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ISLAM Y BIZANCIO: LOS OTROS MUNDOS DEL EJE MEDITERRNEO

1. EL EJE MEDITERRNEO
En el 395 el Imperio romano se divide, fragmentando tambin el espacio mediterrneo
en dos partes: Occidente y Oriente. Cortzar y Sesma plantean que en el Mediterrneo
del perodo medieval se conforman y desarrollan tres grandes espacios econmicos,
polticos y culturales individuales, surgidos a partir del quiebre de la unidad del Imperio
romano: en Occidente el latino y en Oriente el bizantino y el Islam.
2. LOS OTROS MUNDOS DEL EJE MEDITERRNEO:
a) EL IMPERIO DE BIZANCIO
En el silgo IV el emperador Constantino I traslada la capital del Imperio romano a
Constantinopla, la Nueva Roma, ubicada en Oriente en un punto estratgico (Bravo y
Duby): punto de unin de Europa y Asia; rodeada por mar; y llave del Bsforo, puerta
de acceso al Mar Negro. Con el Imperio romano replegado a su parte oriental y mientras
Occidente sufre las invasiones brbaras, Constantinopla va convirtindose en foco
econmico (el mercado principal del Imperio y el comercio del lejano Oriente),
espiritual y cultural.
b) EL ISLAM
(Heers) Islam implica sumisin a la ley divina de un solo Dios cuya voluntad era
solamente conocida por el Profeta, nico intrprete de sus instrucciones. Surge en el
siglo VII en la pennsula de Arabia con el Profeta Mahoma, que oy por medio del
arcngel Gabriel la palabra de Dios que le ordenaba combatir a los paganos, empez a
predicar la creencia en un nico Dios, precis su doctrina, reuni y organiz a sus fieles.
3. LOS OTROS MUNDOS DEL EJE MEDITERRNEO Y LAS CRUZADAS
a) LAS CRUZADAS
Entre los siglos XI y XIV el eje mediterrneo se ve atravesado por las empresas de
cruzada emprendidas por los catlicos del Occidente latino.
Los contemporneos las denominaban viajes a Jerusaln o pasos por Tierra Santa,
peregrinaciones. Planeta Fossier que deben distinguirse dos hilos conductores: por un
lado, las cruzadas llevadas a cabo por los prncipes cuando un acontecimiento exiga
un esfuerzo militar de excepcin y, por otro lado, la cruzada, las ideas y venidas
anuales efectuadas por peregrinos, mercaderes y aventureros en las estaciones propicias
para embarcarse.
Steven Runciman plantea que las Cruzadas son la idea de guerra santa llevada a la
prctica: caballeros y soldados eran animados por las autoridades de la Iglesia a
abandonar sus pequeas disputas y viajar hasta las fronteras de la Cristiandad para
combatir contra el infiel. Como recompensa, podan poseer algunas tierras de las
reconquistadas y reciban un beneficio espiritual. Fossier define la guerra santa como
la propagacin de la fe mediante el uso de la fuerza.

Robert Lpez plantea las Cruzadas como una experiencia para la posterior colonizacin
de Amrica. En la misma lnea, Heers las califica como una conquista de nuevas
tierras de carcter poltico y agrario.
b) BIZANCIO Y EL DESARROLLO DE LAS CRUZADAS
Durante el pasaje de las primeras cruzadas se encontraba la dinasta de los Comneno en
el trono bizantino llevando a cabo un intento de restauracin del Imperio que haba
sufrido luchas internas por el poder y cuya situacin exterior experimentaba un cuadro
complejo por grandes prdidas territoriales y derrotas militares.
Como seala Maier, la poltica exterior es un elemento clave en el desarrollo del
Imperio bizantino, su primitiva rea de dominio estuvo sujeta a continuas
transformaciones y finalmente a un drstico proceso de contraccin: en la poca de
Justiniano el territorio abarcaba desde Espaa hasta el desierto sirio, desde el Danubio y
el Mar Negro hasta la costa norte de frica; en el siglo VII se pierden las provincias
africanas y asiticas, a excepcin de Asia Menor y Balcanes; luego una nueva expansin
por emperadores macednicos, y, finalmente, un perodo de decadencia con los
Palelogo. Los Comneno, entre los siglos XI y XIII estaban controlando de alguna
manera, mediante xitos militares e intensas relaciones diplomticas, ese proceso de
contraccin.
En ese contexto, segn Maier, el pasaje de las cruzadas plante un nuevo problema para
los bizantinos que estaban en continua atencin de varios frentes simultneos
(selycidas, pechenegos y normandos). Los bizantinos intentaron solucionar el tema del
pasaje de las cruzadas (sobre todo en la Primera) tratando de conducirlos a travs del
Imperio rpidamente y mediante acuerdos con los cruzados para que los territorios
conquistados que haban sido bizantinos volvieran al Imperio, pero los cruzados
acabaron rompiendo los acuerdos y quedndose con los territorios.
Se establecieron cuatro Estados latinos en Oriente: el principado de Antioqua, el
principado de Edesa, el reino de Jerusaln y el condado de Trpoli. De manera que las
cruzadas sumaron un elemento ms que pesaba en la poltica exterior e impeda
controlar otros frentes de peligro inminente, impidieron la reconquista de territorios
importantes e incluso la prdida de ellos y adems incrementaron los enfrentamientos
con Occidente.
Lo peor fue cuando en la Cuarta Cruzada los intereses de los cruzados se desvan hacia
Constantinopla a la cual toman y saquean, instalando un Imperio latino, que implic un
golpe mortal a Bizancio, a pesar de que no pudo aplastar ciertos focos de resistencia
(principalmente Nicea, sede del Imperio legtimo) y de que pronto fue derribado por los
Palelogo que restauran el Imperio bizantino. Despus de las Cruzadas, a pesar de los
intentos de los Palelogo, el Imperio bizantino no se pudo levantar y se lanz a una
cada en picada que termina con Constantinopla en manos de los turcos.
c) EL ISLAM Y EL DESARROLLO DE LAS CRUZADAS
Durante el desarrollo de las Cruzadas aparecen en el mbito oriental y se hace cada vez
ms fuertes los turcos, pertenecientes a los pueblos nmadas de las estepas de Asia
central, y los mongoles que terminaron con lo que se denomina el islam clsico,

donde las dinastas primero omeya, con capital en Damasco y luego abas, con capital
en Bagdad, estuvieron en el poder del califato.
Plantean Crotzar y Sesma que rasgo caracterstico del mundo musulmn es la
convivencia de la unidad y la fragmentacin. Como expone Heers, los fieles del islam
pertenecan a diversas tribus (base de la vida social y poltica de los rabes antes del
islam) que slo estaban unidas por su origen semita, cierta similitud en el lenguaje y la
creencia en antepasados comunes, por lo dems, diversos particularismos las
distanciaban e incluso enfrentaban, por ejemplo, las tradiciones y rivalidades ancestrales
oponan a las tribus del norte (nizaritas) descendientes de Abraham a travs de Ismael, a
las del sur (yemenitas) que descendan de Abraham a travs de Qahtan, o, el modo de
vida y los intereses econmicos oponan a los sedentarios del sur, agricultores de oasis
irrigados, a los del oeste, mercaderes, cambistas y usureros, a los marineros del golfo
Prsico y a los nmades del centro, criadores de camellos. El islam permiti cierta
unidad de los rabes dndoles una ideologa y una reglamentacin de la vida social y
poltica comn a travs del Corn, las 5 piedras angulares del islam (profesin de fe,
oracin, ayuno durante el mes del Ramadn, limosna y peregrinacin a La Meca), y la
unificacin bajo el mando de un solo califa, sucesor o lugarteniente del Enviado de
Dios, cabeza de la congregacin de creyentes y jefe de Estado, tras la muerte de
Mahoma.
En el momento de las Cruzadas, esa unificacin slida es afectada por
fragmentaciones:
- Divisin en tres grandes califatos: el Omeya en Crdoba, el Fatim en El Cairo y el
Abbas en Bagdad, cuyas dinmicas polticas y religiosas eran diferentes, con la
existencia de algunos poderes autnomos en las periferias y fragmentaciones en reinos y
principados independientes.
- Separacin del Islam en dos grandes mbitos espaciales separados por el desierto de
Libia y el Magreb: el oriental, que englobaba los dominios del califato de Bagdad y de
El Cairo, y el occidental, englobando los dominios de Al-ndalus y el Magreb.
- Ruptura de la lnea de legitimidad del ejercicio de la autoridad: Mahoma no fund
ninguna dinasta ni regul su sucesin. A su muerte y tras algunas disputas, la
conduccin del mundo musulmn qued en manos de familiares o compaeros de
Mahoma que se sucedieron como califa. Al momento de las cruzadas, se produce una
segregacin de poderes del califa, establecindose el rgimen de visirato que hacia
titular al visir, jefe de la administracin civil y militar, mientras el califa se quedaba
exclusivamente con la jefatura religiosa.
Steven Runciman plantea que el ataque de las cruzadas se dio en un momento en que el
mundo musulmn no estaba en las condiciones polticas y geogrficas como para
enfrentarlo, pero a pesar de ello el golpe no fue tan duro ni implic cambios tan
profundos como en Bizancio desde el punto de vista del estado.
El verdadero dao fue el efecto de la guerra santa en el espritu del Islam: los
musulmanes no se haban mostrado intolerantes en sus comienzos, como plantea Robert
Lpez, los cristianos fueron incluso funcionarios y trabajaron para los califas, exista ese
teln de acero que separaba Bizancio y el Califato pero existan intercambios y

relaciones diplomticas, no haba un verdadero enfrentamiento constante. Sin


embargo, la guerra santa, segn Runciman, destruy las buenas relaciones y la
intolerancia que mostraron los cristianos hall su rplica en la creciente intolerancia de
los musulmanes. A partir de ese momento los musulmanes fueron tan estrechos de
miras como los cristianos.
d) BALANCE SOBRE LOS DOS MUNDOS FRENTE A LAS CRUZADAS
La importancia de las cruzadas radica en la manera en que trastocaron el eje
mediterrneo, y en que, si seguimos a Robert Lpez, constituyeron la ruina de la
cristiandad bizantina y el anquilosamiento de la ortodoxia musulmana. Plantea
Steven Runciman que antes de ellas el centro de la civilizacin se encontraba en los
mundos bizantino y musulmn y antes de que terminaran, el centro del eje ya se haba
desplazado hacia el mundo occidental latino. Heers, en la misma lnea, expone que
despus de 1190 las cruzadas se orientaron a la anulacin de las fuerzas contrarias a los
latinos: bizantinos y musulmanes.
De manera que, si bien la guerra santa era contra el infiel musulmn, tanto
bizantinos como musulmanes acabaron durante el desarrollo de las cruzadas en la mira
occidental, lo cual resulta llamativo teniendo en cuenta que los occidentales y los
bizantinos compartan la fe cristiana y, segn Robert Fossier, tenan una funcin de
escudo y espada de la cristiandad. Hay, sin embargo, ciertos elementos que permiten
aclarar la cuestin:
1) Es una constante y elemento clave el distanciamiento progresivo entre las Iglesias de
Roma y de Constantinopla pautado por discusiones en torno a temas de disciplina
eclesistica, prctica sacramental y doctrina teolgica, y por la conviccin del papa de
Roma de que sta estaba por encima de todas las sedes restantes. Es fundamental el
Cisma de Oriente por el cual, en el ao 1054, ambas iglesias se separan.
2) Robert Lpez, plantea que desde el primer momento en que los musulmanes
reemplazaron al tradicional enemigo Imperio de Persia, los bizantinos estuvieron
atentos al frente con el islam y cay un teln de acero (como el que separ los
bloques capitalista y comunista durante la Guerra Fra) que les separ, coexistiendo
ambas potencias en pie de igualdad desde el siglo VIII, esperando la ocasin para
ganar terreno a expensas de la otra, cada una obligada por su fe a esperar la
condenacin o la conversin de todos los que formaban parte de la otra potencia, tarde o
temprano, antes del Juicio Final. Sin embargo, ese teln de acero era cruzado, y en
ciertos aspectos fue ms fcil entenderse con los musulmanes que con los occidentales.
Varios autores plantean la idea de la tolerancia de los musulmanes con los cristianos
cuyas tierras conquistaban. Steven Runciman, por ejemplo, expone que la dinasta de
los omeyas estuvo ampliamente influida por gustos e ideas que suelen asociarse a
Bizancio, bizantinos cristianos fueron sus funcionarios, durante muchas dcadas las
cuentas del estado se llevaron en griego, artistas y artesanos bizantinos trabajaron para
los califas, etc. Para Lpez, fue mucho ms perjudicial en el relacionamiento la
diferencia del idioma que la diferencia de religin.
3) La intolerancia latina: Robert Lpez expone que las cruzadas estuvieron marcadas
por el odio y que lo nico que las diferencia de otras persecuciones contra griegos,

musulmanes y judos es su carcter de empresa permanente y sagrada, su impulso y


amplitud. Antonio Bravo Garca sostiene que las Cruzadas fueron una agresin
occidental que solo fomentaron el desprecio al extranjero, la xenofobia bizantina.
Segn Steven Runciman el verdadero desastre de las Cruzadas fue la incapacidad de la
Cristiandad occidental por comprender a Bizancio y la intolerancia latina se contagi
a los musulmanes como respuesta.
BIBLIOGRAFA
CORZAR, Jos ngel; SESMA, Jos ngel. Manual de Historia Medieval. Madrid,
Alianza Editorial, 2014.
FOSSIER, Robert. La Edad Media. Tomo 2: El despertar de Europa 950-1250.
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Barcelona, Editorial Crtica, 1988.
BRAVO, Antonio. Bizancio. Perfiles de un Imperio. Madrid, Akal, 1997.
HEERS, Jacques. Historia de la Edad Media. Barcelona, Editorial Labor Universitaria,
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LE GOFF, Jacques. La Baja Edad Media. Bs. As., Siglo XXI (Coleccin de Historia
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MAIER, Franz. Bizancio. Madrid, Editorial Siglo XXI, 1987.
RUNCIMAN, Steven. Historia de las Cruzadas Tomo 1: La Primera Cruzada y la
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RUNCIMAN, Steven. Historia de las Cruzadas. Tomo 3: El Reino de Acre y las ltimas
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