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Qu es la emocin?
M.P. Gonzlez, E. Barrull, C. Pons y P. Marteles, 1998
Hasta el trabajo de Wukmir (1967), nadie ha sabido dar una explicacin coherente
del fenmeno de la emocin. Todo lo que se ha dicho de ella y se sigue diciendo,
son vaguedades y descripciones de sus efectos muy generales. En este artculo,
queremos resumir la aportacin de Wukmir al esclarecimiento definitivo del
fenmeno emocional. Esperamos que la lectura detenida y reflexiva de este
artculo pueda aclarar definitivamente al lector algo tan fundamental como es la
naturaleza de las emociones.
Aproximacin a la emocin
En cada instante experimentamos algn tipo de emocin o sentimiento. Nuestro
estado emocional vara a lo largo del da en funcin de lo que nos ocurre y de los
estmulos que percibimos. Otra cosa es que tengamos siempre conciencia de ello,
es decir, que sepamos y podamos expresar con claridad que emocin
experimentamos en un momento dado.
Las emociones son experiencias muy complejas y para expresarlas utilizamos una
gran variedad de trminos, adems de gestos y actitudes. De hecho, podemos
utilizar todas las palabras del diccionario para expresar emociones distintas y, por
tanto, es imposible hacer una descripcin y clasificacin de todas las emociones
que podemos experimentar. Sin embargo, el vocabulario usual para describir las
emociones es mucho ms reducido y ello permite que las personas de un mismo
entorno cultural puedan compartirlas. En la siguiente tabla se muestran algunas
tanto en sus vertientes positivas como negativas.

Emociones positivas

Emociones negativas

Me siento ... Siento ...

Me siento ... Siento ...

Bien

Bienestar

Mal

Feliz

Felicidad

Desgraciado Desgracia

Malestar

Sano

Salud

Enfermo

Enfermedad

Alegre

Alegra

Triste

Tristeza

Fuerte

Fortaleza

Dbil

Debilidad

Acompaado Compaa

Solo

Soledad

etc.

etc.

etc.

etc.

La complejidad con la que podemos expresar nuestras emociones nos hace


pensar que la emocin es un proceso multifactorial o multidimensional. Uno
siempre tiene la impresin de que le faltan palabras para describir con precisin
sus emociones.
Pero debajo de esta complejidad subyace un factor comn a todas las emociones:
cada emocin expresa una cantidad o magnitud en una escala positivo/negativo.
As, experimentamos emociones positivas y negativas en grados variables y de
intensidad diversa. Podemos experimentar cambios de intensidad emocional
bruscos o graduales, bien hacia lo positivo o bien hacia lo negativo. Es decir, toda
emocin representa una magnitud o medida a lo largo de un continuo, que puede
tomar valores positivos o negativos.
En el lenguaje cotidiano, expresamos nuestras emociones dentro de una escala
positivo-negativo y en magnitudes variables, como "me siento bien", "me siento
muy bien", "me siento extraordinariamente bien" (intensidades o grados del polo
positivo) o "me siento mal", "me siento muy mal", "me siento extraordinariamente
mal" (intensidades o grados del polo negativo).
Segn sea la situacin que provoca la emocin, escogemos unas palabras u otras
como 'amor', 'amistad', 'temor', 'incertidumbre', 'respeto', etc., que, adems, seala
su signo (positivo o negativo). Y segn sea la intensidad de la emocin escogemos
palabras como 'nada', 'poco', ' bastante', 'muy', etc. y as, componemos la
descripcin de una emocin. Decimos, por ejemplo, "me siento muy comprendido"
(positiva) o "me siento un poco defraudado" (negativa).
En consecuencia, podemos reconocer en toda emocin dos componentes bien
diferenciados. Por un lado, un componente cualitativo que se expresa mediante la
palabra que utilizamos para describir la emocin (amor, amistad, temor,

inseguridad, etc.) y que determina su signo positivo o negativo. Por otro lado, toda
emocin posee un componente cuantitativo que se expresa mediante palabras de
magnitud (poco, bastante, mucho, gran, algo, etc.), tanto para las emociones
positivas como negativas. El cuadro siguiente trata de reflejar estos dos
componentes de toda emocin.

Emocin como valoracin o medida de la probabilidad de supervivencia


Ahora nos falta determinar a qu se refiere este componente cuantitativo
(magnitud positiva o negativa) que contiene toda emocin. Que es lo que mide
cada una de nuestras emociones? Qu significa 'positivo' y 'negativo' en nuestras
emociones?
Los organismos vivos disponen de mecanismos perceptivos que les permiten
reconocer aquellos estmulos que son significativos para su supervivencia: para
obtener comida, para protegerse de un ataque, etc. Pero la percepcin cubre slo
una parte del problema. La percepcin tiene como objeto reconocer los estmulos,
saber que son.
Esto no es suficiente para un ser vivo. Adems, necesita saber si esto que ha
percibido (que ya ha reconocido) le es til y favorable para su supervivencia o no.
Qu mecanismos tienen los seres vivos para determinar si lo que han percibido

es favorable para su supervivencia o no?


V.J. Wukmir (1967) plante que tales mecanismos son las emociones. La emocin
es una respuesta inmediata del organismo que le informa del grado de
favorabilidad de un estmulo o situacin. Si la situacin le parece favorecer su
supervivencia, experimenta una emocin positiva (alegra, satisfaccin, deseo,
paz, etc.) y si no, experimenta una emocin negativa (tristeza, desilusin, pena,
angustia, etc.). De esta forma, los organismos vivos disponen del mecanismo de la
emocin para orientarse, a modo de brjula, en cada situacin, buscando aquellas
situaciones que son favorables a su supervivencia (son las que producen
emociones positivas) y alejndoles de las negativas para su supervivencia (que
producen emociones negativas).
Por ejemplo, cuando entramos en una reunin, lo primero que hacemos es
reconocer (percibir) a las personas que estn en la sala y casi simultneamente,
empezamos a experimentar nuevas emociones relacionadas con la nueva
situacin. Si lo que sentimos es positivo y agradable significa que nuestro
mecanismo emocional valora que la situacin, lo que all ocurre, es favorable para
nuestra supervivencia (negocios, afecto, conocimientos, etc.). Por el contrario, si
nos sentimos mal, inquietos, forzados, etc., significa que nuestro mecanismo
emocional cree que la situacin puede perjudicarnos.
Esta valoracin emocional se realiza mediante mecanismos fsico-qumicos muy
diversos dependiendo de la complejidad del organismo. Un organismo unicelular
posee mecanismos simples para evaluar si una situacin o estmulo le es
favorable o desfavorable, mientras que un mamfero, por ejemplo, posee
mecanismos emocionales mucho ms complejos, en los que su sistema nervioso
juega el papel fundamental.
Con la aparicin y desarrollo del crtex, los procesos cognitivos participan de
forma fundamental en la elaboracin de las emociones. En particular, la
importancia del neocrtex en la especie humana es tal que, los procesos
cognitivos determinan en gran medida nuestras emociones. Pero el hecho de que
el crtex y neocrtex participen en la elaboracin de las emociones no significa
que sea de forma consciente. La elaboracin de las emociones es un proceso no
voluntario, del que se puede ser slo parcialmente consciente.
A menudo se habla del control emocional o de controlar las emociones como una
habilidad necesaria para el buen desarrollo de nuestras relaciones sociales. En
este caso, controlar las emociones significa que uno sea capaz de no mostrar las
emociones que est experimentando. Es decir, no tenemos control sobre la
emocin misma sino sobre su manifestacin externa.
En definitiva, queremos decir que, por medio de la emocin, un organismo sabe,
consciente o inconscientemente, si una situacin es ms o menos favorable para
su supervivencia. La emocin es el mecanismo fundamental que poseen todos los

seres vivos para orientarse en su lucha por la supervivencia.


Ahora bien, todo organismo puede equivocarse en su valoracin emocional. Todo
proceso de medida puede ser errneo en grados variables. Los mecanismos
emocionales, al igual que los perceptivos, son limitados y estn sometidos a
mltiples incidencias, tanto internas como externas, que disminuyen su eficacia.
En consecuencia, la emocin experimentada puede no corresponder a la realidad
de la situacin y producir graves perjuicios al organismo. Es decir, una situacin
puede ser valorada positivamente (experimentar una emocin positiva), aunque,
en realidad, sea muy perjudicial para el organismo.
Un ejemplo tpico es el efecto droga. La droga es un estmulo capaz de engaar al
sistema emocional produciendo emociones positivas, es decir, hacer que el
organismo valore dicho estmulo como positivo para su supervivencia, cuando, en
realidad es todo lo contrario. De hecho, en la vida de los seres vivos, los errores
emocionales son frecuentes. Nuestra experiencia subjetiva nos ensea que
muchas emociones experimentadas son incorrectas y que slo mediante un gran
esfuerzo de introspeccin puede desentraarse el tipo de emocin que
corresponde con nuestra realidad. Saber lo que sentimos verdaderamente es algo
difcil de lograr. Esto no tendra mayores consecuencias si no fuese porque la
emocin determina directamente todo nuestro comportamiento y el error nos sita
en una posicin de riesgo.
En resumen, Wukmir plante que siendo la vida y la supervivencia lo positivo para
un ser vivo, la emocin es el resultado de una medida (o valoracin) subjetiva de
la posibilidad o probabilidad de supervivencia del organismo en una situacin
dada o frente a unos estmulos determinados. La emocin informa al organismo
acerca de la favorabilidad de cada situacin. Diramos, pues, que la emocin se
comporta como una variable de estado intensiva (el valor total es igual al promedio
de las partes). A cada estado de nuestro organismo le corresponde una emocin,
que es ms positiva cuando se trata de un estado ms saludable, ms orientado
hacia la vida (orexis) y es ms negativa cuando nuestro estado se acerca ms a la
enfermedad y la muerte (anorexis). Pero, como todo proceso de medida, las
emociones estn sujetas a errores que acaban perjudicando al organismo.

Referencias:
Wukmir, V.J., (1967): Emocin y Sufrimiento. Barcelona: Labor.
Links:
Emociones y salud por Enrique Garca Fernndez-Abascal
Emocin. Breve resea del papel de la cognicin y el estado afectivo por Francesc

Palmero
En Definition of emotion encontrars un breve resumen del desconcierto general
que existe acerca del fenmeno emocional.

Biopsychology.org, 1998 - 2007

http://www.biopsychology.org/biopsicologia/articulos/que_es_el_afecto.html

Qu es el afecto?
M.P. Gonzlez, E. Barrull, C. Pons y P. Marteles, 1998

Aproximacin al afecto
En general se suele identificar el afecto con la emocin, pero, en
realidad, son fenmenos muy distintos aunque, sin duda, estn
relacionados entre s. Mientras que la emocin es una respuesta
individual interna que informa de las probabilidades de supervivencia que
ofrece cada situacin (vase Qu es la emocin?), el afecto es un
proceso de interaccin social entre dos o ms organismos.
Del uso que hacemos de la palabra 'afecto' en la vida cotidiana, se puede
inferir que el afecto es algo que puede darse a otro. Decimos que "damos
afecto" o que "recibimos afecto". As, parece que el afecto debe ser algo
que se puede proporcionar y recibir. Por el contrario, las emociones ni se
dan ni se quitan, slo se experimentan en uno mismo. Las emociones
describen y valoran el estado de bienestar (probabilidad de
supervivencia) en el que nos encontramos.
Solemos describir nuestro estado emocional a travs de expresiones
como "me siento cansado" o "siento una gran alegra", mientras que
describimos los procesos afectivos como "me da cario" o "le doy mucha

seguridad". En general, no decimos "me da emocin" o "me da


sentimiento" y s decimos "me da afecto". Adems, cuando utilizamos la
palabra 'emocin' en relacin con otra persona, entonces decimos
"fulanito me emociona" o "fulanito me produce tal o cual emocin". En
ambos casos, se alude bsicamente a un proceso interno ms que a una
transmisin. Parece que una diferencia fundamental entre emocin y
afecto es que la emocin es algo que se produce dentro del organismo,
mientras que el afecto es algo que fluye y se traslada de una persona a
otra.
A diferencia de las emociones, el afecto es algo que puede almacenarse
(acumularse). Utilizamos, por ejemplo, la expresin "cargar bateras" en
vacaciones, para referirnos a la mejora de nuestra disposicin para
atender a nuestros hijos, amigos, clientes, alumnos, compaeros, etc. Lo
que significa que en determinadas circunstancias, almacenamos una
mayor capacidad de afecto que podemos dar a los dems. Parece que el
afecto es un fenmeno como la masa o la energa, que puede
almacenarse y trasladarse.
Por otra parte, nuestra experiencia nos ensea que dar afecto es algo
que requiere esfuerzo. Cuidar, ayudar, comprender, etc., a otra persona
no puede realizarse sin esfuerzo. A veces, no nos damos cuenta de este
esfuerzo. Por ejemplo, la ilusin de una nueva relacin no nos deja ver el
esfuerzo que realizamos para agradar al otro y para proporcionarle
bienestar. Pero, en la mayora de los casos, todos experimentamos el
esfuerzo ms o menos intenso que realizamos para proporcionar
bienestar al otro.
Por ejemplo, cuidar a alguien que est enfermo requiere un esfuerzo y es
una forma de proporcionar afecto. Tratar de comprender los problemas
de otro es un esfuerzo y es otra forma de dar afecto. Tratar de agradar a
otro, respetar su libertad, alegrarle con un regalo, etc., son acciones que
requieren un esfuerzo y todas ellas son formas distintas de proporcionar
afecto.
Ahora bien, a pesar de las diferencias, el afecto est ntimamente ligado
a las emociones, ya que pueden utilizarse trminos semejantes para
expresar una emocin o un afecto. As decimos: "me siento muy seguro"
(emocin) o bien "me da mucha seguridad" (afecto). Parece, pues, que
designamos el afecto recibido por la emocin particular que nos produce.

Por ltimo, todos estamos de acuerdo en que el afecto es algo esencial


en los humanos. No oiremos ninguna opinin que niegue la necesidad de
afecto que todos los seres humanos tenemos. En este sentido, todos
tenemos la sensacin que la especie humana necesita una gran cantidad
de afecto contrariamente a otras especies, como los gatos o las
serpientes. Esta necesidad se acenta al mximo en ciertas
circunstancias, por ejemplo, en la infancia y en la enfermedad.
En resumen, nuestro conocimiento del afecto nos permite sealar
algunas caractersticas claras:
- El afecto es algo que fluye entre las personas, algo que se da y se
recibe.
- Proporcionar afecto es algo que requiere esfuerzo
- El afecto es algo esencial para la especie humana, en especial en la
niez y en la enfermedad.
Pero ahora nos queda por decir qu es ese algo al que llamamos afecto
y que tiene, entre otras, las propiedades que hemos visto.

Afecto como ayuda social


El conjunto de los seres vivos puede dividirse en especies sociales y
asociales. Se entiende por especies asociales aquellas cuyos individuos
no necesitan, en ninguna ocasin, la colaboracin de otros individuos de
su misma especie para sobrevivir. Esto significa que los recursos que un
individuo de una especie asocial necesita los puede obtener por s
mismo. Existe un gran nmero de especies asociales, como puedan ser
el mosquito o la zarzamora.
Por el contrario, las especies sociales son aquellas que, por lo menos en
algn perodo de su vida, necesitan ineludiblemente la colaboracin de
otros miembros de su misma especie para sobrevivir. Un individuo social
no puede obtener por s mismo todos los recursos que necesita para
sobrevivir. Para ello, necesita la ayuda y la colaboracin de sus
congneres. El hecho social es, pues, el resultado de la necesidad del
otro para la supervivencia o, lo que es lo mismo, de la dependencia de
los dems para obtener los recursos necesarios para sobrevivir. La

cooperacin social constituye una necesidad para todas aquellas


especies que denominamos sociales. Sin ayuda social, sin la
cooperacin de los dems, un individuo de una especie social no puede
sobrevivir.
Existe un gran nmero de especies sociales con grados muy distintos de
necesidad y organizacin social. Muchas especies slo son sociales
durante una parte de su vida (normalmente mientras son cras) para
luego convertirse en individuos solitarios. El oso, por ejemplo, es una
especie social slo en los pocos aos en los que la cra necesita la ayuda
de su madre para sobrevivir. Luego, cuando la madre lo abandona, el oso
vivir en completa soledad, a excepcin de los encuentros inevitables
con otros osos, que siempre son ms o menos agresivos.
Otras especies son sociales durante toda su vida. Especies como las
hormigas, los leones o los hombres son altamente sociales, ya que no
pueden sobrevivir sin la colaboracin y la ayuda de otros individuos de su
misma especie. Por supuesto, el grado de complejidad y necesidad
social vara mucho de una especie a otra. Dentro de los mamferos, la
especie ms social es, sin duda, el hombre. Esto quiere decir que un
hombre no puede sobrevivir solo, sin la colaboracin directa e indirecta
de otros hombres. Desde que nace, el hombre necesita constantemente
la colaboracin de sus congneres. Por supuesto, esta dependencia
social tiene sus beneficios ya que, gracias a la colaboracin, el grupo se
hace ms fuerte y el individuo tiene ms probabilidades de sobrevivir y
reproducirse.
Cuando decimos habitualmente que el ser humano necesita afecto para
su bienestar, nos estamos refiriendo, en realidad, al hecho de que
necesita la ayuda y la cooperacin de otros seres humanos para
sobrevivir. Es decir, la necesidad de ayuda social la expresamos como
necesidad de afecto o necesidad afectiva. De ah que el afecto sea
considerado algo esencial en la vida de todo ser humano. Dar afecto
significa ayudar al otro, procurar su bienestar y su supervivencia.
Efectivamente, el afecto, entendido como ayuda o cooperacin para la
supervivencia

Afecto como trabajo no remunerado en beneficio de los dems.

Pero, para ayudar realmente a otra


persona hay que realizar algn tipo de
trabajo en su beneficio y es por ello que
proporcionar afecto requiere un esfuerzo.
La verdadera naturaleza del afecto
consiste en la capacidad de cada individuo
para realizar un esfuerzo o trabajo en
beneficio de los dems. Proporcionamos
afecto cuando realizamos un trabajo
concreto en beneficio de la supervivencia
de otra persona u otro ser vivo.

Por supuesto, existen muchsimas formas de proporcionar afecto ya que


una persona puede realizar trabajos muy diversos que sean en beneficio
de los dems.
Fundamentalmente se pueden distinguir dos tipos de trabajo: el trabajo
muscular y el trabajo cerebral. Para realizar cualquier tarea, por simple
que sea, es necesario realizar un trabajo muscular, por pequeo que sea.
El solo hecho de mantener el tono muscular o la respiracin o el bombeo
sanguneo requieren de trabajo muscular. Pero adems, es
imprescindible un trabajo cerebral, de procesamiento de la informacin,
de clculo de posibilidades, de toma de decisiones, etc. El cerebro es un
maravilloso ordenador, con una capacidad de procesamiento de datos,
que an siendo increble, es limitada.
La revolucin cientfica e industrial nos ha liberado en gran medida del
trabajo muscular, que es realizado por todo tipo de mquinas. Pero el
trabajo cerebral an lo debe realizar nuestro cerebro. Es cierto que los
sistemas informticos actuales empiezan a sustituir algunas funciones
muy elementales de nuestro cerebro, pero est muy lejos el da en que
puedan realizar el complejo trabajo cerebral necesario para orientar
nuestro comportamiento.
Por lo tanto, aunque deberamos considerar las dos formas de trabajo, en
la especie humana el afecto queda determinado casi exclusivamente por
el trabajo cerebral que se realiza en beneficio de los dems.
Adems, en la especie humana, se suele considerar el trabajo como todo
aquello por lo que obtenemos una remuneracin econmica. Pero, si por
trabajo entendemos cualquier accin que consuma energa, entonces no

paramos de trabajar en ningn momento. Incluso durmiendo realizamos


una pequea cantidad de trabajo.
As, todo el trabajo que
realizamos fuera de nuestra
actividad laboral es no
remunerado. Una parte del
trabajo no remunerado lo
hacemos en beneficio propio,
como por ejemplo, descansar, ir
al mdico, comer, etc. Otra parte
del trabajo no remunerado lo
hacemos en beneficio de los
dems, como por ejemplo, fregar
los platos de la familia,
acompaar al mdico, hacer un
regalo, escuchar los problemas
de otro, etc. Esta parte del
trabajo no remunerado en
beneficio de los dems es la que
consideramos realmente como
conducta afectiva o afecto.

Podemos definir el afecto, pues, como el trabajo no remunerado en


beneficio de la supervivencia de otras personas u otros seres vivos.
En general, este trabajo consistir en ayudar a obtener algn recurso
(alimento, hbitat o conocimiento) necesario para la supervivencia del
otro o cederle algn recurso que se ha obtenido previamente.
Efectivamente, no slo proporcionamos afecto realizando directamente
un trabajo en beneficio de otra persona sino que tambin le damos afecto
proporcionndole recursos directamente. Cuando damos un recurso a
otra persona le estamos proporcionando la energa que tuvimos que
consumir para realizar el trabajo necesario para obtenerlo.
Dar dinero o un bien, ayudar a resolver un problema, animar cuando se
est triste o ensear algo que no se sabe, significa realizar un trabajo no
remunerado en beneficio de la supervivencia del otro y significa, por
tanto, darle afecto. En consecuencia, quien recibe afecto experimenta
normalmente una emocin positiva, puesto que ve mejorada sus
probabilidades de supervivencia (vase Qu es la emocin?). La
relacin entre afecto y emocin estriba en que al recibir afecto
experimentamos una emocin positiva. As, emocin y afecto estn
ntimamente relacionados, de ah que designemos el afecto recibido con

un trmino similar al que utilizamos para describir la emocin que nos


produce.
La capacidad afectiva de cada individuo viene dada por su capacidad de
trabajar en beneficio de los dems de forma no remunerada. La
capacidad que tiene un individuo de ayudar a los dems es limitada, ya
que depende directamente de la cantidad de recursos a que se tiene
acceso y de la capacidad para realizar trabajo. Por lo tanto, podemos
decir, tambin, que la capacidad afectiva (de ayuda social) es algo que
puede acumularse, es decir, es algo que puede variar en el tiempo y
segn cada individuo, ya que tanto los recursos disponibles como la
capacidad de trabajo son variables acumulativas. Si la emocin se
comporta como una variable de estado intensiva, el afecto lo hace como
variable de estado extensiva (el valor total es igual a la suma de las
partes).
Por ltimo, las necesidades de afecto varan de unos individuos a otros.
As, los individuos ms dependientes socialmente, como los nios, la
gente muy mayor o enferma, etc., son los colectivos que ms afecto
necesitan para sobrevivir. Por el contrario, los individuos adultos que han
experimentado un desarrollo madurativo adecuado, necesitan mucho
menos afecto y, en consecuencia, pueden proporcionar ms afecto a los
dems.

Seales de afecto
Hemos planteado que el afecto es una necesidad de todos los
organismos sociales, ya que se refiere al trabajo que un organismo
realiza en beneficio de otro. En la evolucin de las especies sociales
hacia grados ms complejos de estructura social, aparecen nuevos
comportamientos que tienen como funcin mantener la estructura social
de la especie. En la especie humana aparecen normas, valores, rituales
y seales afectivas cuya funcin es el mantenimiento de la estructura
social del grupo.
Las seales afectivas, en particular, se expresan en un amplio repertorio
de conductas estereotipadas, gentica y culturalmente, cuya funcin es
garantizar la disponibilidad afectiva de quien las emite con respecto al
receptor. La sonrisa, el saludo cordial, las seales de aceptacin, las
promesas de apoyo, etc., sirven para comprometer a quien las emite y

constituyen una fuente de afecto potencial para el receptor. Tanto la


etologa como la antropologa estudian profusamente este tipo de
seales o comportamientos.
Un organismo social no slo necesita el apoyo de sus congneres en el
presente, sino que, tambin, necesita tener alguna seguridad de que este
apoyo se mantendr en el futuro. La funcin de las seales afectivas
reside en satisfacer esta necesidad. Cuando una persona sonre a otra le
est transmitiendo la confianza de que puede contar con ella en el futuro,
que es y ser reconocido como miembro de su grupo y que, por tanto,
est dispuesta a proporcionarle afecto cuando lo pueda necesitar. El
resultado es que la persona que recibe la sonrisa experimenta una
emocin positiva.
No obstante, el hecho de emitir seales afectivas no asegura, en todos
los casos, una cesin futura de afecto, debido a que esto depender de
la capacidad real de trabajo que pueda realizar el emisor. Esto explica
como, en la prctica, personas que emiten seales afectivas (sonrisas,
saludos, promesas, etc.) luego no pueden proporcionar la ayuda
requerida ya que no disponen de la capacidad necesaria para realizar un
trabajo. Esta divergencia entre intencin afectiva y capacidad afectiva
real causa frecuentes y variados conflictos en las relaciones humanas.
Las seales afectivas son tambin un modo de incentivar la reciprocidad
en el intercambio afectivo, puesto que el receptor de las mismas
experimenta una obligacin para compensar el afecto (potencial)
recibido. Si un organismo que realiza un trabajo en beneficio de otro, es
decir, que proporciona afecto real al otro, no emite seales afectivas,
corre el riesgo de no ser compensado por el otro. As, no slo ayudamos
a los dems sino que, adems, hacemos que lo sepan para que los
mecanismos sociales (genticos y culturales) responsables de establecer
un compromiso e intercambio recproco acten.

En resumen, el afecto es la necesidad que tienen todos los organismos


sociales de recibir ayuda y colaboracin de sus congneres para poder
sobrevivir. El afecto se proporciona mediante la realizacin de cualquier
clase de trabajo (no remunerado en el caso humano) en beneficio de la
supervivencia de otro individuo y, por tanto, es transferible y limitado. A
medida que aumenta la complejidad social de las especies aparecen las
seales afectivas, comportamientos estereotipados cuya finalidad es

garantizar la cohesin y la reciprocidad en el intercambio afectivo del


grupo.
La economa del afecto, en las relaciones sociales humanas, es
enormemente compleja y el conocimiento que hoy da tenemos es muy
general y tosco. Esperemos que en los prximos decenios puedan
cambiar significativamente las actitudes cientficas hacia fenmenos tan
fundamentales para la supervivencia humana como lo es el intercambio
afectivo.