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La pirmide alimentaria, pirmide alimenticia o pirmide nutricional es un grfico diseado a fin

de indicar en forma simple cules son los alimentos que son necesarios en la dieta, y en qu medida
consumirlos, para lograr una dieta sana y balanceada. Esta pirmide incluye todos los grupos de
alimentos, sin intentar restringir ninguno, slo indica de manera sencilla cunto consumir de cada
uno de estos grupos a fin de mantener una buena salud.
Aunque las primeras pirmides alimentarias fueron creadas a comienzos de la dcada de 1970,
posiblemente la ms conocida es la versin introducida por el Departamento de Agricultura de los
Estados Unidos en 1992, revisada y actualizada en 2005, como MyPyramid, importancia
del ejercicio fsico, y que fue, a su vez, posteriormente sustituido por MiPlato (MyPlate) en 2011.1
En una nueva pirmide (basada en la Gua diettica para los estadounidenses que se emiti en
20042 ) se mantienen los 6 grupos de alimentos, pero se han sustituido las zonas horizontales por 7
franjas verticales de distintos colores que, de izquierda a derecha, son:

Anaranjado: cereales y derivados, preferentemente integrales.

Verde: verduras y legumbres frescas.

Rojo: frutas frescas.

Amarillo: aceites y grasas.

Azul: productos lcteos.

Morado: carnes, pescados y legumbres secas.

En otros pases se ha mantenido la estructura antigua para el diseo de la correspondiente pirmide


alimentaria. En lospases Mediterrneos la pirmide de la dieta mediterrnea4 se ha actualizado para
adaptarse al estilo de vida actual en la nueva pirmide de la Dieta Mediterrnea. 5 Se recomiendan
unas proporciones de los distintos grupos de alimentos, y adems se incorporan la manera de
seleccionarlos, cocinarlos y de consumirlos.
En Espaa se han propuesto diversos modelos de la pirmide alimentaria,6 segn el modelo
tradicional, que tambin se han actualizado. 7 En esta ltima, la pirmide est dividida en dos
grandes zonas: la prxima a la base, que contiene los alimentos de consumo diario, y la prxima al
vrtice, que recoge los alimentos de consumo ocasional. En la pirmide espaola se incluyen
recomendaciones de realizar actividad fsica diaria y de consumir agua, adems de incluir el
consumo opcional y moderado en adultos de bebidas de baja graduacin
alcohlica (vino/cerveza/sidra), debido a sus propiedades beneficiosas para la salud con consumos
moderados.7

Pirmide alimentaria vegana segn las recomendaciones de la Sociedad


diettica estadounidense (2011).
La pirmide alimentaria se ha adaptado incluso para algunos tipos de dietas como la pirmide de
la dieta vegetariana.8
Adems de la pirmide alimentaria, tambin se han propuesto otros recursos grficos para la
educacin nutricional de la poblacin, como la rueda alimentaria.
En Venezuela se figur con un juguete: el trompo, y la analoga grfica es la pirmide pero invertida.
Se llama el "trompo de los alimentos". La cuerda del trompo representa al agua.

En el 2005 el departamento de Agricultura de los Estados Unidos cambi la


antigua pirmide nutricional que vena con divisiones horizontales por una
pirmide con divisiones verticales.
Actualmente, es la pirmide que rige. Est clasificada por tipos de alimentos
y tiene 6 divisiones. La primera divisin de color naranja representa los
granos (pan, fideos, arroz, avena y de preferencia integrales); luego sigue
una franja
de color verde que representa las verduras; despus una de color rojo que
representa la fruta; posteriormente una muy delgada de color amarillo que
representa las grasas le sigue una franja gruesa de color celeste que
representa los lcteos y finalmente la de color morado que representa las
carnes y menestras.
En el grfico de la pirmide, vemos que para los granos (de color naranja),
se recomienda una ingesta de 180 gr, de los cuales al menos 90 gr deben
ser de pan o cereales incluyendo arroz de preferencia integrales. En el
segundo grupo de color verde, tenemos las verduras, en el cual se
recomienda una ingesta de 2.5 tazas por da.
En el color rojo se recomienda 2 tazas por da de frutas. Pasando a
porciones, significa que entre ambas debe consumirse al menos 5 porciones
(2.5 tazas de verduras y 3 frutas a groso modo) al da. En cuanto a los
lcteos es recomendable 3 tazas al dia, que pueden ser un vaso de leche, de
yogurt, 1 tajada (30 grs.) de queso. En cuanto a las carnes y menestras,
recomiendan 200 grs. de carne por da.

U.S. Department of Agriculture


Center for Nutrition Policy and
Promotion
Septiembre de 2005