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Qu es la Base de la Pirmide ... Qu significa hacer negocios con ella.

El trmino "Base de la Pirmide" o "BOP" en ingls, fue acuado por el economista hind, C.K Prahalad, en su libro "La
Fortuna en la Base de la Pirmide"(Ediciones Granica). Se refiere a las personas con ingresos por debajo de la lnea de
pobreza que necesitan servicios y productos bsicos tales como medicamentos, agua, alimentos, energa, transporte y
crdito. Hoy, si acceden a stos, pagan mucho ms que los ricos.
El trmino ahora se potencia a la luz de la necesidad de encontrar nuevos modelos que integren a quienes el estado y
las empresas fueron dejando en el camino. Si el asistencialismo no funciona, si los Objetivos del Milenio (reducir la
pobreza a la mitad para el 2015) no se van a cumplir, y los gobiernos llegan tarde cuando no roban, veamos qu puede
hacer la empresa para incluir a miles de millones de personas que siguen quedando afuera del sistema. No slo se trata
de venderles cosas tan simples como alimentos, paales o telefona a precios justos, si no de asociarlos en la
produccin y la comercializacin. Los casos ms reconocidos son el de GrameenPhone en Bangladesh o el programa
Patrimonio Hoy de Cemex en Mjico en donde se lleg con un producto de menor precio a millones de consumidores
asociando a mujeres microempresarias. Margarita Carls - Revista Negra(1)
Es la designacin socioeconmica para los 4.000 millones de personas que viven primariamente en los pases en
desarrollo y cuyos ingresos anuales per cpita estn por debajo de los USD 1500 ...
"El crecimiento de la brecha entre pobres y ricos, y las necesidades insatisfechas de aquellos que se hallan en la base
de la pirmide de ingresos, presentan oportunidades para el crecimiento empresarial futuro y para el desarrollo social. La
realizacin de una forma capitalista caracterizada por el dilogo abierto (el de dos caminos) y por la colaboracin con los
stakeholders que previamente fueron ignorados (ambientalistas radicales, habitantes de villas miserias, pobreza rural en
los pases en desarrollo, etc.), pueden ayudar a la apertura de caminos de crecimiento en mercados no desarrollados o
no atendidos hasta el presente. La visin de sustentabilidad, podra hacer que las empresas analicen sus estrategias a
travs de una nueva lente, la de un capitalismo que propicie la inclusin de los sectores ms postergados de la
poblacin. Las compaas con habilidades y tenacidad para competir en la base de la pirmide econmica tendrn, como
potenciales recompensas, crecimiento, ganancias e incalculables contribuciones a la humanidad. Porque sus
inversiones, de hecho, pueden sacar a miles de millones de personas de la pobreza y la desesperacin, evitar la
descomposicin social, el caos poltico y el colapso ambiental, que se profundizarn si la brecha entre pases ricos y
pobres sigue amplindose.
El xito en la base de la pirmide de ingresos requiere de las empresas pensar creativamente. El mayor cambio debe
provenir de las actitudes y prcticas de los ejecutivos. A menos que los CEO y lderes de negocios confronten sus
propios preconceptos, las compaas no pensarn en los mercados de la base de la pirmide.
- La base de la pirmide ofrece oportunidades para la creacin de valor para todas las partes, para el desarrollo
sustentable y para el desarrollo humano. Estos mercados requieren gestionar desafos substanciales en infraestructura
tcnica y econmica, educacin, recursos financieros y diferencias culturales. Las iniciativas dirigidas a la base de la
pirmide requerirn una reconcepcin importante de la proposicin actual de valor para el negocio y un profundo
entendimiento de las necesidades locales y de los paradigmas del desarrollo humano. Es que las estrategias para la
base de la pirmide estn focalizadas en soluciones win-win que abren nuevas oportunidades para la creacin de valor
para los negocios y expande el horizonte de desarrollo de la pobreza proveyendo bienes y servicios cultural y
ecolgicamente adecuados."
Esta iniciativa del Instituto de Estudios para la Sustentabilidad Corporativa, tiene un amplio desarrollo en: antecedentes;
actividades del Laboratorio de la Base de la Pirmide y datos sobre su primera actividad en septiembre de 2005.
Fuente: IESC www.instituto.ws

Necesitamos un sistema de desarrollo que ponga a los individuos en el centro de la escena. No se puede trabajar para
los pobres sino con los pobres. Por eso hablamos de una economa humana donde cada individuo es considerado
como sujeto de derecho, y donde las soluciones a la pobreza son consensuadas dando vos a las mismas poblaciones
vulnerables.
Dignidad en la Base de la Pirmide, Christian Tiscornia Biaus*
En la era de la revolucin tecnolgica y la globalizacin, el mundo sigue padeciendo males que parecieran no tener
solucin. La pobreza, la desigualdad, y la exclusin social se abren paso violentamente en todos los rincones del
planeta.
Nuestra aldea global alberga hoy en da a ms de 1.300 millones de personas que viven en la indigencia, y a otros
3.000 millones de personas que tienen que subsistir con menos de 2 dlares diarios.
Necesidades bsicas como el agua potable, instalaciones sanitarias, acceso al gas y electricidad son lujos inalcanzables
para ms del 70% de la poblacin mundial. En los mbitos acadmicos se denomina a esta inmensa mayora de seres
humanos como la base de la pirmide econmica (BDP).
Slo en Argentina, y conforme las ltimas cifras dadas a conocer por el INDEC, el 33% de la poblacin est bajo la lnea
de pobreza y el 12% vive en la indigencia. Consecuencia directa de esta realidad, entre analfabetos formales y
funcionales, el 14% de la poblacin argentina hoy no lee ni escribe. La tasa de desempleo es tambin alarmante, la cifra
asciende al 12%, es decir ms de 4 millones de personas estn sin posibilidad alguna de superar una situacin de
exclusin extrema.
Si estos son los cimientos sobre los cuales estamos construyendo nuestro futuro, esta claro que no avanzamos hacia un
mundo ms justo, pacfico y humanizado.
Los interrogantes que se plantean al conocer esta escalofriante realidad son varios. Cules son las causas de esta
situacin? Cules son las polticas nacionales e internacionales que estn dando batalla a este mal? Cul es el rol
individual de cada ciudadano frente a semejante realidad? Cul es la responsabilidad de las empresas privadas frente
al incremento de la pobreza? Es el Estado el nico responsable de solucionar la pobreza? Desde dnde deben surgir
nuevas propuestas para transformar la pirmide socio econmica?
La magnitud del problema y la ineficacia de los estados nacionales en dar una respuesta concreta a la pobreza mundial
dan cuenta de la necesidad imperiosa de nuevas polticas sociales y econmicas orientadas por la tica y nutridas por
las voces de los ms necesitados. Es necesario un nuevo paradigma de desarrollo donde el crecimiento econmico, la
equidad y el desarrollo social sean sus pilares. Creemos que el camino hacia la superacin de la pobreza es el de
articulacin y de trabajo colectivo entre los distintos sectores de la sociedad (estado-empresa-sociedad civil). Si
entendemos la pobreza como un problema que nos afecta a todos, pues entonces la solucin necesariamente debe
provenir del actuar colectivo y coordinado de cada uno de los actores de la sociedad.
El rol de las empresas, emprendedores sociales y del estado para revertir la situacin de pobreza en la base de la
pirmide.
El trmino BDP es utilizado para identificar a nuevos modelos de negocios y emprendimientos innovadores que apuntan
a los sectores mas vulnerables de la sociedad. Las empresas privadas pueden jugar un papel determinante en este
proceso de desarrollo. Para esto, las iniciativas dirigidas a la base de la pirmide requerirn una reformulacin
importante por parte del mundo empresario y un entendimiento de las necesidades locales de cada comunidad, como as
tambin del impacto que sus acciones generan en el medioambiente y de los paradigmas del desarrollo humano. Acaso
pueden las empresas ser ajenas a la problemtica de la pobreza siendo actores determinantes en el desarrollo
econmico y social?

Nuevas estrategias para la base de la pirmide deben estar focalizadas en soluciones donde todos los involucrados
salgan beneficiados. Las empresas deben incluir en su accionar una visin de sustentabilidad. El dilogo y la
colaboracin con actores previamente ignorados como emprendedores sociales, organizaciones ambientalistas o
poblaciones vulnerables ayudarn a desarrollar nuevos mercados y necesidades no tenidas en cuenta en el pasado. La
inclusin de los sectores ms postergados en las estrategias empresariales es fundamental para comprender
necesidades ignoradas previamente, para incorporar propuestas innovadoras, y para combatir la pobreza y la exclusin
social desde la generacin de trabajo genuino y el desarrollo de nuevos bienes y servicios.
Los emprendimientos en la BDP no implican caridad. Tampoco asistencialismo.
Para las empresas debe significar un buen negocio y una transferencia de recursos hacia las poblaciones ms
vulnerables que redunde en beneficios recprocos. En este sentido, el trabajo de la empresa Amanco en Guatemala
resulta un ejemplo esclarecedor. La empresa desarroll un sistema de riego por goteo especialmente adaptado a las
necesidades de pequeos agricultores. Mediante este sistema se logro un aumento en la superficie de cultivo utilizando
la misma cantidad de agua, un aumento en la productividad de los campesinos mediante el cultivo de productos no
tradicionales y la implantacin de mejores prcticas de conservacin de los recursos de agua y suelo. Mediante alianzas
con ONGs y organizaciones de crdito se logr el financiamiento a los productores. El acceso a nuevos mercados
implic un excelente negocio para la empresa.
El BDP no se trata de proveer los mismos productos y servicios desarrollados para la parte superior de la pirmide
econmica y simplemente intentar venderlos a los pobres. Este nuevo enfoque debe buscar la creacin de fuentes de
empleo que dignifiquen al individuo, y el desarrollo de nuevos productos o servicios adaptados a las necesidades reales
de las poblaciones ms vulnerables, a un precio accesible y teniendo en cuenta el impacto negativo que puede causar al
medioambiente. Hay que transformar el paradigma de desarrollo (especialmente el paradigma ciudadano-consumidor)
generando de forma simultnea valor social, econmico y ambiental. No podemos seguir esparciendo las consecuencias
negativas del consumismo y la degradacin ambiental al resto del planeta. La generacin de valor social, econmico y
ambiental tendr que estar en el ADN de las empresas del nuevo milenio.
En este proceso de cambio, el papel del emprendedor social es crucial. La combinacin de compromiso y experiencia les
otorga a los emprendedores sociales un conocimiento profundo de las difciles realidades que viven las poblaciones ms
vulnerables.
Sobre esta base, logran desarrollar programas innovadores y exitosos para combatir los diversos aspectos de la
pobreza. Estos proyectos no logran generalmente un gran impacto cuantitativo (si slo los medimos en relacin a la
cantidad de beneficiarios), pero resultan experiencias fundamentales para comprender la problemtica social, para
demostrar la posibilidad de xito de nuevos modelos de desarrollo y servir como pilares de polticas pblicas.
El trabajo de electrificacin rural solar que el emprendedor social Fabio Rosa ha implementado en Brasil es un buen
ejemplo de un modelo sustentable de desarrollo. Mediante un innovador sistema de alquiler de equipos solares (con una
cuota mensual de U$S 10 equivalente al importe que los usuarios gastan en fuentes de energa no renovables) Fabio
logra no slo dar luz a familias rurales, sino tambin mejorar las condiciones de vida, de salud y de desarrollo
econmico. En 1996, la provincia de San Pablo puso en marcha un proyecto de U$S 240 millones basado en la rplica
del mismo enfoque y proveyendo de electricidad a un milln de personas.
Por ltimo, es el Estado quien tiene la posibilidad de otorgar dimensin nacional a las experiencias positivas de
emprendedores sociales en combinacin con el sector privado. No puede haber progreso social verdadero sin un Estado
que estimule la articulacin sectorial y que ayude a transformar las experiencias exitosas de emprendedores sociales y
ONGs en polticas pblicas concretas. Es necesario generar el marco legal que refleje las necesidades de los ms
necesitados y que promueva la equidad y la articulacin entre el sector privado y sociedad civil. Generalmente, las
organizaciones sociales logran alcanzar experiencias exitosas pero aisladas, sin impacto cuantitativo. Este es el rol del
estado. Articular con organizaciones sociales y dar proyeccin nacional a estas iniciativas positivas.

Peligros & desafos de la BDP


Hay autores como C.K. Prahalad que proponen considerar a las personas que viven en la base de la pirmide
econmica como potenciales consumidores, y a partir de all, el camino hacia la erradicacin de la pobreza ser
posible. Segn Prahalad, los pobres representan un mercado latente para bienes y servicios. La pregunta es Slo es
necesario que la gente consuma para superar la pobreza? Hay que considerar a la gente que vive en la pobreza slo
como un mercado potencial? Cmo una mera posibilidad de negocios?
Resulta peligroso pretender trasladar a los 4 billones de personas que conforman la base de la pirmide econmica
social un sistema de consumo que evidentemente ha fracasado en el mundo (o por lo menos, para la inmensa mayora).
Imaginemos solo a la poblacin china consumiendo de la forma que lo hace la sociedad norteamericana. Segn las
propias palabras del presidente de las Naciones Unidas, Sr. Kofi Annan, si los pases del mundo comenzaran a consumir
como lo hacen los pases desarrollados de Europa y USA, hoy en da, se necesitaran 3 planetas tierra para enfrentar tal
demanda.
La base de la pirmide no solo refleja la necesidad de nuevas alternativas para las poblaciones ms empobrecidas del
planeta, sino la necesidad imperiosa de modificar los hbitos de consumo y produccin de los pases supuestamente
desarrollados.
Otro gran desafo de las iniciativas en la base de la pirmide es el cuidado del Medio Ambiente. Pensar en 5 billones de
personas requiere de soluciones que no se pueden basar en los mismos patrones de consumo y recursos que se utilizan
en los pases desarrollados.
Pensar en el consumo de agua vasta para comprender esto, en los Estados Unidos se consumen 1932 metros cbicos
de agua por ao, en China 491, imaginemos a un billn de ciudadanos chinos consumiendo anualmente esa cantidad de
agua. Simplemente imposible, no existe esa cantidad de agua en el mundo. Las soluciones propuestas deben implicar
una transferencia de recursos hacia los ms pobres, deben ser sustentables y ecolgicamente amigables. Sino, y al decir
de Gustavo Gennuso, presidente de la fundacin Gente Nueva, la teora de la BDP corre el peligro de convertirse en un
caballo de Troya que lleva implcita cuestiones nocivas revestidas de bondad.
Conclusin
El xito en la base de la pirmide requiere transformar la lgica dominante entre empresa, ONG y estado. Los grandes
problemas no se resuelven con grandes soluciones ni provienen mgicamente de un solo sector, sino con muchas
soluciones pequeas, articuladas y mediante el aporte individual y colectivo de todos los actores de la sociedad.
Las empresas debern correrse del la generacin de valor econmico a costas del individuo y el medioambiente. Los
emprendedores sociales debern trasladar su conocimiento y replicar sus experiencias a mayor escala generando
alianzas con el sector privado y el pblico. Para esto debemos aprender a colaborar y superar prejuicios creando
escenarios de beneficio mutuo donde la lucha contra la pobreza sea un esfuerzo mancomunado y una responsabilidad
de todos.
Necesitamos un sistema de desarrollo que ponga a los individuos en el centro de la escena. No se puede trabajar para
los pobres sino con los pobres. Por eso hablamos de una economa humana donde cada individuo es considerado
como sujeto de derecho, y donde las soluciones a la pobreza son consensuadas dando vos a las mismas poblaciones
vulnerables.
La pobreza se multiplica a cada instante y el monstruo se fortalece con nuestra indiferencia y con enfrentamientos que
solo logran mayor divisin. Trazar puentes de cooperacin entre los distintos actores no es un desafo, a esta altura, es
una necesidad imperiosa.
* el autor es Director de RRII y Desarrollo, Amartya

Fuente: GuaSenior.com, octubre 2006

Est usted haciendo negocios con la Base de la Pirmide?


..."Queremos hacer negocios con los que no tienen nada". Suena feo. "Luchar contra la pobreza: una oportunidad de
negocio"... Son ttulos de seminarios y de notas recientes y no suenan bien. Hacen referencia a un mercado,
inexplorado, de 4000 millones de personas que viven con menos de dos dlares por da.
... Hacer negocios con la base tambin significa simplemente comprarle a quien est excluido de la cadena. El universo
es amplio: son pequeos productores, cooperativas, y centenares de micro y pequeas empresas limitados por la falta
de crdito, por las comunicaciones y la distancia geogrfica. Claro que mientras los gerentes de compras en las grandes
multinacionales sigan con algunos vicios esto parece imposible, pero eso se solucionar rpidamente el da que
contemos con compromisos firmes, quizs revolucionarios, por parte de los accionistas.
La propuesta es ganar plata pero siguiendo los lineamientos de la Responsabilidad Social Empresaria o RSE. Esto es
moda para algunos y para otros es una ola que arrasa, que llega para quedarse y para cambiar algunas creencias de
base. La RSE invita a pensar a la empresa y a los negocios con el objetivo de, por lo menos, no hacer dao en el
camino. Una empresa debe ser rentable y generar valor para el accionista, eso no se discute. La empresa sigue siendo
la institucin generadora de riqueza por excelencia, afirman los defensores del capitalismo, sin embargo tantas
destruyen riqueza natural, especialmente las que extraen o usan recursos sin pagar el verdadero valor de los mismos.
Otras directamente nos destruyen a nosotros mismos. Otras, al contrario, generan mucho ms valor que el que refleja su
accin o que el percibido por la sociedad. Por solidaridad o por negocio, no importa cul, es mejor optar por menores
rentabilidades de corto plazo para dar lugar primero al bienestar de nuestros empleados, nuestro planeta, proveedores y
clientes - los stakeholders. Maximizar el bienestar es negocio tambin. A nivel macro ya hay economistas en Inglaterra
trabajando sobre el Gross International Happiness Index (http://www.grossinternationalhappiness.org) para dejar atrs
las mediciones del producto bruto que sobrevalorizan lo producido y comercializado por sobre el bienestar generado en
la poblacin.
Los duros de la RSE dicen que para asegurar la rentabilidad de largo plazo, la nica opcin es escuchar y a encuestar ya
a todos los stakeholders o grupos de inters y readecuar la gestin y la estrategia de la compaa. Si la sociedad pudiera
votar acerca de mi empresa, votara para que se quede o para que se vaya? (Una tabacalera extranjera en Argentina
afirma que sali a preguntar eso y que la sociedad vot por que se quedara..). Y, ya que estamos, las encuestadoras
son socialmente responsables? Y los medios? Convengamos que a mayor poder/masividad mayor responsabilidad, o
no?Y las ONG? Y los organismos gubernamentales? La RSE debe aplicarse para todos por igual.
Un ex empresario exitoso devenido observador, analiza la RSE y concluye si yo fuera empresario en el 2006, vendo
todo y me voy haciendo alusin a todas las expectativas y responsabilidades que recaen ahora sobre los empresarios.
Las polticas de aos que delegaron en las manos invisibles de los empresarios el poder y la capacidad para cubrir todas
las necesidades materiales y espirituales de toda la sociedad, fracasaron. Los empresarios no pudieron antes y solos
nunca podrn reparar todo el dao ni proveer todos los productos y servicios que hoy no brindan ni el estado ni la
empresa ni las ONG. La solucin, parecera estar en derribar las fronteras que nos dividen, mentales, raciales e
ideolgicas. Se puede empezar por estado/empresa/sociedad y unir a los tres sectores para trabajar juntos y por sobre
todo y ante todo, para garantizarnos un estado firme y limpio al servicio del ciudadano que regule y garantice las reglas
de juego.
La RSE sugiere que empecemos por aplicar alguna de las herramientas de auto diagnstico y de gestin que circulan
gratis de la mano de organizaciones como The Global Reporting Initiative (www.gri.org), el Instituto Ethos de Brasil junto
al IARSE de Argentina (www.iarse.org), o Business in the Community junto a Amartya (www.amartya-ar.net). La
responsabilidad social es primero individual, opina Rodrigo Gmez Iza de Amartya , es de cada uno, as que las

primeras preguntas son a nosotros mismos como consumidores, como empleado de call center o accionista mayoritario.
La RSE arrancar, dicen, cuando surja de las exigencias de los consumidores. Ya es una barrera para-arancelaria para
los exportadores, dado que a muchos productores ya se les empieza a exigir pruebas de que no incurrieron en trabajo
infantil o indecente. Recientemente la diseadora de modas Graciela Nam no slo perdi a su clienta de oro, Mxima
Zorreguieta, si no que vio su nombre y su trayectoria diezmadas por ser parte de una cadena productiva involucrada,
desde siempre, en el trabajo indecente e informal.
Para embarcarse en una gestin socialmente responsable, ya hay estndares y procesos, una futura norma ISO, libros,
expertos, indicadores, catdras, consultoras, tambin hay genios e improvisados, como en todas las nuevas tendencias.
Hay precursores e inspirados que vale la pena escuchar y leer. Stephan Schimdheiny, es uno y su libro Walking the
Talk ilustra varios casos exitosos de negocios que buscan rentabilidades y bienestar a la vez. Este suizo con empresas
en Latinoamrica (Amanco y Masisa, entre otras), y fundador del Consejo Mundial para el Desarrollo Sostenible, hace lo
que predica o he walks his talk y as don sus acciones al Viva Trust (valor de activo total superior a los U$S 2000
millones). Hoy este fideicomiso financia varias ONGs, como Fundes y Avina, y apoya acciones e investigaciones
orientadas a promover el Desarrollo Sustentable.
Ganar plata es deseable y est bien y venderle a los pobres, ahora tambin. Qu alivio. Comencemos entonces a incluir
y participar en los negocios y en las ganancias al restante ochenta por ciento de la poblacin mundial. No es tan fcil?
La pobreza es estupidez. Sobra creatividad y sobran recursos para resolverla. Hay para todos. Lo que no sobra es
tiempo. La pobreza es una tragedia. Y eso es hoy.
Fuente: (1) Margarita Carls - Revista Negra, 23/06/2006. acceso online a la nota completa, desde aqu

Para transformar la base de la pirmide social: microcrditos, microfinanzas y algo ms


Roberto Sansn Mizrahi, Opinin Sur
El impacto de la pobreza y la exclusin en los pases del hemisferio sur es demoledor y no es social, econmica, poltica
o ticamente admisible. Es uno de los mayores despropsitos de la poca contempornea, quizs tan slo comparable
con la irresponsable destruccin del medio ambiente. La frustracin es an mayor cuando sabemos que la situacin
puede revertirse. Est al alcance de la comunidad internacional y de nuestros pases abatir la pobreza y superar la
exclusin. No se trata de un fenmeno natural o de circunstancias incontrolables sino que es el resultado de una
desacertada y perversa combinacin de intereses y decisiones. As ocurri con la esclavitud, promovida, aceptada,
tolerada durante varios siglos y slo abatida con muchsimo esfuerzo y sufrimiento.
- La pobreza (con su expresin ms dura que es la indigencia) entraa una flagrante violacin de los derechos humanos.
Implica segregacin, inseguridad, altsimos costos econmicos y sociales y un campo frtil para gravosas aventuras
polticas. Encarar o no este crucial desafo marcar el curso ulterior de nuestra trayectoria como pases. Para abatirla y
lograr un desarrollo justo y vigoroso es necesario accionar en varios niveles ya que el desafo es complejo y se expresa
en mltiples dimensiones.
- Por un lado es imprescindible desplegar acciones que vayan directamente en apoyo a la base de nuestra pirmide
social de forma de movilizar esa capacidad y talento local. Un lugar relevante en esta accin directa es ocupado por los
programas de microcrdito, las microfinanzas y la provisin de asistencia tcnica y empresarial de excelencia.
- Junto a ello se requiere una fuerte inversin en infraestructura social (educacin, salud, vivienda y seguridad) y en
infraestructura productiva (energa, comunicaciones, caminos, transporte, riego, entre otras), as como una prudente

poltica monetaria y una equitativa y no regresiva poltica fiscal. Esto es, necesitamos alinear la poltica macroeconmica
con los intereses de la poblacin de bajos ingresos.
- Un aspecto crtico aunque pocas veces encarado al apoyar a micro y pequeos productores es mejorar su articulacin
con los dems actores del sistema econmico. Para ello importa, entre otras cuestiones, canalizar inversiones y
conocimiento a travs de pequeas y medianas empresas locomotoras, as como obtener el activo respaldo de
empresas lderes de cadenas productivas.
- Pero tambin se requerir de algo ms que los esfuerzos econmico-productivos: deberemos revisar y posiblemente
transformar nuestras actitudes respecto a quienes nos acompaan en este mundo, al medio ambiente que dejamos para
nuestros hijos y nietos, al consumo compulsivo que nos es inducido, a educar a nuestros nios y jvenes para que
crezcan como ciudadanos, a un mayor involucramiento de cada uno con la cosa pblica. Lo que se persigue con un
desarrollo justo y vigoroso no es agigantar los problemas presentes reproducindolos dentro del esfuerzo de movilizar la
base de la pirmide social, sino de aprovechar la tremenda energa que puede liberarse para generar un punto de
inflexin hacia un futuro ms promisorio. Es una oportunidad para corregir trayectorias y retomar la bsqueda de sentido
y significacin.
(i) Del microcrdito a las microfinanzas
En las ltimas dos dcadas los programas de microcrdito se han multiplicado, si bien en algunos pases ms que en
otros. El desafo que nos toca hoy encarar es cmo llevar el microcrdito a un mayor nivel de efectividad asegurando al
mismo tiempo una ms amplia cobertura. Esto es obtener simultneamente masividad y excelencia..
- La cobertura del microcrdito debe superar el nivel de los proyectos pilotos y pasar de lo demostrativo a una atencin
que alcance a todo el universo de microproductores. La extensin de cobertura no implica homogenizacin de enfoques
y metodologas porque la diversidad y el aprendizaje de mejores formas de actuacin es un imperativo an vigente. La
masividad no debe asfixiar la excelencia sino promoverla.
- Esto impone exigencias tanto a nivel de promover soluciones efectivas cuanto en lograr una escala considerable de
operacin. Ser necesario (i) articular el microcrdito con otras acciones que mejoren el contexto en que se
desenvuelven micro y pequeos productores y (ii) desarrollar entidades financieras proveedoras del microcrdito que
sean efectivas y sustentables.
- Es un doble pasaje: del microcrdito a las microfinanzas y de programas asistenciales hacia un contexto sistmico que
favorezca el pleno desarrollo de la base del aparato productivo.
- El pasaje de microcrdito hacia las microfinanzas viene con diferencias importantes en cuanto a modalidades y
alcances. Pero el cambio ms importante es cuando los proveedores de microcrdito se transforman en instituciones
financieras reguladas con capacidad para captar ahorro del pblico. All se potencia la capacidad de crecer porque esos
depsitos del pequeo ahorrista terminan siendo la principal fuente de financiamiento de los microcrditos[1].
- Las entidades microfinancieras complementan el microcrdito con otros servicios demandados por los
microemprendedores, como ser, cuentas de ahorro, seguros, sistema de cobros, entre varios otros. Al incluir ms
productos asociados al microcrdito la operacin se torna ms rentable. La prestacin de los servicios adicionales puede
ser gerenciada directamente por la entidad de microfinanzas o puede ser derivada hacia otras entidades
complementarias.
- La regulacin de entidades proveedoras de microcrdito entraa costos, beneficios y riesgos[2]. Los costos de la
regulacin vienen por el lado de las exigencias de polticas, procedimientos, recaudos y controles que impone la
autoridad monetaria (sea el Banco Central o la Superintendencia de Entidades Financieras). El principal beneficio surge
de poder disponer de los depsitos de sus propios clientes, lo cual representa acceder a considerables recursos a bajo

costo. Los riesgos vienen de diversos frentes: tanto por un eventual mal manejo de los recursos que perjudiquen a los
pequeos ahorristas, como por verse los intermediarios financieros forzados a adoptar formas de trabajo que terminen
limitando el acceso al crdito de los sectores ms necesitados.
- Una forma de encarar esto es diferenciando programas de acuerdo a la diversidad que presenta el heterogneo
universo de la pequea y micro produccin. Hay segmentos con mayor dinamia y perspectivas que pueden ser atendidos
por entidades crediticias reguladas, mientras que sectores con menor dinamismo -que necesitan encarar ms profundas
transformaciones- requerirn del apoyo de entidades no reguladas que dispongan de mayor flexibilidad para operar en
ese medio. Es un grueso error considerar por igual a los muy diversos segmentos que conforman la poblacin de bajos
ingresos. Lo que se impone son tratamientos diferenciados, algo que entidades burocrticas no estn en condiciones de
realizar. De ah la crtica importancia de desarrollar alianzas estratgicas entre intermediarios financieros y
organizaciones de desarrollo que s sean capaces de acompaar y asistir con conocimiento de excelencia a los
pequeos y micro productores. El caso ms dramtico es el de los indigentes; ellos no pueden ser dejados atrs an
cuando requieran de un tratamiento especializado por parte de entidades familiarizadas con su situacin y
circunstancias. Ser necesario contar con programas que, al tiempo que permitan acceder a mejores ingresos, trabajen
una diversidad de aspectos culturales, educativos, psicolgicos, de inseguridad y de necesidades extremas de
alimentacin y salud.
(ii) Microfinanzas y una mejor articulacin de micros y pequeos productores con el resto del sistema
econmico.
Las microfinanzas ofrecen un importante apoyo a sectores rezagados, olvidados, excluidos. Y lo hacen de la mejor
manera posible: motivando, reforzando la autoestima, a travs de generar trabajo digno y dignificante. Con un enfoque
sustentable tanto en lo que hace a procurar promover emprendimientos que puedan sostenerse y competir en los
mercados, como en cuanto a generar entidades financieras y organizaciones de promocin autosostenibles.
- A corto plazo habr siempre una tensin entre estas dos dimensiones de la sustentabilidad porque mientras ms altas
sean las comisiones, tasas de inters y primas de seguros que cobren las entidades de microfinanzas ms se reforzar
su viabilidad (siempre y cuando capitalicen y no transfieran hacia sus accionistas o acreedores esos resultados), aunque
estarn afectando los ingresos de sus pequeos clientes[3]. Por otro lado, una estructura de ingresos que no les permita
crecer y subsistir pondra en riesgo la permanencia de las entidades microfinancieras. La forma de encarar esta tensin
va por el lado de trabajar mejores formas de gestionar las microfinanzas de modo de reducir los costos de operatorias
convencionales. Existen modernas y probadas metodologas que aseguran una buena rentabilidad a las entidades de
microfinanzas aplicando moderadas condiciones financieras a su clientela de pequeos y micro productores.
- Pero las microfinanzas no lograrn resolver por s solas la pobreza y el desafo de movilizar productivamente a la base
de la pirmide social. Se requiere de otros esfuerzos que complementen y potencialicen la accin de las microfinanzas.
- Un aspecto crtico es el de la canalizacin de inversiones y conocimiento a travs de pequeas y medianas empresas
locomotoras, aquellas que en su crecimiento son capaces de arrastrar consigo a decenas o centenas de micro y
pequeos productores. Son empresas ubicadas en promisorios sectores, clusters y redes econmicas y que disponen de
una gestin eficiente. Por ejemplo, si un microproductor es un vendedor ambulante de comidas al paso tendr por cierto
que trabajar esforzadamente el da entero para obtener su magro ingreso. Un esfuerzo equivalente pero vinculado con
una empresa locomotora que estuviera inserta en una ms promisoria cadena productiva generara obviamente ingresos
superiores. Cmo acceder a ello? En alguna medida con alguna mayor dotacin de capital pero, muy especialmente,
con un mayor acceso a contactos, informacin y conocimientos relevantes que faciliten su relacionamiento con empresas
insertas en mejores redes econmicas y nichos de mercado: redes y mercados con potencial de crecimiento donde los
pequeos y micro productores puedan encontrar espacios para poder desarrollar ventajas competitivas y obtener
compensaciones justas por su esfuerzo.

- Para lograr esto se cuenta con una incipiente pero muy efectiva batera de nuevos instrumentos de promocin: entre
otros, las desarrolladoras de negocios socialmente responsables, las redes de inversores ngeles y los fondos locales de
apoyo a la inversin productiva. Su accionar es cataltico: cada una de esas entidades interviene desde su mbito de
trabajo en determinados nodos o puntos crticos del proceso de desarrollo, que se expresan como promisorias
oportunidades. Las desarrolladoras identifican esas oportunidades y ayudan con conocimientos y asesoramiento a
emprendedores locales para que puedan aprovecharlas. Los inversores ngeles acuden para acercarles capital,
conocimiento y acceso a contactos relevantes. Los fondos de apoyo a la inversin productiva entran en escena cuando
se encaran fases ulteriores de expansin o consolidacin[4].
(iii) El involucramiento de empresas lderes de cadenas productivas
Las empresas que lideran redes o cadenas productivas tienen un rol preponderante en el esfuerzo de movilizar micro y
pequeos productores, rol que no siempre es reconocido, alentado o apreciado. Y es que la forma como estructuran sus
iniciativas, como toman sus decisiones, impactan muy directamente a otros actores hacia atrs (upstream) y hacia
delante (downstream) de su entorno socioeconmico. Por un lado las decisiones de quienes lideran cadenas
productivas impactan a sus proveedores directos y tambin a quienes los abastecen de materias primas y servicios y,
por otro lado, inciden sobre distribuidores, consumidores finales y quienes compran sus productos para utilizarlos a su
vez como insumos o equipamientos. En verdad su impacto se extiende sobre toda la comunidad en la que operan,
incluyendo el sistema educativo y de ciencia y tecnologa.
- En general las empresas lderes de cadenas productivas son concientes del efecto que su liderazgo produce en su
mbito de actuacin pero pocas veces ese impacto es explcitamente integrado a la matriz de costos y beneficios de sus
decisiones. Ocurre que cualquier decisin estratgica de una empresa que lidera una cadena productiva puede
implementarse a travs de ms de una modalidad tecnolgica u organizativa. Cada una de esas modalidades constituye
una opcin que, en trminos de rentabilidad directa para la empresa cae dentro del rango genrico de lo aceptable (si as
no lo fuera no constituira una opcin). Por tanto es muy probable que hubiera no una sino diversas razones y
argumentaciones para escoger una opcin por sobre las otras. Es muy posible que cada opcin pudiera tener impactos
bien diferenciados sobre los dems actores que conforman la cadena productiva y la comunidad donde las empresas
operan. De ser as, sera socialmente recomendable que la empresa lder escogiese aquella opcin que, sin afectar su
propia viabilidad, maximizase el impacto positivo en su entorno. Esto exigira considerar los efectos secundarios (y no
slo los primarios sobre ellas mismas) que las decisiones estratgicas de las empresas lderes provocan. Esto es lo que
hemos venido llamando la responsabilidad mesoeconmicade [5] las empresas que lideran cadenas productivas. Para
hacer efectiva esa responsabilidad es necesario tomar conciencia del crtico rol que cada empresa juega y tener la
determinacin de asumirla. Esto hace referencia no slo a quienes conducen las empresas y sus propietarios, sino
tambin a las escuelas de negocios y a otros actores que con su accionar van ayudando a orientar la responsabilidad
social empresarial.
(iv) La alineacin de las polticas macroeconmicas
Si realmente queremos abatir la pobreza y movilizar productivamente a la base de la pirmide social es imprescindible
alinear las polticas macroeconmicas en la direccin de ese esfuerzo. Es que este desafo no puede reducirse a un
captulo altisonante pero desconectado de las ms importantes polticas nacionales, como la poltica de gasto pblico, la
poltica fiscal y la poltica monetaria. No tiene sentido definir esas polticas y su financiamiento para despus pretender
establecer por separado un espacio especializado de lucha contra la pobreza[6].
Por otra parte, la poltica macroeconmica de un pas no se rige exclusivamente por el objetivo de abatir la pobreza ya
que existe una diversidad de otros objetivos que son tambin de importancia nacional. Pero para ser consistentes y
contundentes necesitamos hacer converger en la estrategia de construir un desarrollo justo y vigoroso a todos los
instrumentos de poltica disponibles.

Es obvio que la poltica macroeconmica sobrecondiciona la trayectoria productiva del pas. Sin embargo, no siempre se
relaciona la situacin de pobreza con la estructura especfica que se ha adoptado para el gasto pblico y su
financiamiento, ni tampoco con la poltica crediticia y monetaria. Cuando se decide la composicin del gasto pblico y
cuando se distribuye la carga fiscal entre contribuyentes, se estn configurando dos de los principales parmetros en el
esfuerzo de abatir la pobreza y promover un desarrollo justo y vigoroso. Suele ser el gasto pblico la principal fuente de
financiamiento tanto de la infraestructura social como de la productiva, mientras que la estructura impositiva es uno de
los mecanismos ms sutiles de redistribucin del ingreso[7]. De igual forma, la poltica monetaria otro crucial
mecanismo de redistribucin de ingresos- afectar de manera decisiva el valor de la moneda, la capacidad adquisitiva de
los salarios y la disponibilidad de crdito para financiar la actividad productiva de micro y pequeos emprendedores.
- En conclusin: para ser efectivos en la bsqueda de un desarrollo justo y vigoroso se impone no tan slo considerar los
instrumentos de accin directa a nivel de la base de la pirmide social y sumar el involucramiento tanto de empresas
locomotoras como de las que lideran cadenas productivas, sino tambin alinear en la misma direccin todos los resortes
disponibles dentro de la poltica macroeconmica.
(v) Algo ms: cambios en nuestros propios valores y actitudes
Pero se requerir de algo ms que lo exclusivamente econmico-productivo para que las transformaciones puedan
producirse y logren sostenerse en el tiempo: ser necesario transformar tambin nuestros valores y actitudes respecto a
temas centrales para la convivencia y gobernabilidad democrtica.
- Un aspecto fundamental es revisar nuestra actitud respecto a las otras personas con las que convivimos e
interactuamos. Hoy los antagonismos esterilizan valiosas energas y enervan las buenas relaciones entre vecinos y
compatriotas. Las tensiones normales que se dan habitualmente entre perspectivas e intereses diversos necesitan ser
manejadas constructivamente para no deslizarse hacia permanentes confrontaciones que van minando el capital social
de una regin, pas o localidad. Esto requiere de madurez, autocontrol, reflexin, saber o aprender a conciliar posiciones
e intereses en pro de construir mejores soluciones para el conjunto. Pero, por sobre todo, implica respetar reglas de
dilogo, de discusin y de resolucin de conflictos.
- Es claro que se atentar contra este objetivo si en la localidad o el pas primasen sistemas de corrupcin organizada
con impunidad casi asegurada. Esto mina la confianza y buena voluntad de las personas y establece cdigos de
conducta muy alejados del respeto y consideracin por los dems. De ah que no sea marginal sino absolutamente
crtico y de primersima prioridad enfrentar con la mayor determinacin posible a la corrupcin y a la impunidad que la
posibilita y alienta.
- Otro aspecto central es el respeto por el medio ambiente, la herencia generacional que dejamos para nuestros hijos y
nietos. Toca tomar urgentes decisiones en este campo. Cuanto ms posterguemos medidas efectivas de preservar el
medio ambiente mucho ms costosos terminarn siendo los ajustes que nos tocar hacer en el futuro ya obligados por
las circunstancias y los desastres naturales. El cuidado del medio ambiente est lejos de ser un lujo de sociedades
desarrolladas sino que es un imperativo en los propios pases del hemisferio sur, probablemente los ms vulnerables y
los que sufriremos las consecuencias ms desvastadotas.
- El desarrollo de nuestros pueblos requiere de una buena base de recursos naturales y econmicos pero tambin, muy
especialmente, de poblaciones saludables (fsica y psicolgicamente). Esto llama la atencin sobre el crtico trabajo de
educacin y salud pblica en sus concepciones ms modernas y abarcativas. La formacin de personalidades slidas y
balanceadas es un elemento esencial para desarrollar sociedades solidarias, capaces de cohesionarse alrededor de
valores comunes e intereses convergentes, aceptando y beneficindose de la diversidad.
- En ese esfuerzo ocupa un lugar preponderante la educacin que seamos capaces de desarrollar para que nuestros
nios y jvenes crezcan como ciudadanos. No son pocos los desafos que las nuevas generaciones deben enfrentar
pero la mayor responsabilidad cae en los adultos que marcamos el rumbo y el ritmo de su crecimiento. Nos toca

fortalecer la resiliencia de las nuevas generaciones y sacar fuerzas de nuestras propias flaquezas para ofrecerles
contencin afectiva, formacin y oportunidades. Esta es una accin silenciosa y constante que encuentra en la familia, la
escuela y el barrio los mbitos primarios donde desarrollarse pero que tambin involucra al Estado, las empresas y las
organizaciones civiles y religiosas.
- En medio de todo esto crece el consumismo compulsivo en el que estamos naufragando y que no nos acerca al
bienestar sino ms bien a otras peligrosas aguas. Con esa actitud olvidamos a los rezagados y a los ms vulnerables y,
sin reflexionar, contribuimos al agotamiento de recursos naturales y a la destruccin del medio ambiente. El consumismo
erosiona el propio ser y reproduce nuestra alienacin. Es un afn que nos es inducido y que nos llena de mediocres
satisfactores que terminan siempre siendo insuficientes. La adquisicin y consumo de bienes y servicios superfluos es
una carrera intil prdida de antemano ya que no son bienes o entretenimientos los que taparn angustias,
desconciertos y soledades. La procesin va por otro lado y son otras las actitudes y conductas necesarias para poder
avanzar en significacin y sentido. Hacen a reflexionar, a desacelerar para escoger nuevos rumbos con mayor
conciencia de la importancia de esas elecciones, a acompaar mejor a nios y jvenes, a erguirse por sobre el nihilismo,
la superficialidad, la desorientacin que acerca a graves adicciones. Se trata de valorizar el mundo de los afectos y
cerrarle espacios a la corrupcin, a los delitos y a las transgresiones que disgregan los lazos de comunidad y minan el
crtico capital social.
- La felicidad que decimos perseguir no puede ser comprada. El consumismo exacerbado no es solucin sino un
agravante de nuestros problemas. Quizs debamos reorientar anhelos y afanes para acercarnos al bienestar no con ms
sino con mejores satisfactores, muchos de los cuales anidan en nuestra propia conciencia y en nuestros propios
pensamientos.
- Cada uno de nosotros cuenta, por ms intentos de reducirnos a una manada desorientada y fcil de manipular. Como a
lo largo de toda la historia humana, tambin hoy nos toca encarar una profunda reflexin interior y un mayor
involucramiento con la cosa pblica. Porque se trata de mejorar y mejorarnos. O, para ser ms claros, mejorar mientras
nos mejoramos. Es que no cabe ignorar la cosa pblica, mirarla de afuera como si pudiramos ser tan slo espectadores
de algo que no nos afectar. Queramos o no, cambios profundos en la direccionalidad del conjunto nos impactan muy
directamente, para bien o para mal, sea como individuos, familias, grupos de amigos, vecinos, pases y an como aldea
global. De eso estamos hablando.
Vale reiterarlo: con la transformacin de la base de la pirmide social no se trata de agigantar los problemas presentes
reproducindolos a nivel de la ya de por s sufrida poblacin de bajos ingresos, sino de aprovechar la tremenda energa
que puede liberarse con su movilizacin para generar un punto de inflexin hacia un futuro ms promisorio. Es una
oportunidad -que cae en el mbito de nuestras decisiones- para corregir trayectorias y retomar la bsqueda de sentido y
significacin.
______
[1] Un ejemplo es el Banco del Estado en Chile que tiene una cartera de ms de 240.000 microcrditos. El 70% de esa cartera es financiado con
depsitos provenientes del ahorro popular.
[2] Como muy bien se explicit en el Taller Regional Aspectos Regulatorios de las Microfinanzas organizado por el Banco Central de la Repblica
Argentina y el PNUD, Buenos Aires, 18 de mayo 2007
[3] Es vlido aunque controversial el argumento que en el presente los microemprendedores estn en manos de la usura por lo que las condiciones
financieras que ofrecen las entidades de microfinanzas constituye una mejora significativa. Tambin vale la argumentacin de las entidades
microfinancieras acerca que sus costos de operacin son mucho ms elevados que los de la banca comercial regular: no es lo mismo administrar un
portafolio pulverizado de muy pequeos microcrditos que otro conformado por tomadores de grandes prstamos. Sin embargo el desafo asumido por
las entidades ms consolidadas de microfinanzas es abatir costos a travs de adoptar ms modernas modalidades de operacin y mejores tcnicas de
administracin de su cartera, transfiriendo a sus clientes los ahorros as obtenidos como ms favorables condiciones financieras.
[4] Esta triloga de instrumentos de apoyo para empresas locomotoras es analizada en varios nmeros de Opinin Sur.

[5] Siendo la mesoeconoma el rea de la economa que se interesa por los clusters, las redes econmicas y las tramas o cadenas productivas
[6] Un Pas para Todos, Roberto Sansn Mizrahi, Editorial Del Umbral, Coleccin Opinin Sur, junio 2006
[7] Ningn poltico se atrevera a proponer que sean los sectores de ingresos medios y bajos quienes carguen con el mayor peso relativo para financiar
el desarrollo pero eso es exactamente lo que sucede en la mayora de nuestros pases donde predominan sistemas tributarios regresivos.
La fuente solicita comentarios en http://blogopinionsur.blogspot.com

Descubriendo la Base de la Pirmide, Guillermo D'Andrea


Los mercados emergentes concentran el 80% de la poblacin mundial y representan un gran atractivo para las
empresas. Sin embargo, satisfacer las necesidades de los segmentos populares es un gran desafo, que obliga a romper
falsos mitos
Guillermo D'Andrea, Profesor, Director del departamento de Comercializacin en el IAE-Universidad Austral
En los partidos de ftbol entre equipos de Mxico es comn ver publicidad de bolsas de cemento de Cemex al lado de
las de gaseosas y otros productos de consumo masivo. Los vendedores de electrodomsticos de Casas Bahia son
entrenados para evaluar la capacidad de pago de sus potenciales clientes de las zonas pobres del Noreste de Brasil
observando aspectos tales como si las manos condicen con el tipo de tarea que manifiestan desarrollar. En Minka, a las
afueras de Lima, se encuentran los puestos de una feria tradicional grande con un homecenter y locales de ropa y
electrodomsticos a precios populares y un patio de comidas al mejor estilo de los centros comerciales, pero
decididamente orientado a los segmentos populares. En Mxico, Bimbo ofrece a precios bajos pan con una duracin
menor al habitual bajo la marca Pan de Ayer y en un circuito comercial secundario. En los escarpados suburbios de
Caracas, Coca-Cola ampli su distribucin a la vez que gener posibilidades de mejora econmica a 30.000 'hogares
productivos': amas de casa a quienes se provey de un refrigerador para poder vender productos desde su casa. Son
solo algunos ejemplos de empresas que se han propuesto conquistar los vastos segmentos de la 'base de la pirmide',
buscando vencer el mito de que "lo barato sale caro".
Pero para ello han debido resolver una cantidad de complejos desafos, a la vez que superar una serie de mitos
simplistas y argumentos falaces en cuanto a la capacidad real de ofrecer respuestas efectivas a los compradores de
menores recursos que hagan que "lo bueno no tiene que resultar ms caro".
En un entorno de fuerte competencia y acelerada evolucin es cada vez ms difcil mantener la diferenciacin de los
productos y encontrar nuevas oportunidades de crecimiento. Los mercados emergentes en los que vive el 80% de la
poblacin mundial se presentan como una atractiva alternativa para crecer, pero las propuestas generadas para
mercados desarrollados encuentran una carrera limitada en estos mercados con una alta proporcin de pobres. Es
imprescindible adaptar la oferta para poder atender a una poblacin caracterizada por la escasez.
La escasez manifestada en el bajo poder adquisitivo de los consumidores es fruto de la variacin de sus ingresos tanto
en monto como en frecuencia, y tambin se refleja en variaciones en los niveles de equipamiento, desde la disponibilidad
de automvil a la de electrodomsticos bsicos como heladeras, y su acceso a la energa, las comunicaciones y el agua
corriente. La densidad de poblacin es alta y los ncleos familiares son de 3, 4 5 personas bajo un mismo techo. Esto
combinado con la escasez de equipamiento para conservar alimentos frescos o preparados, y el alto desempleo que
lleva a trabajos eventuales con ingresos variables y no previsibles, refuerzan el hbito de comprar y cocinar diariamente,
y la limitacin en el vestuario el del lavado diario de la ropa. La compra entonces es diaria y hasta dos veces en el da, y
de bajo importe, con especial nfasis en la frescura pues se consumir casi inmediatamente. Para este tipo de necesidad
la tienda de cercana es la mejor opcin, no solo por comodidad sino porque eventualmente permite redondear la compra
si no alcanza el efectivo disponible, comprar en las cantidades estrictamente necesarias y conseguir la mejor alternativa
de calidad de frescos que se puede pagar, junto con las marcas en los tamaos que mejor se ajustan a las necesidades

particulares. Lo escaso es el dinero y no el tiempo, que por lo tanto se puede emplear en optimizar su rendimiento. Y en
estos casos las propuestas que ahorran tiempo no resultan econmicas, dado su mayor precio.
La visin sobre los consumidores emergentes se encuentra poblada con una serie de mitos, proveniente de una
comprensin limitada de estos consumidores. Son muy numerosos, difciles de comunicar por la falta de medios
especficos, lo cual los torna muy caros en trminos de costo por impacto publicitario. Quisieran pero no pueden pagar
por los productos, prefieren las segundas marcas por ser ms baratas. A pesar de todo pagan precios ms altos, y
significan un altsimo riesgo en el caso que se les otorgue crdito. Mitos como estos a su vez condicionan el desarrollo
de estrategias que respondan efectivamente a sus necesidades especficas. El resultado paradjico es la limitacin del
acceso a productos y servicios muy valorados por parte de un grupo enorme de consumidores que los necesitan para
satisfacer necesidades muchas veces bsicas, y que al mismo tiempo constituyen un enorme mercado. Una oportunidad
gigantesca pero signada por desafos muy complejos, que un nmero creciente de empresas se halla abocada a resolver
para brindar acceso a mejores productos y servicios. Otra forma de ejercer la responsabilidad social de las empresas,
pero apelando a sus capacidades de innovar y crear productos accesibles a un mercado inmenso pero a la vez complejo
de satisfacer: el de la 'base de la pirmide' socioeconmica del mundo.
Fuente: El Cronista - 25/01/2006
Base de la Pirmide en Amrica Latina y el Caribe
El mercado de consumo en la Base de la Pirmide (BdP) - aproximadamente 350 millones de personas en la regin de
Amrica Latina y el Caribe aunque atractivo, representa un segmento de la poblacin desabastecido, para el cual las
compaas privadas podran desarrollar nuevos productos y servicios.
As como las economas desarrolladas constituyen una parte cada vez ms reducida y saturada en la economa global,
los cambios en los hbitos mundiales de consumo sin duda representarn oportunidades estratgicas significativas para
las compaas privadas.
No se trata de proveer los mismos productos y servicios ya desarrollados para el tope de la pirmide a los ms pobres,
sino ms bien de un nuevo enfoque de negocios que busca desarrollar nuevos productos o servicios adaptados a las
necesidades de la Base de la Pirmide a un precio asequible.
Para emprender esta iniciativa, el FOMIN podra asociarse con asociaciones empresariales, corporaciones, ONG
especializadas, agencias del sector pblico y universidades que estn involucradas y tengan una trayectoria de probada
experiencia en el rea de la Base de la Pirmide.
Fuente: web del BID (actualmente no est disponible online)

s.f. La Base de la Pirmide En Cdigo R - Portal de Responsabilidad Social y Desarrollo Rentable. Fecha de Consulta
14 de septiembre del 2011. <http://www.codigor.com.ar/basepiramide.htm#Qu>

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