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Teoria da mente

Teoria da mente a habilidade de atribuir estados mentais - crenas,


intenes, desejos, conhecimento, etc - a si prprio e aos outros, e de
compreender que os outros possuem crenas, desejos e intenes que so
distintas da sua prpria. Dficits nessa funo acontecem em pessoas com
autismo, esquizofrenia, dficit de ateno, bem como consequncia de
intoxicao cerebral decorrente de abuso de lcool. Embora existam
abordagens filosficas aos questionamentos levantados por essas
discusses, a Teoria da Mente como tal distinta da Filosofia da Mente.
A Teoria da Mente uma teoria na medida em que a mente no
diretamente observvel. O pressuposto que outros tm uma mente
chamado de teoria da mente porque cada humano s pode intuir a
existncia de sua prpria mente atravs de introspeco, e ningum tem
acesso direto mente de outra pessoa. Normalmente aceite que outros
possuem mentes por analogia com a prpria mente, e baseado na natureza
recproca da interao social, como observado na ateno compartilhada,
uso funcional da linguagem e a compreenso das emoes e aes dos
outros. Possuir uma teoria da mente permite se possa atribuir pensamentos,
desejos e intenes aos outros, predizer ou explicar suas aes e pressupor
suas intenes. Como definido originalmente, a teoria da mente permite
compreender que estados mentais podem ser a causa - e
consequentemente serem utilizados para explicar e predizer - do
comportamento dos outros. Ser capaz de atribuir estados mentais aos
outros e compreend-los como causa do comportamento implica, em parte,
que uma pessoa seja capaz de compreender a mente como um "gerador de
representaes. Se uma pessoa no possui a teoria da mente
completamente desenvolvida, isto pode ser um sinal de comprometimento
cognitivo ou prejuzo no desenvolvimento.
Teoria da mente parece ser uma habilidade potencial inata em humanos,
mas so necessrias experincias sociais durante muitos anos para ativa-la.
Diferentes pessoas podem desenvolver teorias da mente mais ou menos
efetivas. Empatia um conceito relacionado, significando a experincia de
reconhecimento e compreenso dos estados mentais, incluindo crenas,
desejos e particularmente emoes dos outros, frequentemente
caracterizada como a habilidade de "compreender o ponto de vista do
outro". Estudos neuro-etolgicos de comportamentos animais recentemente
desenvolvidos sugerem que mesmo roedores podem exibir habilidades
ticas ou empticas. Teorias neo-Piagetianas sobre o desenvolvimento
cognitivo mantm que a teoria da mente um produto da habilidade
hipercognitiva dos humanos para registar, monitorizar e representar seu
prprio funcionamento.