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Contaminacin de aguas.

Ing. Agr. Olga Susana Heredia

1 Introduccin
El hombre ha modificado los ecosistemas, por del uso agrcola de la tierra,
durante miles de aos. En los ecosistemas el ciclo de los nutrientes es
cerrado; son tomados por los vegetales y/u otros organismos, que al morir
los reciclan biogeoqumicamente al suelo. En los agroecosistemas esto no
ocurre, hay exportacin neta de nutrientes.
En la agricultura convencional, la exportacin supera al ingreso de
nutrientes y el balance final es negativo.
Al romperse el equilibrio entre especies (animales o vegetales), en situaciones
adversas (por estrs de nutrientes, agua, exceso de sales, aumento en la
carga de metales pesados, etc.) va a ser alguna de ellas la que domine,
produciendo un aumento en las plagas animales o malezas, siendo necesario
el uso de pesticidas.
La transformacin gradual de la tierra causada por el manejo agrcola:
labranzas, fertilizaciones, deforestacin, riego y drenaje afectan la
interaccin entre suelo-vegetacin-agua-aire y rocas.
Ha tenido efectos positivos ya que ha permitido la mejora de las actividades
agrcolas y produccin de alimentos pero los efectos negativos sobre el
ambiente tambin se evidenciaron (escurrimiento superficial, colmatacin de
causes, acidificacin, desertificacin, etc.).
La produccin agrcola puede producir una gama importante de impactos
sobre el ambiente, especialmente sobre el suelo, el agua superficial y
subterrnea deteriorndolos, como por ejemplo:
*Prdida de suelos por erosin y sedimentacin en reas de menor pendiente
debido al mal manejo del agua.

*Deterioro del agua de drenaje y salinizacin del agua de riego.


*Polucin de agua por movimiento de elementos txicos desde el suelo.
*Contaminacin puntual y difusa de qumicos agrcolas.
*Cambios en los acuferos (calidad y cantidad).
Se modifica la capacidad de autodepuracin de los ecosistemas y la
acumulacin de sustancias que alteran la degradacin natural. El aumento
en el nivel de nutrientes en aguas causa problemas de eutrofizacin y
cambios en la cadena trfica.
Estos inconvenientes determinan el conflicto entre el desarrollo rural y el
ambiente en los pases en desarrollo donde la produccin agrcola es
prioritaria. Por lo que ser importante brindar las herramientas necesarias
para evitar o minimizar el deterioro de los recursos.
Hasta hace unos aos se sabe que era necesario evaluar si un recurso
natural era estratgico o no para conservarlo, hoy sabemos que la alteracin
del equilibrio de uno de ellos implica la alteracin de los otros, por lo que
deben ser preservados o deben ser utilizados de manera adecuada para
evitar su degradacin.
Durante mucho tiempo se ha subestimado el alcance y gravedad de la
contaminacin de la zona no saturada y los acuferos por su inaccesibilidad
o falta de herramientas de muestreos y de medicin.
La agricultura es la principal fuente de contaminacin difusa del agua
subterrnea aunque hay sitios donde la contaminacin puntual puede ser
importante.
Las causas y consecuencias de la contaminacin de suelos en agricultura de
secano y regado son distintas. La intensidad de los procesos degradatorios
variara en funcin al clima, tipo de suelos, sistema de labranza o uso de la
tierra, caractersticas de la zona no saturada y de la zona saturada.

2. Contaminacin agrcola de aguas, causas y orgenes :

Las principales causas de la contaminacin agrcola aguas son las


siguientes:
*Uso de fertilizantes inorgnicos y orgnicos, lodos cloacales
*Pesticidas
*Salinizacin de aguas subterrneas
*Uso de Aguas Residuales
*Drenaje, Bombeos, Aumento del nivel piezomtrico
*Usos de la tierra
Tabla 1:
Salinidad

Fuente
Intrusin marina

Impacto
Aumento de los slidos

Ascensos salinos

disueltos
(Cloruros, Sodio, sulfatos)

Calidad

Feedlots, Tambos

sanitaria

Criaderos

Microorganismos patgenos

Pastoreo animal

(Virus, bacterias, protozoos)

Basurales
Pozos ciegos
Enriquecimiento

Presencia de nitratos
Manejo de la tierra

Acidificacin del suelo

Feedlots, Tambos

Contaminacin difusa con

Criaderos

nitratos

Fertilizantes

Presencia de algas verde-

Elementos

Riego y drenaje

azuladas por eutrofizacin


Presencia de Boro, Selenio,

Txicos

Uso y manejo de la tierra

Arsnico, Molibdeno, Cobre,

Aplicacin de pesticidas a

Nquel, etc.
Contaminacin difusa con

los cultivos.

pesticidas.

Perdidas en depsitos de

Contaminacin puntual

en nutrientes

Pesticidas

almacenaje.
3

2.1.Fertilizantes
Fertilizantes inorgnicos:
El uso de fertilizantes en agreoecositemas es fundamental para reponer el
nivel de fertilidad del suelo y satisfacer la demanda de los cultivos.
En los ltimos aos se ha incrementado el uso de fertilizantes en la
produccin extensiva debido a los precios de cereales y oleaginosas y al bajo
precio relativo de los agroqumicos, si bien en la actualidad el precio de los
productos agropecuarios es bajo, la tecnologa de produccin alcanzada es
alta y requiere de un alto uso de insumos.
Los principales fertilizantes utilizados son sobre la base de Nitrgeno y
Fsforo. Estos nutrientes presentan comportamientos ambientales
completamente distintos.
En la produccin agropecuaria extensiva del pas la Urea y el Fosfato
Diamnico son las principales fuentes de N y P, en menor proporcin se
usan: CAN, UAN, Fosfato Monoamnico, Superfosfato Triple, Superfosfato
Simple.
En condiciones de produccin intensiva, es comn que esta gama se ample
a fertilizantes ms especficos incorporndoles Azufre (S), Potasio (K), y
microelementos.
Los fertilizantes mas comnmente utilizados son: cido fosfrico, cido
ntrico, cido sulfrico, nitrato de amonio, cloruro de potasio sulfato de
magnesio y potasio, molibdato de amonio, borato de sodio, oxido cprico,
sulfato de cobre, sulfato frrico, oxido de manganeso, oxido de cinc, sulfato
de cinc, etc.
El nitrgeno puede ser tomado por las plantas como amonio, nitratos y en
menor proporcin como aminocidos. Por lo que los fertilizantes deben pasar

en general por procesos oxidativos que los lleven de su forma orgnica a la


inorgnica.
El amonio puede ser retenido por las partculas coloidales, fijado entre
paquetes de arcillas, pero el ion nitrato es muy mvil, no es retenido por las
partculas coloidales, y es muy soluble.
Al llegar a los cuerpos de agua superficiales o profundos los contaminan y si
superan el limite permitido por la OMS y el Cdigo Alimentario Argentino
que es de 45 mg/l de nitratos, el agua se convierte en no apta para consumo
humano, por los efectos que puede producir especialmente en los nios.
El fsforo (P) en cambio, es poco soluble, es fijado por adsorcin
inmediatamente despus de su aplicacin sobre las superficies coloidales
desapareciendo de la solucin del suelo rpidamente.
Si bien hay procesos de desorcin que regula la liberacin del nutriente a
medida que las plantas lo van utilizando. La capacidad de fijacin de P por
los suelos depende del porcentaje de arcilla, del tipo de material arcilloso y
del contenido de Materia Orgnica.
En los ltimos aos se ha verificado que puede existir movimiento de P a
travs del perfil del suelo, favorecido por procesos de flujo preferencial.
El principal efecto como contaminante del P se produce cuando con lluvias
intensas y erosivas se arrastra P particular (adsorbido a las partculas
coloidales) que termina sedimentando en las partes ms bajas del paisaje
(cuerpos de agua), en ellos al producirse un aumento en la cantidad de
nutrientes disponibles aumenta de la biomasa de algas (especficas),
aparecen las bacterias cianofceas, que han demostrado liberar neurotoxinas
y hepatotoxinas, con el consiguiente dao a la salud de la poblacin.
Estas algas aun persisten luego de los tratamientos de potabilizacin del
agua dndole mal olor y sabor adems del perjuicio a la salud.

A nivel internacional se han fijado limites para las distintas formas de P


(Fsforo total (Pt), P biolgicamente disponible (PBD) y P disuelto (Pd))
presentes en el agua para poder evaluar el proceso de eutrofizacin.
Tambin se ha estipulado para cada tipo de suelo cual es el nivel mximo
permitido segn la zona, cultivo y mtodo utilizado, de P extractable del
suelo al que se puede llegar con este nutriente, sobrepasado el mismo no se
permite la aplicacin.
Los fertilizantes fosfatados, como as tambin algunas enmiendas (como cal)
pueden presentar metales pesados que contaminan los suelos.
Fertilizantes orgnicos:
Los fertilizantes o mejor llamadas enmiendas orgnicas utilizadas son los
compost de diverso origen, estircoles, mezclas de estircol y orina (slurry),
rastrojos de cultivos, abonos verdes.
La composicin es muy variable al igual que su contenido en agua, en
trminos generales son ricos en Nitrgeno, Potasio y Fsforo.
Al tener un contenido en agua importante, los volmenes aplicados son altos
(5-6 tn/ha) y los problemas de lixiviacin de macronutrientes son
importantes.
Estos productos presentan altos contenido de microorganismos (patgenos o
no) que tambin son arrastrados con el agua de lluvia o riego llegando a las
aguas profundas o superficiales, contaminndolas.
*Lodos cloacales:
Tanto la poblacin como la produccin de detritos crece ao tras ao, por lo
que el tratamiento tanto de las aguas como de los lodos son temas
prioritarios.
Si bien son un ejemplo de fertilizantes de origen orgnico, merecen un punto
especial debido a que su uso empezara a extenderse especialmente regulado
para no ser usado como tal, como fueron las primeras pruebas hechas en el

pas, sino compostado. Ms modernamente llamados bioslidos, son el


resultado de la depuracin de aguas residuales.
La descarga de residuos slidos al agua causa serios problemas de polucin
tanto del agua superficial como profunda.
Para manejar este problema es necesario el uso combinado de tcnicas de
reduccin de residuos, compostaje, uso de depsitos e incineracin.
El reciclado reduce el uso de energa y la contaminacin de las aguas.
Estos residuos, ricos en macro y micronutrientes, pueden generar distintos
problemas ambientales: contaminacin de aguas, suelos y vegetales con
patgenos, eutrofizacin de cuerpos de agua, contaminacin de suelos,
aguas y vegetales con metales pesados, entre otros.
Si las excretas domiciliarias entran a las plantas de tratamiento de manera
separada de las de origen industrial, luego de su desinfeccin solo contienen
nutrientes y pueden ser usadas directamente en la agricultura.
Desafortunadamente esto no sucede y reciben sustancias txicas
industriales, con lo que los lodos contienen mezclas de:
PCBs (bifenilopoliclorados), Dioxinas, Furanos, Pesticidas, Hidrocarburos
aromticos polinucleares (PHAs), Metales pesados, Hongos, Bacterias, Virus,
Parsitos, Solventes industriales, Asbestos, Productos derivados del petrleo.
En la actualidad es raro la aplicacin de lodos puros en agricultura, lo ms
comn es que se mezclen con residuos agrcolas, se composten y se utilicen
de esta forma.

Siempre que se utilicen bioslidos se produce deterioro del ambiente,


disminucin de la disponibilidad de nutrientes en los primeros aos de
aplicacin, acumulacin en el suelo de metales pesados, lixiviados de
nutrientes y pesticidas, puede haber traslocacin de metales del suelo al
agua, a distintos tejidos vegetales y an al grano en cereales.

2.2.Pesticidas:
Insectos y/o enfermedades atacan a las plantas y para evitar el deterioro en
calidad y cantidad de los productos, se aplican pesticidas.
Estos controlan nematodos, hormigas, larvas, orugas cortadoras, pulgones,
trips, moscas de los frutos, hongos, bacterias y menos comnmente virus,
aunque estos ltimos son los ms importantes a nivel sanitario en las
enfermedades de cultivos.
En la Figura 1 se observan los 10 principales contaminantes encontrados en
los ros de Estados Unidos, los pesticidas ocupan el 6 lugar.

Figura 1: los 10 contam inantes frecuentes en rioa de USA


50
40

30
20
10
0

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Los pesticidas pueden ser clasificados siguiendo varias vas, el agente que
atacan, su toxicidad, su composicin qumica, etc.
En general se han usado pesticidas con alto nivel de toxicidad y persistencia
como el DDT o el dieldrin: han sido muy perjudiciales para la agricultura
porque han eliminado enemigos naturales de las plagas y sus efectos
acumulativos en la cadena trfica los han hecho sumamente peligrosos para
el hombre.
Hoy, todava, pueden detectarse estos compuestos o sus metabolitos en
aguas superficiales y subterrneas.
Cuando se utilizan herbicidas no solo es importante conocer el tipo de
principio activo, vida media y solubilidad del mismo, sino que deben tenerse

en cuenta la forma de aplicacin, la presencia o no de residuos


(residualidad, persistencia), el tipo de labranzas como la dosis utilizadas.
El movimiento por escurrimiento superficial o runoff de Atrazina por
ejemplo, tomando el runoff de la labranza convencional como el 100%, la
labranza con Cincel tiene un runoff del 71% y la siembra directa del 165%,
pero esto esta condicionado por el momento e intensidad de la lluvia luego
de la aplicacin del mismo y si el herbicida ha sido incorporado o no (Figuas
2,3).

% runoff

Figura 2: Runoff de Atrazina como %


del runoff en suelo con y sin residuos
120
100
80
60
40
20
0
L 0lb/aR

L0 0lb/aR

L0
670lb/aR

L0
1349lb/aR

Labranza

% Escurrimiento

Figura 3: Escurrimiento de herbicidas


120
100
80
60
40
20
0
Alaclor NI

Alaclor I

Atrazina NI

Atrazina I

herbicida

Se ha verificado que las lluvias torrenciales cadas dentro de las 24 hs de


aplicacin del herbicida causan prdidas por escurrimiento superficial
mayores que cuando esta no es intensa y ocurre tiempo despus (por lo
menos 1 semana) de la aplicacin.

Tanto para la aplicacin de nutrientes como de pesticidas debe aplicarse el


concepto de las mejores prcticas de manejo.
Siempre que haya residuos en superficie y franjas de proteccin las perdidas
por escurrimiento y contaminacin de aguas superficiales ser menor que en
el caso de suelo desnudo aun con distintos sistemas de labranza.
A igualdad de estas condiciones a mayor dosis mayor runoff. No son
comparables los resultados obtenidos con simulador de lluvia que con
eventos de lluvia reales.
Habr que tener en cuanta durante el proceso de degradacin de un
pesticida que sus metablitos no tengan un poder txico mayor que los
principios activos tal como fue encontrado en algunos compuestos.
Los metabolitos o derivados de principos activos utilizados en agricultura
deberan ser identificados y evaluados, ya que algunos pueden ser ms
txicos que el pa original.

2.3. Riego
En la agricultura de secano el objetivo del riego es controlar la humedad del
suelo, maximizar el uso de fertilizantes y disminuir el lixiviado, pero en la
practica esto no se cumple y si es deficiente hay exceso de agua y lixiviado de
nutrientes.
En la agricultura de secano, el grado de lixiviacin depender del tipo de
suelo, textura, cultivo, precipitaciones del rea, aunque en la Pampa
Ondulada existen evidencias de sodificacin de suelos (no as en otras reas
de la Regin Pampeana, donde el peso de los factores edficos y sistemas de
labranza son mayores).
El uso de aguas para riego modifica los balances naturales de sales y agua,
la incorporacin de riego implica ms agua disponible para los cultivos, pero
tambin determinan una mayor percolacin profunda y escurrimiento
superficial, especialmente si la eficiencia de aplicacin es baja.

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El aumento del nivel fretico es otra consecuencia de la aplicacin indebida


de agua para riego sin un adecuado sistema de drenaje.
Otro efecto de la degradacin producido por el riego intensivo es el arrastre
superficial y subsuperficial de agroqumicos (fertilizantes, pesticidas,
enmiendas orgnicas), estos pueden ser txicos para plantas, animales y el
hombre cuando entran en la cadena trfica.
El drenaje de humedales, excesos de agua de riego, el bombeo excesivo de
agua para regar o el exceso de agua aplicada durante el riego, la
construccin de presas, etc. pueden favorecer la variacin del nivel
piezomtrico de un rea y modificaciones ambientales importantes.
El desconocimiento de la estabilidad del terreno, su biogeoqumica, la
capacidad de recarga del sistema pueden provocar variaciones importantes de
los niveles freticos.
Esto ha sucedido en numeroso lugares del mundo y seguirn sucediendo si
no se cuentan con estudios ambientales serios que garanticen el uso de
recursos de manera adecuada, se normaticen y controlen.

2.4. Riego con aguas residuales


Los sistemas integrados de tratamiento y reuso facilitan la optimizacin de
los recursos hdricos ya que usar Aguas Residuales para fines de riego o
acuicultura permite que volmenes importantes de agua limpia o potable se
destinen a consumo humano.
En promedio, un humano produce 1150 g de orina y 200 g de heces por da,
globalmente, todos los das se producen 500 millones de Kg de heces
humanas en reas urbanas y 600 millones de Kg en reas rurales.
La mayor parte de este material orgnico biodegradable es dispuesto sin
tratamiento en los cursos de agua, generando polucin de los mismos con
substancias que pueden ser muy dainas para la salud.

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Las aguas residuales pueden tener diversos orgenes y el tratamiento a los


que deben ser sometidas vara de acuerdo a aquellos.
El uso de las aguas residuales en agricultura en una prctica milenaria, ya
utilizada por los Chinos 2000 aos a.C. Fue utilizada sin control y esto le ha
generado graves problemas de contaminacin qumica y biolgica, existiendo
en la actualidad una alta tasa de poblacin con enfermedades crnicas (29
% de la poblacin, OMS) derivadas del uso de aguas residuales sin
tratamiento principalmente de origen industrial.
Casos parecidos se han descrito en Chile, Per, Mxico entre otros pases de
Amrica Latina.
Amrica latina y el Caribe tienen menos del 10% de las aguas residuales con
tratamiento, existen ms de 100 ciudades costeras con ms de 100.000
habitantes (aproximadamente 58 millones de personas) a lo largo de sus
costas, donde se vierten las AR que contaminan sus playas, contaminan sus
productos hidrobiolgicos con el consecuente impacto econmico por esto y
el perjuicio al turismo.
Como alternativa, se ha planteado el reuso de aguas residuales en
agricultura, una prctica difundida en pases como: Estados Unidos, Italia,
Libia, India, Canad, Israel, Grecia, Arabia, Siria, Tnez, etc.
El agua tratada es una importante fuente de agua para riego en pases
ridos y semiridos. El uso de aguas tratadas en riego, intercambia agua de
buena calidad necesaria para otros usos, alivia la contaminacin del agua y
provee de valiosos nutrientes para las plantas (principalmente Nitrgeno, y
Fsforo).
Un nmero de factores influyen en el buen uso de las aguas residuales, pero
las ms importantes son: Calidad del efluente, Seleccin de los cultivos,
Mtodos apropiados de riego, Practicas especiales de riego.
El uso de aguas residuales implica que deben ser consideradas adems de
los factores ya citados, factores econmicos, culturales e institucionales que

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permitan un uso adecuado que produzca el menor riesgo sanitario para los
trabajadores y consumidores de los productos que se generan en esta
actividad.
Hay que considerar los parmetros a evaluar del agua a aplicar ya que la
misma puede generar no solo problemas sanitarios, sino de contaminacin
de otros recursos naturales como los suelos (salinizacin, alcalinizacin),
aguas subterrneas (infiltracin a travs del suelo y zona insaturada de
patgenos y nutrientes), aguas superficiales (eutrofizacin), etc.
En el pas hay lagunas de estabilizacin en funcionamiento o en vas de
construccin, en Jujuy, Crdoba, Mendoza y La Pampa.
El uso de aguas residuales en agricultura implica el cumplimiento y
seguimiento de directrices de uso y calidad tanto del agua utilizada como de
los productos agrcolas obtenidos. En acuicultura tambin existen normas
para su uso.
Estas normas se han establecido en cada pas o se siguen las de la
Organizacin Mundial de la Salud.
Las normas deben ser de fcil aplicacin, factibles de usar en la prctica y
deben ser econmicamente viables, porque de lo contrario se logra el efecto
inverso, hay uso clandestino de aguas residuales sin tratar que generan
severos problemas sanitarios en especial en pases en desarrollo.
Existen ejemplos de contaminacin de aguas subterrneas por uso de aguas
residuales para riego, por ejemplo en Espaa, Israel, California (USA).
En el caso de las aguas de origen industrial el objetivo es tratar de lograr que
las mismas sean tratadas en el lugar de produccin y sean reutilizadas en el
mismo establecimiento. Lo ideal es evitar que se mezclen aguas industriales
con aguas de origen domstico y/o agrcola, ya que las primeras tienen una
alta carga en metales pesados o compuestos orgnicos txicos ms difciles
de eliminar.

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En la agricultura tambin se ha evaluado el reuso de aguas residuales de


establecimientos ganaderos (carne leche) y se ha encontrado que la calidad
de las aguas obtenidas es aptas luego de estabilizadas en lagunas para
fertirriego, o para ser dispuestos en otros cuerpos receptores sin causar
mayores riesgos de contaminacin con patgenos.

2.5. Usos de la Tierra


Los principales usos de la tierra pueden ser: agrcolas, urbanos e
industriales.
El impacto ambiental que produce cada uno es distinto, ya que el origen y
tipo de contaminante y cuerpo receptor varia de acuerdo al uso.
En el mbito rural como se ve los principales problemas pueden ser la
eutrofizacin de los cuerpos de agua, acumulacin de metales pesados,
pesticidas y la presencia de patgenos. En el mbito industrial los
principales contaminantes son ms bien del tipo duro, persistentes y
acumulativos, mientras que en el rea urbana los mayores impactos son
visuales, auditivos y areo.
Dentro del uso agrcola de la tierra es diferente segn si este es solo agrcola,
agrcola-ganadero, produccin intensiva animal o vegetal. Es diferente el tipo
de insumos utilizados y tambin difieren en las cargas y produccin de
desperdicios.
En Francia ocurri un hecho desafortunado de liberacin de manganeso al
agua subterrnea que supero ampliamente los niveles de MCL, muy
superiores a los valores base para la zona.
Cuando se evalo la causa de la contaminacin se encontr que el enterrado
de desperdicios y sobrantes de produccin de manzanas para la industria
sidrera, produjo un lixiviado muy cido que modifico el potencial de oxidoreduccin del suelo, favoreciendo la movilizacin del manganeso del suelo (que

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en condiciones naturales nunca se hubiera movido) al agua, llevando sus


niveles por encima de los permitidos para el agua potable.

3- La Zona No Saturada y su relacin con el medioambiente


El suelo y la zona comprendida entre este y la zona capilar saturada (techo
de la napa fretica) constituyen la denominada Zona No Saturada (ZNS).
Tambin es definida como: la zona de transicin entre las faces superficial y
subterrnea del ciclo hidrolgico.
Es una barrera natural contra la degradacin de la calidad del agua
subterrnea, por su potencial atenuacin del avance e intensidad del proceso
contaminante en el agua.
La capacidad de purificacin del ambiente es denominada capacidad de
atenuacin y se expresa como la capacidad intrnseca del sistema para
adsorber, dispersar o retardar a los contaminantes.
Durante la migracin, las sustancias disueltas, estn sometidas a acciones
que condicionan su tiempo de trnsito y producen transformaciones en su
composicin qumica.
La evolucin en el terreno de metales pesados, nutrientes, contaminantes
orgnicos fertilizantes orgnicos e inorgnicos, sales, bacterias y virus es un
proceso complejo, cuyo conocimiento resulta esencial para la formacin y
puesta en prctica de estrategias preventivas y medidas correctoras a la
contaminacin del agua.
La atenuacin de la contaminacin en el suelo, zona insaturada y acufero
est afectada por una gran variedad de acciones qumicas, fsicas y
biolgicas de origen natural.
Las principales reacciones y procesos incluyen procesos geoqumicos (como
adsorcin/desorcin, solucin/precipitacin y oxidacin/reduccin),
procesos fsicos (adveccin, retardacin y filtracin), procesos bioqumicos

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(descomposicin y sntesis celular), y procesos biofsicos (filtracin y


transporte de patgenos).
La ZNS es una herramienta bsica para elaborar mapas de vulnerabilidad de
acuferos y evaluacin del efecto contaminante por obras o actividades
potencialmente contaminantes.
El suelo presenta una gran variedad de procesos naturales que afectan a los
contaminantes, especialmente en la zona radicular donde una significativa
cantidad productos qumicos son destruidos por los microorganismos o por
procesos fsicos y qumicos y son tomados por las plantas.
El resto de la zona no saturada tiene un rol importante en el decaimiento en
la velocidad de llegada de los contaminantes a la napa, muy pocos procesos
se dan en la zona saturada donde los procesos de solucin, dilusin e
hidrodinmicos son ms efectivos.
Las caractersticas del suelo que afectan el transporte de plaguicidas son:
contenido de arcillas, contenido de materia orgnica, textura, estructura,
porosidad, vegetacin, temperatura, humedad, potencial de oxido-reduccin,
pH.
En la ZNS ocurren infinidad de procesos que son capaces de facilitar o
inhibir el movimiento del agroqumico ya sea en su forma original o sus
derivados (metabolitos secundarios) que muchas veces suelen ser ms
txicos que el producto original.
El efecto que la ZNS tiene sobre el medioambiente a travs de sus materiales
coloidales, en general son descriptas o modeladas a travs de las Isotermas
de Adsorcin.
Los mecanismos responsables de los procesos de adsorcin son: uniones
Van der Waals, puente hidrgeno, transferencia de carga, intercambio inico,
intercambio de ligandos, interacciones in-dipolo y dipolo-dipolo.
Las isotermas de adsorcin que ms se han usado son las isotermas de
Langmuir y la Freundlich.

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Isoterma de Langmuir:

X = Kl. C
Xm 1+Kl.C

Se resuelve por funcin lineal, donde pueden obtenerse los valores de la


energa de retencin y el valor de Adsorcin mxima (Xm).
Isoterma de Freundlich:
X =aC

Donde:
X es la cantidad de principio adsorbido por unidad de geomedio, K y b son
constantes, C es la concentracin acuosa del elemento.
Esta ecuacin no predice la adsorcin mxima.

La isoterma de Freundlich ha sido utilizada para modelar el transporte de


Glifosato en suelos y su potencialidad de contaminacin de acuferos.
Se sabe de la importancia que los procesos de adosrcin/desorcin juegan
en el control de la concentracin del pesticida en fase acuosa y gaseosa.
Tambin es esencial conocer la relacin adsorcin/desorcin de pesticidas en
la superficie del suelo y en la matriz orgnica del suelo a travs del
coeficiente de adsorcin (Kd).
Su valor puede cambiar varios ordenes de magnitud en la adsorcin de un
pesticida para varios suelos dependiendo de las caractersticas fsicoqumicas del suelo y de la composicin qumica de la solucin del suelo.
Existen modelos ms complejos de descripcin del flujo, movimiento y
retencin de agroqumicos en el suelo, que se van modificando en funcin al
elemento o principio activo y el tipo de suelo.
Hay factores que no dependen del suelo pero que afectan el transporte
algunos son inherentes al plaguicida y otros al medio en general.

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Las condiciones climatolgicas (temperatura y precipitaciones), mtodos de


aplicacin, topografa del terreno y las condiciones propias del sistema
acufero afectan su transporte.
La vulnerabilidad de un acufero depender entre otros factores, de la
capacidad que tenga la zona no saturada de mitigar los impactos humanos o
naturales que sobre l se ejerzan.

4. Comportamiento de los agroqumicos.


Los agroqumicos al ser aplicados en el suelo, agua, las plantas o animales
reaccionan con estos en funcin a las caractersticas de persistencia y
sorcin sobre los organismos y el suelo, a su solubilidad en el agua y
volatibilidad.
Los compuestos xenobiticos que reaccionan con el suelo son: pesticidas,
agroqumicos, residuos slidos, aguas residuales, deposicin seca,
deposicin hmeda (lluvia.
La combinacin de la disipacin microbiolgica, hidrlisis qumica, fotolisis,
volatilizacin, lavado, escurrimiento superficial, llevan a que estos productos
sean transportados, oxidados y reducidos en el suelo.
Hay factores independientes del plaguicida en s mismo que afectan su
comportamiento y que dependen de las condiciones ambientales, la forma de
aplicacin, topografa, etc.
Es necesario saber de los procesos en los que interactua con el suelo para
conocer su ecotoxicologa.
* Solubilidad en agua:
Para sustancias ionicas la solubilidad en agua puede calcularse en base a la
ley de accin de masas, teniendo en cuenta la presin, temperatura y
especies inicas competitivas (o asociativas).
La solubilidad variar en funcin al pH y concentracin salina del agua, un
ejemplo conocido es el del Glifosato que se insolubiliza en aguas duras (por
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inactivacin de la molcula por Calcio y Magnesio) y de pH alcalino. La


calidad del agua, en esos casos debe ser modificada para poder usar el
herbicida.
Los plaguicidas organoclorados son los menos solubles seguido por los
organofosforados.
La concentracin de cualquier especie molecular en dos fases en equilibrio
entre si puede expresarse a travs del coeficiente de adsorcin.
K = C2/C1
Donde K coeficiente de particin
C1: Concentracin en fase acuosa
C2: concentracin en fase no acuosa.
La solubilidad en agua y octanol de los herbicidas se conoce como
coeficiente de particin.

* Sorcin:
Depender de las caractersticas del suelo y de toda la ZNS segn lo ya
explicado y la interaccin de las molculas orgnicas e inorgnicas con los
slidos y la estructura qumica del producto (grupos funcionales, grupos
sustituyentes, presencia de insaturaciones, naturaleza del mismo, etc.)
* Volatibilidad:
Es la propensin del producto a dispersarse en el aire, depende de la presin
de vapor del compuesto y esta influenciado por las condiciones
ambientales.
Esta afectado por la humedad del suelo, velocidad de difusin y movimiento
del aire. Cuanto menor es la presin de vapor mayor es la vaporizacin
(mayor contaminacin del aire, pero menor la del agua).
La volatilidad acuosa de un residuo viene definida por la constante de Henry
(Hc), que se determina dividiendo la presin de vapor por la solubilidad del
producto.
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Cuando el valor de Hc es menor a 102 atm/m3/mol la posibilidad de


volatilizacin es baja y la de lixiviacin alta.
* Persistencia:
Tambin denominada Vida Media, es el tiempo en que tarda el plaguicida en
degradarse a la mitad de su concentracin inicial.
Para plaguicidas, la cantidad que se acumular en el suelo al cabo de n
aos de aplicacin ser:
R = D I (1-In)
(1-I)
Donde:
R: cantidad en el suelo (kg/ha)
D: dosis de plaguicida (kg/ha)
I: tanto por uno de inactivacin
P: tanto por uno de persistencia (1-l)

Los parmetros de distribucin ambiental de un pesticida son: Constante de


Henry (Hc), solubilidad en agua (S), coeficiente de sorcin (Koc) y el
coeficiente de particin octanol-agua (Kow).

5. Transporte y transformacin de agroqumicos.


La transformacin, migracin, oxidacin y reduccin en el suelo de los
agroqumicos es la resultante de una serie de mecanismos combinados como
son: la disipacin microbiolgica (bioacumulacin, mineralizacin), hidrlisis
qumica, fotlisis, volatilizacin, lavado y runoff-sedimentacin.
El conocimiento de la contaminacin del agua, aire y suelo con los pesticidas
y sus productos de degradacin requiere por parte de los investigadores y
usuarios de un conocimiento de su compatibilidad ambiental.
Fotlisis:

20

La radiacin UV (290 a 450 nm), puede determinar un clivaje de uniones,


dimerizacin, hidrlisis y reorganizaciones.
Hidrlisis:
Es la descomposicin de productos qumicos en presencia de agua; en los
qumicos orgnicos se produce en soluciones diluidas, sobre grupos
reactivos (ster, epoxi, halgenos, etc.)
Oxido-reduccin:
La oxidacin generalmente reduce la estabilidad de los compuestos por lo
que la contaminacin de agua determina la formacin de residuos de mayor
vida media y potencialmente ms peligrosos.
* Transporte: factores que lo afectan
Procesos geoqumicos: los principales procesos geoqumicos que alteran la
concentracin de contaminantes en los acuferos son la
adsorcin/desorcin, solucin/precipitacin, oxidacin /reduccin, y la
complejacin-quelacin
Procesos bioqumicos que afectan el transporte
Los compuestos orgnicos primarios son descompuestos por
microorganismos que obtienen de este proceso el C e H necesarios para su
sntesis celular, la energa es aportada por la degradacin de sustancias
ricas en energa. Estas se dan en condiciones aerbicas y anaerbicas,
siendo de menor velocidad en condiciones anaerbicas.
Las reacciones microbiologicas estn controladas por las relaciones
termodinmicas dentro de los respectivos sistemas, si las condiciones
ecolgicas son favorables las reacciones sern ms rpidas como las fsicoqumicas puras.
Las reacciones microbiolgicas son producidas por microrganismos
autctonos adaptados a los ambientes subsuperficiales.
Un aumento de nutrientes por contaminacin del acufero, genera un
aumento de la densidad de poblacin microbiana. Las reacciones
21

microbianas son importantes hidrogeoquimicamente en los procesos de


oxidacin y reduccin de S, N, Fe, Mn, C.
La degradacin microbiolgica puede ser alterada por la presencia de
sustancias orgnicas e inorgnicas que pueden inhibir o matar a los
microbios que intervienen, aunque algunos pueden adaptarse a condiciones
adversas a su metabolismo o vida.
Procesos fsicos
* Adveccin: es el movimiento de los contaminantes causados por el flujo de
agua. Los solutos que no reaccionan con los slidos ni entre ellos, son
arrastrados a una tasa media de la velocidad de flujo del acufero.
* Dispersin: en materiales porosos puros con poros interconectados de
diferente tamao pendiente y orientacin, los solutos tienen tendencia a
desviarse. Como la velocidad varia, un fluido miscible puede dispersarse
gradualmente ocupando una porcin creciente del campo de flujo en el que
ha sido introducido.
As en agua contaminada del acufero puede ser diluida por mezcla con agua
pura, el proceso causa concentracin del contaminate se reduzca con el
tiempo y distancia de transporte, mientras el volumen de la pluma
contaminada aumenta.
Las redes de control o vigilancia seran sondeos cuyos tramos filtrantes se
distribuyen a distinta profundidad bajo la superficie piezomtrica. La
instalacin de equipos que posibiliten la deteccin y seguimiento del frente
contaminante desde su fase temprana permitira establecer con mayor rigor
las relaciones causa-efecto del proceso.

Procesos biofsicos que afectan el transporte. Los patgenos entran


pasivamente y su propagacin se da a travs de fisuras y canales.

6. Bibliografa
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