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Electricidad

Para el lbum de Jesse y Joy, vase Electricidad (lbum).

Los Rayos son un ejemplo de fenmeno elctrico natural.

La electricidad (del griego lektron, cuyo significado es mbar)1 es el conjunto de


fenmenos fsicos relacionados con la presencia y flujo de cargas elctricas. Se manifiesta en
una gran variedad de fenmenos como los rayos, la electricidad esttica, lainduccin
electromagntica o el flujo de corriente elctrica. Es una forma de energa tan verstil que
tiene un sinnmero de aplicaciones, por
ejemplo: transporte, climatizacin, iluminacin y computacin.2
La electricidad se manifiesta mediante varios fenmenos y propiedades fsicas:

Carga elctrica: una propiedad de algunas partculas subatmicas, que determina


su interaccin electromagntica. La materia elctricamente cargada produce y es influida
por los campos electromagnticos.

Corriente elctrica: un flujo o desplazamiento de partculas cargadas elctricamente


por un material conductor. Se mide enamperios.

Campo elctrico: un tipo de campo electromagntico producido por una carga


elctrica, incluso cuando no se est moviendo. El campo elctrico produce una fuerza en
toda otra carga, menor cuanto mayor sea la distancia que separa las dos cargas. Adems,
las cargas en movimiento producen campos magnticos.

Potencial elctrico: es la capacidad que tiene un campo elctrico de


realizar trabajo. Se mide en voltios.

Magnetismo: la corriente elctrica produce campos magnticos, y los campos


magnticos variables en el tiempo generan corriente elctrica.

La electricidad se usa para generar:

luz, mediante lmparas

calor, aprovechando el efecto Joule

movimiento, mediante motores que transforman la energa elctrica en energa


mecnica

seales, mediante sistemas electrnicos, compuestos de circuitos elctricos que


incluyen componentes activos (tubos de vaco, transistores, diodos y circuitos integrados)
y componentes pasivos como resistores, inductores y condensadores.

Historia de la electricidad
Artculo principal: Historia de la electricidad

El fenmeno de la electricidad se ha estudiado desde la antigedad, pero su estudio cientfico


sistemtico comenz en los siglos XVII y XVIII. A finales del siglo XIX, los ingenieros lograron
aprovecharla para uso domstico e industrial. La rpida expansin de la tecnologa elctrica la
convirti en la columna vertebral de la sociedad industrial moderna.3
Michael Faraday relacion el magnetismo con la electricidad.

Mucho antes de que existiera algn conocimiento sobre la electricidad, la humanidad era
consciente de las descargas elctricas producidas por peces elctricos. Textos del Antiguo
Egipto que datan del 2750 a. C. se referan a estos peces como los tronadores del Nilo,
descritos como los protectores de los otros peces. Posteriormente, los peces elctricos
tambin fueron descritos por los romanos,griegos, rabes naturalistas y fsicos.4 Autores
antiguos como Plinio el Viejo o Escribonio Largo, describieron el efecto adormecedor de las
descargas elctricas producidas por peces elctricos y rayas elctricas. Adems, saban que
estas descargas podan transmitirse por materias conductoras.5 Los pacientes de
enfermedades como la gota y el dolor de cabeza se trataban con peces elctricos, con la
esperanza de que la descarga pudiera curarlos.6 La primera aproximacin al estudio del rayo y
a su relacin con la electricidad se atribuye a los rabes, que antes del siglo XV tenan una
palabra para rayo (raad) aplicado al rayo elctrico.
En culturas antiguas del mediterrneo se saba que ciertos objetos, como una barra de mbar,
al frotarla con una lana o piel poda atraer objetos livianos como plumas. Hacia el ao 600 a.
C., Tales de Mileto hizo una serie de observaciones sobre electricidad esttica. Concluy que
la friccin dotaba de magnetismo al mbar, al contrario que minerales como la magnetita, que
no necesitaban frotarse.7 8 9Tales se equivoc al creer que esta atraccin la produca un
campo magntico, aunque ms tarde la ciencia probara que la relacin entre el magnetismo y
la electricidad. Segn una teora controvertida, los partos podran haber conocido
la electrodeposicin, basndose en el descubrimiento en 1936 de la Batera de Bagdad,
similar a una celda voltaica, aunque es dudoso que el artefacto fuera de naturaleza elctrica.10

CORRIENTE

Un arco elctrico permite una demostracin de la energa de la corriente elctrica.

Se conoce como corriente elctrica al movimiento de cargas elctricas. La corriente puede


estar producida por cualquier partcula cargada elctricamente y en movimiento. Lo ms
frecuente es que sean electrones, pero cualquier otra carga en movimiento se puede definir
como corriente.49 Segn el Sistema Internacional, la intensidad de una corriente elctrica se
mide en amperios, cuyo smbolo es A.50
Histricamente, la corriente elctrica se defini como un flujo de cargas positivas y se fij
como sentido convencional de circulacin de la corriente el flujo de cargas desde el polo
positivo al negativo. Ms adelante se observ que, en los metales, los portadores de carga
son electrones, con carga negativa, y que se desplazan en sentido contrario al
convencional.51 Lo cierto es que, dependiendo de las condiciones, una corriente elctrica
puede consistir de un flujo de partculas cargadas en una direccin, o incluso simultneamente
en ambas direcciones. La convencin positivo-negativo se usa normalmente para simplificar
esta situacin.49

Tierra
Planeta Tierra redirige aqu. Para la serie documental, vase Planeta Tierra (documental).
Para otros usos de este trmino, vase Tierra (desambiguacin).

Tierra
La Tierra (del latn Terra,17 deidad romana equivalente a Gea, diosa griega de la feminidad y
la fecundidad) es un planeta delSistema Solar que gira alrededor de su estrella -el Sol- en la
tercera rbita ms interna. Es el ms denso y el quinto mayor de los ocho planetas
del Sistema Solar. Tambin es el mayor de los cuatro terrestres.
La Tierra se form hace aproximadamente 4550 millones de aos y la vida surgi unos mil
millones de aos despus.18 Es el hogar de millones de especies, incluyendo los seres

humanos y actualmente el nico cuerpo astronmico donde se conoce la existencia


de vida.19 La atmsfera y otras condiciones abiticas han sido alteradas significativamente por
la biosfera del planeta, favoreciendo la proliferacin de organismos aerobios, as como la
formacin de una capa de ozono que junto con el campo magntico terrestre bloquean
la radiacin solar daina, permitiendo as la vida en la Tierra.20 Las propiedades fsicas de la
Tierra, la historia geolgica y su rbita han permitido que la vida siga existiendo. Se estima
que el planeta seguir siendo capaz de sustentar vida durante otros 500 millones de aos, ya
que segn las previsiones actuales, pasado ese tiempo la creciente luminosidad del Sol
terminar causando la extincin de la biosfera.21 22 23 La superficie terrestre o corteza est
dividida en varias placas tectnicas que se deslizan sobre el magma durante periodos
de varios millones de aos. La superficie est cubierta por continentes e islas, estos poseen
varios lagos, ros y otras fuentes de agua, que junto con los ocanos de agua salada que
representan cerca del 71 % de la superficie construyen la hidrsfera. No se conoce ningn
otro planeta con este equilibrio de agua lquida, nota 6 que es indispensable para cualquier tipo
de vida conocida. Los polos de la Tierra estn cubiertos en su mayora de hielo slido
(Indlandsis de la Antrtida) o de banquisas (casquete polar rtico). El interior del
planeta esgeolgicamente activo, con una gruesa capa de manto relativamente slido,
un ncleo externo lquido que genera un campo magntico, y un ncleo de hierro
slido interior aproximadamente del 88 %.25
La Tierra interacta con otros objetos en el espacio, especialmente el Sol y la Luna. En la
actualidad, la Tierra completa una rbita alrededor del Sol cada vez que realiza 366,26 giros
sobre su eje, lo cual es equivalente a 365,26 das solares o a un ao sideral.nota 7 El eje de
rotacin de la Tierra se encuentra inclinado 23,4 con respecto a la perpendicular a su plano
orbital, lo que produce las variaciones estacionales en la superficie del planeta con un perodo
de un ao tropical (365,24 das solares).26La Tierra posee un nico satlite natural, la Luna,
que comenz a orbitar la Tierra hace 4530 millones de aos; esta produce lasmareas,
estabiliza la inclinacin del eje terrestre y reduce gradualmente la velocidad de rotacin del
planeta. Hace aproximadamente 3800 a 4100 millones de aos, durante el
llamado bombardeo intenso tardo, numerosos asteroidesimpactaron en la Tierra, causando
significativos cambios en la mayor parte de su superficie.
Tanto los recursos minerales del planeta como los productos de la biosfera aportan recursos
que se utilizan para sostener a lapoblacin humana mundial. Sus habitantes estn agrupados
en unos 200 estados soberanos independientes, que interactan a travs de la diplomacia, los
viajes, el comercio, y la accin militar. Las culturas humanas han desarrollado muchas ideas
sobre el planeta, incluida la personificacin de una deidad, la creencia en una Tierra plana o
en la Tierra como centro del universo, y una perspectiva moderna del mundo como un entorno
integrado que requiere administracin.

istema solar
Este artculo trata sobre el sistema en el que estn el Sol y la Tierra. Para otros sistemas,
vanse sistema planetario y sistema estelar.

Sistema solar

El Sol y los planetas del sistema solar. Los tamaos estn a escala,
pero no as las distancias.

El sistema solar es el sistema planetario en el que se encuentran la Tierra y otros objetos


astronmicos que giran directa o indirectamente en una rbita alrededor de una
nica estrella conocida como el Sol.1
La estrella concentra el 99,75 % de la masa del sistema solar,2 3 4 y la mayor parte de la masa
restante se concentra en ocho planetas cuyas rbitas son prcticamente circulares y transitan
dentro de un disco casi llano llamado plano eclptico.5 Los cuatro ms cercanos,
considerablemente ms pequeos Mercurio, Venus, Tierra y Marte, tambin conocidos como
los planetas terrestres, estn compuestos principalmente por roca y metal.6 7 Mientras que los
cuatro ms alejados, denominados gigantes gaseosos o "planetas jovianos", ms masivos que
los terrestres, estn compuesto de hielo y gases. Los dos ms grandes, Jpiter y Saturno,
estn compuestos principalmente de helio e hidrgeno. Uranoy Neptuno, denominados
los gigantes helados, estn formados mayoritariamente por agua
congelada, amoniaco ymetano.8

Concepcin artstica de un disco protoplanetario.

El Sol es el nico cuerpo celeste que emite luz propia, 9 la cual es producida por la combustin
de hidrgeno y su transformacin en helio por la fusin nuclear.10 El sistema solar
se form hace unos 4600 millones de aos11 12 13 a partir del colapso de una nube molecular.
El material residual origin un disco circunestelar protoplanetario en el que ocurrieron los
procesos fsicos que llevaron a la formacin de los planetas.9 El sistema solar se ubica en la
actualidad en la nube Interestelar Local que se halla en la Burbuja Local del brazo de Orin,
de la galaxia espiral Va Lctea, a unos 28 000 aos luz del centro de esta.14

Concepcin artstica del sistema solar y las rbitas de sus planetas.

El sistema solar es tambin el hogar de varias regiones compuestas por objetos pequeos.
El cinturn de asteroides, ubicado entre Marte y Jpiter, es similar a los planetas terrestres ya
que est constituido principalmente por roca y metal, en este se encuentra el planeta
enano Ceres. Ms all de la rbita de Neptuno estn el cinturn de Kuiper, el disco disperso y
la nube de Oort, que incluyen objetos transneptunianos formados por agua, amonaco y
metano principalmente