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Propiedades fsicas de los minerales

Podemos clasificar los minerales por sus propiedades


fsicas, pticas, elctricas, magnticas y por su composicin
qumica, aunque este ltimo no es el mtodo habitual, ya la
mayora pueden ser identificados mediante observacin
espectroscpica e incluso visual. An as, el anlisis qumico
es la nica forma de identificar con exactitud la naturaleza
de un mineral.
Las propiedades fsicas son de gran importancia en el
estudio de los minerales. Muchas se pueden observar
fcilmente, o recurrir a un espectroscopio.
Dureza de un mineral

La dureza de un mineral es la resistencia que presenta a ser


rayado. Un mineral posee una dureza mayor que otro,
cuando el primero es capaz de rayar al segundo.
El mineralogista alemn Mohs estableci en 1822 una
escala de medidas que lleva su nombre, y que se utiliza en
la actualidad, en la que cada mineral puede ser rayado por
los que le siguen. Se toman 10 minerales comparativos de
ms blando a ms duro, que son: talco, yeso, calcita,
fluorita, apatito, ortosa (feldespato), cuarzo, topacio,
corindn y diamante.
Tenacidad o cohesin

La tenacidad o cohesin es el mayor o menor grado de


resistencia que ofrece un mineral a la rotura, deformacin,
aplastamiento, curvatura o pulverizacin. Se distinguen las
siguientes
clases
de
tenacidad:
- Frgil: es el mineral que se rompe o pulveriza con
facilidad.
Ejemplos:
cuarzo
y
el
azufre.
- Maleable: el que puede ser batido y extendido en lminas
o planchas. Ejemplos: oro, plata, platino, cobre, estao.
- Dctil: el que puede ser reducido a hilos o alambres
delgados.
Ejemplos:
oro,
plata
y
cobre.
- Flexible: si se dobla fcilmente pero, una vez deja de
recibir presin, no es capaz de recobrar su forma original.
Ejemplos:
yeso
y
talco.
- Elstico: el que puede ser doblado y, una vez deja de
recibir presin, recupera su forma original. Ejemplo: la mica.
Fractura de un mineral

Cuando un mineral se rompe lo puede hacer de diversas


formas:
- Exfoliacin: significa que el mineral se puede separar por
superficies planas y paralelas a las caras reales. Ejemplos:
mica,
galena,
fluorita
y
yeso.
- Laminar o fibrosa: cuando presenta una superficie
irregular en forma de astillas o fibras. Ejemplo: la actinolita.
- Concoidea: la fractura presenta una superficie lisa y de

suave curva, como la que muestra una concha por su parte


interior.
Ejemplos:
slex
y
obsidiana.
- Ganchuda: cuando se produce una superficie tosca e
irregular, con bordes agudos y dentados. Ejemplos:
magnetita
y
cobre
nativo.
- Lisa: es la que presenta una superficie lisa y regular.
- Terrosa: es la que se fractura dejando una superficie con
aspecto granuloso o pulverulento.
Electricidad y magnetismo

Muchos
minerales
conducen
bien
la
electricidad
(conductores), mientras que se oponen a su paso
(aislantes). Unos pocos la conducen medianamente
(semiconductores). Gracias a estos ltimos se han
desarrollado semiconductores que permitien al ser humano
conseguir un alto nivel tecnolgico. Pero hay ms
comportamientos de los minerales en relacin con las
fuerzas
electromagnticas:
- Magnetismo: consiste en atraer el hierro y sus derivados.
Los imanes naturales son permanentes. La magnetita es un
imn natural conocido desde tiempos muy remotos.
- Piezoelectricidad: es la capacidad para producir
corrientes elctricas cuando se les aplica presin. Si se
aplica una fuerza a las caras de un cristal, genera cargas
elctricas y, si se aplican cargas elctricas, entonces se
produce una deformacin de las caras del cristal. Ejemplo:
el
cuarzo.
- Piroelectricidad: se producen corrientes elctricas en el
extremo de las caras cuando el mineral se somete a un
cambio de temperatura. Ejemplos: cuarzo y turmalina.
- Radiactividad: es la propiedad que poseen determinados
minerales para emitir partculas de forma natural y
espontnea.La
radiactividad
natural
tiene
muchas
aplicaciones cientficas, mdicas e industriales, y los
minerales que la poseen raramente alcanzan niveles
peligrosos. Ejemplo: la uraninita.

Los primeros intentos de clasificar los minerales se deben a Plinio el Viejo. Sin
embargo, los pilares de la actual clasificacin de deben al qumico sueco Berceus
(1848).
Tomando como referencia la clasificacin de Berceus, J. D. Dana (mediados s.
XIX) divide los minerales en clases en funcin de los grupos de aniones
predominantes. Esta clasificacin, revisada y actualizada, sigue siendo la ms
utilizada por los mineralogistas. Segn sta los minerales pueden clasificarse en:
Silicatos

Sulfuros

Carbonatos

Haluros

Sulfatos

Elementos nativos

Oxidos e hidrxidos

Silicatos
Los silicatos forman el grupo mineral ms importante ya que constituyen ms del 90% de
la corteza terrestre. Su unidad fundamental es el grupo SiO4: un tomo de silicio y cuatro
tomos de oxigeno. Dentro de los silicatos podemos hacer una subdivisin teniendo en
cuenta cmo se combinan los tomos de Silicio y Oxgeno:

Nesosilicatos: granate, olivino.

Sorosilicatos: vesubiana, epidota.

Ciclosilicatos: berilo, turmalina.

Inosilicatos: horn-blenda, augita.

Filosilicatos: moscovita, biotita.

Tectosilicatos: cuarzo, ortosa.

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Carbonatos
Los carbonatos son minerales formados por combinaciones de carbono, oxigeno y distintos
metales. Su unidad fundamental es el grupo CO3.
Como ejemplos podemos nombrar a la calcita y la siderita.
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Sulfatos
Los sulfatos son compuestos complejos formados por la combinacin de azufre y oxigeno
junto con cationes. El grupo SO4 es su unidad fundamental.
Ejemplos: yeso, baritina.
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Oxidos e Hidrxidos
Los xidos son un grupo de minerales en los que el oxigeno se combina con metales.
Algunos ejemplos: magnetita, hematites, goethita.
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Sulfuros
Los sulfuros son minerales formados por tomos de azufre y minerales en proporciones
variables.

Ejemplos: pirita, cinabrio, galena.


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Haluros
Los haluros son sales que resultan de la combinacin de un elemento halgeno (Cloro,
Bromo, Fluor o Iodo) con el oxgeno.
Ejemplos: fluorita, halita.
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Elementos nativos
Los elementos nativos son un grupo de minerales compuestos por elementos qumicos que
no se combinan con otros.
Elementos nativos son por ejemplo: oro, azufre.
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Silicatos (fotos>>)
Es el grupo ms abundante de los minerales formadores de rocas donde el anin est
formado por grupos silicatos del tipo (SiO4)4-.

Apunte
s
geolog
a
general
8.1 La estructura de los silicatos
Ms del 90% de los minerales que forman las rocas son silicatos, compuestos de silicio y Definici
n de
oxgeno y uno o ms iones metlicos.
Mineral
Los principios estructurales de los silicatos son los siguientes:
Cuarzo
a) Cada uno de los silicatos tiene como compuesto bsico un ion complejo de forma
(grupo
tetradrica. Este tetraedro consiste en una combinacin de un ion de silicio con un radio
de
SiO2)
de 0.42, rodeado por 4 iones de oxgeno con un radio de 1.32 tan estrechamente
como es posible geomtricamente. Los iones de oxgeno se encuentran en las esquinas
del tetraedro y aportan al tetraedro una carga elctrica de -8 y el ion de silicio contribuye
con +4. As , el tetraedro puede considerarse como un anion complejo con una carga

neta de -4. Su smbolo es [SiO4]4-. Se lo conoce como anin silicato.


b) La unidad bsica de la estructura de los silicatos es el tetraedro de [SiO 4]4-. Se
distinguen algunos pocos tipos estructurales de los silicatos: los neso-, soro-, ciclo-, ino y
tectosilicatos.
c) El catin Al3+ puede ser rodeado por 4 o 6 tomos de oxgeno (cifra de coordenacin
de 4 o 6) y tiene un dimetro inico muy similar a Si4+ (Si4+: 0.42, Al3+: 0.51). Por
esto reemplaza al Si4+ en el centro del tetraedro por ejemplo en la moscovita
KAl[6]2[(OH)2/Si3Al[4]O11] o se ubica en el centro de un octaedro como los cationes
Mg2+ o Fe2+ por ejemplo en el piroxeno de sodio Jadeita NaAl[6]Si2O6.

8.2 Tipos de estructuras de silicatos


-Silicatos formados de tetraedros independientes, que alternan con iones metlicos
positivos como p.ej. en el olivino.
Adems el oxgeno del anin silicato [SiO4]4- simultneamente puede pertenecer a 2
diferentes tetraedros de [SiO4]4-. De tal manera se forman aparte de los tetraedros
independientes otras unidades tetradricas.
- Sorosilicatos formados de paras de tetraedros: [Si2O7], por ejemplo epidota.
- Ciclosilicatos formados por anillos de tetraedros de [SiO4]4-: [Si3O9]6-, [Si4O12]8-,
[Si6O18]12-, p.ej. berilo Be3Al2[Si6O18].
- Inosilicatos formados por cadenas simples o cadenas dobles de tetraedros de [SiO 4]4-:
por cadenas simples por ejemplo piroxenos
por cadenas dobles por ejemplo anfboles.
- Filosilicatos formados por placas de tetraedros de [SiO4]4- por ejemplo caolinita, talco.
- Silicatos con estructuras tetradricas tridimensionales, por ejemplo feldespatos y los
feldespatoides.

vase Cuarzo (grupo de SiO2)

Clasificacin con base en las propiedades externas de los minerales


Para los minerales que ms abundan en las rocas puede aplicar la clasificacin siguiente
la que se basa en las propiedades externas de los minerales.
En esta clasificacin se distingue:
Los componentes claros los ms comunes son cuarzo, los aluminosilicatos de potasio,
sodio y calcio como el feldespato potsico y las plagioclasas, los feldespatoides y
moscovita. Otros minerales claros importantes formadores de rocas son calcita
CaCO3, dolomita CaMg(CO3)2, yeso CaSO4*2H2O, anhidrita CaSO4, apatito, zoisita,
cordierita, talco, zeolita, los minerales arcillosos como por ejemplo montmorilonita y
caolinita y la mica illita. Los minerales arcillosos y illita son de extraordinaria importancia
en el campo sedimentario y sobre todo en la formacin del suelo.
Los componentes oscuros los ms comunes son los silicatos de hierro y magnesio
(mficos) como olivino, piroxeno, anfbol, biotita, clorita.
Los minerales tpicos de las paragenesis metamrficas son los granates y los silicatos de
aluminio andalucita, sillimanita distena (cianita).