo justo no qual os que tinham sido os ltimos seriam os
primeiros e os bens desta terra seriam partilhados entre todos. Na viso deles,
a pujana do milnio era tal que, se de fato viesse, nem mesmo a aristocracia
poderia resistir (ibidem, p.103-6).

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Que significa esse vocabulrio religioso? Trata-se de uma simples metfora, um raciocnio por analogia? Trata-se de analisar o anarquismo campons
andaluz como um milenarismo secularizado? Ou sugerir uma matriz milenarista
comum a fenmenos religiosos e seculares? E o que preciso entender por milenarismo? Hobsbawm no responde a essas questes, mas, numa passagem do
livro, tenta determinar a especificidade milenarista do movimento libertrio: as
sublevaes agrrias anarquistas eram evidentemente revolucionrias, sua nica finalidade era a realizao da subverso fundamental. Eram milenaristas no
sentido que o entendemos, na medida em que eles mesmos no deviam fazer a
revoluo; esta acabaria por se realizar j que tinham manifestado tal esperana (ibidem, p.105). O argumento no nos parece convincente, pois, se esses
camponeses se revoltavam e algumas vezes instauravam um (efmero) comunismo libertrio em seu vilarejo como mostra Hobsbawm a respeito da revolta de
Casas Viejas em 1933 , porque realmente devem eles mesmos faz-lo, sem
esperar que aquilo acabe por se realizar. Hobsbawm parece reconhec-lo, escrevendo, algumas linhas depois: o que parecia ser uma demonstrao milenarista podia ser apenas a menos ineficaz das tcnicas revolucionrias disponveis
(ibidem, p.105-6). Portanto, o que diria respeito ao milenarismo sob uma
forma secular seria sobretudo a estrutura da viso revolucionria, a ruptura total e imediata com o passado e a vinda do reino da justia integral. No entanto,
podemos nos perguntar se os comunistas libertrios andaluzes no representam,
de uma forma particularmente radical, o que Hobsbawm define como a dimenso milenarista inevitvel de qualquer movimento revolucionrio...
O outro movimento milenarista revolucionrio estudado por Hobsbawm
o das ligas camponesas da Siclia. Trata-se de um exemplo oposto ao movimento lazzarettista. Aparentemente secular, apresentava reivindicaes que
nada tinham de milenaristas, como a abolio das taxas e dos direitos de importao de mercadorias, uma reforma dos arrendamentos agrcolas etc. No
entanto, exprimia tambm uma aspirao revolucionria que no podia, no seio
desses camponeses sicilianos, deixar de tomar uma forma milenarista e religiosa: portanto, no de espantar que as grandiosas e emocionantes esperanas
revolucionrias depositadas pelos camponeses nos Fasci [ligas camponesas] se
tenham exprimido nos termos milenaristas tradicionais. Como na Andaluzia,
que apresenta semelhanas marcantes com a Siclia, os camponeses se revoltaram, no fim do sculo XIX, contra a introduo das relaes capitalistas no
campo cujas consequncias foram agravadas pela depresso agrria mundial
dos anos 1880. O movimento tomou forma com a fundao e expanso das ligas
camponesas, geralmente com direo socialista, seguidas de revoltas e greves,
em uma escala que assustou o governo italiano, levando-o, em 1894, a utilizar
tropas para esmagar o perigo. Por que os propagadores anarquistas entre os
quais se encontravam brilhantes intelectuais como Enrico Malatesta que tentaram cobrir o sul da Itlia no tiveram o mesmo sucesso da Espanha apesar das

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semelhanas evidentes entre os camponeses das duas regies e foram ultrapassados pelos agitadores socialistas (marxistas)? As tentativas do historiador ingls
para explicar essa diferena no deram resultado, e ele constata que apenas um
conhecimento profundo da histria e da sociologia da Espanha e do Reino das
duas Siclias permitiria compreend-la (ibidem, p.114-6).10
O movimento era primitivo e milenarista na medida em que o socialismo
pregado pelas ligas era, aos olhos dos camponeses sicilianos, uma nova religio, a
verdadeira religio de Cristo trada pelos padres aliados aos ricos que anunciava a vinda de um mundo novo, sem pobreza, f e frio, conforme a vontade de
Deus. Cruzes e imagens santas eram carregadas em suas manifestaes, e o movimento, que contava com importante participao feminina, estendeu-se, em
1891-1894, como uma epidemia: as massas campesinas estavam excitadas pela
crena messinica de que a irrupo de um novo reino de justia era iminente.
Numa atmosfera de exaltao, os grupos de convertidos se encarregavam de espalhar a feliz notcia, pois em perodo milenarista, como vimos em Andaluzia,
cada um se transforma em propagandista. Ao mesmo tempo, como mostram
inumerveis testemunhos, no de duvidar que a esperana dos camponeses
fosse a revoluo, uma sociedade nova, justa, igualitria e comunista. o caso,
por exemplo, das impressionantes declaraes de uma camponesa do vilarejo de
Piana dei Greci (reproduzidas entre os documentos em anexo do livro): Ns
deveramos ser todos iguais [...] Bastaria pr tudo em comum e partilhar equitativamente o que produzido, numa sociedade em que reine um esprito
fraterno (ibidem, p.114-6, 121, 123). Resta saber se o milenarismo uma estrutura mental, um substrato cultural permanente, ou somente uma irrupo
momentnea, um perodo de curta durao: Eric Hobsbawm parece sugerir
as duas coisas ao mesmo tempo, ou seja, uma mentalidade milenarista que se
manifesta, de forma radical, em certos momentos de crise e de revolta.
Certamente, observa ele, as ligas camponesas no eram milenaristas no
sentido lazzarettista ou anarquista andaluz. No entanto, no contexto campesino siciliano essas pessoas primitivas tornadas fanticas por uma nova f,
segundo o liberal A. Rossi , o ensinamento socialista, pelo simples fato de ser
revolucionrio, devia ter aspectos fortemente milenaristas. Contrariamente ao
que acontecera na Andaluzia, a nova religio no acarretava uma ruptura aberta
em relao antiga, crist: para a camponesa de Piana dei Greci, Jesus era um
verdadeiro socialista e desejava precisamente o que as ligas camponesas exigiam.
Dito de outro modo: o movimento no era religioso, mas as aspiraes dos
camponeses se exprimiam automaticamente numa terminologia religiosa (ibidem, p.117-8).
O movimento das ligas camponesas sicilianas apresenta, na viso de Hobsbawm, um carter exemplar, na medida em que se trata de uma organizao
agrria milenarista e primitiva que se torna moderna por adeso ao socialismo e ao comunismo. Apesar da derrota em 1894, movimentos campesinos
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permanentes puderam, graas s prticas organizacionais modernas dos socialistas, constituir-se em certas regies da Siclia e foram herdados pelo movimento
comunista, depois da Grande Guerra. A histria do vilarejo de Piana dei Greci
ilustra essa continuidade: epicentro das revoltas, no fim do sculo XIX, , ainda
nos anos 50 do sculo XX, um bastio comunista: seu velho entusiasmo milenarista tomou uma forma mais duradoura: a submisso permanente e organizada a
um movimento social-revolucionrio moderno. Tal evoluo, segundo Hobsbawm, no uma simples troca do arcaico pelo moderno, mas uma espcie
de integrao dialtica no sentido da Aufhebung hegeliano-marxista do
primeiro no segundo: a experincia de Piana mostra que o milenarismo no
obrigatoriamente um fenmeno temporrio, mas pode, em condies favorveis, ser o fundamento de uma forma de movimento permanente e extremamente resistente (ibidem, p.121-2).
Em outros termos: o milenarismo no deve ser considerado unicamente
como uma sobrevivncia tocante de um passado arcaico, mas uma fora cultural que permanece ativa, sob outra forma, em movimentos sociais e polticos
modernos. A concluso que prope, no fim de seu captulo dedicado s ligas
camponesas sicilianas tem, evidentemente, alcance histrico social e poltico
mais largo e universal:
Quando est atrelado a um movimento moderno, o milenarismo pode no
somente tornar-se politicamente eficaz, mas pode vir a s-lo sem perder aquele
zelo, aquele fervor, a inquebrantvel confiana em um mundo melhor e essa
generosidade emotiva que o caracteriza mesmo em suas formas mais primitivas
e pervertidas. (ibidem, p.123-4)

Tal observao pode ser considerada um pouco como a moral da histria do conjunto de seus escritos sobre o milenarismo e as revoltas primitivas.
Os trabalhos de Eric Hobsbawm levantam questes que interessam de
perto sociologia das religies: quais so as condies sociais (e econmicas)
que favorecem o desenvolvimento de movimentos milenaristas? Quais so suas
relaes com a cultura arcaica pr-capitalista das camadas camponesas?
Quais podem ser as relaes entre o religioso, o social e o poltico no milenarismo campesino? Existe uma matriz comum a movimentos religiosos e sociopolticos de tipo milenarista? Ele nem sempre traz respostas a essas interrogaes,
mas sua abordagem extremamente fecunda. Seria interessante comparar suas
pesquisas com as de outros cientistas sociais atrados pelos messianismos e milenarismos, Karl Mannheim, Ernst Bloch ou Henri Desroches.
* * *

Parece-nos que Eric Hobsbawm inaugurou, nesse caso, um apaixonante


campo de investigao que merece ser trilhado no somente por historiadores,
mas tambm por socilogos ou antroplogos polticos, estudiosos dos fenmenos atuais. Citaremos somente dois exemplos de nosso prprio campo de
pesquisa como socilogos interessados na Amrica Latina: o Exrcito Zapatis-

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ta de Libertao Nacional (EZLN) de Chiapas (Mxico) e o Movimento dos


Camponeses Sem Terra (MST) do Brasil. Ambos so movimentos camponeses
de protesto (e resistncia) contra a modernizao capitalista, tendo em comum
componentes milenaristas que os aproximam dos fenmenos estudados pelo
historiador ingls, fundamentalmente modernos por seu programa, reivindicaes, prticas e formas de organizao. O prprio Eric Hobsbawm escreveu
vrios artigos bastante interessantes sobre os movimentos campesinos na Amrica Latina, sobretudo no Peru e na Colmbia, ao longo da segunda metade do
sculo XX, mas ele no mais os analisa sob o ngulo do milenarismo.
O EZLN nasceu da fuso, nas montanhas de Chiapas, do guevarismo de
um punhado de militantes urbanos (que no deixa de ter uma dimenso milenarista) com a revolta arcaica das comunidades indgenas maias e com o messianismo cristo das comunidades de base (fundadas nos anos 1970 pelo bispo de
Chiapas, monsenhor Samuel Ruiz), sob a gide suprema da lenda milenarista de
Emiliano Zapata. O resultado desse coquetel poltico-cultural, social e religioso
explosivo foi uma das rebelies camponesas mais originais dos anos 1990.
A sublevao zapatista de janeiro de 1994 certamente estava dirigida contra a opresso secular dos indgenas maias pelas autoridades e pelos proprietrios fundirios, mas era diretamente motivada pelas medidas de modernizao
neoliberal do governo federal: a privatizao das comunidades rurais (ejidos)
consagradas pela revoluo mexicana e o acordo de livre comrcio com os Estados Unidos (Alena) que ameaava arruinar a cultura tradicional de milho das comunidades indgenas base, h milnios, de sua identidade cultural , abrindo o
Mxico ao milho transgnico das empresas norte-americanas do agronegcio.
O movimento zapatista se distingue tambm por um componente libertrio, que se manifesta tanto na autogesto dos vilarejos quanto por sua recusa em
jogar o jogo poltico e inclusive visar tomada do poder. Essa a razo pela
qual os movimentos anarquistas ou anarcossindicalistas, que experimentam certa renovao de atividade, sobretudo na Europa do sul, fizeram da solidariedade
com os insurgentes de Chiapas um dos seus principais eixos de interveno.
Quanto ao MST brasileiro, que tem suas razes socioculturais na Pastoral
da Terra da Igreja, nas comunidades de base e na teologia da libertao, ele caracteriza-se tambm por uma mistura espantosa de religiosidade popular, revolta
campesina arcaica e organizao moderna, numa luta radical pela reforma
agrria e, para o futuro, por uma sociedade sem classes. Com forte componente emocional, mstico o termo que utilizam os prprios militantes para
designar o estado de esprito dos participantes ou milenarista (no sentido
largo) , a semelhana com as ligas campesinas sicilianas de 1890 marcante. Ele
rene centenas de milhares de camponeses, meeiros e trabalhadores agrcolas, e
se tornou atualmente o mais importante movimento social do Brasil e a principal
fora de protesto contra a poltica de modernizao neoliberal dos sucessivos
governos brasileiros.
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A julgar por esses exemplos do sculo XXI, o milenarismo revolucionrio a forma mais radical das resistncias camponesas contra a modernizao
capitalista , tal como foi estudado por Eric Hobsbawm, no necessariamente
um fenmeno do passado.
Notas
1 Se colocamos sistematicamente aspas nas palavras primitivo ou arcaico o que
nem sempre ocorre com Hobsbawm para indicar certa distncia crtica em relao a
termos que so teis mas, ainda assim, bastante marcados por uma viso evolucionista
ou modernista da histria.
2 No nos ocuparemos aqui dos trabalhos de Eric Hobsbawm sobre o campesinato,
publicados ao longo dos anos 1970 e includos na notvel coletnea Uncommon People
(Hobsbawm, 1998). Sua problemtica diferente, e no se referem (ou o fazem pouco) ao aspecto que me interessa no presente texto, o milenarismo.
3 Infelizmente, tal pista no seguida por Hobsbawm em sua histria do sculo XX: ele
mostra de modo bastante pertinente como o processo de modernizao conduz, depois da Segunda Guerra Mundial, a um espetacular declnio do campesinato, mas no
prope a questo das resistncias camponesas a esse declnio e no examina de maneira
mais sistemtica o papel dos estratos camponeses primitivos nos grandes movimentos
revolucionrios do sculo (cf. Hobsbawm, 1994, p.289-94).
4 Hobsbawm menciona Canudos numa nota de rodap do captulo sobre o milenarismo
lazzarettista de Les primitifs de la rvolte (Hobsbawm, 1966, p.89): A rebelde Sio de
Canudos combateu verdadeiramente at o ltimo homem. O acontecimento foi objeto de uma das maiores obras da literatura brasileira, Os sertes, de Euclides da Cunha.
5 Segundo Hobsbawm, as outras religies, na medida em que consideram o mundo
como estvel ou cclico, favorecem em menor medida o desenvolvimento do milenarismo. A hiptese discutvel...
6 Somos ns que propomos essa tipologia; ela no se acha formulada desse modo em
Hobsbawm.
7 De onde vem o interesse de Eric Hobsbawm pelo milenarismo, nos seus escritos do
fim dos anos 1950? Em conversa conosco, em 20 de maro de 1982, ele sugeria trs
explicaes possveis: talvez por causa da minha participao em um movimento
revolucionrio. Era, alis, a poca do XX Congresso do PCUS e se sentia a necessidade
de um balano geral, de questionamento. Enfim, fui influenciado por antroplogos
que trabalharam esse tema, sobretudo Max Glucksmann e seus discpulos, como Peter
Worsley, que, na poca, era meu companheiro de partido. Curiosamente, Eric Hobsbawm no parece se interessar pelas fontes judaicas, profticas e messinicas, veteranotestamentrias do milenarismo. Contrariamente a outros intelectuais judeus de cultura
alem Ernst Bloch ou Walter Benjamin , no d a impresso de ser motivado por
suas origens judaicas no que diz respeito ao interesse pelos movimentos milenaristas.
8 Hobsbawm, nesse passo, se dissocia do trabalho de Norman Cohn The Pursuit of the
Millenium (1957) , acusando-o, no sem razo, de apagar com uma inteno poltica evidente qualquer diferena entre os dois.
9 O autor dessas linhas (Michel Lwy) pde participar, em 2003, de uma espcie de

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peregrinao de intelectuais de esquerda, italianos e estrangeiros, ao tmulo de Davide


Lazzaretti.
10 Essas organizaes camponesas tambm eram chamadas Fasci, mas, para evitar confuses desagradveis, prefiro utilizar o termo ligas que aparece igualmente no texto
de Hobsbawm.

Referncias
HOBSBAWM, E. Methodism and the Threat of Revolution in Britain. History Today,
v.I. VII, 1957.
_______. Primitive Rebels. Studies in Archaic Forms of Social Movement in the 19th
and 20th centuries. New York: Norton Library, 1959.
_______. Les primitifs de la rvolte dans lEurope moderne. Paris: Fayard, 1966.
_______. Rebeldes primitivos: estudos sobre formas arcaicas de movimentos sociais nos
sculos XIX e XX. Rio de Janeiro: Zahar, 1970.
_______. Bandits. Paris: Maspero, 1972.
_______. Bandidos. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1976.
_______. Age of Extremes. The short twentieth century 1914-1991. London: Penguin,
1994.
_______. Uncommon People. New York: The New Press, 1998.
_______. Era dos extremos: o breve sculo XX, 1914-1991. So Paulo: Cia. das Letras,
2008.
HOBSBAWM, E.; RUDE, G. Captain Swing. London: Lawrence and Wishart, 1969.
_______. Capito Swing: a expanso capitalista e as revoltas rurais na Inglaterra no incio
do sculo XIX. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1982.
LOWY, M. Rdemption et utopie. Le judasme libertaire en Europe Centrale. Une tude
daffinit lective. Paris: PUF, 1988.

Graas problemtica do milenarismo, a historiografia de Eric Hobsbawm


integra toda a riqueza da subjetividade sociocultural, a profundidade das crenas, sentimentos e emoes em sua anlise dos acontecimentos histricos, que no so mais,
nessa perspectiva, percebidos simplesmente como produtos do jogo objetivo das foras econmicas ou polticas. Ainda distinguindo cuidadosamente os milenarismos primitivos dos revolucionrios modernos, no deixa de mostrar sua afinidade eletiva. Isso
no quer dizer que todos os movimentos revolucionrios sejam milenaristas em sentido
estrito ou, pior todavia, que respondam a um quiliasmo de tipo primitivo. Isso no
impede afirmar que a afinidade entre os dois seja um fato fundamental na histria das
revoltas camponesas contra a modernizao capitalista. Trata-se de uma das hipteses
de investigao mais interessantes esquematizadas em seus trabalhos desta poca. Hobsbawm ilustra seus propsitos com dois estudos de caso apaixonantes: o anarquismo
rural na Andaluzia e as ligas camponesas da Siclia, os dois surgidos em fins do sculo
XIX com prolongamentos no XX.
resumo

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palavras-chave:

Milenarismo, Quiliasmo, Camponeses, Revolues, Capitalismo.

abstract Thanks to the problematic of millenarianism, Eric Hobsbawms historiography incorporates all the richness of socio-cultural subjectivity the depth of beliefs,
feelings and emotions into his analysis of historical events, which, from this viewpoint,
are no longer perceived simply as products of the objective interplay of economic or
political forces. Although he makes a careful distinction between primitive millenarianisms and modern revolutionary movements, Hobsbawm nevertheless shows their
elective affinity between them. This does not mean that all revolutionary movements
are millenarian in the strict sense or which is even worse that they are connected
to a primitive type of chiliasm. All the same, the affinity between them is a basic fact in
the history of peasant revolts against capitalist modernization. This is one of the most
interesting research hypotheses outlined by Hobsbawm in his work of that period. He
illustrated his idea in two fascinating case studies: rural anarchism in Andalusia and the
Sicilian peasant leagues, both arising at the end of the nineteenth century and continuing into the twentieth.
keywords:

Millenarism, Chiliasm, Peasantry, Revolutions, Capitalism.

Michael Lwy estudou Cincias Sociais na Universidade de So Paulo (USP) e doutorou-se na Sorbonne sob orientao de Lucien Goldmann. Vive em Paris desde 1969
e autor de vrios livros, dentre eles, La thorie de la rvolution chez le jeune Marx
(Maspero), Mtodo dialtico e teoria poltica (Paz e Terra), Para uma sociologia dos
intelectuais revolucionrios (Cincias Humanas), Ideologias e cincia social (Cortez) e
As aventuras de Karl Marx contra o baro de Mnchhausen (Busca Vida).
@ michael.lowy@orange.fr
Traduzido por Gilberto Pinheiro Passos. O original em francs Eric Hobsbawm
(1917-), sociologue du millnarisme paysan encontra-se disposio do leitor no
IEA-USP para eventual consulta.
Recebido em 4.7.2009 e aceito em 30.9.2009.

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