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TEORA DEL CENTRO Y LA PERIFERIA

Otro intento por comprender la relacin entre economa y territorio fue el realizado a finales de los 60 y
principios de los 70 por la Teora del Intercambio Desigual [1](Amin, 1974, Enmanuel, 1975). El objetivo de
estos tericos era entender el funcionamiento de las economas subdesarrolladas (que ellos denominan
perifricas) a partir de la consideracin de los principales rasgos constitutivos de las mismas. Para ello, era
necesario, en primer lugar, la realizacin de un anlisis histrico. Con l se pretenda indagar en la gnesis y
modo de funcionamiento de las principales relaciones y actividades econmicas en la periferia. Es decir, se
buscaba identificar las estructuras socioeconmicas ms importantes de la realidades analizadas, as como
estudiar su evolucin[2]. Esto, a su vez, propiciaba el desarrollo de un marco diferenciado que serva al
anlisis de las sociedades perifricas sin la servidumbre que supona compararlas continuamente a las
economas capitalistas ms avanzadas En este sentido, se considera que las economas perifricas tienen
una forma de funcionamiento radicalmente distinta a las economas centrales.
La razn fundamental de esta diferencia estriba en que los procesos de acumulacin a escala mundial se
dirigen desde los espacios centrales, mientras que se proyectan, slo de forma deformada, en los espacios
perifricos. En los mismos, consecuentemente, las decisiones de los agentes productivos se encuentran muy
condicionadas por el funcionamiento global del sistema econmico. En concreto, la posibilidad de un
desarrollo industrial autocentrado[3] en economas perifricas no es factible. Por ello, la industria local,
sometida a intensos procesos de competencia para los que no se encontraba preparada, ha visto truncado su
acceso a la modernidad, convirtindose en un residuo sin capacidad competitiva en mercados capitalistas.
Por otro lado, se produce, en estos espacios, un proceso de implantacin de modernas industrias, como
consecuencia de la deslocalizacin de algunas actividades industriales tradicionalmente producidas en los
pases centrales. Pero las mismas se constituyen en enclaves aislados sin conexin con el tejido econmico
local[4] (Amin, 1974).
De esta forma, la Teora del Centro y la Periferia ve los patrones de localizacin de las actividades industriales
en las sociedades perifricas de forma muy distinta a la Teora Neoclsica de la Localizacin. Las industrias
poco eficientes, herencia de un artesanado de tipo tradicional, tienden a encontrarse localizadas de forma
muy dispersa y, en ocasiones, muy cerca de las materias primas que son la base de su funcionamiento. Por el
contrario, las industrias modernas se sitan en enclaves concretos, en ocasiones, tambin cercanos a los
puntos de abastecimiento de materias primas o, por el contrario, cercanos a zonas bien comunicadas con el
exterior. En este sentido, no es que se niegue todo lo dicho por la Teora de la Localizacin, sino que se
considera, sencillamente superficial (Amin, 1974).[5]
Las Teoras del Centro y la Periferia se han utilizado igualmente para explicar los patrones de localizacin en
el interior de las economas de los pases centrales (Keeble, 1976, Veltz 1995). En este sentido, se ha partido
de consideraciones similares. La dinmica econmico territorial es generada por unos pocos territorios (en
el caso de Inglaterra el Sureste, en Francia la regin parisina) quedando el resto supeditada a los patrones de
difusin industrial generados por los mismos. De esta forma, durante el perodo de expansin postblico se
asiste a la concentracin de la actividad econmica en ciertos territorios. Simultneamente, se produce una
difusin de la actividad industrial de determinados sectores hacia ciudades pequeas (capitales de
provincia) de regiones tradicionalmente agrcolas que, con todo, poseen un escaso nivel de arraigo en las
regiones en las que se implantan. Estas aproximaciones tambin tienen una serie de limitaciones:

En primer lugar, la propia utilizacin de los conceptos de centro y periferia. La diversidad en el interior de
ellos, aunque reconocida, tiene una importancia menor en el anlisis. Esto es especialmente grave cuando,
sobre todo, en las realidades perifricas existe una gran heterogeneidad que hace que su evolucin histrica
presente claras diferencias.[6]
En segundo lugar, la negacin de la posibilidad de rearticular los patrones de acumulacin y, por tanto, de
localizacin en las realidades perifricas, independientemente de la heterogeneidad existente en la misma. Es
decir, estos autores, tras realizar un anlisis histrico, identifican una trayectoria, un modelo de
transformacin de las realidades econmicas y sociales, pero son muy pesimistas a la hora de considerar
que esta senda pueda ser modificada a partir de adecuadas polticas pblicas, de la movilizacin social o de
cualquier otro mecanismo de intervencin. Esto casa mal con una realidad tremendamente heterognea
donde las diferencias en su evolucin son importantes y, por tanto, su evolucin futura mucho ms dispar de
lo que estos autores reconocen.
La diferente evolucin de distintas realidades tanto centrales como perifricas en los aos siguientes va a
poner de manifiesto la necesidad de avanzar en el estudio de la diversidad espacial, pero tambin social y
cultural del capitalismo contemporneo.

[1] Realmente, estos autores toman la mayor parte de los conceptos utilizados de los trabajos de la Comisin
Econmica para Amrica Latina (CEPAL). Lo que ocurre es que se trata de anlisis referidos
fundamentalmente a la realidad latinoamricana. La aportacin de autores como S. Amn y A. Emmanuel es
precisamente teorizar un cuadro de anlisis aplicable al conjunto de realidades perifricas.
[2] Esta es, simplemente, una muy breve descripcin del mtodo histrico estructural.
[3] Es decir, realizado de forma socialmente anloga al existente en las Economas centrales.
[4] De ah la afirmacin del carcter dual de la industria en las sociedades perifricas y la ausencia de rasgos
comunes entre una industria tradicional, poco competitiva y socialmente muy arraigada y una industria
moderna, muy competitiva, pero con una escasa relacin con el tejido econmico del entorno que la rodea.
[5] Realmente, aunque ambas tienen un substrato espacial, la problemtica analizada por una y otra son muy
diferentes. La teora de la localizacin estudia la determinacin de patrones de localizacin ptimas dados
una serie de datos. Pero algunos de los elementos que se consideran dados, como por ejemplo, los lugares
de residencia de la poblacin son, en realidad, variables que cambian con el tiempo. Las teoras del
intercambio desigual hacen un anlisis mucho ms a largo plazo y, por tanto, se interesan por el cambio de
muchos de los elementos que desde la visin neoclsica se consideran como constantes. Por eso se afirma
que la teora de la localizacin en relacin a las aproximaciones centro periferia es simplemente superficial.
[6] Quiz sea una limitacin comprensible en el momento histrico en el que estas aproximaciones se
desarrollan, ya que como indica S. Amin, durante el perodo que va desde finales de la 2 guerra mundial
hasta finales de los 70, el mundo se rige por tres modelos: el Fordismo en Occidente, el Sovietismo en la
URSS y sus satlites y el Desarrollismo en el Sur. Este ltimo genera la conciencia de existencia de una serie
de problemas comunes, que pueden y deben ser afrontados a partir de una serie de iniciativas. En este
sentido, las teoras del intercambio desigual no seran ms que un reflejo de ese estado de cosas.

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