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EL PETRLEO

El producto es un compuesto qumico complejo en el que coexisten partes slidas, lquidas y gaseosas. Lo
forman, por una parte, unos compuestos denominados hidrocarburos , formados por tomos
de carbono e hidrgeno y, por otra, pequeas proporciones de nitrgeno, azufre, oxgeno y algunos
metales. Se presenta de forma natural en depsitos de roca sedimentaria y slo en lugares en los que hubo
mar.
Su color es variable, entre el mbar y el negro y el significado etimolgico de la palabra petrleo es aceite de
piedra, por tener la textura de un aceite y encontrarse en yacimientos de roca sedimentaria.

ORIGEN
Factores para su formacin:

Ausencia de aire

Restos de plantas y animales (sobre todo, plancton marino)

Gran presin de las capas de tierra

Altas temperaturas

Accin de bacterias
Los restos de animales y plantas, cubiertos por arcilla y tierra durante muchos millones de aos sometidos
por tanto a grandes presiones y altas temperaturas, junto con la accin de bacterias anaerobias(es decir, que
viven en ausencia de aire) provocan la formacin del petrleo.
El hecho de que su origen sea muy diverso, dependiendo de la combinacin de los factores anteriormente
citados, provoca que su presencia sea tambin muy variada: lquido, dentro de rocas porosas y entre los
huecos de las piedras; voltil, es decir, un lquido que se vuelve gas al contacto con el aire; semislido, con
textura de ceras. En cualquier caso, el petrleo, de por s, es un lquido y se encuentra mezclado con gases y
con agua.
El petrleo es un recurso que nos brinda la naturaleza. Es un lquido oleoso bituminoso de origen natural
compuesto por diferentes sustancias orgnicas. Tambin recibe los nombres de petrleo crudo, crudo
petrolfero o simplemente `crudo'. Se encuentra en grandes cantidades bajo la superficie terrestre y se emplea
como combustible y materia prima para la industria qumica. Las sociedades industriales modernas lo utilizan
sobre todo para lograr un grado de movilidad por tierra, mar y aire impensable hace slo 100 aos. Adems,
el petrleo y sus derivados se emplean para fabricar medicinas, fertilizantes, productos alimenticios, objetos
de plstico, materiales de construccin, pinturas y textiles, y para generar electricidad.
En la actualidad, los distintos pases dependen del petrleo y sus productos; la estructura fsica y la forma de
vida de las aglomeraciones perifricas que rodean las grandes ciudades son posibles gracias a un suministro
de petrleo abundante y barato. Sin embargo, en los ltimos aos ha descendido la disponibilidad mundial de
esta materia, y su costo relativo ha aumentado. Es probable que, a mediados del siglo XXI, el petrleo ya no
se use comercialmente de forma habitual.

Importancia del Petrleo


Desde el ltimo tercio del siglo XIX, el petrleo es la energa primaria ms importante del mundo.
Prcticamente todas las actividades econmicas, en todo el mundo, se sustentan en el petrleo como fuente
energtica, representando alrededor del 40% de las necesidades energticas mundiales.

El petrleo es un aceite mineral inflamable. Es un recurso natural no renovable, por lo que existe la posibilidad
del agotamiento de las reservas en el futuro. Segn unos estudios basados en el anlisis de la produccin y
las reservas, se estima que las reservas duraran unos 40 aos, si se mantiene el ritmo de extraccin actual.
De todas formas, se piensa que an hay una gran cantidad de yacimientos por descubrir, que puede, incluso,
superar a los ya localizados.
Las razones de este protagonismo son varias:
ABUNDANCIA: Es una fuente abundante (aunque limitada, como se ha sealado anteriormente), y su
produccin est bastante diversificada: alrededor de 50 pases producen ms de un milln de toneladas al
ao, y unos 25 pases producen ms de diez millones de toneladas.
BAJO COSTO: El coste de extraccin es relativamente bajo, situndose alrededor de los seis o siete dlares
el barril.
FCIL DE TRANSPORTAR: La ventaja del petrleo es que su fluidez permite el transporte a granel, lo que
reduce los gastos al mnimo y permite una automatizacin casi completa del proceso. Gracias a los adelantos
tcnicos de hoy en da, basta en muchos casos con hacer la conexin de tuberas y proceder a la apertura o
cierre de vlvulas, muchas veces de forma automtica y a distancia con telecontrol.

Los seres humanos conocen estos depsitos superficiales de petrleo crudo desde hace miles de aos.
Durante mucho tiempo se emplearon para fines limitados, como el calafateado de barcos, la
impermeabilizacin de tejidos o la fabricacin de antorchas. En la poca del renacimiento, el petrleo de
algunos depsitos superficiales se destilaba para obtener lubricantes y productos medicinales, pero la
autntica explotacin del petrleo no comenz hasta el siglo XIX. Para entonces, la Revolucin Industrial
haba desencadenado una bsqueda de nuevos combustibles y los cambios sociales hacan necesario un
aceite bueno y barato para las lmparas.
El aceite de ballena slo se lo podan permitir los ricos, las velas de sebo tenan un olor desagradable y
el gas del alumbrado slo llegaba a los edificios de construccin reciente situados en zonas metropolitanas.
En 1852, el fsico y gelogo canadiense Abraham Gessner obtuvo una patente para producir a partir de
petrleo crudo un combustible para lmparas relativamente limpio y barato, el queroseno. Tres aos ms
tarde, el qumico estadounidense Benjamn Silliman public un informe que indicaba la amplia gama de
productos tiles que se podan obtener mediante la destilacin del petrleo.
Con ello empez la bsqueda de mayores suministros de petrleo. Haca aos que la gente saba que en los
pozos perforados para obtener agua o sal se producan en ocasiones filtraciones de petrleo, por lo que
pronto surgi la idea de realizar perforaciones para obtenerlo. Los primeros pozos de este tipo se perforaron
en Alemania entre 1857 y 1859, pero el acontecimiento que obtuvo fama mundial fue la perforacin de un
pozo petrolfero cerca de Oil Creek, en Pennsylvania (Estados Unidos), llevada a cabo por Edwin L. Drake, el
Coronel, en 1859. Drake, contratado por el industrial estadounidense George H. Bissell
El xito de Drake marc el comienzo del rpido crecimiento de la moderna industria petrolera.
La comunidad cientfica no tard en prestar atencin al petrleo, y se desarrollaron hiptesis coherentes para
explicar su formacin, su movimiento ascendente y su confinamiento en depsitos. Con la invencin del
automvil y las necesidades energticas surgidas en la Guerra Mundial, la industria del petrleo se convirti
en uno de los cimientos de la sociedad industrial.