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El origen de la vida

1.a Primeras teoras


La humanidad siempre ha querido conocer cul es su propio origen y el origen de la vida,
plantendose as uno de los problemas ms difciles de contestar para la biologa actual.
Historiadamente se han dado varias explicaciones que han sido descartadas y algunas de ellas,
como la panspermia an se consideran en la actualidad.
Las explicaciones que se han dando se establecen en tres categoras:
El creacionismo
La generacin espontnea
El origen csmico
El creacionismo
Desde la antigedad han existido explicaciones que
suponen que un dios o varios dioses dieron origen a
todo lo existente. Para los creyentes catlicos el
creacionismo es la aceptacin literal de lo descrito en la
Biblia, aceptndose como cierto el relato de la creacin
del mundo y del ser humano establecido en el Gnesis.
El creacionismo an es importante en muchas partes del
mundo y ha dado lugar a una versin actualizada
denominada el Diseo Inteligente.
La generacin espontnea
Desde la antigua Grecia se pensaba que los seres vivos
podan surgir a partir del lodo, del agua, de la carne en
descomposicin y de otros elementos, sin la existencia
previa de otros organismos.
Pero a partir del siglo XVII, Francesco Redi y
especialmente en el XIX con los trabajos de Louis Pasteur,
se demostr la imposibilidad de la generacin espontnea
ya que siempre deban existir organismos precursores para
la formacin de descendientes.

Demostraciones de la falsedad de la generacin espontnea:

Experimento de Redi
Se mete en dos botes dos trozos de carne.
Uno de ellos se deja abierto y el otro se cierra.
Al cabo de uno das aparecen larvas en el bote
abierto pero no el cerrado.
Las moscas dejaban sus huevos en la carne,
de ah el origen de las larvas.
Al cabo de uno das aparecen larvas en el
bote abierto pero no el cerrado.
Las moscas dejaban sus huevos en la carne,
de ah el origen de las larvas.

Experimento de Pasteur
Prepar dos frascos con el cuello curvado y
los llen de caldo.
Los hirvi para eliminar los microorganismos
y dej uno en posicin vertical y otro
inclinado.
En el frasco inclinado aparecieron
microorganismos, pero en el vertical no.
La curvatura del cuello impide la

contaminacin por microorganismos del


caldo.
El origen csmico o panspermia
Es una teora dada por Svante Arrhenius, en
1908, por la cual la vida se ha generado en el
espacio anterior, viajando de unos mundos a
otros a travs de cometas y meteoritos, ya
que estos tienen restos de materia orgnica
como hidrocarburos, cidos grasos o
aminocidos.
Pero a partir del siglo XVII, Francesco Redi y
especialmente en el XIX con los trabajos de
Louis Pasteur, se demostr la imposibilidad
de la generacin espontnea ya que siempre
deban existir organismos precursores para la
formacin de descendientes.

1.b Teora actual


La teora actual para explicar el origen de la vida se basa en comprobar experimentalmente cada
uno de los pasos necesarios que se han debido de producir para dar la lugar a la vida tal y como la
conocemos. Los pasos a explicar son:
Origen de los precursores orgnicos
Origen de las biomolculas
Origen de la organizacin celular
Origen de los precursores orgnicos
Los seres vivos estn formados por carbono, oxgeno,
nitrgeno, hidrgeno, fsforo y otros elementos qumicos
en menor cantidad
Los datos cientficos establecen que la atmsfera
primitiva estaba formada por dixido de CO2, amoniaco
(NH3), metano (CH4), hidrgeno (H2) y vapor de agua
La ausencia del oxgeno determina que la atmsfera
primitiva tuviera un carcter reductor, permitiendo el
origen de la vida, ya que el oxigeno es un gran oxidante
que destruye la materia orgnica
Actualmente se manejan diferentes composiciones de la
atmsfera primitiva, especialmente con cierta cantidad de
N2 en su composicin
Origen de las biomolculas
En 1924, Oparin expuso que el origen fsico- qumico
de vida tuvo su origen en el agua de mares poco
profundos.
La interaccin de los componentes atmosfricos
disueltos en el agua con la radiacin ultravioleta del sol,
tormentas elctricas y vulcanismo, permitieron
reacciones que dieron origen a la primeras molculas
orgnicas. Este escenario se conoce como sopa
caliente o caldo primitivo
En 1953, Miller comprob la aparicin de aminocidos y otras molculas orgnicas en sus
experimentos. Experimento de Miller:
Se simulan las condiciones iniciales de la
atmsfera terrestre.
Se introduce una mezcla de gases de CH4,
H2, CO2 y NH3 en diferentes proporciones
Se hace circular vapor de agua y se producen
descargas elctricas durante un tiempo.
Como resultados aparecen diversas
molculas orgnicas que aparecen en los
seres vivos como aminocidos, bases
nitrogenadas y otros cidos orgnicos.

Se considera la participacin de arcillas y piritas como


catalizadores de las primeras reacciones para la
formacin de los primeros polmeros biolgicos, como
las protenas y los cidos nucleicos.
Actualmente se consideran otros escenarios posibles
como son los manantiales de agua caliente de los
fondos ocenicos.

Origen de la organizacin celular

Las macromolculas formadas con


caractersticas hidrofbicas se
organizaron formando las primeras
membranas biolgicas, que englobaban
en su interior a diferentes molculas

Algunas de ellas tenan capacidad


cataltica y a la vez la primera
informacin gentica. Se considera que
las primeras clulas deban usar ARN
como ribozimas y material gentico. Es
el escenario conocido como mundo de
ARN. Ms tarde el ARN fue sustituido
por el ADN, molcula qumicamente
ms estable.

La clula primitiva primordial, llamada


LUCA (del ingls, ltimo ancestro
celular universal), evoluciono en
complejidad, crendose el ncleo para
la proteccin del material gentico y
dando lugar a los diferentes orgnulos
citoplasmticos.

Un gran avance en la eficacia de los


procesos metablicos fue la aparicin
de cloroplastos y mitocondrias,
procedentes de una simbiosis entre la
clula primitiva con bacterias
fotosintticas y bacterias hetertrofas.
Es la teora endosimbitica del origen
de la clula eucariota.