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En

1989 se cumpli medio siglo de la aparicin del relato Marooned off


Vesta en Amazing Stories; cincuenta aos haca entonces que se iniciaba la
carrera del ms destacado autor de ciencia ficcin de todos los tiempos:
Isaac Asimov. Y un aniversario ms: el de los cuarenta aos que apareci
Segunda Fundacin, remate de la mtica triloga del mismo autor, la saga
galctica que abri las puertas del universo a la imaginacin humana.
A raz de la primera fecha, diecisiete autores entre ellos, sin duda, los
nombres ms slidos entre los cultivadores del gnero recrearon a modo
de homenaje y a partir de sus lenguajes especficos los mundos del maestro.
La segunda fecha, vinculada a una obra tan influyente y significativa como
para dar ttulo a este volumen, es idnea para recuperar historias tan
creativas, hermosas y plenas de ingenio como aquella que les dio pie.
El prlogo de Ray Bradbury y el eplogo del mismo Asimov son tributos de
respeto y agradecimiento respectivamente a un esfuerzo con escasos
antecedentes en la ciencia ficcin.

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AA. VV.

Asimov y sus amigos


En torno a Fundacin
ePub r1.0
Titivillus 22.12.15

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Ttulo original: Foundations Friends. Stories in Honor of Isaac Asimov


AA. VV., 1989
Traduccin: Diana Falcn
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

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A Isaac, con cario

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Contenido
Prefacio, Ray Bradbury
El Isaac no metlico o Qu bello es vivir!, Ben Bova
La corredora de cintas, Pamela Sargent (Strip-Runner, 1989)
La solucin Asenion, Robert Silverberg (The Asenion Solution, 1989)
Asesinato en Grado Urth, Edward Wellen (Murder in the Urth Degree, 1989)
La cada de Trantor, Harry Turtledove (Trantor Falls, 1989)
Dilema, Connie Willis (Dilemma, 1989)
Maureen Birnbaum despus del anochecer, George Alec Effinger (Maureen
Birnbaum After Dark, 1989)
Equilibrio, Mike Resnick (Balance, 1989)
El eterno presente, Barry N. Malzberg (The Present Eternal, 1989)
PAPPI, Sheila Finch (PAPPI, 1989)
La reunin en el Mile-High, Frederick Pohl (The Reunion at the Mile-High, 1989)
La caverna de Platn, Poul Anderson (Platos Cave, 1989)
Conciencia de Fundacin, George Zebrowski (Foundations Conscience, 1989)
Los cazacoches de la llanura de cemento, Robert Sheckley (Carhunters of the
Concrete Prairie, 1989)
La conversacin oda por casualidad, Edward D. Hoch (The Overheard
Conversation, 1989)
La mancha, Hal Clement (Blot, 1989)
La Cuarta Ley de la robtica, Harry Harrison (The Fourth Law of Robotics,
1989)
El originista, Orson Scott Card (The Originist, 1989)
Unas palabras de Janet, Janet Jeppson Asimov
Cincuenta aos, Isaac Asimov

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Prefacio
Ray Bradbury

Uno de mis relatos preferidos de infancia era uno que trataba de un nio que hizo
funcionar una mquina mgica de gachas de avena de forma tan frentica que inund
la ciudad con un metro de gachas.
Si uno quera ir de una casa a otra o encaminarse hacia el centro de la ciudad,
tena que salir con una cuchara y comerse las gachas que cubran el camino hasta su
destino, cercano o lejano.
Era un concepto delicioso, excepto que yo imagin que se trataba de sopa de
tomate y una gruesa papilla de galletas saladas crackers. Salir de viaje y hacer un
festn, todo en uno!
Imagino que el nombre del nio de aquel relato debera de haber sido Isaac
Asimov; porque me parece que desde que lo conoc en la Primera Convencin
Mundial de Ciencia Ficcin en la ciudad de Nueva York, durante la primera semana
de julio de 1939, Isaac ha estado viajando por la vida y celebrando festines, ahora en
las tablas astronmicas, despus en un abanico de otras ciencias, ahora en religin, y
tambin en literatura durante un enorme perodo de tiempo. Uno podra aplicarle el
nombre de grajilla, pero no sera del todo correcto. A la grajilla le llaman la atencin
los objetos brillantes de cualquier peso, y se apodera de ellos. Isaac se dedica a la
actividad de mover montaas, aunque no las mueve precisamente sino que se las
come. Dadle un libro y unas cuantas horas, y como en el caso de las gachas de avena,
Isaac saldr por el otro, tras haber cavado y comido un tnel, todava hambriento.
Existe algn gnero de literatura que no haya tocado? Lo dudo muy seriamente.
Y ahora, aqu tenemos, dentro de este libro, a los hijos e hijas honorarios de
Asimov. Sus mquinas no se han convertido en artefactos delirantes que inundan una
ciudad, pero no obstante estn produciendo y levantando sus ojos hacia Pap Asimov
y nosotros en busca de una aprobacin que no les ser negada.
Decir ms sera llamar la atencin sobre mi talla, comparable a una mota de polvo
junto a una fortaleza o una fuerza de la naturaleza. Slo agregara una nota final. La
gente ha dicho que Isaac es un trabajador compulsivo. Tonteras. Se ha vuelto loco de
amor en una docena de territorios; y quedan unas pocas docenas de territorios
vrgenes para l. Quedarn an menos de dichos mbitos vrgenes cuando Isaac parta
y llegue Ah Arriba, para escribir veinticinco libros ms sobre la Biblia. Y eso ser
slo durante la primera semana!
Una noche de hace dos aos, so que yo era Isaac Asimov. Al levantarme al da
siguiente, se hizo medioda antes de que mi esposa lograra convencerme de que no
deba presentarme como candidato a la presidencia del pas.
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Te bendigo, Isaac. Os bendigo, hijos de Isaac, los que aqu figuran.


21 de febrero de 1989

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El Isaac no metlico o Qu bello es vivir!


Ben Bova

Los astrofsicos (para empezar con una palabra cientfica) clasifican el universo
en tres categoras qumicas: hidrgeno, helio y metales.
Los dos primeros son los ms ligeros de la totalidad de los ms de cien elementos
conocidos. A cualquier cosa que sea ms pesada que el helio, los astrofsicos la
denominan alegremente metal. El hidrgeno y el helio conforman hasta alrededor
de un noventa y ocho por ciento de la composicin del universo. Para los astrofsicos,
el universo consiste en un montn de hidrgeno, una cantidad considerable de helio y
una pizca de metales.
Ahora bien, a pesar de que Isaac Asimov es conocido en todo su planeta (y
posiblemente en otros, no lo sabemos todava) como escritor de ciencia ficcin,
cuando uno considera toda su produccin de material escrito la totalidad de sus
cuatrocientos-y-contando libros y la mirada de artculos, columnas, quintillas jocosas
y todo lo dems, la ciencia ficcin es en realidad un pequeo porcentaje del total.
Por lo que se refiere a la produccin de Asimov, la ciencia ficcin constituye sus
metales. Es a las realidades cientficas a las que dedica sus principales esfuerzos
mentales.
Es al Asimov no metlico al que yo quiero rendir homenaje.
Recordis la pelcula titulada Qu bello es vivir!? Aquella en la que un ngel
le muestra al suicida James Stewart cmo hubiera sido su ciudad natal si nunca
hubiera nacido el personaje creado por l?
Pensad en cmo sera nuestro planeta natal si Isaac Asimov nunca hubiera
dedicado su mente y su mano a escribir sobre ciencia.
Escapamos por pelos de ese destino. Hubo un momento en el tiempo en el que un
joven Isaac se enfrent con una crtica eleccin en su carrera: continuar adelante
como investigador o dedicar todo su tiempo a escribir. Escogi escribir y el mundo
est extremadamente contento con el resultado.
Consciente de que la ciencia ficcin, en aquellos primaverales tiempos, no podra
mantener a una esposa y una familia, Isaac decidi escribir sobre la realidad cientfica
y hacer de eso su carrera en lugar de la investigacin bioqumica.
Pero supongamos que no lo hubiera hecho as.
Supongamos que, enfrentado a aquella alternativa profesional, Isaac hubiera
optado por la estable, aunque nada espectacular, carrera de investigador cientfico de
nivel medio, y hubiera escrito alguna ocasional historia de ciencia ficcin como
pasatiempo.
Continuaramos teniendo el plato fuerte de sus relatos de ciencia ficcin al que
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esta antologa rinde homenaje. Continuaramos teniendo Nightfall, y The Ugly


Little Boy, la triloga original de Fundacin y novelas como Un guijarro en el cielo.
An tendramos, volviendo a la metfora con la que comenc, la produccin
metlica de Isaac.
Pero no tendramos su hidrgeno y su helio, la descomunal cantidad de libros que
no son de ficcin, principalmente libros que tratan de ciencia, aunque tambin hay
entre ellos maravillosos relatos, comentarios sobre varias obras literarias, y tambin
lascivas quintillas jocosas.
Si Isaac hubiera trabajado durante todos estos aos como investigador bioqumico
de plena dedicacin y escritor eventual de ciencia ficcin, no hubiramos podido leer
jams todos esos maravillosos libros de ciencia. Probablemente toda una generacin
de cientficos hubiera escogido otra carrera, porque nunca habran vuelto sus ojos
hacia la ciencia a causa de los libros que Isaac no habra escrito jams. El progreso en
todas las reas de las ciencias fsicas se habra retrasado, quiz con desastrosas
consecuencias.
A millones de personas de todo el mundo se les hubiera negado el placer de darse
cuenta de que podan entender los principios de la fsica, las matemticas, la
astronoma, la geologa, la qumica, el funcionamiento del cuerpo humano, las
intrincaciones del cerebro humano, porque los libros en los que lo aprendieron y de
los que obtuvieron dicho placer, no habran sido escritos.
Editoriales enteras habran ido a la bancarrota, sin duda alguna, sin los ingresos
regulares y seguros que generaron para ellas los libros de ciencia de Isaac a lo largo
de las dcadas. Las industrias de pulpa de madera y papel padeceran un estado de
depresin crnico si Isaac no hubiera publicado todos esos cientos de libros y miles
de artculos. Canad podra haberse convertido en una nacin del Tercer Mundo, de
no ser por el doctor Isaac Asimov.
Para llevar las cosas a un terreno ms personal, yo nunca me habra puesto a
escribir obras de divulgacin cientfica de no ser por las obras de Isaac, y por el
aliento y gua personales que me proporcion. Los dioses son los nicos que saben a
cuntos escritores ayud Isaac, ya fuera por leer sus libros o mediante la consulta de
algn problema cientfico que los tena confusos.
Carreras arruinadas, compaas en bancarrota, personas ignorantes en busca de
una iluminacin que no podran encontrar, as es como sera el mundo si Isaac no
hubiera volcado sus enormes energas y ms enorme corazn en libros de ciencia que
no pertenecen a la ficcin.
Una ltima palabra acerca de una palabra: divulgacin.
En la boca de ciertos crticos (incluyendo la de algunos cientficos profesionales),
divulgacin es un trmino de oprobio, algo parecido a la peyorativa literatura
barata, trmino que an en la actualidad se arroja a la cara de la ciencia ficcin. La
divulgacin de la ciencia es considerada por esos bastardos difamadores, como
algo que est por debajo de la consideracin de las personas dignas.
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Dichos crticos se consideran a s mismos como pertenecientes a la lite, y


desdean la divulgacin de la ciencia con la misma altanera terquedad que Jorge
III demostraba para con sus sbditos norteamericanos.
Explicar la ciencia es probablemente la tarea ms vital que cualquier escritor
puede intentar llevar a cabo en la compleja sociedad actual, gobernada por la
tecnologa. El explicar la ciencia tan claramente y de una forma tan entretenida que
los hombres y mujeres comunes de todo el mundo clamen por los libros de uno, es
un logro digno de un premio Nobel. Es una gran lstima que Alfred Nobel no haya
pensado jams en la necesidad de explicarles la ciencia a las masas. Estoy seguro de
que si lo hubiese hecho, habra creado un premio especial para ese gnero.
Isaac Asimov escribe sobre ciencia (y sobre todo lo dems), tan soberbiamente
bien que consigue que parezca fcil. Puede coger cualquier tema bajo el sol y escribir
sobre l de una forma tan lcida y comprensible que cualquier persona que sepa leer
y escribir puede comprender la materia sin realizar apenas esfuerzo.
A causa de este increble talento es a veces rechazado como un mero
divulgador. Como ya he propuesto en el pasado, vuelvo a proponer ahora:
cualquiera que piense que lo que hace Isaac es fcil, lo invito a intentarlo. Ya s que
yo lo he conseguido, con un cierto grado de xito. Pero fcil, no lo es!
Gracias sean dadas a las fuerzas que conforman este universo, porque Isaac haya
decidido no convertirse en un investigador de dedicacin completa y, en cambio,
haya dedicado todos sus esfuerzos a escribir. A pesar de que es famoso por escribir
ciencia ficcin, su produccin no metlica de realidades cientficas es mucho ms
voluminosa e infinitamente ms importante si esa palabra puede ser aplicada a las
obras escritas, que su merecidamente admirada y premiada ficcin.
Si todo esto os hace llegar a la conclusin de que Isaac Asimov es una estrella,
bueno, por el cielo que lo es! Y una de las ms brillantes.

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La corredora de cintas
Pamela Sargent

Los tres nios alcanzaron a Amy justo cuando llegaba a las cintas transportadoras.
Barone-Stein le grit uno de los nios.
Ella no reconoci a ninguno de ellos, pero era obvio que los nios saban quin
era ella.
Queremos una carrera le dijo el ms pequeo, hablando en voz baja para que
las personas que pasaban no pudieran or el reto. Puedes ir delante y escoger el
recorrido.
Hecho respondi ella rpidamente. C-254, interseccin del camino local
de Riverdale.
Los nios fruncieron el entrecejo. Quiz haban esperado una carrera ms larga.
Parecan muy jvenes; el ms alto de ellos no poda tener ms de once aos. Amy se
inclin y enroll un poco los bajos de sus pantalones. Poda vencerlos a todos antes
de que llegaran al destino que ella haba nombrado.
Pas ms gente que subi a la cinta ms cercana. Las bandas mviles de color
gris que se extendan infinitamente a ambos lados de ella, desplazaban su cargamento
humano por toda la ciudad. La cinta que tena ms cerca se mova en aquel momento
a poco ms de tres kilmetros por hora; la mayora de los pasajeros que entonces
transportaba eran ancianos o nios pequeos que practicaban unos pasos de baile
donde no haba sitio. Junto a aquella, otra cinta avanzaba a ms de cinco kilmetros
por hora; a lo lejos, en las cintas ms veloces, los pasajeros no eran ms que un
borroso conjunto colorido. Todas las cintas transportaban una corriente regular de
personas pero la hora punta no comenzara hasta al cabo de dos horas. Los nios la
haban desafiado durante un perodo tranquilo del da, lo que significaba que no
estaban demasiado seguros de s mismos; no queran arriesgarse a correr entre una
multitud de viajeros.
Vamos dijo Amy.
Subi a la cinta y los nios hicieron lo mismo detrs de ella. Ms adelante, la
gente se estaba cambiando a la cinta contigua, avanzando lentamente hacia la ms
rpida que corra junto a la plataforma del camino local. Los anuncios brillaban
alrededor de Amy con su luz fosforescente, constante, ofreciendo ropa, las ltimas
pelculas-libro, bebidas exticas y otro drama hiperonda ms sobre las aventuras de
un Viajero del Espacio en la Tierra. Por encima de su cabeza, luces zigzagueantes y
flechas luminosas destellaban constantemente mostrando las diferentes direcciones a
los millones de ciudadanos: POR AQU, A LAS SECCIONES DE JERSEY; SIGA LA FLECHA HACIA
LONG ISLAND. El ruido era constante. Las voces aumentaban y disminuan a su
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alrededor mientras la cinta zumbaba suavemente debajo de sus pies; poda or


dbilmente el silbido del camino local.
Amy avanz caminando por la cinta, pas corriendo junto a un grupo de gente y
cruz hasta la siguiente, flexionando un poco las rodillas para absorber el incremento
de velocidad. No mir hacia atrs porque saba que los nios continuaban tras ella.
Respir profundamente, pas rpidamente hasta la cinta siguiente, corri por ella
hacia los pasajeros que se encontraban ms adelante, y luego sall a la cuarta cinta.
Gir en redondo, salt nuevamente a la tercera cinta, y luego cruz tres cintas en
rpida sucesin.
Correr por las bandas mviles era muy parecido a una danza. Mantuvo el ritmo
mientras brincaba hacia la derecha, se inclinaba al viento, y luego saltaba a la cinta
ms lenta que tena a la izquierda. Amy sonri mientras un hombre meneaba la
cabeza, mirndola. El estilo tmido de la mayora de los pasajeros no estaba hecho
para ella. Otros, que no se atrevan a aceptar la libertad que ofrecan las bandas
grises, se contentaban con ser una parte de la corriente canalizada. Parecan sordos a
la msica de las cintas y a la cancin que la llamaba a ella.
Amy mir hacia atrs; ya haba perdido a uno de los nios. Avanz hasta el borde
izquierdo de la banda, hizo una finta y luego salt hacia la derecha, pas a toda
velocidad junto a una sobresaltada mujer, y continu corriendo de travs por las
cintas hasta llegar a la ms rpida.
Llevaba el brazo izquierdo en alto para protegerse del viento; aquella cinta, al
igual que el camino local, avanzaba a casi treinta y ocho kilmetros por hora. El
camino local era una plataforma que avanzaba constantemente, con mstiles de
abordaje y escudos transparentes colocados a intervalos para proteger del viento a los
viajeros. Amy se aferr a un mstil y subi a bordo mediante un balanceo.
Haba el espacio justo, suficiente como para que pudiera pasar apretadamente
entre los pasajeros. Los dos nios que quedaban la haban seguido hasta el camino
local; una mujer mascull enfadada cuando Amy la empuj al pasar junto a ella hacia
el otro lado.
Ella salt a la cinta que estaba ms abajo y se desplazaba tambin a la misma
velocidad que el camino local, subi a la plataforma una vez ms, y luego volvi a
saltar a la cinta. Uno de los nios continuaba con ella, a algunos pasos ms atrs. Su
compaero deba de haber vacilado un poco, al no esperar que ella volviera a saltar
de vuelta a la cinta tan pronto. Un buen corredor de cintas lo habra esperado; ningn
corredor permaneca durante mucho rato en un camino local o un camino expreso.
Salt a una cinta ms lenta, cont para s, dio un brinco para caer otra vez sobre la
ms rpida, volvi a contar, se aferr a un mstil, subi al camino local, empuj a
ms personas al pasar hacia el lado opuesto, y se lanz hacia la cinta que estaba ms
abajo, de espaldas al viento, extendiendo las piernas esparrancadas en el aire.
Habitualmente, desdeaba tales figuras en lo ms intenso de una carrera, pero esta
vez no pudo resistirse a mostrar sus habilidades.
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Aterriz a aproximadamente un metro por delante de un hombre malcarado.


Cros locos! grit. Debera denunciaros
Ella se volvi de cara al viento y cambi a la cinta que tena a la izquierda,
preparndose para absorber el efecto de desaceleracin, mientras el hombre enfadado
pasaba de largo junto a ella sobre la banda ms rpida, y mir hacia atrs. No se vea
por ninguna parte al tercer nio entre la corriente de personas que haba detrs de
ella.
Demasiado fcil, pens. Los haba dejado atrs antes de llegar siquiera a la
interseccin que llevaba al Sector de Reunin. Continuara avanzando hacia el punto
de destino para que los nios, cuando llegaran a l, pudieran lanzar otro reto si as lo
deseaban. Ella dudaba de que fueran a hacerlo; le quedara tiempo ms que suficiente
para recorrer el camino de vuelta a casa, despus.
Deberan haberlo pensado mejor. No eran unos corredores lo suficientemente
buenos como para mantenerse a la altura de Amy Barone-Stein. Ella haba dejado por
el camino a Kiyoshi Harris, uno de los mejores corredores de cintas de la ciudad, en
una carrera de dos horas hasta el final de Brooklyn, y haba llegado sola a Queens tras
sacudirse de encima a la banda de Bradley Ohaer. Sonri al recordar cunto se haba
enfadado Bradley, al verse vencido por una chica. Pocas eran las jovencitas que
corran por las cintas, y ella era mejor que cualquiera de las otras en aquel juego.
Desde haca ya ms de un ao, ninguno de aquellos a los que haba desafiado, lleg a
conseguir vencerla; cuando ella llevaba la delantera, nadie poda seguirle la marcha.
Era la mejor chica corredora de cintas de la ciudad de Nueva York, y quiz de todas
las ciudades de la Tierra.
No, se dijo mientras atravesaba las cintas hacia la interseccin del camino
expreso. Ella era simplemente la mejor.
La casa de Amy estaba en la subseccin de Kingsbridge. La sensacin de triunfo
haba desaparecido ya para el momento en que lleg al grupo de ascensores que
suban hasta su nivel; no senta mucha ansiedad por llegar a casa. La gente avanzaba
en muchedumbres por la calle, entre las paredes metlicas que albergaban a los
millones de habitantes. Todas las ciudades de la Tierra eran como Nueva York,
lugares en los que las personas haban cavado sus viviendas en la tierra y se haban
amurallado en su interior; estaban a salvo dentro de las ciudades, protegidos del vaco
del Exterior.
Amy entr a empujones en un ascensor. En l haba un grupo de personas que
celebraba una boda, el novio vestido con una tnica fruncida y unos pantalones de
color oscuro, la novia con un vestido blanco corto y un ramo de flores hechas con
papel reciclado entre las manos. Las personas que iban con ellos llevaban botellas y
paquetes de raciones claramente destinados a la fiesta. La pareja le sonri a Amy; ella
mascull una felicitacin mientras el ascensor se detena en su nivel.
Apresur la marcha pasillo abajo hasta que lleg a una enorme puerta de doble
hoja con brillantes letras que decan PERSONAL-MUJERES 2H-2N; tambin haba un
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nmero para llamar en caso de que alguien perdiera la llave. Amy descorri la
cremallera de su bolsillo y sac la fina lmina de aluminio, que seguidamente desliz
en el interior de la ranura.
La puerta se abri. En una antecmara de agradable color rosa, haba varias
mujeres charlando mientras se peinaban y se aplicaban maquillaje en aerosol ante una
pared de espejos. No saludaron a Amy, as que ella no les dijo nada. A su padre, al
igual que a la mayora de los hombres, le resultaba asombroso que las mujeres se
sintieran libres para hablar las unas con las otras en un lugar semejante. Ningn
hombre le diriga la palabra a otro en los Personales para hombres; incluso el mirar a
otro en esos lugares era considerado como algo tremendamente ofensivo. Los
hombres nunca se quedaban chismorreando en la antecmara de un Personal, pero las
cosas no eran tan liberales all como su padre supona. Las mujeres nunca le dirigan
la palabra a alguien que claramente demostraba preferir la intimidad, ni saludaban a
una nueva residente de subseccin hasta que la conocan mejor.
Amy se detuvo ante un espejo y se alis los cortos rizos oscuros, tras lo cual entr
a la zona de los cubculos pblicos. Una larga hilera de retretes, con delgadas
separaciones pero sin puertas, se alineaba a un lado; una hilera de lavamanos cubra
la pared de enfrente.
Una mujer joven se hallaba de rodillas junto a uno de los retretes, donde un nio
pequeo estaba sentado en el asiento de aprendizaje; Amy no pudo evitar darse
cuenta de que era un varn. Eso estaba permitido hasta que un nio tena cuatro aos,
edad suficiente como para ir al Personal de hombres por su cuenta o acompaado del
padre, experiencia que tena que resultar traumtica la primera vez. Pens en lo que
tena que ser para un nio el abandonar la atmsfera ms relajada y clida del
Personal de su madre, para ir al de hombres en el que incluso el mirar hacia otra
persona era un tab. Algunos decan que aquella costumbre haba surgido a causa de
la necesidad de conservar una cierta intimidad en medio de los dems, pero los
psiclogos tambin afirmaban que el tab tena su origen en la necesidad del varn de
separarse de su madre. No era de extraar que los hombres actuaran como lo hacan
en los Personales. No slo estaran infringiendo una falta contra la intimidad de los
dems si se conducan de otra forma, sino que adems demostraran una inapropiada
regresin a la infancia.
Amy mantuvo los ojos bajos, haciendo caso omiso de las otras mujeres y nias
que se hallaban en los retretes, hasta que lleg a una hilera de picos de ducha. Dos
mujeres estaban entrando en los cubculos privados del fondo. A la madre de Amy le
haban concedido un cubculo privado haca algunos aos, un privilegio que su padre
haba obtenido para los dos despus de un ascenso, pero a Amy no le estaba
permitido utilizarlo. Otros padres podran haberle concedido dicho permiso, pero los
suyos eran ms estrictos; no queran que su hija se habituara demasiado a gozar de
unos privilegios que no haba ganado por s misma.
Se duchara en aquel momento, y metera la ropa en la ranura de la lavandera
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para que quedara limpia; el Personal estara ms concurrido despus de la cena. Amy
suspir; esa no era la nica razn que tena para demorarse all. A aquellas alturas su
madre habra recibido el mensaje del seor Liang. Amy tena miedo de ir a casa y
enfrentarse con ella.

Del apartamento salan cuatro mujeres cuando ella lleg. Las salud
distradamente y asinti con la cabeza cuando le preguntaron si le iba bien en el
colegio. Aquellas eran las amigas ms intelectuales de su madre, las que discutan de
sociologa y arreglaban entre ellas los problemas polticos de la ciudad antes de pasar
a los temas esenciales de las ofertas para estirar las cuotas de ingresos y los consejos
para la educacin de los nios.
La madre de Amy retrocedi al entrar ella; la puerta se cerr. Amy haba llegado
hasta el centro de la espaciosa sala de estar antes de que su madre hablara.
Adnde vas, querida?
Emh, a mi habitacin.
Creo que ser mejor que te sientes. Tenemos algo de lo que hablar.
Amy avanz hacia uno de los sillones y se sent. La sala de estar tena ms de
cinco metros de largo, y en ella haba dos sillones, un sof pequeo, y una otomana
de cuero de imitacin. La casa tena tambin otras dos habitaciones, y sus padres
contaban incluso con un lavamanos en su dormitorio, gracias a los magnficos
servicios prestados al Estado por su padre.
Has tardado ms de lo habitual en llegar a casa coment la madre,
sentndose en el sof, frente a Amy.
Tena que ducharme. Emh no deberamos preparamos para ir a cenar?
Probablemente pap llegar en cualquier momento.
Me ha dicho que llegar tarde, as que esta noche no comeremos en la cocina
de la seccin.
Amy se mordi el labio inferior, lamentando por primera vez que a su familia se
le permitiera tomar cuatro comidas semanales en su propio apartamento. Sus padres
no hubieran podido darle un sermn en las largas mesas de la cocina de la seccin, en
medio de todos los comensales all reunidos.
En todo caso continu la madre, tena la seguridad de que querras hablar
conmigo a solas antes de que llegara tu padre.
Oh. Amy mir fijamente la alfombra azul. Eso.
l dice que tus notas no sern buenas al final del trimestre. Los ojos oscuros
de la madre se entrecerraron. Si no mejoran pronto, va a invitarme a que vaya para
mantener una charla, y eso no es todo. Se retrep en el sof. Dice que te han
visto corriendo por las cintas.
Amy dio un respingo.
Quin le dijo eso?
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Oh, Amy. Estoy segura de que tiene formas de averiguarlo. Es verdad eso?
Hum.
Bueno, lo es? Eso es incluso ms grave que tus notas. Quieres que un oficial
de polica te lleve detenida? Te has parado a pensar siquiera en los accidentes que
podras provocar, o que t misma podras resultar gravemente herida? Ya sabes qu
dijo tu padre la primera vez que se enter de que corras por las cintas.
Amy asinti con la cabeza. Haba ocurrido haca ms de dos aos, y l la haba
sermoneado durante horas, pero desde entonces haba permanecido ignorante de las
actividades de su hija. Soy la mejor, pens; me conocen todos los corredores de la
ciudad. Quera gritarlo y obligar a la madre a reconocer sus logros, pero guard
silencio.
Es un juego estpido y peligroso, Amy. Cada ao mueren unos cuantos nios
corriendo por las cintas, y tambin resultan heridos los pasajeros. Ya tienes catorce
aos, pensaba que eras ms madura. No puedo creer que
No he estado corriendo por las cintas dijo Amy. Quiero decir, que no he
hecho una carrera desde hace algn tiempo. No desde hace un par de horas, agreg
en silencio para s, y eso no fue una autntica carrera, as que no estoy mintiendo
realmente. Se senta un poco culpable; no le gustaba mentir.
Y tus notas
Amy aprovech la oportunidad de evitar el ms peligroso tema de las carreras por
las cintas.
Ya s que son peores. Ya s que puedo hacerlo mejor, pero qu diferencia
hay?
Es que no quieres que las cosas te vayan bien? Solas estar entre los mejores
estudiantes de matemticas de tu colegio, y tu profesora de ciencias siempre
elogiaba
Y qu? Amy no poda contenerse por ms tiempo. De qu sirve? Para
qu voy a utilizar eso en toda mi vida?
Tienes que sacar notas altas si quieres que te admitan en un nivel universitario.
La posicin de tu padre puede hacer que te resulte fcil entrar, pero no permanecers
en l si no ests bien preparada.
Y luego qu? A menos que yo sea un genio, o mucho mejor que cualquiera de
los chicos, me obligarn a seguir cursos de diettica, relaciones pblicas o psicologa
infantil para que algn da llegue a ser una buena madre, y, si no, me entrenarn para
programar computadoras hasta el da en que me case. De todas formas acabar por no
hacer nada, as que para qu voy a intentarlo?
Nada? El rostro de piel olivcea de su madre era tranquilo, pero la voz le
tembl ligeramente. No es nada lo que yo hago, cuidndote a ti y a tu padre? No
es nada educar a un hijo y hacer un hogar agradable para el esposo?
No quise decir nada, sino que eso no lo es todo. T quisiste ms una vez, yo
s que lo quisiste. T, t
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La madre la miraba impasiblemente. Amy se levant de un salto y huy de la


habitacin.

Estaba tendida en la estrecha cama, mirando con ferocidad el techo suavemente


luminoso. Su madre debera ser la primera que la comprendiese. Amy saba cmo se
haba sentido en otra poca, pero ltimamente pareca haber olvidado sus viejos
sueos.
La madre de Amy, Alysha Barone, era en cierto modo una medievalista. Eso no
resultaba extrao; muchas personas lo eran. Se reunan para hablar de las usanzas y
costumbres antiguas y las pelculas-libro, y la poca en la que la Tierra haba sido el
nico hogar de la humanidad. Repasaban nostlgicamente determinados perodos
antiguos en los que la gente haba vivido en el Exterior en lugar de amontonarse en
las ciudades, cuando la Tierra era el nico mundo y no existan los Viajeros del
Espacio.
Y no era que ninguno de ellos tuviese la posibilidad de vivir en el Exterior, sin
paredes, respirando un aire inadecuado lleno de microorganismos que provocaban
enfermedades, y comiendo alimentos no procesados que crecan en la tierra; Amy se
estremeci ante aquel pensamiento. Era mejor dejar el Exterior para los robots que
trabajaban en las minas y atendan las plantaciones necesarias para la ciudad. Era
mejor vivir como lo hacan ellos, a pesar de los problemas que pudiera conllevar,
evitando as las costumbres patolgicas de los Viajeros del Espacio, aquellos
descendientes de las gentes de la Tierra que haban colonizado otros planetas haca ya
mucho tiempo. De todas formas, no podan seguir las costumbres de los Viajeros del
Espacio. En un mundo habitado por billones, los recursos no podan malgastarse en la
construccin de casas privadas, espaciosos jardines, parques y todo lo dems. Alysha
Barone, a pesar de sus puntos de vista de medievalista, no estaba capacitada para
abandonar aquella ciudad excepto para viajar, bien encerrada, hasta otra.
Sin embargo, su madre haba mantenido algunas costumbres ancestrales, con el
apoyo de unos cuantos amigos ligeramente anticonvencionales. Alysha Barone haba
insistido en conservar su nombre de soltera despus de casarse con Ricardo Stein, y l
haba estado de acuerdo cuando ella haba pedido que se le pusieran a Amy los dos
apellidos. A la pareja se le haba concedido permiso para tener su primer hijo durante
el primer ao de matrimonio, gracias a los ndices de sus Valores Genticos, pero
Amy no haba nacido hasta cuatro aos despus. Tanto Alysha como Ricardo haban
sido especialistas en estadstica del Departamento de Recursos Humanos de Nueva
York; les pareca sensato trabajar para obtener un ascenso, ganar ms privilegios y
ahorrar un poco ms de su cuota de pensin antes de tener un hijo. Haban hecho caso
omiso de las reprobaciones de sus propios padres y los amigos que los acusaban de
ser un poco antisociales.
Amy conoca bien la historia, por haberle odo contar la mayor parte de la misma
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a su abuela Barone, que la desaprobaba. Los dos haban alcanzado por su cuenta un
ndice C-4 antes de que Alysha se quedara embarazada; incluso entonces,
asombrosamente, haban hablado sobre cul de los dos deba renunciar a su puesto de
trabajo en el Departamento. Slo las parejas ms antisociales de todas hubieran
intentado conservar dos posiciones tan codiciadas. Haba muchas personas no
clasificadas sin trabajo, subsistiendo sin ninguna posibilidad de medrar, y otros que
haban sido relegados a los niveles de la fbrica de levadura tras haber sido
sustituidos en sus puestos por los robots. Los colegas de sus padres les hubieran
hecho la vida imposible si ambos hubiesen permanecido en el departamento; sus
superiores les hubieran bloqueado cualquier ascenso, e incluso hallado quiz alguna
forma de degradarlos. Adems, alguien tena que cuidar de Amy. La nia no podra
ser dejada todo el da en la guardera de la subseccin, y las dos abuelas se haban
negado a fomentar cualquier actitud antisocial ofrecindose a cuidar del beb.
As pues, Alysha haba renunciado a su puesto de trabajo. Puede que el esposo
hubiera estado dispuesto a cuidar a la nia, pero l no poda amamantarla y la
lactancia ahorraba una racin. Ricardo haba obtenido otro ascenso pocos aos
despus del nacimiento de Amy, y se haban mudado de la vivienda de dos
habitaciones en la Seccin de Van Cortlandt, a aquel apartamento. Ahora el padre de
Amy era un C-6, con un retrete privado en el Personal de Hombres, un lavabo
funcional en el dormitorio, una pensin mayor para entretenimientos, y el derecho de
tomar cuatro comidas semanales en casa.
Sus padres habran actuado tontamente si hubieran renunciado a la posibilidad de
tener todo eso. Cun intil habra sido que Alysha intentara conservar su posicin en
el Departamento! Lo hubieran arriesgado todo.
Se abri la puerta y entr la madre. Amy se sent. La cama pequea ocupaba la
casi totalidad de la habitacin; no haba ningn otro lugar para sentarse, y estaba
claro que Alysha quera hablar.
La madre se sent y le pas un brazo por los hombros a Amy.
Ya s cmo te sientes le dijo.
Amy mene la cabeza.
No, no lo sabes.
La madre la abraz ms estrechamente.
Tambin yo me sent as en otra poca, pero no vea que pudieran irme mejor
las cosas si no lo intentaba en absoluto. Uno debe aprender todo lo que pueda, Amy, y
no slo lo necesario para ayudar a los hijos con los deberes. El aprender te
proporcionar placer ms tarde, porque es algo que se lleva dentro y nadie puede
arrebatrtelo. Las cosas podran cambiar, y entonces
Nunca cambiarn. Ojal Las cosas eran mejores en los viejos tiempos.
No, no lo eran le respondi la madre. Eran mejores para algunas personas
y peores para muchas otras. Puede que yo aparente nostalgia del pasado, pero
tambin s cmo la gente luchaba, mora de hambre y sufra hace mucho tiempo, y
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las ciudades son mejores que todo eso. Nadie se muere de hambre, y podemos, en
general, dedicarnos a nuestros asuntos sin temer la violencia; pero eso requiere
cooperacin, no podramos vivir, tan apiados como estamos, de ninguna otra
forma. Tenemos que llevarnos bien, y a menudo eso significa renunciar a lo que
querramos con el fin de que todos tengan al menos algo. No obstante
Comprendo lo que quieres decir replic amargamente Amy. El civismo es
bueno. Las ciudades son la cspide de la civilizacin humana. Mientras hablaba,
imitaba los pomposos modales de su profesor de historia. Y si no puedo llevarme
bien con los dems y dar las gracias por lo que tengo, no soy ms que una
individualista antisocial patolgica.
La madre guard silencio durante un largo instante.
En las ciudades dijo luego, hay cada vez ms robots que les arrebatan el
puesto de trabajo a las personas. La poblacin contina creciendo y eso significa que
la gente llegar a tener todava menos, podramos volver a ver algo muy parecido
al hambre. Las ciudades no pueden expandirse mucho ms, y eso significa menos
espacio para cada uno de nosotros. La gente puede estallar ahora contra algn robot,
dado que son los blancos ms convenientes para expresar el resentimiento, pero si
comenzamos a estallar los unos contra los otros Hizo una pausa. Algo tendr
que romperse. Incluso el pequeo grupo de gente que espera que los Viajeros del
Espacio los deje finalmente abandonar la Tierra para establecerse en otro mundo,
sabe eso.
Son unos tontos dijo Amy.
Eso es lo que dira la mayora.
Amy frunci el entrecejo. Tena conocimiento de esa gente; en ocasiones se iban
al Exterior para jugar a ser granjeros o alguna cosa por el estilo. No poda imaginar
cmo lo soportaban ni qu sacaban de bueno de aquello. Un detective de la ciudad
llamado Elijah Baley era el lder del pequeo grupo; quiz l pensaba que los
Viajeros del Espacio lo ayudaran. Recientemente haba regresado de uno de los
mundos de aqullos, en el que le haban pedido que los ayudara a resolver un crimen;
quiz l pensaba que los Viajeros del Espacio podan ser sus amigos.
Amy estaba bien enterada. Los Viajeros del Espacio slo lo haban utilizado.
Pens en los personajes que representaban a los Viajeros del Espacio que ella haba
visto en las aventuras de hiperonda y pelculas-libro. Eran todas personas altas,
hermosas, bronceadas, con cabellos de color rubio bronce, con unos ojos tan fros
como los de las legiones de robots que los servan a ellos. En las historias de ficcin
podan ser cordiales, e incluso querer a alguna persona de la Tierra, pero en la
realidad despreciaban a los habitantes de las ciudades. Nunca permitiran que los
terrcolas contaminaran sus mundos u otros de la galaxia. Podan utilizar a un
terrcola como Baley, pero se desharan de l despus.
Lo que estoy intentando decirte continu Alysha con un tono dulce, es que
pueden producirse cambios. Sea cual sea el tipo de desbaratamiento que comporten,
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puede que tambin ofrezcan oportunidades, pero slo para las personas que estn
preparadas para aprovecharlas. Amy se tens ligeramente; aquella era la
declaracin ms antisocial que haba odo en boca de su madre. Sera mejor que
estuvieras preparada para eso y desarrollaras todos los talentos que puedan resultar de
utilidad. Cuando trabajaba en el Departamento, saba qu significaban aquellos datos
estadsticos; incluso al burcrata ms decidido le resulta imposible esconder toda la
verdad. Pude darme cuenta, pero ya he dicho suficiente.
Madre Amy trag. Vas a decirle a pap lo que ha dicho el seor Liang?
La madre se tirone de los largos cabellos oscuros, con expresin de angustia.
Realmente debera hacerlo. No tendr ms remedio si me citan a una reunin, y
entonces Rick se preguntar por qu no lo mencion antes. No lo har si me prometes
que vas a trabajar ms.
Amy suspir de alivio.
Te lo prometo. Amy esperaba poder mantener su palabra.
Entonces te dejar con tus estudios. Tienes un rato antes de que Rick regrese.
La puerta se cerr detrs de Alysha. Amy cogi su visor y se tendi sobre el
lecho. Nada cambiara, independientemente de lo que dijera su madre. Hiciera lo que
hiciese, Amy acabara, como lo haba expresado su amiga Debora Lister, al final de la
cola. La empujaran al final de la cola cuando sus profesores comenzasen a insinuar
que determinados estudios seran ms tiles para una chica. Volveran a obligarla a
retroceder cuando los consejeros universitarios sealaran que sera egosta ocupar una
plaza de determinadas clases, dado que ella no empleara dicha formacin
especializada durante toda la vida, como s lo hara un chico. Si consegua avanzar
durante esas etapas, slo sera para que la relegaran ms tarde, cuando se casara y
tuviera sus propios hijos.
Poda, claro est, optar por no casarse, pero una vida semejante sera solitaria.
Independientemente de los logros que obtuvieran dichas mujeres, la gente murmuraba
cun antisociales eran y las compadecan, lo que probablemente era mejor que el
franco resentimiento. Tendra que vivir en uno de los diminutos reservados que se
destinaban para las personas solteras, a menos que tuviese la suerte suficiente como
para encontrar un compaero o compaera con quien congeniara, y pudiera obtener
permiso para compartir una habitacin normal.
Alysha haba acabado al final de la cola haca mucho tiempo, aunque ms tarde
que la mayora, y tena un esposo amante que la consolaba, lo cual era una buena
cosa. Ni siquiera las parejas que se odiaban se separaran voluntariamente, porque
perderan su posicin y las obligaran a vivir en dependencias ms pequeas. Por
supuesto, Alysha esperara que Amy pudiera avanzar en el escalafn social; ella no
tena nada en la vida excepto su esposo y su hija.
Un buen nmero de mujeres eran como Alysha. Sublimaban el individualismo
antisocial, que as lo llamaba la pelcula-libro de texto que Amy haba proyectado en
la biblioteca del colegio. Muchas mujeres vivan a travs de sus hijos y luego de sus
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nietos, con la esperanza de que avanzaran aun sabiendo que existan lmites para sus
ambiciones. La transferencia de esperanzas era lo que las mantena en pie, pero
tambin eran conscientes de que demasiada gloria individual slo provocaba
sentimientos antagnicos en los dems. Esa era una de las razones por las que sus
padres se negaban a pavonearse de los privilegios que haban ganado y los usaban de
mala gana, con un ligero aire de disculpa.
Los hombres tenan otros problemas, que posiblemente les parecan a ellos
igualmente molestos. Algunos hombres se quebraban bajo la tensin de soportar la
posicin de toda la familia. Los psiclogos tenan trminos para definir tambin aquel
sndrome.
Amy vea con demasiada claridad qu era lo que le aguardaba en el futuro. Quiz
no debera de haber visto aquellas pelculas-libro de psicologa y sociologa, que
estaban destinadas a especialistas adultos. Sus padres tendran, llegado el momento,
el segundo hijo que les estaba permitido; excepto la dedicacin al cuidado de Amy y
su padre, el ser sociable de una forma que facilitara las relaciones con los vecinos y
los colegas de su esposo, haba muy poco que Alysha pudiera hacer. Poco era de
extraar que muchas mujeres tuviesen hijos a los que no tenan derecho. Cuando
Amy hubiera crecido, la madre estara esperando los inevitables nietos, y realizara
con ellos la transferencia de sus esperanzas. Qu engao tan grande era el de
pretender que los hijos no seran absorbidos por el enjambre de la ciudad, cuando se
saba que era as como deba suceder!
Las familias felices, segn deca la voz popular, hacan una ciudad mejor; las
madres y esposas se dedicaban a sus tareas con la sensacin de que cumplan con un
deber cvico. La madre de Amy se aferrara a ella, y luego a los hijos que ella tuviera,
y
Si saber mucho haca que la gente se sintiese de esa forma, quiz era mejor ser un
ignorante, adaptarse a lo que no poda cambiarse.
Cruz los brazos sobre el pecho. Sin embargo continuaba en posesin de un logro
y nadie poda arrebatrselo; era la mejor corredora de cintas de la ciudad. No
renunciara a eso, no hasta que fuese demasiado mayor y lenta como para correr
carreras, y quiz ese da no llegara jams. Si cometa un error y mora durante una
carrera, al menos se habra marchado antes de llegar al final de la cola. Sus padres
podran tener otro hijo, quiz dos, y la prdida de una vida no constituira diferencia
ninguna en una colmena de acero que albergaba demasiadas. Incluso podra decirse a
s misma que estaba dejando lugar para alguien a quien no le importara estar perdido
en el enjambre.
Los textos psicolgicos tenan trminos para semejantes ideas, todos los cuales
hacan que sus sentimientos sonaran como una enfermedad. Quiz lo eran, pero eso
no era ms que otra razn para que no le importase lo que pudiera ocurrirle en las
cintas.

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Amy Barone-Stein dijo el bedel del pasillo, la busca una persona.


Amy levant los ojos hacia el robtico rostro gris, una parodia del de un ser
humano. No senta ninguna aficin por los robots y aquel, con sus ojos inexpresivos y
su boca de extraos movimientos, tena un aspecto ms idiota que el de la mayora.
De qu se trata? le pregunt.
Alguien que est ah fuera desea hablar con usted replic el robot, y me ha
pedido que la acompae.
Bien, de quin se trata?
Me ha dicho que le diera su nombre si me lo preguntaba o si me deca que no
quera verla. Es Shakira Lewes.
A Amy se le cay la mandbula superior. Debora Lister se acerc ms a ella y le
propin un suave codazo en las costillas. Shakira Lewes no haba corrido por las
cintas durante aos, pero Amy haba odo hablar de ella. Kiyoshi Harris declaraba
que era la mejor corredora femenina que haba visto en su vida, y su ltima carrera,
cuando haba ido a la cabeza de tres pandillas desde Brooklyn a Yonkers y los haba
dejado a casi todos por el camino, era todava una leyenda.
Ella era la mejor, se dijo Amy; ahora, la mejor soy yo.
Oh, Amy dijo Debora. Vas a ir a hablar con ella?
Podra hacerlo.
Te perders la reunin del Club de Ajedrez le dijo la chica rubia.
En ese caso me la perder.
Yo te acompao decidi Debora. Tengo que ver eso.
La seorita Lewes solicit la presencia de Amy Barone-Stein dijo el robot.
No dijo que
Oh, corta el rollo le espet Amy. Los ojos del robot se agrandaron un poco
con lo que podra haber sido desconcierto. No dijo que no poda acompaarme una
amiga, verdad?
No, no lo dijo.
En ese caso, condcenos hasta ella.
El robot se volvi y abri la marcha, pasando por delante de un Personal, y luego
entre los grupos de estudiantes que atestaban el pasillo. Amy se preguntaba cmo
haba conseguido Shakira Lewes que el robot hiciera su voluntad. Tcnicamente, los
bedeles del pasillo no estaban para ir en busca de los estudiantes de los niveles
escolares excepto en caso de emergencia; pero aquel robot era probablemente
demasiado estpido como para darse cuenta de que lo estaban engaando. El robot
mantena la espalda tiesa mientras marchaba sobre sus rgidas piernas. Malditos
robots, pens, que les quitan los puestos de trabajo a las personas. Los bedeles del
pasillo haban sido seres humanos en otra poca.
Para el momento en el que llegaron al grupo de ascensores, una pequea multitud
de chicos y chicas las seguan. Subieron todos tras el robot y descendieron al nivel de
la calle. Cuando salieron del colegio, Amy vio que haba ms chicos congregados en
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torno a una mujer alta, de piel oscura y cabello corto negro.


Ooh susurr Debora. Tal vez quiera desafiarte.
Amy mene la cabeza y seal la espalda del robot. Un robot no poda hacerle
dao a un ser humano ni, mediante la inaccin, permitir que un ser humano resultara
lastimado; para el simple cerebro positrnico de aquella criatura, el posible dao
incluira sin duda las carreras de cintas.
Amy Barone-Stein declar el robot con su voz montona. Esta es Shakira
Lewes.
Los muchachos se apartaron al acercarse Amy. La mujer era lo bastante esbelta
para una corredora, si bien un poquitn demasiado alta; la mayora de los corredores,
como Amy, eran bajos y ligeros, capaces de deslizarse incluso a travs de la ms
pequea brecha abierta entre los pasajeros, durante una carrera. Shakira Lewes tena
un rostro perfecto de huesos delicados; se pareca muchsimo a una actriz de un
drama histrico sobre frica que haba visto Amy ltimamente. Llevaba una camisa
roja y unos pantalones negros que hacan que sus largas piernas pareciesen an ms
largas. Los chicos la miraban atentamente. Ninguno de ellos haba mirado jams a
Amy de aquella manera, ni siquiera despus de enterarse de lo ocurrido durante su
carrera contra la pandilla de Bradley Ohaer.
Ya puedes dejarnos le dijo Shakira al robot. El bedel de pasillo se volvi en
redondo y entr en el edificio. La mujer hablaba con tanta arrogancia como un
Viajero del Espacio; Amy levant hacia ella unos ojos llenos de admiracin y odio.
He odo hablar de ti continu Shakira. Me gustara hablar contigo.
Amy adelant el mentn.
De qu?
A solas, si es posible.
A solas significaba caminar entre la multitud, detenerse sobre una cinta o un
camino local para hablar o, si uno tena suerte, encontrar una silla o banco libre en
alguna parte.
Si tienes algo que decirme respondi Amy, dintelo aqu.
Va a desafiarla dijo alguien detrs de Amy; ella gir la cabeza. Luis Horton
estaba entre el grupo; estaba furioso con ella desde que lo haba vencido en una
carrera hasta el Sector Yonkers. Va a desafiarla repiti Luis. Tal vez Amy no
pueda con ella.
Yo puedo con cualquier corredor de Nueva York dijo Amy.
Shakira frunci el entrecejo.
Yo he dicho que quera hablar. No he hablado en absoluto de correr.
Tienes miedo? pregunt otro chico.
El rostro de Shakira se hizo ms ceudo. Amy se dio cuenta de a qu conducira
todo aquello; los dems esperaban un desafo. Normalmente, ella misma lo hubiera
exigido, pero algo no iba bien. No tena sentido que aquella mujer, que sin duda tena
mejores cosas que hacer, viniera en busca de una carrera contra Amy, fuera cual fuese
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su fama. Shakira tena que haber perdido la prctica, y se arriesgara a consecuencias


mucho ms graves como delincuente adulta si la apresaba la polica. Sin embargo,
qu otra cosa poda querer de Amy? Tal vez algo ilegal, alguna empresa ilcita en la
que podran resultar tiles un chico o una chica que pudieran sacudirse de encima
fcilmente a la polica.
Amy se encogi de hombros.
Vamos, chicos. Cualquiera puede darse cuenta de que es ya demasiado mayor
como para correr por las cintas.
Soy mayor, es cierto dijo Shakira. Tengo veintin aos.
Lewes no tiene miedo murmur Luis. Es Amy quien lo tiene.
A Amy se le encendieron las mejillas. Ahora todos estaban observndola; lleg a
imaginar que las personas que pasaban la estaban observando, presenciando su
oprobio.
Yo no tengo miedo de nada dijo. Hagamos una carrera, Shakira Lewes,
no me perders. Desde aqu hasta la interseccin del camino local de Sheepshead
Bay, a menos que seas demasiado mayor como para correr una carrera tan larga.
Shakira guard silencio.
Ahora! O es que ests demasiado mayor y cansada como para intentarlo?
Los oscuros ojos grandes de la mujer destellaron.
T lo has querido. Lo har.
Los muchachos organizaron un gritero. Incluso Debora, que nunca correra por
las cintas, tena el rostro arrebolado de expectacin. Amy se sinti repentinamente
furiosa con todos ellos. No estaba preparada para aquella carrera; ahora se daba
cuenta de que haba esperado que Shakira retrocedera ante la propuesta. Si la mujer
la venca, ella nunca podra superarlo, mientras que si Amy ganaba, los otros
simplemente daran por supuesto que Shakira estaba en decadencia. Haba arriesgado
demasiado en aquel desafo, y an no saba para qu la necesitaba Shakira.
Vamos dijo Amy.
Un momento. La mujer levant un brazo. Esto es una asunto entre dos,
entre t y yo, y todava quiero hablar contigo.
Hablars conmigo despus de que te haya vencido dijo Amy sin demasiada
conviccin, tras lo cual sigui a Shakira hasta la cinta ms cercana.

Shakira avanz por las cintas grises a una velocidad apenas por encima de la
normal. Amy se mantena pegada a ella. La mayora de los chicos y chicas ya se
haban encaminado al camino expreso; recibiran a la campeona en el punto de
destino de Sheepshead Bay. Luis y dos de sus amigos las seguan para estudiar un
poco las habilidades de Shakira antes de reunirse con los dems. An quedaban
claros entre los pasajeros, pero las cintas ya comenzaban a estar abarrotadas de gente.
Shakira hizo una exposicin de movimientos: increment la velocidad de la
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marcha, avanz de lado con pasos constantes y regulares, y cambi a una cinta
adyacente sin romper el ritmo; Amy la sigui. Realiz un movimiento Popovich, que
llevaba el nombre del corredor que la haba perfeccionado, consistente en saltar de
uno a otro lado entre dos cintas antes de rebotar en la segunda y caer en una tercera.
Incluso consigui realizar un salto derviche: tras volverse de cara a Amy, salt en el
aire y describi un giro completo antes de aterrizar elegantemente en una cinta ms
lenta; un salto derviche era peligroso incluso en las cintas lentas.
Era buena, pero Amy conoca aquellos movimientos. Lcete, pens; la mujer slo
estaba intentando intimidarla. Las maniobras espectaculares era ms probable que
llamaran la atencin, adems de cansar a un corredor demasiado pronto. Sigui a
Shakira hasta el camino local, y luego baj tras ella con un balanceo dejando atrs a
los chicos. Haba cogido el ritmo de Shakira, pero se mantena alerta y cautelosa;
algunos corredores podan hacer que sus seguidores se confiaran a un paso tranquilo
antes de hacer algo inesperado.
Danzaron avanzando a travs de las cintas en direccin a la plataforma del
camino expreso. La multitud era muy apretada en la cinta adyacente a la plataforma.
Shakira se aferr a un mstil y subi mediante un balanceo; Amy se aferr al
siguiente. Las largas piernas de la mujer dieron la vuelta sin llegar a tocar el suelo y
pasaron a poca distancia de un pasajero, tras lo cual la mujer volvi a hallarse sobre
la cinta desde donde levant la mirada hacia Amy, sonriendo.
Amy aferr el mstil, a punto de seguirla, cuando un grupo de personas entraron
en la cinta justo debajo de ella. Tuvo un atisbo de rostros sobresaltados cuando sus
piernas volaron en direccin a ellos; haba el espacio justo para aterrizar. Una mujer
se tambale sobre la cinta; un hombre la cogi por un brazo. Amy supo en un instante
que no poda arriesgarse a saltar. Shakira se volvi, pas corriendo junto a otros
pasajeros, pas a la izquierda y desapareci.
Amy se qued colgando del mstil; el viento le azotaba las piernas. Subi
nuevamente a bordo, aturdida por lo abrupto de su derrota. Haba perdido antes de
que llegaran siquiera a la parte baja de Manhattan; las lgrimas le escocan los ojos.
Alguien la empuj; los pasajeros la rodearon.
Malditos corredores! grit un hombre.
Otros viajeros se reunieron alrededor de ella; un puetazo la derrib.
Traigan a la polica! grit una mujer.
Unos dedos la cogieron por los cabellos; un pie le dio un puntapi en una rodilla.
Se cubri la cabeza con los brazos; ya no le importaba lo que le sucediera; haba
perdido.

Un polica de paisano, un C-6 con privilegio de asiento en el nivel superior del


camino expreso, rescat a Amy de entre la multitud antes de que la golpearan
demasiado gravemente, y se la llev al Palacio Municipal. El cuartel general de la
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Polica estaba en los niveles superiores de la estructura; Amy supuso que la


entregaran a un oficial y la ficharan. En cambio, el detective la condujo a travs de
una gran sala comn llena de gente y escritorios, hasta una mesa emplazada en un
rincn y rodeada por una barandilla.
Ella se sent ante el escritorio; se senta triste y sola. El polica de paisano le tom
el nombre, lo tecle en la computadora que tena delante, pidi informacin
adicional, y luego llam a su padre por las lneas internas.
Ests de suerte le dijo el hombre cuando concluy la llamada. Tu padre no
ha salido an del trabajo, as que subir hasta aqu desde su nivel y te llevar a casa.
Ella lo mir atentamente.
Quiere decir que no va a retenerme aqu?
El detective le dirigi una mirada ceuda. Se trataba de un hombre corpulento,
calvo, con un espeso bigote y una piel casi tan oscura como la de Shakira.
No creas que no he considerado la posibilidad de detenerte. No debera de estar
perdiendo el tiempo contigo Soy muy poco tolerante con los chiquillos
imprudentes a los que no les importa la seguridad de nadie. Podras haber comenzado
una revuelta en ese camino expreso, quiz debera haberte dejado librada a los
tiernos cuidados de aquella turba. Sabes lo que puede sucederte ahora, muchacha?
No mascull, aunque poda imaginrselo.
Para empezar, un juicio en el tribunal juvenil. Puede que te sentencien a unos
cuantos meses en el Nivel de Delincuentes Juveniles, o puede que tengas suerte y te
condenen a ayudar en el hospital durante algunos das por semana. All tendrs
muchas oportunidades de ver a las vctimas de los accidentes. Se tir del bigote.
Eso podra hacerte bastante bien. Quiz ests all cuando traigan a un corredor de
cintas muerto que no fue lo bastante rpido. Podrs ver a sus padres llorando cuando
el hospital lleve a cabo el Ritual de Solicitud antes de utilizar cualquiera de los
rganos del cadver; y tendrs serios problemas si alguna vez vuelves a comportarte
incorrectamente.
Amy cerr los ojos con fuerza.
Qudate aqu le dijo el hombre, aunque ella apenas tena alternativa, con
aquella sala tan llena de policas.
Permaneci sentada, chapoteando en su desesperacin, hasta que regres el
detective con una taza de t; no le ofreci nada a ella.
Volvi a sentarse detrs del escritorio.
Vas a darme el nombre de los corredores que conoces?
Ella neg violentamente con la cabeza. Por mucho que odiara a Shakira, no caera
tan bajo.
No pensaba que fueras a hacerlo. No ests hacindoles ningn favor, sabes? Si
sufren algn accidente o lastiman a alguien, espero que seas capaz de vivir con ese
cargo de conciencia.
El detective trabaj silenciosamente en su computadora hasta que lleg el padre
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de Amy. Ella mir el rostro plido y severo de l y desvi rpidamente los ojos. La
formalidad de las presentaciones ocup slo un momento antes de que el polica de
paisano comenzara a sermonear a Ricardo Stein acerca del delito cometido por su
hija, sazonando su discurso con datos estadsticos de los accidentes provocados por
los corredores de cintas, y el nmero de muertes que haba producido aquel juego
durante el ao en curso.
Si yo no hubiera estado en el camino expreso concluy el hombre, la
muchacha podra haber resultado seriamente maltratada, y no es que no se lo
mereciese.
Lo comprendo, seor Dubois dijo el padre.
Ella necesita aprender una leccin.
Estoy de acuerdo. Ricardo se ech hacia atrs los espesos cabellos castaos
. Aceptar cualquier sentencia que se le imponga. Su madre y yo no nos
apartaremos de nuestro camino para defenderla, y probablemente nosotros tengamos
una parte de culpa por no haberla educado mejor y controlarla ms. Puede estar
seguro de que no se repetir semejante conducta.
Imagino que usted se encargar de que as sea, seor Stein, un ciudadano
slido como usted. El seor Dubois se retrep en su asiento. As pues, les har
un favor a usted y su esposa, y por esta vez dejar que Amy salga en libertad con una
simple advertencia. Slo tiene catorce aos, y este es su primer delito, al menos la
primera vez que la descubrimos, y el Nivel de Delincuentes Juveniles est ya
suficientemente abarrotado; pero la tenemos en nuestros archivos, y si se la detiene
nuevamente por cualquier cosa, quedar retenida hasta el juicio, momento en el cual
es probable que obtenga una sentencia severa.
Le quedo muy agradecido dijo el padre de Amy.
Escchame, muchacha. El seor Dubois apoy los brazos sobre el escritorio
. No creas que puedes quedarte quieta durante un tiempo y luego comenzar
nuevamente las carreras de cintas. Ahora ya sabemos quin eres, y nos resultar fcil
identificarte. No son muchas las chicas que corren por las cintas. Desvi los ojos
hacia el padre. Creo que puedo contar con usted para que la mantenga en su sitio.
No le hara ningn bien a su posicin el tener un criminal en la familia.
Puede contar conmigo, seor Dubois.

El padre de Amy no le dirigi la palabra durante todo el trayecto hasta la casa.


Esa era una mala seal; nunca se mostraba tan silencioso a menos que estuviera
enfurecido. La dej en el exterior del Personal de Mujeres y continu hacia el
apartamento.
Holgazane en el interior del Personal todo lo que se atrevi a demorarse, y luego
se oblig a caminar pasillo abajo, llena de miedo, mientras se preguntaba qu le
haran sus padres. A aquellas alturas ya habran hablado de todo el asunto, y
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probablemente la madre le habra hablado al padre del mensaje enviado


anteriormente por el consejero de estudios.
Ambos estaban sentados en el sof cuando ella entr; no servira de nada apelar a
su madre en busca de misericordia. La pareja raramente se mostraba en desacuerdo o
discuta delante de ella, y en un asunto de semejante importancia le presentara un
frente nico.
Anduvo lentamente hasta un silln y se sent. No le pegaran; sus padres no
crean en la eficacia de los castigos fsicos. Una paliza, incluso con todas las
magulladuras que los pasajeros del camino expreso le haban hecho, podra haber
sido mejor que tener que soportar las crueles acusaciones de su padre y el que le
dijera cun humillante era su delito para todos ellos. Ella no haba pensado en
absoluto en ellos, en cun acongojados se habran sentido si ella se hubiese hecho
dao. No haba pensado en cunto podra daar la reputacin de Ricardo en el trabajo
esa demostracin de individualismo patolgico que haba puesto ella en escena, o la
reputacin de su madre entre los vecinos. No haba tomado en consideracin cunto
poda afectar a sus futuras oportunidades una mancha en su historial, ni haba
reflexionado acerca del peligro que su actitud representaba para los viajeros. No
haba pensado en el mal ejemplo que les estaba dando a los nios ms pequeos que
ella, y haba hecho caso omiso de la primera advertencia de su padre respecto a
dichas actividades.
Para cuando su padre acab con el sermn, tras haber repetido varias veces la
mayora de los puntos de su argumento, era ya demasiado tarde para acudir a la
cocina de la seccin. La madre suspir mientras sacaba la mesa de la pared y
enchufaba el calentador de platos; el padre refunfu que se haban perdido el pollo
que la cocina de la seccin serva aquella noche. Haban estado reservando la cuarta
comida de aquella semana para el sbado, da en que iran a visitarlos los padres de
Ricardo con algunos de sus amigos; Amy tambin haba estropeado aquellos planes.
Amy acerc la otomana a la mesa y se sent, mientras la madre espolvoreaba
sobre la comida unas especias que haba ahorrado. El padre atendi una llamada en el
comunicador, le ladr unas cuantas palabras a la pantalla y colg.
Era Debora Lister. Acerc los dos sillones a la mesa y se sent en uno de
ellos. Le dije que no podas hablar.
Amy pinch apticamente la carne de vaca sinttica y los brcoles. Lo mismo
daba, pens. Debora la llamara para contarle lo que haba ocurrido cuando Shakira se
haba presentado, sola y triunfante, en Sheepshead Bay.
No contestars a ninguna llamada de tus amigos durante un tiempo continu
el padre. Le notificar al principal del colegio que no debes salir de los niveles
escolares como no sea para dirigirte directamente a casa, y un bedel tomar nota de la
hora a la que sales, as que no pienses que puedes vagabundear por ah durante el
viaje de regreso. Cuando no ests en el colegio, te quedars aqu excepto cuando
vayas a comer con nosotros o al Personal; y durante tu tiempo libre, cuando no ests
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estudiando, me preparars un informe sobre los peligros que entraa el correr por las
cintas. No te resultar difcil acceder a esos datos, y me lo presentars dentro de una
semana Ricardo hizo una pausa para respirar; y si alguna vez vuelvo a enterarme
de que has estado corriendo por las cintas, yo mismo te llevar a la polica y exigir
que se te someta a juicio.
Cmete la comida, Amy dijo la madre; era la primera vez que hablaba.
No tengo hambre.
Ser mejor que te lo comas; es lo nico que nos queda de las raciones de casa
de esta semana.
Se oblig a comer. El padre acab la comida y apoy un codo sobre la mesa.
Hay algo que todava no comprendo dijo con voz cansada. Por qu,
Amy? Por qu has hecho una cosa as? Pensaba que eras ms sensata. Por qu has
corrido esos riesgos?
Ella ya no pudo aguantar ms.
Soy la mejor. Se puso de pie y le propin una patada a la otomana. Soy la
mejor corredora de cintas de la ciudad! Eso es lo nico que har en mi vida, lo nico
que los dems recordarn de m! Soy la mejor, y ahora me lo han arrebatado!
Los ojos grises de su padre se agrandaron.
No pareces muy arrepentida, jovencita.
Lamento haber perdido! Lamento que me atraparan! Lamento que hayas
tenido que ir a recogerme, pero no lamento nada ms!
Vete a tu habitacin! le grit. Si contino escuchando palabras como
esas, acabar por levantarte la mano!
Alysha se inclin por encima de la mesa y aferr el brazo que se elevaba en el
aire mientras Amy hua hacia su dormitorio.

Su vida haba terminado. Amy era incapaz de ver las cosas de otra manera. La
historia corri rpidamente. Ella haba perdido con Shakira Lewes y la haba
apresado la polica; Luis Horton estaba haciendo todo lo posible para difundir la
noticia. Un bedel de pasillo anotaba la hora a la que sala del colegio y le recordaba,
delante de los otros estudiantes, que se esperaba que marchase directamente a casa;
algunos chicos y chicas siempre se rean de ella.
Responda a las preguntas de sus amigos, incluso a las de Debora, con expresin
ceuda, y muy pronto nadie le dirigi la palabra fuera de la clase. Nadie se atreva a
hablarle de la carrera, ni a contarle lo que haba dicho Lewes al llegar al punto de
destino. Se produjo la inevitable reunin con el seor Liang y su madre, y una
situacin embarazosa adicional cuando el consejero se enter del informe que ella
estaba preparando para su padre. Ley el informe ante la cmara de la red informativa
del colegio, obligada por el seor Liang y el principal a repudiar el juego; se le
encoga el alma siempre que pensaba en cunto se habran redo de ella los
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estudiantes que haban visto su imagen. La condena en el Nivel de Delincuentes


Juveniles no podra haber sido mucho peor.
Pasadas tres semanas, los padres aflojaron un poco la disciplina. Amy an tena
que regresar directamente del colegio a casa, pero los padres le permitan hacer los
deberes con los amigos de la subseccin, despus de la cena. La noticia de su cada
haba sido reemplazada por los rumores sobre el xito de Luis Horton en una carrera
contra la pandilla de Tom Jandow hasta la periferia de Queens. Sus amigos volvan a
hablar con ella, pero eran lo suficientemente cautos como para no mencionarle a
Shakira Lewes.
Estaba arruinada, y era todo culpa de aquella mujer. Tema los viajes diarios por
las cintas, cuando a veces vea a otros corredores y recordaba lo que haba perdido.
Ya no poda or la msica de las cintas, el rtmico canto de su zumbido que la
impulsaba a correr. Ya estaba al final de la cola; el ltimo resquicio de libertad que
jams llegara a conocer haba desaparecido. Se convertira en slo una mota ms
dentro de las cuevas de acero, y su pasada gloria quedara olvidada.

Amy sali del ascensor al llegar a su nivel, con Debora; inmediatamente se tens
de consternacin. Al fondo del pasillo, Shakira Lewes holgazaneaba en el exterior del
Personal de Mujeres.
Qu est haciendo aqu? pregunt la chica rubia.
No lo s.
Nunca te lo dije coment Debora, pero cuando acab la carrera, ella
No quiero or hablar de eso.
Amy sac su llave cuando llegaron a la puerta, decidida a hacer caso omiso de la
mujer. Vagar por el exterior de un Personal era la conducta ms grosera posible.
Hola, Amy la salud Shakira.
No has causado ya bastantes problemas? le espet Amy. Este no es tu
lugar.
Pero es que nunca mantuvimos nuestra conversacin. Esta es la primera
oportunidad que tengo de buscarte, y estaba bastante segura de que pasaras por aqu
despus del colegio.
Amy apret los dientes.
Ahora resulta que ni siquiera puedo ir a mear tranquila.
Quiero hablar contigo le dijo Shakira, y baj la voz cuando tres mujeres
salieron del Personal. Esta noche, despus de cenar, sola.
Los dedos de Amy se tensaron alrededor de la llave.
Y por qu tendra que hablar contigo?
Shakira se encogi de hombros.
Estar en el nivel-G de Hempstead, al final del Camino Expreso de Long
Island. Bjate y atraviesa las cintas hasta la calle G-20. Yo estar esperando delante
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de una tienda llamada Tads Antiques crees que podrs encontrarla?


Amy se sinti insultada.
S cmo llegar a cualquier parte; pero no s por qu debera molestarme.
Entonces no lo hagas. Llegar all a las siete y esperar hasta las nueve. Si no te
presentas, es asunto tuyo, y no volver a molestarte, pero puede que te interese lo que
tengo que decirte.
Shakira se volvi en redondo y se encamin hacia los ascensores antes de que
Amy pudiera replicarle.
Debora la apart de la puerta del Personal.
Vas a ir? le pregunt.
S. Tengo que averiguar qu quiere.
Pero tus padres te han dicho que no salgas de la subseccin. Si alguno de sus
amigos te viera
De todas formas voy a ir. Tengo que ir.
Arreglara las cosas con aquella mujer de una u otra forma.
Hasta la periferia de la ciudad? susurr Debora.
No podr hacerme nada en la calle con toda la gente alrededor. Deb, t tendrs
que cubrirme. Puedo decirles a mis padres que voy a tu casa. No creo que se les
ocurra llamar para comprobarlo, pero si lo hicieran, diles que he ido al Personal.
Si mi padre no llega antes que yo al comunicador.
No tendr ms remedio que correr ese riesgo replic Amy.
Debora profiri un suspiro.
Podra querer desafiarte otra vez. Qu piensas hacer si eso ocurre?
Me preocupar por eso cuando llegue el momento.
Ya haba tomado la decisin. Si Shakira quera otra carrera, no podra negarse, y
la otra se asegurara de que algunos de los chicos que la conocan estuvieran
aguardando en el punto de destino como testigos. A pesar de los riesgos, sera la
oportunidad de recuperar el honor perdido.

Amy lleg a la calle G-20 a las siete y media. Shakira, como haba prometido,
estaba esperando ante la tienda de antigedades, que tena un anticuado cartel plano
con letras manuscritas. No haba muchas tiendas en aquel vecindario viejo y en mal
estado, en el que los altos muros metlicos de los niveles de residencia parecan ms
grises que la mayora, y por la calle se vean slo unos pocos cientos de personas.
Amy senta aprensin. Las secciones como aquella eran las peores de la ciudad; slo
vivan en ellas, tan cerca del Exterior, los ciudadanos a los que les iban mal las cosas.
Shakira estaba mirando una atractiva exposicin de antiguas tazas y cubertera de
plstico que haba en el escaparate de la tienda. En el interior, el dueo le haba hecho
una concesin a los tiempos modernos; un robot atenda a la cola de clientes.
No te ha llevado mucho tiempo llegar hasta aqu musit la mujer.
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Ni siquiera debera estar aqu le respondi Amy. Se supone que no debo


salir de mi subseccin, pero mis padres piensan que estoy con una amiga. Por
primera vez, no le haban hecho demasiadas preguntas, y haban parecido incluso un
poco aliviados de que fuese a pasar la velada fuera de casa. Les dije que estara de
vuelta a las diez y media, as que di lo que tengas que decir.
Yo no quera correr esa carrera, pero t insististe y todava tengo mi orgullo.
Shakira se rode el cinturn con los dedos. Luego, una vez que me encontr
corriendo, se apoderaron de m los viejos hbitos. Tal vez quera ver si an
conservaba los reflejos.
Debes de habrtelo pasado muy bien, jactndote de ello ms tarde.
No me jact le respondi Shakira. Simplemente me encontr con los
muchachos y les dije que se marcharan a casa. Les dije que me haba costado mucho
dejarte atrs, y que eras una de las mejores corredoras que me haban seguido.
Amy frunci los labios.
Es muy amable por tu parte, Shakira. Sin embargo, me ganaste.
Vi lo que ocurra, el porqu de que no volvieras a saltar a la cinta. Algunos
corredores hubieran corrido el riesgo de todos modos, incluso con menos espacio del
que t tenas. Hubieran saltado, y si un par de personas caan de la cinta, mala suerte.
Me alegro de que no seas tan antisocial como para hacer eso.
En fin, qu es lo que quieres de m? le pregunt Amy.
Algunas mujeres se detuvieron cerca de ella para mirar el escaparate, pero ella no
les prest atencin; ni siquiera en aquella zona maltrecha la gente sera tan grosera
como para escuchar las conversaciones de los dems.
Bueno, o hablar de una chica, Amy Barone-Stein, que poda correr por las
cintas con los mejores. Todava conozco a algunos corredores, aunque mis amigos
colegas no los aprobaran. Pens que podras ser un poco como yo, inquieta, quiz
un poco enfadada con el entorno, que te preguntaras si alguna vez llegaras a ser algo
ms que una pieza de la maquinaria de la ciudad.
Amy retrocedi un poco.
Y qu?
Pens que podra gustarte enfrentarte con un reto.
Pero si acabas de decir que no queras en absoluto aquella carrera
No estoy refirindome a eso le respondi Shakira. Me refiero a un
autntico reto, algo mucho ms duro y ms interesante que correr por las cintas.
Podra resultar valioso para ti si tienes las entraas necesarias para hacerlo. Amy
retrocedi otro paso, segura de que la mujer estaba a punto de proponerle una
empresa turbia. Vers, yo formo parte del grupo de Lije, ya sabes, Elijah Baley, la
gente que sale al Exterior una vez por semana. Su hijo, Bentley, es conocido mo.
Amy jade ante aquello, completamente sorprendida.
Pero por qu?
Slo somos unos pocos de momento. La ciudad nos proporciona un poco de
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apoyo, principalmente por Lije, por el seor Baley, pero sospecho que el gobierno de
la ciudad piensa, al igual que todo el resto, que somos unos excntricos, y que nos
engaamos al pensar que alguna vez podremos instalarnos en otro mundo.
Para qu molestarse? pregunt Amy. Los Viajeros Espaciales no
permitirn nunca que nadie salga de la Tierra.
Lije sali, no es cierto?
Eso fue diferente, y lo enviaron de vuelta aqu tan rpidamente como les fue
posible. Apostara a que ni siquiera le dieron las gracias por resolver el asesinato.
Nunca permitirn que un grupo de gente de la tierra se instale en uno de sus mundos.
No, en uno de los suyos, no. Shakira se recost contra el escaparate. Pero
Lije Baley est convencido de que finalmente permitirn que un grupo de
colonizadores se instale en un planeta deshabitado, quiz antes de lo que creemos, y
que nos proporcionarn naves para llegar hasta all. Sin embargo, no podremos
fundar otro mundo si no estamos capacitados para vivir en el Exterior de la ciudad.
Y queris que me una a ese grupo? pregunt Amy.
Pens que poda interesarte. Nos vendran bien nuevos reclutas, y los ms
jvenes parecen adaptarse con mayor facilidad. Simplemente piensa en ello: si
llegamos a abandonar la Tierra, cada colono ser necesario, todas las personas sern
importantes y tiles. Necesitaremos gente dispuesta a apostar por una nueva vida,
individualistas que quieran batir una marca, quiz incluso ciudadanos que sean un
poco antisociales siempre que sean capaces de cooperar con los dems. T podras
ser una de esas personas, Amy.
Si es que llegis a marcharos.
Shakira sonri.
Qu puedes perder si lo intentas? Hizo una pausa. Tienes siquiera una
idea de lo precaria que es la vida en la ciudad? Cunto uranio ms podremos
conseguir para nuestras plantas energticas? Piensa en la enorme cantidad de energa
que necesitamos slo para traer el agua hasta aqu y deshacernos de la basura.
Imagnate solamente si se interrumpiera el suministro de aire simplemente durante
una o dos horas; la gente morira por cientos de miles. Tendremos que abandonar las
ciudades. No pueden continuar creciendo indefinidamente sin ocupar tierras que
necesitamos para el cultivo, o bosques que necesitamos para obtener madera. Habr
cada vez menos comida, menos espacio, menos de todo hasta que
Amy mir a lo lejos durante un instante. Su madre le haba dicho lo mismo.
No hay futuro aqu, Amy. Shakira se acerc ms a ella. Puede haberlo
para nosotros, en otros mundos.
Amy suspir.
Lo que hagan unas pocas personas no constituir ninguna diferencia.
Esto es el principio, y si tenemos xito, otros nos seguirn. Parecas creer que
lo que hacas era importante cuando slo corras por las cintas. La mujer le hizo un
gesto para que se acercara. Ah va mi reto. Te estoy preguntando si saldrs al
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Exterior conmigo.
Con esa gente?
Ahora mismo. Sin duda, una corredora de cintas que se arriesg a meterse en
un atolladero y puso en peligro su vida, no tendr miedo de salir al aire libre durante
un instante.
Pero
Vamos.
Sigui a Shakira calle abajo, incapaz de resistirse. La mujer se detuvo ante una
abertura que haba en los altos muros. Amy mir entrecerrando los ojos y distingui
un largo tnel dbilmente iluminado con otro muro al final.
Qu es esto? pregunt Amy.
Una salida. La mayora de ellas estn ahora bajo guardia, pero esta no lo est.
Realmente no hay necesidad de tenerlas vigiladas; la mayora de la gente no conoce
su existencia o no quiere pensar en ellas. Incluso la gente que vive en esta subseccin
probablemente ha olvidado que la salida est aqu. Vendrs conmigo?
Y si alguien nos siguiera? Amy mir nerviosamente hacia el final de la
calle que pareca an ms vaca que antes. No es nada seguro.
Creme, nadie nos seguir. Prefieren creer que este sitio no existe. Vendrs?
Amy trag con dificultad y luego asinti con la cabeza. No era ms que un
pasadizo; no poda ser tan peligroso. Entraron; se mantuvo cerca de la mujer mientras
el reconfortante sonido familiar de la calle se haca cada vez ms dbil a sus espaldas.
La salida est al final le dijo Shakira.
La voz sonaba hueca en el extrao silencio. A Amy se le hizo un nudo en el
estmago cuando llegaron al final.
Preparada? pregunt Shakira.
Creo que s.
Cgete a m. Estar oscuro en el Exterior: eso har que sea ms fcil para ti, y
yo no te soltar.
Shakira apoy con fuerza una mano contra el muro del fondo. Apareci
lentamente una abertura. Amy sinti el aire fro en el rostro; cuando salieron al
Exterior, la puerta se cerr tras ellas. Cerr fuertemente los ojos; senta terror de
mirar y ya anhelaba la tibieza y la seguridad de la ciudad.
Una rfaga de viento la abofete, mucho ms feroz que el viento de las cintas ms
rpidas. Abri los ojos y mir a lo alto. Por encima de su cabeza haba un cielo negro
moteado de estrellas, y aquel brillante disco perlado tena que ser la luna.
Exceptuando el viento y el fro que calaba hasta los huesos, podra haber estado
dentro del planetario de la ciudad; pero el planetario no daba una idea correcta de lo
enorme que era el cielo, ni mostraba las nubes plateadas que navegaban por debajo
del negro firmamento. Baj la mirada; ante ella se extenda una planicie blanca
azulada y vaca, en la que slo se alzaban las cpulas de una granja distante. Sus
odos palpitaban ante aquel silencio roto slo por el aullido intermitente del viento.
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Aire libre; y la sustancia blanca que cubra el suelo tena que ser nieve. El viento
sopl nuevamente, levantando un blanco velo de copos, y luego muri. Haba espacio
a todo su alrededor, aire no filtrado, tierra bajo sus pies, y la luna bandolo todo con
su luz; la seguridad de los muros haba desaparecido. El estmago se le agitaba
mientras el corazn le lata con fuerza; la cabeza le daba vueltas. La mano con la que
se sujetaba a Shakira se afloj; la plida planicie comenz a girar a su alrededor.
Luego comenz a caer a travs del infinito silencio sobre una oscuridad tan negra
como el cielo
Unos brazos la cogieron y la levantaron en vilo; sinti una tibieza en la espalda.
El silencio haba desaparecido. Manote en el aire y se dio cuenta de que estaba
nuevamente en el interior del tnel.
Parpade; tena la boca seca.
Te encuentras bien? Shakira le toc la frente; Amy se apoy pesadamente
sobre la mujer. Te met dentro lo ms rpidamente posible. Lo siento; olvid que
esta noche habra luna llena. Te habra resultado ms fcil si hubiera estado todo
completamente oscuro.
Amy tembl, temerosa de soltarse.
No lo saba dijo. No crea que Se estremeci con alivio, agradeciendo
el aire tibio, el dbil pero constante ruido de las calles, los muros de la ciudad. Intent
sonrer. Supongo que no lo he hecho muy bien.
Ya lo creo que s. La primera vez que sal al Exterior, me desmay
inmediatamente despus de respirar por vez primera al aire libre. La segunda vez
volv corriendo dentro despus de pocos segundos y jur que no volvera a poner
nunca un pie en el Exterior. T lo has hecho muchsimo mejor que yo; estaba
contando. Debes de haber estado de pie ah fuera durante unos dos minutos.
Shakira la sostuvo a medias con un brazo, y ambas recorrieron lentamente el
camino de vuelta a la calle.
Puedes caminar sola? pregunt la mujer cuando salieron del tnel.
Creo que s.
Shakira la solt, y Amy mir hacia el fondo de la calle, que antes haba parecido
tan vaca, aliviada ante la visin de la gente.
No podra volver a hacer eso, Shakira. No podra soportarlo todo ese
espacio
Yo creo que s puedes. Shakira cruz los brazos. Puedes si no abandonas
ahora. Volveremos a salir dentro de dos das. Necesitars llevar ms ropa; sera una
buena cosa si pudieras conseguir guantes y una gorra.
Amy sacudi la cabeza, sorprendida ante la rareza de necesitar ropa ms abrigada;
la temperatura del interior no variaba nunca.
Estamos en invierno, as que slo daremos un corto paseo; no permaneceremos
durante mucho tiempo en el Exterior. Me gustara que nos acompaases. Yo me
quedar contigo junto a la entrada, y no tendrs que permanecer en el Exterior un
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segundo ms de lo que puedas resistir. Creme, que si continas intentndolo, incluso


aunque creas que no podrs soportarlo, se har cada vez ms fcil. Puede que incluso
llegues a esperar el da con impaciencia.
No s comenz a decir Amy.
Lo intentars?
Amy respir profundamente para percibir el alma de la ciudad, la ligera esencia
picante de los cuerpos, un soplo del perfume de alguien, un olor acre y penetrante que
no pudo identificar; nunca antes haba reparado en los olores.
Lo intentar. Frunci el entrecejo. Mis padres me matarn si se enteran
alguna vez. Tendr que pensar en una excusa
Pero es que debes decrselo a tus padres, Amy.
Ellos nunca me dejarn salir.
En ese caso debers hallar una manera de convencerlos. Ellos tienen que estar
enterados por dos buenas razones. Una es que si los chicos salieran al Exterior sin
permiso de sus padres, le acarrearan problemas a Lije, y la otra es que podran
decidir unirse ellos mismos a nuestro grupo. Vendr a buscarte a tu domicilio, as que
tendrs que decirles el porqu de que yo est all. Puedes darme tu respuesta
entonces.
Hay otra cuestin dijo Amy. Ese seor Baley es detective. Cuando
descubra que me han detenido, puede que no me quiera en el grupo.
Shakira se ech a rer.
No te preocupes por eso. Te contar un secreto: Lije Baley fue un corredor de
cintas bastante bueno en sus tiempos. O hablar un poco de su pasado por mi to y
otro de los compaeros que tena en aquellos viejos tiempos. l no utilizar eso
contra ti, pero no les digas nada de ello a los dems. Shakira la cogi del brazo y
caminaron juntas hacia las cintas. Ser mejor que nos vayamos a casa.
Amy la mir de soslayo.
No te gustara otra carrera?
Ni hablar. T ya te has metido en bastantes problemas, y ahora tenemos ms
que perder. Quiz un poco de baile, pero solamente si hay sitio y slo en las cintas
lentas.

Los robustos muros de la subseccin de Kingsbridge rodearon una vez ms a


Amy. Casi haba olvidado el fro, el viento, el silencio, el terrible vaco del Exterior.
Sin embargo saba que tendra que volver a salir. Las reconfortantes cuevas de
acero no seran siempre un refugio seguro. Tendra que encararse con el vaco hasta
que ya no le tuviese miedo, y se preguntaba qu le parecera entonces la ciudad.
Esper junto a la puerta del apartamento durante unos instantes antes de deslizar
la llave en la ranura. Sus padres podran estar ya durmiendo, y no podra hablarles de
aquel acontecimiento a la hora del desayuno, en la cocina de la seccin. Podra hablar
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con ellos al da siguiente, e intentara no esperar demasiadas cosas.


La puerta se abri; Amy entr en la casa. Los padres estaban an despiertos,
abrazados en el sof; se enderezaron rpidamente y se arreglaron las ropas de dormir.
Amy! Su padre pareca ligeramente incmodo. Llegas temprano.
Pens que llegaba tarde.
l ech una mirada al aparato temporal de la pared.
Oh, creo que tienes razn. No me haba dado cuenta. Bueno, lo dejar pasar
por esta vez.
Amy estudi a la pareja. Pareca que estaban de buen humor; los ojos marrones de
su madre brillaban, y el rostro ancho de su padre careca de la tensin habitual. Puede
que no tuviera una oportunidad mejor para hablar con ellos, y no quera que su madre
se enterase por el seor Lister, a la hora del desayuno, que no haba estado en casa de
Debora.
Hum. Amy se aclar la garganta. Quiero hablar con vosotros.
El padre volvi a mirar el aparato temporal.
Es importante?
Es muy importante. Se encamin hacia un silln y se sent delante de ellos
. En realidad no puede esperar. Por favor, dejadme hablar hasta que haya
acabado, y luego podris decir todo lo que queris. Hizo una pausa. No estaba en
casa de Deb. S que no deba hacerlo, pero he salido de la subseccin.
Su padre se sobresalt; la madre le cogi una mano.
No para correr por las cintas, os lo juro agreg apresuradamente Amy.
Baj los ojos, temerosa de mirarlos directamente, y luego les cont todo lo
referente a su primer encuentro con Shakira, la carrera que culmin en desastre, el
encuentro en la calle de Hempstead, lo que Shakira le haba contado del grupo que
sala al Exterior, y el reto que haba aceptado aquella noche al enfrentarse con el
espacio abierto de ms all de la ciudad. No haba pensado contarles todos los
detalles, pero para el momento en el que acab el relato estaba segura de haber
mencionado todo lo esencial.
Saliste al Exterior? susurr Alysha.
S.
No te sentiste aterrorizada?
Nunca en mi vida he tenido tanto miedo, pero tena que, yo
El padre se hundi en el sof.
Nos has desobedecido deliberadamente. Pareca ms exasperado que
enfadado. Nos mentiste al decirnos que estabas con Debora Lister. Saliste de la
subseccin para encontrarte con una joven dudosa que es una condenada corredora de
cintas, y
No lo es protest Amy. Ya no corre, y no lo habra hecho conmigo si yo
no hubiera insistido, ya te lo he dicho. Eso fue culpa ma.
Al menos ests admitiendo tu culpa dijo l. Yo te dej hablar, as que
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ahora djame acabar a m. Ahora quiere que andes vagabundeando por el Exterior
con ese grupo suyo. Te lo prohbo, me oyes? No quiero que vuelvas a tener nada
ms que ver con ella, y si te llama o viene aqu, yo mismo se lo dir. Tendr que ser
ms rgido contigo, Amy. Dado que no puedes ser sincera con nosotros acerca de tus
actos, volvers a verte restringida nuevamente a este apartamento y
Rick. La voz de Alysha era baja pero firme. Djame hablar. Si el unirse a
esa gente significa tanto para Amy como parece, pienso que quiz debera hacerlo.
El rostro de Ricardo palideci mientras se volva hacia su esposa. Ya s que nos ha
desobedecido, pero creo poder entender por qu le pareca algo tan necesario como
para hacerlo. De todas formas, en cuntos los podra meterse si hay un detective
con ellos? Parecen bastante inofensivos.
Inofensivos? exclam el esposo. Saliendo al Exterior, engandose a s
mismos acerca de
Djala ir, Rick. Alysha estrech la mano de l, que tena entre las suyas
propias. Esa joven le ha dicho la verdad. T sabes que es cierto, t puedes ver lo
que muestran las proyecciones estadsticas del Departamento, tanto si quieres
reconocerlo como si no. Si existe alguna posibilidad de que esa gente que est con
Elijah Baley pueda marcharse de la Tierra, tal vez sera mejor que Amy se fuera con
ellos.
Amy contuvo la respiracin, sorprendida por el hecho de que su madre tomara
partido por ella y se enfrentara al padre en su presencia.
T aceptaras eso? pregunt Ricardo. Y si los Viajeros del Espacio le
permitieran a esa gente abandonar la Tierra, y no es que yo crea que exista la
posibilidad, pero y si as lo hiciesen? Me ests diciendo que te contentaras con no
volver a ver a tu hija nunca ms?
No me contentara, t lo sabes muy bien. Pero puedo aferrarme a ella si tiene
la oportunidad, por pequea que sea, de hacer otra cosa? S cmo ser su vida aqu,
quiz ms de lo que t lo sabes. Prefiero saber que est haciendo algo significativo
para s misma en otra parte, aunque eso signifique que la perdamos, a tener que
continuar viviendo con la pretensin de que no veo sus frustraciones y decepciones.
Rick levant la mirada.
No puedo creer que est oyndote decir eso.
Oh, Rick. Ella le solt la mano. Hace aos hubieras esperado orme decir
y hacer lo inesperado. Sonri ante su propia frase. Cun convencionales nos
hemos hecho desde entonces! Lo mir fijamente durante un instante. Quiz yo
acompae a Amy cuando vaya a encontrarse con el grupo. Despus de todo, tengo
que ver qu clase de gente son. Tal vez salga yo misma al Exterior.
El esposo frunci el entrecejo con aire vencido.
Esta es una bonita situacin dijo. No slo tengo una hija desobediente,
sino que ahora tambin tengo a mi esposa contra m. Si mis compaeros de trabajo se
enteran de que ambas andis por ah con ese grupo de Baley, probablemente no me
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har mucho bien dentro del Departamento.


De veras? La madre de Amy arque las cejas. Ellos siempre han sabido
que nosotros dos ramos un poco, digamos excntricos, y eso no te ha molestado
siquiera una vez. Tal vez deberas acompaarnos y conocer el grupo del seor Baley.
Sera ms prudente hacer que tus colegas pensaran que compartes nuestro punto de
vista, por extrao y divertido que pueda parecerles a ellos, que dejar que crean que se
ha abierto una brecha entre nosotros. Torci ligeramente la boca. Ya sabes lo que
dicen: las familias felices y unidas hacen una ciudad mejor.
Ricardo se volvi a mirar a Amy.
Volveras a hacerlo? Me refiero a salir al Exterior. Volveras a pasar
realmente por ello?
S, lo hara replic Amy. S que ser una experiencia dura, pero lo
intentara.
Es tarde le dijo el padre. Ahora no puedo pensar en ello. Se puso de pie
y cogi a Alysha del brazo cuando ella se levant. Discutiremos de este asunto
maana, cuando haya tenido tiempo para considerarlo. Buenas noches, Amy.
Buenas noches.
La madre le estaba susurrando algo al padre cuando Amy se encamin hacia su
habitacin. El padre haba cedido de momento, y era casi seguro que la madre lo
hara cambiar de opinin. Se desvisti para meterse en la cama, convencida de haber
ganado la batalla.
Se tendi, cansada y a punto de dormirse, y pronto se desliz al interior de un
sueo. Volva a estar sobre las cintas, atravesando sobre ellas un arco que se abra al
Exterior, pero en esa ocasin no tena miedo.

La ciudad dorma. Las cintas y caminos expresos continuaban funcionando;


transportaban a los pocos que permanecan despiertos: jvenes amantes que se haban
escabullido para encontrarse, policas que hacan su ronda, trabajadores del hospital
que se dirigan hacia sus casas despus del turno de noche, y almas inquietas
empujadas a deambular por las cavernas de Nueva York.
Amy estaba de pie sobre una cinta, rodeada de personas dispersas aqu y all.
Cuatro chicos pasaron en medio de una carrera, saltando de una cinta a otra; por un
momento sinti la tentacin de unirse al juego. Anteriormente haba salido algunas
veces durante la noche, para practicar algunas maniobras cuando las cintas estaban
ms vacas, y regresado a su subseccin antes de que despertaran sus padres. La cinta
ms lenta comenz a verse paulatinamente ms concurrida; la ciudad estaba
despertando. Sus padres estaran ya levantados cuando ella volviera a casa, pero
estaba segura de que comprenderan por qu haba salido aquella noche.
Los dos haban ido con ella a conocer a Elijah Baley y su grupo. El detective era
un hombre alto de cabellos oscuros, con un rostro alargado y solemne que se haba
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animado un poco cuando Shakira le haba presentado a los nuevos reclutas. La madre
y el padre de Amy no haban salido al Exterior con ellos; quiz lo hicieran la prxima
vez. Ella saba el gran esfuerzo que aquello les exigira, y esperaba que lograran
reunir la valenta suficiente como para dar ese paso. La acompaaran cuando
volviera a reunirse el grupo; al menos le haban prometido eso. Cuando Amy fuese
capaz de enfrentarse al espacio abierto sin miedo, de caminar por la tierra
valientemente, como lo haca Shakira, tal vez sera ella misma quien los conducira al
Exterior.
Dio un salto vertical, gir en el aire como un derviche, y corri por la cinta. La
banda metlica zumbaba bajo sus pies; poda or nuevamente su msica. Dio un
brinco hacia delante, describi una voltereta en el aire, aterriz primero sobre las
manos y luego cay sobre los pies, se irgui y salt a la cinta siguiente. Danz
atravesando las bandas grises hasta llegar al camino expreso y subi a bordo del
mismo.
Las manos se le tensaron sobre el mstil cuando evoc el primer atisbo de luz
diurna de su vida. La blancura de la nieve haba sido cegadora, y en el cielo azul
completamente limpio, haba visto una brillante bola de llamas, el sol desnudo. Haba
sabido que estaba de pie sobre una bola de tierra cubierta slo por un fino velo de
aire, una mota que caa a travs de un espacio ms vasto y vaco que cualquier cosa
que ella pudiera haber visto jams. Entonces se haba apoderado de ella el terror, y la
haba empujado de vuelta al interior donde se haba acurrucado sobre el piso, enferma
de miedo y desesperacin; pero tambin haba estado el fuerte brazo de Shakira para
ayudarla a ponerse nuevamente de pie, y la voz de Elijah Baley que le hablaba de sus
propios miedos pasados. Amy no haba vuelto a salir al Exterior aquel da, pero haba
permanecido en la puerta abierta y se haba obligado a respirar ms aire ventoso.
Aquello era un principio. Tena que enfrentarse a aquel reto si quera conducir
alguna vez a otros al exterior, o seguir a los esperanzados colonos a otro mundo.
Dej el camino expreso y danz por las cintas luciendo su destreza, imaginando
que corra una ltima carrera. Estaba cerca de la calle Hempstead, donde se haba
encontrado con Shakira.
La calle estaba prcticamente vaca y el escaparate de las tiendas a oscuras. Amy
baj de las cintas, anduvo apresuradamente en direccin al tnel y corri por el
pasadizo hasta que su respiracin se convirti en un jadeo rpido y entrecortado.
Cuando lleg al final vacil slo durante un momento, y luego presion el muro con
las manos.
El espacio abierto apareci ante ella. El apagado zumbido de las lejanas cintas se
desvaneci detrs de ella, y se encontr en el Exterior sola, con el viento de la
maana en el rostro. El cielo era una bveda oscura que se abra en lo alto. Mir
hacia el este y vio que la aurora iluminaba la cueva estrellada.

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La solucin Asenion
Robert Silverberg

Fletcher mir con expresin ausente a los pequeos montculos de metal gris que
se vean tras las gruesas ventanas de la cmara de almacenaje.
Plutonio-186 murmur. Tonteras! Redomadas tonteras!
Tonteras peligrosas, Lew dijo Jesse Hammond, que se hallaba detrs de l
. Tonteras catastrficas.
Fletcher asinti. La mismsima expresin plutonio-186 le pareca un galimatas.
Supuestamente no deba existir ninguna sustancia semejante. El plutonio-186 era un
istopo imposible, demasiado ligero; le faltaban unos buenos cincuenta neutrones; o
unos malos cincuenta neutrones, si se consideraba los riesgos que creaba aquel
material al ir apilndose aqu y all por todo el mundo. Fil hecho de que fuese
tericamente imposible que el plutonio-186 pudiera existir, no cambiaba el otro
desagradable hecho de que en aquel preciso instante estuviera contemplando tres
kilos del mismo; ni que a medida que continuaba aumentando la cantidad de
plutonio-186 en el mundo, tambin lo haca la posibilidad de una reaccin nuclear
descontrolada que conducira a un holocausto nuclear.
chale un vistazo al informe de esta maana dijo Fletcher, indicndole a
Hammond, con un vaivn de la mano derecha, un fajo de papeles impresos por el fax
. Han obtenido otros trece gramos en el laboratorio nuclear de la universidad de
Accra. Cincuenta gramos ms en Ginebra. Veinte miligramos en, bueno, ese poco
no tiene importancia. Pero Chicago, Jesse, Chicago trescientos gramos de un solo
trozo!
Regalos de Navidad del diablo murmur Hammond.
No, del diablo, no. Simplemente de cientficos decentes y serios que da la
casualidad de que viven en otro universo en el que el plutonio-186 no slo es posible
de obtener sino perfectamente inofensivo; y que se sienten tan fascinados por la idea
de que nosotros tambin estemos fascinados por eso, que no dejan de enviarnos la
totalidad de lo que obtienen! Qu vamos a hacer con todo eso, Jesse? Qu, en el
nombre de Dios, vamos a hacer con todo ese material?
Raymond Nikolaus levant los ojos de su escritorio, emplazado en el extremo
ms alejado de la habitacin.
Envolverlo en papel lustroso rojo y verde, y envirselo de vuelta a ellos?
sugiri.
Fletcher profiri una carcajada hueca.
Muy gracioso, Raymond. Muy, muy gracioso.
Se puso a pasear por la sala. En medio del silencio que reinaba, el golpeteo leve
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de sus zapatos contra el piso de losas de piedra le pareca el tic-tac de un detonador


de relojera que sonaba cada vez ms alto, ms alto, ms alto

l ellos, todos ellos, haba estado luchando con el problema durante todo el
ao, con una creciente sensacin de futilidad. El plutonio-186 haba comenzado a
aparecer misteriosamente en diferentes laboratorios de todo el mundo, donde quiera
que existiese uno de los dos elementos de peso atmico equivalente. Gramo a gramo,
tomo a tomo, dichos elementos desaparecan de forma igualmente misteriosa:
tungsteno-186 y osmio-186.
Adnde haban ido a parar el tungsteno y el osmio? De dnde vena el
plutonio? Y por encima de todo, cmo le era posible al plutonio, un istopo cuyos
tomos tenan slo 92 neutrones en sus molculas, existir siquiera durante una
fraccin de fraccin de instante? El plutonio era uno de los elementos qumicos ms
pesados, con una enormidad de 94 protones en el ncleo de cada uno de sus tomos.
Lo ms cercano a un istopo estable de plutonio era el plutonio-244, en el que 150
neutrones mantenan unidos a aquellos 94 protones; e incluso en ese caso, el
plutonio-244 tena el inevitable hbito de desintegrarse en una decadencia radiactiva,
con una vida media de unos 76 millones de aos. Los tomos del plutonio-186, si
podan llegar a existir, se separaran de forma dramtica en bastante menos de una
setenta y seis millonsima de segundo.
Sin embargo, el material que estaba surgiendo en los laboratorios qumicos en
reemplazo del tungsteno-186 y el osmio-186, tena un nmero atmico de 94, de eso
no caba duda alguna; y el elemento 94 era el plutonio. Eso tampoco poda discutirse.
La caracterstica definitiva del plutonio era la presencia de 94 protones en sus
ncleos. Si esa era la cuenta, aquel elemento tena que ser invariablemente plutonio.
Aquel istopo de plutonio imposiblemente ligero, aquel plutonio-186, tena otra
caracterstica imposible: no solamente era estable, sino que lo era de forma tan
absoluta que ni siquiera resultaba radiactivo. Se limitaba a permanecer all, con un
aspecto excesivamente poco misterioso, sin dignarse siquiera a emitir una pizca de
energa. Al menos eso haba hecho cuando lo haban sometido a pruebas la primera
vez. Sin embargo, una segunda prueba denunci emisin de positrones, lo cual
confirm una tercera prueba de los desconcertados observadores. El problema
radicaba en que una tercera medicin sealaba un nivel de radiactividad ms alto que
la segunda. La cuarta vez el nivel era an ms alto que el recogido en la tercera, y as
sucesivamente.
Nadie haba odo hablar jams de ningn elemento, del nmero o peso atmico
que fuese, que comenzara como estable y luego se pusiera a manifestar una
intensidad radiactiva de incremento regular y constante. Nadie saba tampoco qu era
lo que ms probablemente ocurrira si el proceso continuaba sin detenerse, pero las
posibilidades parecan bastante explosivas. La mejor sugerencia que se haba
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planteado era la de reducirlo a polvo y mezclarlo con un elemento no radiactivo como


el tungsteno. Eso funcion durante un corto perodo de tiempo, hasta que tambin el
tungsteno se volvi radiactivo. Despus de eso se emple grafito, con unos resultados
algo mejores, para que absorbiera la emisin energtica del extrao elemento. No se
haba producido ninguna explosin, pero continuaba llegando ms y ms plutonio186.
La nica explicacin que poda tener algn sentido si bien no en demasa era
que estaba llegando desde un lugar desconocido, y quiz imposible de conocer,
alguna especie de universo paralelo donde las leyes naturales fuesen diferentes y las
fuerzas aglutinadoras del tomo tanto ms poderosas que el plutonio-186, que poda
ser un istopo estable.
El porqu de que estuviesen enviando a este mundo aquellos extraos puados de
plutonio-186, era algo que nadie era capaz de comenzar siquiera a imaginarse. Una
pregunta an ms importante era cmo poda conseguirse que dejaran de hacerlo. El
colapso radiactivo del plutonio-186 lo transformara finalmente en osmio o tungsteno
normales, pero los veinte positrones que cada ncleo de plutonio emita durante aquel
proceso, se encontraran con un nmero igual de electrones a los que aniquilaran.
Nuestro universo poda permitirse perder unos cuantos electrones aqu y all, sin
duda. Probablemente podra permitirse continuar perdiendo electrones a un ritmo
constante durante un perodo de tiempo asombrosamente largo sin que se produjeran
mayores diferencias; pero antes o despus, el cambio general hacia la positividad que
provocara la prdida de aquellos electrones, acarreara problemas de simetra y
conservacin energtica graves y tal vez incalculables. Se rompera el equilibrio del
universo? Comenzaran a intensificarse las interacciones nucleares? Estallaran las
estrellas, e incluso el sol, para convertirse en supernovas?
Esto no puede continuar dijo sombramente Fletcher.
Hammond le ech una mirada amarga.
Y? Ya llevamos diciendo eso seis meses.
Es hora de hacer algo. Continan envindonos ms, ms y ms, y nosotros no
tenemos ni idea de cmo podremos llegar hasta ellos para decirles que dejen de
hacerlo.
No tenemos siquiera idea de si existen realmente intervino Raymond
Nikolaus.
En este preciso momento eso no tiene importancia. Lo que importa es que el
material nos llega constantemente, y que cuanto ms tenemos ms peligroso resulta.
No tenemos ni la ms remota idea de cmo detener los envos. As pues, tenemos que
hallar una forma de librarnos de l a medida que vaya llegando.
Y qu es lo que tienes en mente, si puede saberse? pregunt Hammond.
Fletcher respondi mirando con ferocidad a su colega de una forma que
expresaba el hecho de que no tolerara oposicin de ninguna clase.
Voy a ir a hablar con Asenion.
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Hammond profiri una risotada.


Asenion? Ests loco!
No. Es l quien lo est; pero es tambin la nica persona que puede ayudarnos.

La historia de Asenion era un caso triste, pattico y prcticamente


incomprensible. Se trataba de una de las mejores mentes que haba conocido la fsica
atmica, un hombre de la altura de Rutherford, Bohr, Heisenberg, Fermi, Meitner. Se
haba licenciado en Harvard a los doce aos de edad, doctorado en el Instituto
Tecnolgico de Massachussetts cinco aos ms tarde, tras lo cual haba producido
una deslumbrante cantidad de artculos tcnicos que sondeaban los ms profundos
secretos de las fuerzas aglutinadoras nucleares. Cuando el siglo XXI llegaba a sus
dcadas finales, aquel cientfico pareca estar ya en condiciones de resolver de una
vez y para siempre los eternos enigmas del universo; y luego, a los veintiocho aos,
sin haber dado el ms leve aviso, se alej de todo el asunto.
He perdido el inters declar. La fsica ya no tiene importancia alguna
para m. Por qu tendra que ocuparme en problemas como esos de la forma en que
est constituida la materia? Cun aburrido es todo el tema! Cuando uno mira el
Partenn, le preocupa a uno de qu estn constituidas las columnas o qu tipo de
andamiaje fue necesario para emplazarlas donde estn? Que el Partenn existe, y que
es sublimemente hermoso, es lo nico que debe interesarnos. Lo mismo ocurre con el
universo. Veo el universo y aprecio que es hermoso y perfecto. Por qu iba a
ponerme a fisgonear en el andamiaje? Por qu debera hacerlo nadie?
Y dicho aquello renunci a su profesin, quem sus trabajos escritos, y se retir al
piso treinta y tres de un edificio de apartamentos de Manhattan West Side, en el que
construy un complicado invernculo en el que tena intencin de realizar
experimentos de horticultura avanzada.
Bromeliceas haba dicho Asenion. Crear bromeliceas hbridas. Las
bromeliceas sern la esencia y el centro de mi vida a partir de ahora.
Romelmeyer, que haba sido el mentor de Asenion en Harvard, atribuy su
aparente crisis al exceso de trabajo y pens que regresara al cabo de seis u ocho
meses. Jantzen, que haba gozado del raro privilegio de ser el primero en leer su
asombrosa disertacin en el Instituto Tecnolgico de Massachussetts, adopt una
postura igualmente solidaria, diciendo que Asenion tena que haber llegado a algn
aterrorizador callejn sin salida en su trabajo que lo haba impulsado a retroceder
dramticamente de los lmites de la locura.
Quiz se encontraba mirando al interior de un abismo de inconsistencias
cuando crea que estaba a punto de hallar las respuestas definitivas sugiri Jantzen
. Qu otra cosa poda hacer que huir? Pero no huir durante mucho tiempo. Eso
no est en su naturaleza.
Burkhardt, de la Universidad Tcnica, cuyo propio trabajo haba llegado hasta la
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esfera dentro de la cual Asenion realizara ms tarde sus propias investigaciones,


manifest su acuerdo con el anlisis hecho por Jantzen.
Tiene que haberse topado con algo realmente oscuro y peludo; pero una
maana se despertar con la solucin en la cabeza, y ese da tendr lugar su
despedida de la horticultura. Hacia el medioda habr acabado un artculo que
revolucionar todo lo que creemos saber sobre la fsica nuclear, y as acabar todo
esto.
Pero Jesse Hammond, que haba jugado al tenis con Asenion durante los ltimos
dos aos de su carrera de fsico, adoptaba una postura menos caritativa.
Se ha vuelto chalado dijo Hammond. Se ha desintegrado completamente,
y nunca volver a rehacerse.
T crees? pregunt Lew Fletcher, que haba estado casi tan prximo a
Asenion como el mismo Hammond, pero no era jugador de tenis.
Hammond sonri.
No cabe ninguna duda. Yo comenc notando una expresin extraa en sus ojos
que comenz hace unos dos aos. Luego su forma de jugar comenz a hacerse
tambin extraa. Serva la pelota y no miraba siquiera hacia dnde la serva. Cometa
dobles faltas sin preocuparse en lo ms mnimo. Y sabes qu ms? En todo el ao no
intent contestar ninguno de los golpes que yo le enviaba fuera de los lmites de la
cancha. Eso fue algo clave. Siendo como era antes, hubiera intentado devolverme
cada uno de esos golpes, pero en aquella poca pareca que simplemente no le
importaba. Se mostraba completamente indiferente. Yo me dije, este tipo se est
desintegrando.
O estaba trabajando en algo que le pareca ms importante que el tenis.
Lo mismo da replic Hammond. No, Lew, te digo yo que se ha hecho
pedazos completamente; y nada volver a pegar esos pedazos.
Aquella conversacin haba tenido lugar casi un ao antes. Durante el tiempo
transcurrido no haba pasado nada que cambiase la opinin de nadie. La pasmosa
llegada del plutonio-186 al mundo no haba provocado ningn comentario procedente
del tico de Manhattan en el que viva Asenion. Las repentinas conversaciones
solemnes sobre cosas tan fantsticas como universos paralelos de unos cientficos por
lo dems de slida reputacin, tampoco lo haban motivado aparentemente.
Permaneca encerrado con sus bromeliceas all arriba, muy por encima de las calles
de Manhattan.
Bueno, quiz est realmente loco, pens Fletcher; pero su mente no puede haber
quedado completamente inutilizada; y puede que le queden una o dos ideas

Bueno, no pareces mucho ms viejo, no es cierto? coment Asenion.


Fletcher sinti que se ruborizaba.
Jess, Ike, slo han pasado dieciocho meses desde la ltima vez que nos
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vimos!
Slo eso? pregunt Asenion con indiferencia. Tengo la sensacin de que
ha pasado muchsimo ms.
Consigui esbozar una sonrisa remota y apenas perceptible. No pareca muy
interesado en Fletcher ni en lo que haba trado a Fletcher a su apartada aguilera.
Asenion siempre haba sido una persona rara, claro est; altivo, misterioso, con un
levsimo pero inconfundible aire de superioridad que casi todo el mundo hallaba
instantneamente irritante. Claro est, que era realmente superior; pero siempre se
haba asegurado de que uno lo supiera, y nunca pareci importarle que a los dems
ese rasgo no les resultara nada simptico.
En aquel momento pareca ms remoto que nunca, extrao y ms ajeno. Su
aspecto exterior no haba cambiado en absoluto: la misma figura esbelta, con donaire,
sorprendentemente hermosa, incluso impresionante. A pesar de los rumores de que no
haba salido del tico en ms de un ao, no haba en su aspecto ni rastro de la palidez
del encierro. Su piel an tena aquella rica coloracin olivcea oscura, casi atezada,
de una tonalidad mediterrnea. Sus cabellos, espesos y oscuros, caan gallardamente
sobre su frente ancha; sin embargo, haba algo diferente en sus destellantes ojos
oscuros. El antiguo Asenion, por preocupado que estuviese con algn abstruso
problema de fsica superior, haba tenido casi siempre una chispa juguetona en los
ojos, una especie de travieso destello afable. El hombre que en aquel momento tena
delante Fletcher, aquel recluso de la horticultura, tena una expresin completamente
distinta: asctica, envuelta en niebla, realmente ausente. Su mirada era tan brillante
como siempre, pero se trataba de un brillo fro que pareca llegar de alguna estrella
remota.
La razn por la que he venido comenz a decir Fletcher.
Podremos ocuparnos de eso ms tarde, no te parece, Lew? Acompame
primero al invernculo. Hay algo que quiero ensearte. De hecho, nadie ms lo ha
visto hasta ahora.
Bueno, si t
Insisto, s. Ven. Te prometo que es algo extraordinario.
Se volvi y lo condujo por los intrincados pasillos del apartamento. El espacioso
tico de numerosas habitaciones estaba amueblado de la manera ms informal, con
muebles baratos para estudiantes mal cuidados. Haba gatos por todas partes, cinco,
seis, ocho de ellos, que se afilaban las uas en la tapicera, se metan en armarios
vacos cuyas puertas estaban abiertas de par en par, espiando desde lo alto de libreras
que contenan desordenadas pilas de volmenes sin tapas. En el aire se perciba el
olor rancio de los orines de los gatos.
Pero de pronto Asenion gir por un pasillo y Fletcher, que lo segua, se encontr
mirando al interior de lo que podra haber sido un mundo completamente distinto.
Haban llegado a la entrada de la espectacular extensin de paredes de vidrio que
haba sido construida como un puesto de observacin alrededor de la totalidad de la
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cima del edificio. Al otro lado, apenas visibles desde el interior del apartamento,
Fletcher pudo distinguir cientos o quiz miles de plantas de extrao aspecto, algunas
colgando del techo, otras dispuestas sobre hileras escalonadas sobre estantes, algunas
que crecan en macizos instalados en el suelo.
Asenion tecle animadamente los nmeros de una combinacin de seguridad en
un panel con forma de diamante instalado en la pared, y la puerta de vidrio se abri,
deslizndose silenciosamente a un lado. Una vaharada de aire hmedo y tibio sali a
recibirlos.
Rpido! le pidi. Entra!
Era como entrar de un solo paso en la selva del Amazonas. En lugar de la
atmsfera dura y seca de un apartamento de Manhattan a mediados del invierno, all
se encontr, abruptamente, con la pesadez densa, hmeda y dulce de los trpicos, que
los envolva como pliegues de tela mojada. Fletcher casi esperaba or loros y
papagayos chillando en lo alto.
Y las plantas! Las extraas plantas que se adheran a cualquier superficie, que
llenaban cada centmetro cuadrado de espacio!
La mayora de ellas tenan una forma acorde con un mismo patrn general:
rosetones de anchas hojas lustrosas con forma de largas cintas que radiaban de una
estructura central en forma de copa lo suficientemente profunda como para contener
varios centmetros cbicos de agua; pero ms all de esa rea bsica de similitud,
diferan ampliamente las unas de las otras. Algunas eran diminutas, y otras eran
colosalmente grandes. Algunas estaban marcadas con listas de colores amarillo, rojo
y prpura encendidos que recorran todo el largo de sus hojas gruesas y suculentas.
Algunas estaban jaspeadas con manchas y complicadas combinaciones de colores
resplandecientes, agresivas, asombrosas. Otras, cuyas hojas eran verdes, presentaban
feroces escarlatas, rojos o azules oscuros misteriosos y sombros donde las hojas se
unan para formar la copa. Algunas estaban armadas con dientes formidables y
parecan dispuestas a alimentarse de los visitantes desprevenidos. Otras estaban
coronadas con llamativas espigas de flores de extraa forma y brillante coloracin
ms altas que un hombre, que se abran como lanzas que radiaban de los centros.
Todo reluca. Todo pareca dispuesto para un crecimiento violento y explosivo. La
escena era rara y aterrorizadora. Era como observar una enorme congregacin de
monstruos hambrientos. Fletcher tuvo que recordarse a s mismo que aquellas no eran
ms que plantas, especmenes de invernadero tropical que probablemente no viviran
durante una hora en el entorno urbano del exterior.
Estas son bromeliceas anunci Asenion, modulando sensualmente la
palabra desde el fondo de la garganta como si aquella fuese la palabra ms deliciosa
que hubiera producido jams un idioma. Plantas tropicales, principalmente. La
mayora viven en Amrica Central y Amrica del Sur. Bsicamente tienden a
adherirse a los rboles, y crecen en las bifurcaciones de las ramas ms altas. No
obstante, algunas crecen al nivel del suelo, como la bromelicea que t mejor
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conoces, la anans. Pero aqu hay cientos de otras. Miles; y esta es la zona hmeda en
la que tengo las guzmanias y las vrieseas, adems de algunas de las aechmeas. A
medida que vayamos haciendo el recorrido, te ensear las tillandsias, que prefieren
el aire mucho ms seco, y las terrestres, las hechtias y las dyckias; y por aquel lado
Ike dijo Fletcher en voz baja.
Ya sabes que nunca me ha gustado ese nombre.
Disclpame. Lo haba olvidado. Aquello era mentira. El nombre de pila de
Asenion era Ichabod. Ni Fletcher ni nadie a quien Fletcher conociera haba
conseguido nunca atreverse a llamarlo as. Oye, creo que lo que tienes aqu es
maravilloso. Absolutamente maravilloso; pero no quiero inmiscuirme en tu tiempo y
hay un problema muy grave del que tengo que hablarte
Primero las plantas dijo Asenion. Dame ese gusto.
Le brillaban los ojos. En la media luz del invernadero, pareca l mismo una
criatura de la selva, extico, raro. Sin vacilar ni un momento, ech a andar a paso
vivo por la nave hacia un grupo de bromeliceas enormes que se encontraban cerca
de la pared exterior. A la fuerza, Fletcher lo sigui.
Asenion hizo un gesto grandioso.
Aqu la tienes! La ves? Aechmea asenionii! Descubierta en el norte de Brasil
hace dos aos; yo patrocin personalmente la expedicin; por supuesto, yo no
esperaba que la bautizaran con mi nombre, pero ya sabes cmo suceden a veces estas
cosas
Fletcher la miraba fijamente. La planta era una gigante entre gigantes que meda
fcilmente dos metros desde la punta de una hoja a la punta de la opuesta. Las hojas
de color verde oscuro estaban bordeadas por dentadas lneas de algo parecido a
escritura que tenan el aspecto de jeroglficos de alguna raza perdida. De la copa
central, que era tan grande como la cabeza de un hombre y lo suficientemente
profunda como para ahogar a un conejo, se elevaba la flor ms extraa que Fletcher
hubiera esperado ver, una gruesa vara amarilla de largo descomunal de la que naca
algo parecido a un manojo de rayos acabados en ominosos globos rojos como lunas
colgantes. De la planta manaba un penetrante olor a carne putrefacta.
Es el nico espcimen de Amrica del Norte! grit Asenion. Tal vez una
de las seis o siete de todo el mundo; y yo he conseguido hacer que florezca. Dar
semillas, Lew, y tal vez tambin d ms bulbos, podr propagarla y tal vez cruzarla
con otras puedes imaginrtela cruzada con la Aechmea chantinii, Fletcher? O
quiz con un hbrido interespecfico? Digamos con la Neoregelia carcharodon? No.
Por supuesto que no puedes imaginrtela. Qu te estoy preguntando? Pero ser algo
increblemente espectacular. Puedes creerlo.
No me cabe duda.
Es un privilegio ver esta planta en estado de floracin; pero aqu hay otras que
tambin debes ver. Las puyas, las pitcairniias, hay un grupo de Dyckia marnierlapostollei en la habitacin de aqu al lado, que no creeras
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Bulla con un entusiasmo infantil. Fletcher se oblig a ser paciente. No haba


forma de evitarlo; tendra que aguantar el recorrido completo.
Aquello continu durante lo que parecieron varias horas, mientras Asenion lo
llevaba de una planta peculiar a otra, de una sala a la siguiente, posedo de un
autntico frenes. Fletcher tena que admitir que algunas eran realmente hermosas.
Otras parecan excesivamente extravagantes y grotescas, o incomprensiblemente
corrientes para su ojo inexperto, o absolutamente grotescas. Lo que lo impresion con
ms fuerza fue la profundidad de la obsesin de Asenion. Nada en el universo pareca
importarle, excepto aquella horda de plantas exticas. Se haba entregado totalmente
al extrao mundo que haba creado en aquel lugar.
Pero al fin, incluso las maniticas energas de Asenion parecieron decaer. El ritmo
haba sido despiadado, y tanto Fletcher como l, baados en transpiracin y jadeando
en el calor, se detuvieron a respirar en una seccin del invernadero ocupada por
rugosas plantas grisceas que aparentemente no tenan races y estaban sujetas a la
pared por alambres apenas visibles.
Muy bien dijo abruptamente Asenion. Ya veo que no ests interesado.
Dime qu es lo que has venido a preguntarme y luego mrchate. Tengo toda clase de
tareas pendientes para esta tarde.
Es acerca del plutonio-186 comenz Fletcher.
No seas idiota. Ese no es un istopo admisible. Es imposible que exista.
Ya lo s le respondi Fletcher. Pero existe.
Rpidamente, casi con desesperacin, le esboz la totalidad de la fantstica
historia al fsico convertido en botnico. La misteriosa sustitucin del tungsteno y el
osmio por aquel extrao elemento que haba tenido lugar en varios laboratorios, las
pruebas que indicaban que el nmero atmico era el correspondiente al plutonio pero
que el peso atmico era excesivamente ms bajo, la absurda pero inevitable teora de
que el material era regalo de algn universo paralelo y, finalmente, el hecho de que el
nuevo elemento, estable cuando haba llegado, haba comenzado rpidamente a
experimentar una decadencia radiactiva de una forma sorprendentemente acelerada.
El rostro saturnino de Asenion era un estudio de expresiones cambiantes mientras
Fletcher hablaba. Al principio pareci aburrido e irritado, luego desdeoso, luego,
quiz furioso; pero no profiri ni una sola palabra, y gradualmente mengu la furia
que dio paso a una distante curiosidad y finalmente a una especie de fascinacin. O al
menos eso crey Fletcher. Se daba cuenta de que poda equivocarse completamente
en sus interpretaciones de lo que estaba ocurriendo en la mente nica y veleidosa de
aquel hombre.
De qu tienes ms miedo? pregunt Asenion cuando Fletcher guard
silencio. Masa crtica o prdida acumulativa de electrones?

Hemos solucionado el problema de la masa crtica pulverizando el material,


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acorazndolo con grafito, y esparcindolo en bajas concentraciones en cincuenta


puntos de almacenaje diferentes. Pero contina llegando; por lo visto, les encanta
envirnoslo; y la idea de que cada tomo est liberando positrones que andan por ah
en busca de electrones que aniquilar Fletcher se encogi de hombros. En
pequea escala, supongo que es una til fuente de energa; el tungsteno se cambia en
plutonio con una ganancia energtica en cada ciclo. Sin embargo, a gran escala, a
medida que continuemos transfiriendo electrones de nuestro universo al de ellos
S dijo Asenion.
As pues, necesitamos alguna forma de deshacernos de
S. Mir su reloj. Dnde te alojars mientras ests en la ciudad, Fletcher?
En el club de la facultad, como siempre.
Bien. Tengo algunos cruzamientos que hacer y no quiero esperar ms tiempo a
causa de la posible contaminacin del polen. Regresa al club y distrete durante
algunas horas. Toma una ducha. Bien sabe Dios que la necesitas; hueles como algo de
la selva. Descansa, bebe una copa y regresa a las cinco. Entonces podremos volver a
hablar de ese asunto. Sacudi la cabeza. Plutonio-186! Qu locura! Me ofende
el solo hecho de decirlo en voz alta. Es como decir, decir, bueno, Billbergia
yukonensis, o Tillandsia bostoniae. Sabes qu quiero decir? No. No. Por supuesto
que no lo sabes. Agit los brazos. Vete! Regresa a las cinco!

Aquella fue una tarde muy larga para Fletcher. Telefone a su esposa, telefone a
Jesse Hammond al laboratorio, telefone a un viejo amigo y qued con l para cenar.
Se duch y cambi de ropa. Bebi una copa en el adornado saln del club que estaba
del lado de la Quinta Avenida.
Pero estaba de un humor sombro, y no solamente porque Hammond le hubiese
dicho que aquella maana haban informado en varias regiones de la aparicin de
cuatro kilos adicionales de plutonio-186. La locura de Asenion lo oprima.
No haba nada malo en interesarse por las plantas, por supuesto. Fletcher tena un
filodendro y alguna otra planta, cuyo nombre nunca consegua recordar, en la oficina;
pero sumergirse en un solo terreno de la botnica con semejante intensidad era
absoluta locura. No, decidi Fletcher, incluso eso era normal, por difcil que a l le
resultase comprender por qu alguien poda querer pasar toda su vida encerrado con
un montn de plantas inquietantes. Lo que le costaba perdonar era la renuncia de
Asenion a la fsica. Una mente como aquella, la amplitud de su visin, la
penetracin que haba demostrado tener Asenion en los ms grandes misterios
maldicin, pens Fletcher, tena la obligacin para con el mundo de continuar por
aquella senda! Y en lugar de eso, se haba apartado de todo para meterse en una jaula
de vidrio
Hammond tiene razn, se dijo Fletcher. Asenion est realmente loco.
Pero era intil irritarse por ello. Asenion no era el nico cientfico al que se le
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saltaban los tornillos ante la contemplacin de lo Fundamental. Su retirada de la


fsica, se dijo severamente Fletcher, era una cuestin entre Asenion y el universo. Lo
nico que a Fletcher le incumba era conseguir de Asenion la solucin para el
problema del plutonio-186; y luego podra dejar en paz a aquel hombre con sus
bromeliceas.
Alrededor de las cuatro y media, Fletcher se dispuso a batallar en un taxi con el
trfico, para recorrer la corta distancia que lo separaba de la residencia de Asenion.
La suerte estaba de su parte. Lleg a las cinco menos diez. El robot de la casa de
Asenion lo salud solemnemente y lo invit a esperar.
El amo est en el invernadero declar el robot. Se reunir con usted en
cuanto acabe la polinizacin.
Fletcher esper; y esper y esper.
Genios, pens amargamente. Son un dolor de cabeza, todos ellos. Un dolor de
Justo entonces volvi a aparecer el robot. Eran las seis y media. Al otro lado de la
ventana reinaba una completa oscuridad. La cita para cenar que tena Fletcher era a
las siete. No conseguira llegar.
El amo lo ver ahora anunci el robot.

Asenion pareca flojo y agotado, como si hubiese pasado toda la tarde picando
piedras. Tambin pareca haber desaparecido de l aquel nerviosismo formidable.
Salud a Fletcher con una sonrisa bastante agradable, incluso le present una o dos
palabras de disculpa por la tardanza, e incluso hizo que el robot le trajera a Fletcher
una copa de jerez. No era un jerez muy bueno, pero Fletcher supona que conseguir
una copa de bebida en la casa de un abstemio constitua una bendicin.
Asenion esper hasta que Fletcher hubo ingerido unos cuantos sorbos.
Tengo tu respuesta le dijo luego.
Saba que as sera.
Se produjo un largo silencio.
Tiotimolina dijo finalmente Asenion.
Tiotimolina?
Desde luego. Deshacerse del elemento por la va endocrina. Es la nica forma,
y como vers, es la forma realmente necesaria.
Fletcher bebi un apresurado sorbo de jerez. Incluso cuando el estado de nimo
de Asenion era suave, aparentemente continuaba siendo enloquecedor. Y estaba loco.
Qu era aquella nueva locura? Tiotimolina? Cmo poda aquella ridcula
sustancia, tan disparatada a su manera como lo era el plutonio-186, tener algo que ver
con el problema?
Supongo que conoces las especiales propiedades de la tiotimolina dijo
Asenion.
Por supuesto. Sus molculas se distorsionan hacia las dimensiones temporales
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adyacentes. Se extienden hacia el interior del futuro y, segn creo, del pasado. La
tiotimolina disuelve el agua un segundo antes de que el agua le sea aadida.
Exactamente replic Asenion. Y si no se le agrega agua, sale a buscarla.
En el futuro.
Qu tiene eso que ver con?
Escchame dijo Asenion, y sac un trozo de papel del bolsillo de la camisa
. T quieres deshacerte de algo. Lo metes en este contenedor de aqu. Rodeas el
contenedor con una cubierta de tiotimolina polimerizada. Rodeas la cubierta con un
tanque de agua que verter agua en la tiotimolina en un momento controlado por un
temporizador, al cual ajustas para que el agua llegue dentro de unos segundos con
respecto al momento presente; pero en el ltimo momento el temporizador retiene el
agua.
Fletcher miraba atentamente al joven con reverencia.
El agua siempre estar a punto de llegar continu Asenion, pero nunca
acaba de hacerlo. La tiotimolina que recubre la cubierta de plstico avanza un
segundo hacia el futuro para encontrarse con el agua. El agua tiene una alta
probabilidad de estar all, pero no lo suficientemente alta. En realidad est a otro
segundo de ser vertida, y siempre lo estar. La tiotimolina se ve arrastrada ms y ms
lejos hacia el futuro. El mundo avanza hacia el futuro a una velocidad de un segundo
por segundo, pero la velocidad de la tiotimolina es esencialmente infinita y, por
supuesto, se lleva consigo tambin el contenedor que rodea.
En el que habremos puesto nuestro excedente de plutonio-186.
O cualquier otra cosa de la que queris deshaceros le replic Asenion.
Fletcher sinti vrtigo.
El cual viajar hacia el futuro a una velocidad infinita
S. Y dado que la velocidad es infinita, el problema del colapso de la
tiotimolina en una forma isocrnica estable, cosa que ha frustrado la mayora de los
experimentos de viaje temporal, no constituye un problema. Algo que viaja por el
tiempo a una velocidad infinita no est sujeto a pequeas limitaciones de ese tipo.
Simplemente continuar adelante hasta que no pueda ir ms all.
Pero cmo resuelve el problema el mero hecho de enviarlo al futuro?
pregunt Fletcher. El plutonio-186 contina dentro de nuestro universo, aunque lo
hayamos arrojado fuera de nuestra inmediata vecindad temporal. La prdida de
electrones contina. Quiz incluso empeorara bajo la aceleracin temporal. Todava
no habremos solucionado lo fundamental
T nunca has sido un gran pensador, no es cierto, Fletcher? dijo Asenion en
voz baja, casi con dulzura; pero el salvaje desprecio de sus ojos tena la fuerza de un
sol convirtindose en nova.
Hago lo que puedo. Pero no veo
La tiotimolina perseguir al agua del contenedor externo hasta el final de los
tiempos, llevando consigo al plutonio del contenedor interno. Hasta el final de los
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tiempos. Quiero decir literalmente continu Asenion, suspirando ligeramente.


Y?
Qu ocurre al final de los tiempos, Fletcher?
Pues, la entropa absoluta, la muerte por calor del universo
Precisamente. La Solucin Entrpica Final. Todas las molculas
uniformemente distribuidas por el espacio. La tiotimolina no podr ir ms lejos de all
en busca del agua. El final del camino es el final del camino. sta, el plutonio que
lleva consigo y el agua que est intentando alcanzar, se precipitarn por encima del
borde entrpico al interior del antitiempo.
Antitiempo repiti Fletcher con voz pesada. Antitiempo?
Naturalmente. Al momento anterior a la creacin del universo. Todo se halla en
estasis. Tiempo cero, temperatura infinita. Toda la masa del universo contenida en un
solo cuerpo incomprensible. Entonces llegarn la tiotimolina, el plutonio y el agua.
Los ojos de Asenion estaban radiantes. Tena el rostro encendido. Blanda el trozo
de papel como si se tratara de las escrituras de un nuevo credo. Se producir una
explosin tremenda. Un Big Bang, por as decirlo. El principio de las cosas. T o
debera decir Yo?, ser el responsable del nacimiento del universo.
Fletcher estaba aturdido.
Lo dices en serio? pregunt, pasado un momento.
Yo nunca digo nada que no sea en serio. Ya tienes tu solucin. Empaqueta tu
plutonio y envalo hacia su destino. No importa cuntos envos hagas, llegarn todos
en el mismo momento; y producirn el mismo efecto. No tienes alternativa, sabes?
Hay que deshacerse de ese plutonio; y En sus ojos destell algo de la expresin
juguetona del antiguo Asenion. El universo debe ser creado ya que si no, cmo
llegara ninguno de nosotros a estar donde est? Y as es como fue hecho. Como ser
hecho. Inevitable, ineluctable, ineludible, obligatorio. S? Lo ves?
Bueno, no. S. Quiz s. Es decir, que creo que s replic Fletcher como
aturdido.
Bien. Incluso si no lo entiendes, lo hars.
Necesitar, hablar con los otros
Por supuesto que tambin hars eso. As es como hacis las cosas vosotros. Es
por eso por lo que yo estoy aqu y vosotros all. Asenion se encogi de hombros.
Bueno, no hay prisas. Cread el universo maana, creadlo la semana que viene. Qu
diferencia hay? Se har antes o despus. As tiene que ser, porque ya ha sido hecho.
Lo ves?
S. Por supuesto. Por supuesto. Ahora, si me disculpas Murmur
Fletcher, yo, eh, tengo una cita para cenar dentro de un rato
Eso puede esperar tambin, no crees? dijo Asenion, sonriendo con una
repentina y sorprendente amabilidad. Pareca genuinamente contento de haber
resultado til. Hay algo que olvid ensearte esta tarde. Una planta notable,
posiblemente nica, es una nidularium, de Brasil, que de hecho an no ha sido
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bautizada, que est floreciendo ahora. Y esa otra, espera hasta que la veas,
Fletcher, espera hasta que la veas

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Asesinato en grado Urth


Edward Wellen

Que se haga el da.


El da se hizo cuando l dijo que se hiciera. La luz solar que pas a travs del
periscopio inund el camarote del ncleo de Terrarium Nueve.
Keith Flammersfeld vio la luz con los ojos an cerrados y supo que su pequeo
mundo continuaba salvo y tibio al otro lado de sus prpados. Perezosamente, se quit
de las sienes los complicados diodos que lo haban conectado al vdeo de A travs del
espejo, y que ahora acababa de desvanecerse de la pantalla de su
computadora/jugadora.
Abri los ojos, se sent en la cama y se desperez. Profiri un bostezo
desmesurado que hizo desaparecer las bolsas de ardilla que flanqueaban su boca
pagada de s misma. Para conservar el tono muscular y mantenerse en forma, volvi a
tenderse y se entreg a pensamientos de aerobic durante unos buenos cinco minutos.
Se acercaba a los cuarenta pero l haca retroceder a esos cuarenta.
Sintindose en forma despus de ese ejercicio, volvi a sentarse y baj los pies al
suelo alfombrado de la cubierta de la nave. Repas sus prioridades: la visita a la
naturaleza poda esperar, pero el clamor de su estmago no poda. Pidi su bandeja de
alimentos.
Se desliz fuera del tabique para quedar justo sobre sus piernas. Acab con el
sano desayuno de frutas, verduras y cereales, todo cultivado all mismo, en Terrarium
Nueve. La bandeja percibi el momento en el que haba desaparecido de su superficie
el ltimo trozo de comida, y volvi a deslizarse al interior del tabique.
Flammersfeld se puso de pie y se quit los pantalones cortos del pijama. Los
arroj dentro del reconstructor, entr en el cubculo del lavabo, evacu, se lav, se
enjuag la boca y se puso unos pantalones cortos limpios.
Dos pasos a la derecha llevaron a Flammersfeld a su oficina. Se sent ante la
computadora principal y puls algunas teclas. La pantalla le present un formulario
de requerimiento en blanco.
Su rostro se dividi con una enorme sonrisa mientras tecleaba dos cosas y las
colocaba en el lugar adecuado con el ratn. Los msculos faciales contrados en torno
a la boca y los ojos le dijeron que aquella era una sonrisa maliciosa. Al darse cuenta
de ello, relaj rpidamente la sonrisa y la convirti en una expresin de inocente
alegra. Luego, tras recordarse a s mismo que estaba solo a bordo de la Terrarium
Nueve y que nadie poda verlo, volvi a reasumir la expresin de sonrisa maliciosa.
Sabore y luego grab el requerimiento. Estaba a punto de enviarlo a su oficina
central en la Tierra, cuando se llev un sobresalto que casi lo hace caer al suelo.
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El cuadrante derecho inferior de la pantalla mostraba una imagen reducida de la


imagen de otra pantalla monitora.
La imagen estaba etiquetada como proveniente de la estacin de trabajo Buck
Dos. Dej su propia pgina en estado de espera y llen la pantalla con la imagen
intrusa.
La mir fijamente mientras senta que los ojos se le salan de las rbitas.
Alguien haba entrado en su sistema y lo haba infectado con rabiosos versos
ramplones.
Es el sol un pimpollo de leche?
De dnde proceden las sombras sobre mi rostro?
Por qu el cielo es tan verde como la sangre?
Quin ganar la carrera de la Reina Roja?
Locura. Pero incluso la locura tena que tener una explicacin lgica.
Posible explicacin nmero uno, un virus de computadora. Si era verdad, tena
que haber entrado a travs de la nica conexin de la computadora principal con la
Tierra y el universo. Qu sentido tena intentar hacerle creer que el mensaje provena
de la computadora esclava de Buck Dos, y no de la memoria central de Buck Uno?
Simplemente el travieso placer de enviarlo a una cacera intil a travs de la selva de
Buck Dos? Una jugarreta muy pequea para lo que tena que haber sido un gran
esfuerzo para conseguir atravesar el sistema Labcom vacunado y rebotado
regularmente, con sede en la Tierra.
Posible explicacin nmero dos, una presencia polizn, hasta entonces
insospechada por Flammersfeld y que le haba pasado completamente inadvertida a
todos los sensores. Si eso era cierto, la persona tendra que haber subido a bordo
cuando se detuvo a repostar haca un ao entero. Si alguien semejante haba
sobrevivido durante todo aquel tiempo alimentndose de las frutas, verduras y granos
de cereal cultivados en Terrarium Nueve aunque no comprenda cmo podra haber
ocurrido dado que Flammersfeld mantena todos sus preciosos alimentos
cuidadosamente etiquetados, tabulados y controlados, por qu iba a querer, aquel
polizn o polizona, dar a conocer su presencia en aquel momento? Habra cado
enfermo y necesitara ayuda? Se habra vuelto loco y estaba a punto de atacar? Tras
haber esperado el momento ms propicio, se dispona ahora a intentar apoderarse de
la nave?
Posible explicacin nmero tres, autntica locura, la del propio Flammersfeld.
Era posible que el mismo Flammersfeld hubiera programado la aparicin de aquella
imagen, digamos mientras experimentaba en sueos con A travs del espejo? Le
habra afectado al cerebro la fiebre de camarote, trastornndole la cordura?
Mientras miraba la pantalla, la imagen cambi. Apareci otro verso, letra a letra,
lentamente, trabajosamente, como si unos dedos torpes y vacilantes lo estuvieran
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escribiendo en tiempo real.


Cuando Adn cavaba
Fue entonces cuando me creaban?
Cuando Eva hil
Fue entonces cuando comenc yo?
La boca de Flammersfeld se tens. Haba realmente alguien en Buck Dos.
Corri a la caja fuerte instalada en una de las paredes y tecle el nmero de la
combinacin. La puerta de seguridad se abri y l se arm con la desintegradora que
nunca haba soado que llegara a necesitar algn da.
La Terrarium Nueve, que segua una rbita baja en torno a la Tierra, era una seisbucker: seis esferas concntricas construidas segn el principio geodsico de R.
Buckminster Fuller. Un pseudo agujero negro emplazado en el centro le confera
gravedad terrestre a la esfera ms interior. La atraccin calibrada disminua hasta la
inexistencia en la esfera ms exterior en la que se hallaba el laboratorio de gravedad
cero. Poda accederse a l por escalerilla y ascensor. La Terrarium Nueve era lo
suficientemente grande como para hacer que las escalerillas norte y sur fuesen
prcticas y eficaces. El ascensor, ligeramente inclinado para evitar el pseudoagujero
negro, corra a lo largo del eje, desde una escotilla polar a la otra. La caja del mismo
tena asideros para facilitar la orientacin, o ms bien la borealizacin o
australizacin.
La estacin de trabajo Buck Dos estaba en el hemisferio norte. Flammersfeld se
encamin hacia el ascensor, y cuando se dispona a dar el primer paso al interior del
mismo, cambi de opinin.
Tecle el panel del ascensor para que subiera hacia el norte, a Buck dos, pero lo
program para que se retrasara cinco minutos.
Retrocedi apresuradamente por las planchas de la cubierta geodsica suavemente
curvadas hacia la escalerilla sur, y subi velozmente por ella hacia la escotilla.
Si alguien acechaba en espera de que Flammersfeld saliera del ascensor, y si ese
alguien mantena astutamente vigilada la compuerta de la escalerilla norte, cercana al
mismo, Flammersfeld, al entrar al lugar por el sur caera sobre aquel alguien por la
espalda.
Mir su reloj, respir profundamente y descorri el cierre de la escotilla. Con el
arma desintegradora preparada para disparar, salt a la inferior gravedad de Buck Dos
donde, sobre tierra lunar y con la adicin de varios nitratos, las plantas florecan
magnficamente.
Aterriz suavemente y busc refugio en la plataforma de diez metros de alto de
centeno que se balanceaba lentamente. Contuvo la respiracin, escuch en el susurro
suave de brisa programada, pero no oy ningn sonido anormal. Haba burlado al
intruso; aparentemente poda desplazarse con seguridad.
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Atraves a buen paso la zona de las rechonchas remolachas, enormes endivias,


lozanos guisantes y abultadas alubias. En menos de cuatro minutos lleg a las
robustas patatas. Ya casi haba llegado. La estacin de trabajo estaba debajo del
enorme nogal que tena justo delante. Despus de aqul se erguan tomates
tremendos, prodigiosos pimientos, lechugas descomunales y corpulentas coles; luego
haba una pila de desechos para abonar, y despus el ascensor.
Flammersfeld anduvo cuidadosamente de puntillas hasta el nogal y espi al otro
lado del enorme tronco. Vio claramente la terminal de computadora. No haba nadie
ante ella.
Las tomateras le bloqueaban la visin del rea del ascensor. Flammersfeld se
agach para dar un salto gigantesco. Se aferr con una mano, a cinco metros de
altura, al tallo de una tomatera de cincuenta metros de alto, y se qued all colgado
mirando a travs y por encima de las tomateras mientras el arma desintegradora
apuntaba en direccin al ascensor.
Oy el repentino zumbido del ascensor que comenzaba a funcionar.
Aquello debera obligar a quien estuviese emboscado a tomar posicin. Desde su
posicin, Flammersfeld dominaba los macizos de lechugas y coles. Alguien que
estuviese acechando tendra que tener desde all una visin clara del ascensor y la
escotilla norte. Nadie se movi.
El ascensor se detuvo y la puerta se desliz hasta quedar completamente abierta.
Flammersfeld busc alguna agitacin en alguna parte. El arma desintegradora busc
en vano con su hocico. No haba nadie al acecho.
Se qued all colgado, mientras el rostro se le enrojeca de furia y frustracin; los
tomates eran tan grandes como su cabeza, as que sta podra haber sido uno de ellos.
Una caza infructuosa, despus de todo.
Con una mueca, guard la pistola desintegradora en el cinturn de sus pantalones
cortos y descendi por la tomatera valindose de las manos. Una vez sobre la
cubierta, se encamin hacia la estacin de trabajo.
Meti un pie en un zarcillo de tomatera, y tom nota mental de limpiar los restos
y maleza a la primera oportunidad que tuviese. Antes de que se diera cuenta de que el
zarcillo era un lazo corredizo, ste ya se haba cerrado en torno a su tobillo. Antes de
que pudiera inclinarse para aflojarlo, se encontr disparado por el aire, donde
permaneci balancendose y rebotando con el pie cogido en el lazo cuyo otro
extremo estaba atado a una flexible rama del altsimo nogal.
Girando los ojos hacia arriba para mirar hacia abajo, descubri la estaca y el
extremo cortado de otra rama de tomatera que haba estado sujetando la rama a la
cubierta. Dnde estaba el trampero que haba cortado la ligadura?
Flammersfeld hizo como si estuviera indefenso. Se debati y se retorci en la
suave brisa mantenida de forma continuada. Hizo que su voz sonara aterrorizada.
Socorro! Djenme bajar! Por favor!
Sin embargo el polizn, o la polizona pues Flammersfeld se haba decantado a
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la fuerza por la posible explicacin nmero uno, no dej ver su cara.


Flammersfeld no poda esperar de aquella manera durante mucho tiempo ms;
incluso en la ligersima gravedad de Buck Dos, el lazo corredizo le estaba cortando la
circulacin del pie atrapado.
Esper durante un doloroso minuto ms; luego, al ver que no haca acto de
presencia enemigo alguno, sac la pistola desintegradora del cinturn y cort el
zarcillo.
Mientras caa, apunt la desintegradora hacia la cubierta y puls el botn de
retroceso. El ligero efecto contrario enlenteci su cada lo suficiente como para
permitirle rodar hacia delante y amortiguar el golpe.
Se puso trabajosamente de pie, y gimi al fallarle el pie dormido. Desplaz su
peso al pie sano y mir alrededor de s en busca de otra trampa o incluso de un ataque
directo. Levant la mirada hacia lo ms alto de las ramas y el follaje del nogal, no vio
ni silueta ni artificio alguno por encima de s, y apoy la espalda contra el tronco. Se
inclin para quitarse el lazo del tobillo, y vio sobre el suelo algunos fragmentos de
hoja de col.
Abri la boca mientras una escalofriante realidad se le haca evidente.
Los labios se le apretaron hasta reducirse casi a una lnea. Muy bien. Ahora ya
saba con qu tena que habrselas.
No se trataba de ninguna de las tres explicaciones posibles. Era una cuarta, que
era probable y dentro de pocos minutos sera verificable.
Se ech a rer. Pensar que aquella pobre criatura miserable lo acechaba
precisamente a l!
Luego se puso serio. Haba subestimado a la criatura. Ni siquiera se le haba
ocurrido que pudiera ser la responsable de los ramplones versos que haban aparecido
en la pantalla de la computadora. Tena que concederle mrito a aquella cosa;
muchsimo ms de lo que haba imaginado. De todas formas, ahora que lo saba era
perfectamente capaz de enfrentarse con la amenaza.
Muy bien, bastardo mascull a travs de su sonrisa maliciosa, ests
cavando tu propia tumba.
Coje directamente hacia el macizo de coles. Baj los ojos hasta un espacio vaco
y asinti con la cabeza. De all haba sido desarraigada una planta, a pesar de que
alguien haba hecho esfuerzos para alisar la tierra revuelta.
Como si eso pudiera engaarlo! l saba perfectamente bien qu era lo que creca
en aquel preciso lugar, qu era lo que debera haber an all, qu era lo que pareca
andar suelto por el recinto.
Una mirada ms prxima le revel una lnea punteada de gotitas verde lechosas
que partan del centro de la zona vaca. Toc una. Pegajosa. Se acerc el dedo a la
nariz y olfate. Su sonrisa se hizo ms ancha. Aquella condenada cosa estaba
verdaderamente condenada. Saba que no le quedaba mucho tiempo de vida?
La pista era corta; acababa abruptamente en una planta de col cercana. El tallo
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recin partido mostraba dnde haba sido arrancada una hoja. La sonrisa se le ampli
al mximo. La criatura deba de estar utilizando la hoja para contener la hemorragia.
Desaparecida la pista, Flammersfeld mir por los contornos en busca de otros
indicios.
Sus ojos se encontraron con la pila de desechos que tena cerca. Sinti una
punzada por haberla descuidado; haba permitido que se descompusiera hasta
transformarse casi en abono. Se tens. Haba alguna diferencia en su estructura,
alguna variacin en sus componentes. Consista, mitad en ramas de rbol que l haba
seccionado para estudiarlas o alisado y dividido en tablas bastas, y mitad en papel de
impresora desechado. Tuvo la impresin de que el papel cubra ahora una superficie
mayor de la pila que la ltima vez que lo haba visto, que estaba ms esparcido y
menos plegado en forma de acorden.
La criatura tena que estar oculta all debajo.
Flammersfeld sostuvo la pistola en posicin de disparo.
Con la mano libre apart el papel continuo impreso, hmedo y enmohecido, que
vol como largas pancartas aleteantes. No encontr a la criatura, pero debajo del
papel hall lo que pareca una tosca catapulta, una cosa fabricada con ramas y tallos
de tomatera, y una compacta bola de tierra aglutinada mediante alguna goma de
origen vegetal. Tambin encontr un tambor con una manivela: un torno; tambin
esto estaba construido con ramas partidas y tallos de tomatera.
Ambos artilugios daban la impresin de haber sido pergeados por un nio, pero
haban funcionado. La catapulta haba disparado el peso al que estaba atado el
extremo del zarcillo por encima de la rama del nogal, y el torno haba tirado de la
misma para doblarla hasta el suelo.
Removi un poco ms y hall otra cosa: la mitad de la cscara de una nuez tan
grande como su mano ahuecada. Estaba habituado al tamao; lo que contena era,
otra cosa.
La criatura haba utilizado la cscara vaca como mortero para machacar algo de
origen vegetal y convertirlo en una sustancia resinosa, negra y pegajosa que tena un
aromtico olor a brea. Era una preparacin tosca en la que se vea espuma de saliva.
Imgenes de amilasa danzaron dentro de la cabeza de Flammersfeld. Cul sera
la accin enzimtica idiosincrsica en aquel caso sobre lo que l estaba seguro que
descubrira al analizar aquello la pimienta verde? Pareca claro que la criatura
estaba pensando en curare, una flecha envenenada. Eso era exactamente lo que
pareca aquella sustancia.
Flammersfeld se dio cuenta de que estaba completamente sudado. Necesitaba un
relajante, pero no de aquella clase. Aquel poda relajarlo hasta la muerte.
Sera mejor poner pies en polvorosa. Estaba seguro de que la criatura morira
desangrada pero cunto tardara? Flammersfeld se dio cuenta de que ya no estaba
tan seguro acerca de un montn de cosas referentes a la criatura.
Cmo poda ser que le hubiese pasado inadvertido el despertar de su inteligencia
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y el hecho de que su odio se volviera contra l?


An en cuclillas, mir en torno de s. Por primera vez observaba aquel pequeo
mundo desde el punto de vista de otro.
Desde el macizo de coles, la pantalla de la computadora se vea con absoluta
claridad. Cunto deba de haber aprendido la criatura simplemente observando y
escuchando el trabajo y el juego!
Aquel no era el momento para meditar sobre aquellas cuestiones. Aquel era el
momento de largarse como si se lo llevaran los demonios antes de que volara una
pequea flecha o lo acometiera una pequea lanza.
Flammersfeld se puso de pie y se encamin hacia el ascensor abierto a paso
ligero.
Profiri un suspiro al conseguir llegar a su destino, y tendi la mano para pulsar
el botn que cerraba la puerta y hacerlo descender a continuacin.
El asesino deba de haberse deslizado al interior del ascensor cuando el lazo tena
a Flammersfeld colgado del nogal.
Desde el rincn izquierdo de la caja, donde el asesino se haba acuclillado,
invisible detrs de la puerta que no se haba abierto del todo, un brazo frgil clav la
punta afilada y envenenada de una ramita en el tejido blando del tobillo de
Flammersfeld.
Flammersfeld baj la mirada hacia el rostro tristemente inteligente y salvajemente
astuto.
Que Dios te maldiga le dijo.
Que t te maldigas.
Fue la primera y ltima vez que oy la torpe vocecilla chillona.
Pero l no estaba pensando en eso. Estaba pensando en llegar a la enfermera a
tiempo de preparar un antdoto. Con el corazn latindole violentamente, puls los
botones para cerrar y hacer bajar el ascensor.
Los ojos se le pusieron vidriosos, y no volvi a mirar a la criatura hasta que el
ascensor se detuvo y las puertas se abrieron. Entonces apart a la criatura de su
camino con una patada, y dio dos pasos tambaleantes antes de que sus piernas
quedaran tendidas sobre la cubierta.
El asesino no pudo contener la hemorragia de sangre verde y poco despus sigui
a Flammersfeld a travs del oscuro umbral al interior de los dominios de la muerte;
pero el asesino haba ganado lo que deseaba: venganza y olvido.

El inspector H. Seton Davenport, del Departamento de Investigacin Criminal


Terrcola, haba esperado ver cualquier cosa excepto un detective invertido. Sin
embargo, eso fue exactamente con lo que se dio de bruces.
La voz del doctor Wendell Urth, el extraterrlogo de los extraterrlogos
terrcolas, haba sonado rara cuando autoriz la entrada de Davenport. Davenport
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haba percibido una nota de tensin en la fina voz de tenor cuando dijo Adelante!.
Pero Davenport no haba siquiera soado que eso se deba al esfuerzo realizado
por el doctor Urth para permanecer cabeza abajo. Al menos eso era lo que pareca
estar haciendo, a primera vista, el sabio asesor extra oficial del DICT.
Una segunda mirada le revel que aquello a lo que el doctor Urth estaba
realmente dedicado era a hacer rodar un holograma solar por las tablas del piso; y que
estaba haciendo eso para iluminar el suelo que quedaba debajo de los estantes
inferiores de libros-pelcula.
La sangre que se concentraba en la cabeza del doctor Urth haca que sus ojos
abiertos pareciesen ms hipertiroideos. El que tuviera los ojos abiertos y que los
faldones de la camisa del buen doctor se hubieran salido, o cado del interior de los
pantalones, le dijo a Davenport qu era lo que ocurra. Sin dar un paso ms,
Davenport escrut el suelo.
Los descubri, no en el suelo mismo, sino sobre uno de los estantes inferiores al
que haban rebotado. Avanz dos pasos, se estir y recogi lo que estaba buscando el
doctor Urth.
Aqu tiene, doctor Urth.
Aqu me tiene a m, ciertamente resoll el doctor Urth. Y en una postura
muy embarazosa. Entonces pareci reconsiderar las palabras y el tono empleado
por Davenport. Volvi la mitad de su cuerpo invertido para mirar a Davenport,
entrecerr los ojos y aparentemente distingui lo que Davenport tena en la mano.
Ah.
Se enderez entre jadeos y resuellos, y dej el sol holograma cargado de energa
solar encima de una pila de papeles; estaba evidentemente calculado para que sirviera
de pisapapeles adems de para ayudar a alumbrar la enorme sala desordenada y en
penumbra.
El doctor Urth cogi las gafas de la mano tendida de Davenport.
Gracias. Luego se dibuj en su rostro una cambiante sonrisa, una que vari
de la de un bho parpadeante a la de un alegre Buda. Pero ya ha obtenido usted su
recompensa al verme haciendo el ridculo.
Limpi los cristales con un faldn de la camisa, los observ con ojos miopes y
mir a travs de ellos, y finalmente se los puso. Las orejas cumplan su cometido,
pero la nariz de botn haca muy poco para sostener la montura.
Con un gesto, el doctor le seal una silla a Davenport. l se sent en el
escritorio-silln con un suspiro al que le hizo eco el asiento. Entrelaz las manos
encima de la panza y mir al visitante con expectacin. La panza realzaba el aspecto
de expectacin.
Se trata esta visita de la muerte de Terrarium Nueve?
Davenport asinti con la cabeza.
Muerte es la palabra de trabajo para lo ocurrido all. Muerte es un trmino
lo suficientemente ambiguo para algo que no podemos definir satisfactoriamente. No
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podemos llamarlo accidente, no podemos llamarlo asesinato, y no estamos dispuestos


a llamarlo suicidio.
El doctor Urth adopt una postura ms cmoda.
Cunteme los detalles.
Ser mejor y ms fcil mostrrselos.
Davenport sac una hoja de hologramas de uno de sus espaciosos bolsillos. Dio
unos saltitos con la silla para aproximarla al doctor Urth, y se inclin para mostrarle
los hologramas uno por uno, sealar y explicar.
Aqu tiene un primer plano de Terrarium Nueve tomada desde el vehculo de
investigacin cuando llegaba en respuesta a una alarma de anormalidad.
Flammersfeld, el nico experimentador a bordo de la Terrarium Nueve, no haba
transmitido su informe diario a la central de la Tierra a la hora prevista, no haba
enviado la seal de Todo-En-Orden a la hora indicada, ni haba respondido a las
llamadas de preocupacin Aqu estn las tomas que la oficial al mando tom de las
dos plataformas de atraque antes de realizar su entrada por el puerto norte. Advertir
la presencia de al menos un ao de polvo estelar intacto en ambas plataformas. Eso
indica que nadie atrac all desde la ltima vez en que la Terrarium Nueve repost,
hace un ao entero Aqu tiene el escenario de la muerte, emplazado en la esfera
ms interior.
El doctor Urth cogi este ltimo holograma en sus manos y realiz un prolongado
escrutinio del mismo. Luego le dirigi a Davenport una mirada burlona.
Aparte de decirme que Flammersfeld acababa de bajar a sus dependencias
desde Buck Dos, que llevaba consigo una col para estudiarla o para comrsela, que
sali del ascensor y cay muerto tras habrsele clavado de alguna forma un dardo con
la punta envenenada en el tobillo, este holograma no me dice todo lo que necesito
saber si voy a ayudarlo a dilucidar su muerte. Qu hay de los descubrimientos de la
autopsia? Qu veneno era ese?
Davenport mene la cabeza.
Eso es lo que resulta extrao. Uno pensara que un bioqumico del nivel de
Flammersfeld lo habra preparado en su laboratorio, dentro de tubos de ensayo, sin
impurezas. Sin embargo, este veneno era una extraa clase de curare toscamente
preparado. La investigadora encontr una parte del preparado dentro de una cscara
de nuez que descubri en una pila de desperdicios en Buck Dos. Le entreg otro
holograma al doctor Urth. Aqu tiene una toma de eso.
El doctor hizo con la cabeza un medio asentimiento y una media negacin.
Eso ya lo veo, pero qu son estas cosas?
Davenport mir el punto que le sealaba el doctor Urth.
Ah, s, eso. Parecen ser un torno de juguete y una catapulta de juguete. Los
ingenieros a los que consultamos dicen que no son grandes ingenios pero que
funcionan. Quiz Flammersfeld estaba atravesando una segunda infancia.
El doctor Urth profiri un gruido que expresaba duda. Volvi al holograma de la
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escena de la muerte. Con un peludo dedo seal una masa negra verdosa.
Es esta la col?
Davenport hizo una mueca.
Estaba muy mal. Bastante podrida para cuando la investigadora lleg all.
Haba apestado todo el lugar, nos dijo, as que, tras tomar unas fotografas, la
inciner.
Mal.
S, podrida.
El doctor Urth le dirigi al inspector del DICT una mirada de censura.
No me refera a la col, sino al acto de la oficial. Tendra que haber conservado
la prueba, independientemente de lo ofensiva que a ella le resultase.
Davenport ni defenda ni culpaba a la oficial. Al igual que ella, l no vea la col
como una prueba sino como una coincidencia.
Tal vez.
No hay tal veces en estas cosas le espet el doctor Urth. La panza evidenci
una agitacin momentnea que desapareci con un suspiro del doctor. Bueno, eso
ya no tiene solucin; pero me hubiera gustado haber podido mirar de cerca esa col.
Tiene algo extrao.
Davenport sonri.
No hay ningn problema. Este es uno de los nuevos hologramas SOTA. Ve los
ratones burbuja pegados a los bordes izquierdo y superior?
El doctor Urth advirti por primera vez la presencia de dos perlas de aire que casi
se encontraban en la esquina superior izquierda de la pelcula del holograma. Sus ojos
se animaron.
Significa eso que si emplazo una fijacin estereotxica sobre la col, esta se
ampliar?
Exactamente. Pinzando los bordes puede desplazar los ratones por los bordes.
Coordine ambos ratones para que agranden y realcen automticamente el rea que
quiere observar con mayor detalle. Hay un lmite, por supuesto, pero ver bastantes
ms detalles de los que puede apreciar en este momento.
El doctor Urth desplaz los ratones hasta que tuvo el rea de la col aumentada a
cinco veces el tamao anterior.
La observ durante mucho tiempo y muy fijamente, y finalmente se quit las
gafas y se enjug lgrimas de esfuerzo visual de los ojos.
Mucho mejor, pero sigue siendo insuficiente. Mi queja no se refiere a la
resolucin, sino al objeto captado. La col est borrosa a causa de la descomposicin.
Debo admitir que incluso a pesar de que la oficial la hubiese conservado para que
usted pudiera ponrmela delante, hubiera resultado una tarea dura sacar mucho ms
de ella. Eso no significa que su destruccin haya sido una gran prdida. Podra haber
sido posible determinar su composicin exacta mediante una autopsia.
Davenport lo mir fijamente.
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Una autopsia? A una col?


El doctor Urth asinti secamente.
Autopsia. Escojo cuidadosamente mis palabras. Su boca se retorci
repentinamente y l se irgui inesperadamente, tras lo cual habl con un tono serioburln. Yo no mastico dos veces la misma col. Volvi a ponerse completamente
serio. Resulta claro que algo se escap de las manos: el experimento, el
experimentador, o ambos.
Davenport estaba an procesando aquello de la autopsia. Qu era lo que quera
decirle el doctor Urth?
El doctor suspir y le devolvi el holograma de la escena de la muerte. Se
estremeci ligeramente y luego le ech a Davenport una mirada con la que pareca
preguntarse si Davenport lo haba advertido.
Davenport mantuvo una expresin impenetrable.
El doctor Urth profiri un leve suspiro.
Esto requiere meditacin. Volvi hacia su visitante un rostro grave y unos
ojos parpadeantes. Qu le dira a un dedo de Ganmedes?
Le dira hola. Davenport haba odo hablar de Ganmedes pero nunca lo
haba visto, y mucho menos probado. Saba que era extremadamente raro y
extremadamente caro, y saba que muchas comunidades lo prohiban. No estaba
dispuesto a preguntarle al doctor Urth cmo lo haba conseguido. Estoy por el
juego.
Pero ya no se pareci tanto a un juego cuando el doctor Urth sac dos frascos y
dos vasos de un cajn para licores del escritorio-silln, y uno de los frascos result
contener dedos.
El doctor Urth sacudi el frasco para extraer dos dedos y los coloc con la ua
hacia abajo, uno en cada vaso.
Davenport se estremeci ante aquella visin.
Una de las comisuras de la roscea boca de Urth se alz.
Ganmedes es un binario. La parte fluida acta sobre la parte slida. La ua
del dedo es una cristalizacin. Observe.
Verti el fluido mbar del otro frasco en uno de los vasos y cuando cay sobre la
ua el dedo se disolvi. El conjunto se volvi de un violeta claro que despertaba los
sentidos. El doctor Urth transform el otro dedo, le tendi uno de los vasos a
Davenport, y levant el otro en el aire con un gesto de brindis.
Davenport le correspondi levantando el suyo, oli el contenido y sorbi.
Tentadoramente delicioso, deliciosamente tentador. Se dio cuenta de que poda ser
peligroso: un gusto demasiado fcilmente adquirido por una cosa que no era tan
fcilmente asequible.
La delicada pero fuerte bebida pareci volver filosfico al doctor Urth.
En realidad, Ganmedes no proviene de Ganmedes sino de Calisto. Hay
muchas cosas que llevan el nombre equivocado. Qu tiene un nombre, Davenport[1]?
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Yo debera llevar el suyo. Soy realmente yo la patata sentada en el silln, la patata


asentada, la cama plegable. En el mejor de los casos un rosal trepador, atado como
me encuentro al campus de la universidad. Es usted quien lleva el polvo en los
zapatos, el hombre de accin. Davenport, tiene usted el nombre incorrecto.
Davenport se permiti sonrer. La nariz de Davenport estaba afinada para meterse
en los lugares ms estrechos; una pelea de juventud le haba dejado una cicatriz en
forma de estrella en la mejilla derecha. Sin embargo, una persona poda agotar su
cuota de accin, perder el gusto por la aventura y mientras atesoraba sus recuerdos
de encuentros peligrosos mirar casi con envidia al acadmico enclaustrado que
corra aventuras con la mente. Quiz el Ganmedes lo haba vuelto filosfico tambin
a l, o propenso a charlar; estaba a punto de expresar sus sentimientos con respecto a
la vida, cuando el doctor Urth le ahorr el trabajo.
El doctor haba bebido el ltimo sorbo, se haba llevado el vaso a la altura de los
ojos, haba mirado a travs de su vaco y ahora acababa de dejarlo con una decisin
no carente de cierto lamento.
Volvamos al trabajo. Para darle el nombre correcto a la muerte de
Flammersfeld, debo entender primero qu es exactamente Terrarium Nueve, en qu
estaba metido Flammersfeld.
Levant un ndice en el aire, a pesar de que Davenport no haba dado muestras de
intentar intervenir.
Ya s que usted cree que lo sabe, pero por favor esccheme mientras le digo
qu es lo que yo pienso. Djeme enumerar lo obvio y definir lo conocido; no hay
nada que se pase por alto con mayor frecuencia que lo obvio, ni nada tan misterioso
como lo conocido.
Davenport tendi las manos con las palmas hacia arriba con un gesto
comprensivo, indicando que lo dejaba todo en manos del doctor Urth.
El doctor le respondi con un asentimiento igualmente benevolente.
Para prevenir las alteraciones ecolgicas, la Tierra tiene leyes en contra de la
introduccin de plantas o animales genticamente alterados en el medio ambiente
terrcola. Dichos experimentos deben ser llevados a cabo fuera del planeta. De ah los
Terrariums haba una docena la ltima vez que los contamos?, en rbitas
cercanas a la Tierra. Un beneficio colateral es la gravedad cero, que facilita tcnicas
tales como la de la fotosntesis; el rpido flujo segmentador constante de soluciones
concentradas de protenas en un campo elctrico de alta intensidad. Mir con
intencin a Davenport. Su turno. Qu es lo que cree saber acerca de Terrarium
Nueve y de los experimentos de Flammersfeld?
Davenport se encogi de hombros.
Todo lo que s de Terrarium Nueve es que fue construida y puesta en servicio
hace seis aos, y que Flammersfeld fue su primer y nico habitante. Todo lo que s
de Flammersfeld es que era un trabajador infatigable que nunca se tomaba un
descanso; rechazaba de forma rutinaria los permisos; segn sus superiores de la
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oficina central l deca que poda obtener toda la relajacin que necesitaba mediante
el vdeo interactivo, y de hecho en el momento de su muerte estaba en la
computadora el vdeo de A travs del espejo; tambin s que actualmente estaba
trabajando en dos proyectos no relacionados entre s. Adems de que tena planes
para el futuro; su ltimo pedido, aunque no lleg a enviarlo, era embriones de cerdo y
unos huevos de guila.
El doctor Urth arrug la frente y se acomod las gafas.
Me gustara ver las notas de los dos experimentos no relacionados entre s que
ha mencionado usted.
Davenport pareci incmodo ante aquel pedido.
Eso podra ser imposible.
La boca del doctor Urth se contrajo.
Existe algn problema de acreditacin? Si es as, buenos das.
Davenport se apresur a responderle.
No se trata de eso, doctor Urth, no se trata de eso en absoluto. Yo creo que su
acreditacin es de proporciones csmicas.
Aquello apacigu al doctor Urth.
Entonces cul es el problema? Es que Flammersfeld destruy sus notas?
Tampoco se trata de eso. Lo que ocurre es que pareca paranoicamente
secretista. Esas notas estn en la memoria de la computadora, pero encerradas detrs
de palabras clave que no hemos conseguido descifrar, todava.
Admiro su optimismo, seor, pero el optimismo, aunque es admirable incluso
cuando constituye una tontera, es uva verde, comida futura que no nos alimenta en el
presente.
Davenport se puso rojo.
El doctor Urth se suaviz.
Dos proyectos no relacionados entre s; sabe usted todo eso. Puede que sepa
usted ms de lo que cree saber, es decir, si puede usted darme el ttulo de esos dos
proyectos. Los superiores de la oficina central a los que Flammersfeld informaba
tenan que tener alguna idea de aquello sobre lo que estaba trabajando si eran los que
tenan que aprobar sus pedidos.
Davenport se anim.
No tengo los ttulos en mente ahora mismo, pero recuerdo que estaba buscando
una cura para la hemofilia y que estaba investigando para localizar los, eh,
sensores de direccin de las clulas de las plantas.
El doctor Urth se palme la panza como si acabara de comerse un buen banquete.
Excelente. Hemofilia. La enfermedad hemorrgica. Enfermedad de reyes, por
ejemplo, de los Romanov de la Rusia zarista. Las mujeres la transmiten a travs de un
cromosoma X recesivo pero no la sufren ellas mismas. La hemorragia es profusa,
incluso en las ms leves heridas. En un tubo de ensayo, la sangre normal extrada de
una vena coagula en un perodo de entre cinco y quince minutos; el tiempo de
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coagulacin de la sangre hemoflica vara entre treinta minutos y varias horas. Algo
perfecto para investigarlo en una gravedad cero. Mientras que el volumen absoluto de
la totalidad del plasma excluir la segmentacin por electroforesis en una gravedad
cero, no ocurre lo mismo con los componentes menores como los factores de
coagulacin.
Su voz se hizo an ms aguda a causa del entusiasmo.
S, s; y el otro proyecto de Flammersfeld era naturalmente adecuado para la
gravedad cero. Las plantas presentan un intrigante enigma: cmo siente una planta la
direccin de la gravedad? Las plantas tienden a crecer en direccin vertical, pero
an estamos por descubrir los sensores celulares de direccin. S, s. Ya tenemos
nuestra respuesta.
Davenport mir fijamente al doctor Urth.
La tenemos?
Es algo tan obvio dijo el doctor Urth con tono mordaz, como lo es mi
nariz.
Quiz es por eso que yo no la veo, murmur mentalmente Davenport, pero
adopt una mscara agradable.
Usted ha dicho antes que es fcil pasar por alto lo obvio.
Al menos me ha estado usted escuchando el doctor Urth hizo de s mismo un
monumento de paciencia. Escuche ahora un poco de poesa.
Ha llegado la hora dijo la morsa
de que hablemos de muchas cosas:
de zapatos, de barcos, y de lacre;
de reyes, y coles
y de por qu hierve el mar tan caliente
y de si tienen alas los cerdos.
El doctor Urth mir con fijeza a Davenport y sonri.
No sabe usted si rer o bufar ante un despropsito tan rematado. Bueno, ra. Los
seres humanos necesitamos el estmulo de la frivolidad; no puede haber demasiada
gravedad.
Davenport no se ech a rer pero tampoco solt un bufido.
Eso pertenece a un libro infantil, no es as?
Ciertamente. El infante que llevaba dentro Charles Lutwidge Dodgson se
llamaba Lewis Carroll. Esos versos pertenecen a Alicia a travs del espejo.
El vdeo interactivo de Flammersfeld!
El mismo.
Davenport mene la cabeza.
Cmo encaja eso en todo este asunto?
Encaja, en primer lugar, con una rima infantil muy antigua.
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El viejo Rey Cole


Era un alma feliz,
Y una feliz alma vieja era;
Peda su pipa,
Peda su cuenco,
Y llamaba a sus tres violinistas.
Cada violinista tena un violn,
Y un muy buen violn tena;
Twee tweedle dee, tweedle dee,
hacan los violines.
Oh, nadie tan raro hay
Que se pueda comparar
Con el rey Cole y sus tres violinistas!
Esta vez Davenport no pudo evitar echarse a rer; y pasado un momento el doctor
Urth se le uni.
Davenport fue el primero en ponerse serio y esper, sin prejuicios, a que el doctor
Urth recobrara la serenidad.
El doctor Urth pareci un tanto ms serio cuando retom el hilo del discurso
donde lo haba dejado.
La rima del rey Cole estaba en la mente de Lewis Carroll, consciente o
inconscientemente, cuando escribi el discurso de la morsa.
Rey Cole[2], empleando la palabra como en ensalada de col, se separa de forma
natural en coles y reyes; y volvi a reunirse en la mente de Flammersfeld como una
fusin protoplsmica de semillas de col y sangre real.
Davenport acerc el holograma de la escena de la muerte a la luz, y mir
fijamente la col aumentada.
Quiere usted decir que esta cosa?
El doctor Urth asinti con la cabeza. Seal un punto de la parte superior de la
col.
Eso se parece mucho a la agalla de corona, no le parece?
No me lo parece, dado que no s absolutamente nada acerca de agallas de
corona.
Entonces, crame lo que voy a decirle. Existen dos clases de clulas vivas, las
eucariotas y las procariotas. La clula procariota tiene ncleo, es decir que la
membrana nuclear protege a los cromosomas de la misma. La clula procariota est
menos organizada; es decir, que los cromosomas flotan libremente en el citoplasma,
entre los orgnulos celulares. Vayamos a la agrobacteria, que es el nombre comn de
la Agrobacterium tumefaciens. La agrobacteria contiene el plsmido Te, un diminuto
espiral de ADN, de un largo aproximado de doscientos genes. La agrobacteria puede
perforar una clula vegetal e inyectarle el plsmido Te en el ncleo. Una vez dentro,
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el espiral de doscientos genes, llamado tADN por transferencia de ADN, se libera del
plsmido Te y se convierte en parte de los cromosomas de la planta. Los tADN
pueden programar a la planta para que nutra a la agrobacteria.
El doctor Urth hizo una pausa momentnea para respirar y segn pens
Davenport, para producir un efecto dramtico.
Ahora llegamos al centro de todo este asunto. El insidioso parsito llamado
agrobacteria provoca una hinchazn tumoral, una agalla en forma de pequea corona
en este caso. La voz del doctor Urth aument de volumen a causa de la ira.
Puede usted imaginrselo? Ese malvolo procedimiento era la elaborada forma que
empleaba Flammersfeld para ponerle a su pobre y pequeo rey Cole un hbrido
inteligente, la corona de la realeza!
Davenport fij la mirada en la imagen, no vio ms que una col podrida, e intent
imaginrsela como haba sido en vida: un ser con poder de raciocinio, y por lo tanto
memoria y previsin; con sentimientos, y por lo tanto con la necesidad de amar y
odiar. Tendra que haber sido principalmente cabeza, con el rostro enmarcado por
hojas. Se estremeci. Como un destello, visualiz aquel rostro superpuesto con la
cara redonda del doctor Urth, otro hijo de Buda. Levant la mirada hacia el doctor
Urth.
El doctor pareca melanclico. Davenport record de pronto que el doctor Urth
haba sido un nio prodigio. El doctor Urth habra sentido simpata por los monstruos
de cualquier tipo. El doctor Urth debi de sentir su mirada y captar sus pensamientos,
porque el doctor Urth lo mir a los ojos y sonri con tristeza.
Todos nosotros, nosotros mismos y nuestras matrices, son modelos de
interferencia, y por eso resulta natural pensar en cruzar esto con aquello. Es la
naturaleza de la bestia, es decir, del universo. En conjunto, es una suerte que
Flammersfeld y su criatura murieran cuando lo hicieron, si bien no en la forma en
que lo hicieron. Los seres humanos necesitamos un mnimo de frivolidad; no puede
haber demasiada gravedad; pero Flammersfeld llev las cosas demasiado lejos,
interfiri demasiado. Su semblante se ensombreci. Y tena la intencin de
continuar interfiriendo. Recuerda su ltimo pedido, los embriones de cerdo y los
huevos de guila? Y recuerda el verso de Lewis Carroll: Y de si tienen alas los
cerdos? Los seres humanos necesitamos una cantidad mnima de gravedad; no
puede haber demasiada frivolidad. Su rostro adopt una expresin que indicaba
que haba terminado. Eso es todo.
Davenport guard los hologramas y se puso de pie para marcharse.
Gracias por su ayuda, doctor Urth.
El doctor Urth le quit importancia al asunto con un vaivn de la mano. Se
levant y le estrech la mano al visitante.
Su voz detuvo a Davenport en el umbral.
Inspector.
Davenport se volvi.
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S, doctor Urth?
En cuanto a mis honorarios
Davenport sonri.
Me estaba preguntando cundo llegaramos a ese punto.
Ahora lo sabe. Hemos llegado en este momento. Unas pocas frusleras.
Usted sabe que har todo lo posible. De qu se trata?
En primer lugar, dos datos informativos para satisfacer mi curiosidad. Cuando
regrese a Nueva Washington, tenga la amabilidad de pasar por Near-Earth Ltd., y
recuperar el expediente de Terrarium Nueve. Vea si puede averiguar a travs de los
pedidos de Flammersfeld y otros documentos, la historia gentica de la col y de la
sangre hemoflica. Sonri. He apostado conmigo mismo que la col era una col
de Saboya y que la sangre provena de uno de los descendientes de la casa real de
Saboya.
Davenport parpade.
Saboya? Por qu iba Flammersfeld a trabajar con una col y una sangre
especficas de Saboya?
Por la misma razn que impuls a James Joyce a enmarcar una vista de Cork
en corcho[3]: el sentido de lo conveniente.
Davenport pens en ello detenidamente y luego mene la cabeza.
Si no le importa que se lo diga, el sentido de lo conveniente puede conducir a la
locura.
El doctor Urth se cubri la boca con una mano regordeta.
Ve usted mis intenciones con tanta claridad que casi dudo en mencionar el resto
de mis honorarios.
Davenport lo mir con cautela y se sinti impulsado a decir:
Adelante.
Consiga que el investigador que se ha hecho cargo de Terrarium Nueve lleve a
cabo un cruzamiento entre tortuga y grillo.
Davenport intent imaginarse qu aspecto tendra aquello.
Puede saberse para qu, en nombre del cielo?
Para que cuando pierda las gafas, la montura hecha con esa concha me
conduzca hasta ellas, con el cric-cric.

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La cada de Trantor
Harry Turtledove

El palacio imperial se alzaba en medio de cien millas cuadradas de verdor. En


pocas normales, incluso en las anormales, aquel aislamiento era ms que suficiente
para proteger al principal ocupante del palacio del tumulto del resto del metlico
mundo de Trantor.
Sin embargo, los tiempos de aquel momento no eran normales, y ni siquiera
podan ser descritos por una palabra tan suave como anormales. Eran desastrosos.
Junto con las magnolias y las rosas, las lanzadoras de misiles haban florecido en el
jardn. Incluso desde el interior del palacio, Dagoberto VIII poda or el apagado
gruido. Lo peor, sin embargo, era el miedo que lo acompaaba.
Un soldado irrumpi en el puesto de mando cuando el emperador de la galaxia y
sus oficiales estaban todava buscando a tientas formas de hacer retroceder la ltima
furiosa embestida de Gilmer. Sin apenas hacer el saludo de rigor, el hombre jade:
Otro aterrizaje con xito, sire, en el sector Nevrask.
La preocupada mirada de Dagoberto pas rpidamente al mapa de la mesa.
Demasiado cerca, demasiado cerca mascull. Cmo avanza tan
rpidamente ese maldito bandido?
Uno de los mariscales del emperador atraves al mensajero con los ojos.
Cmo ha podido aterrizar all? Nevrask est fuertemente guarnecida.
El soldado guard silencio.
Respndeme! ladr el mariscal.
El hombre trag trabajosamente, vacil y finalmente replic.
Algunas de las tropas huyeron, mariscal Rodak, seor, cuando aterrizaron los
hombres de Gilmer. Otros Se interrumpi, se lami los labios con gesto
nervioso, pero tena que concluir. Otros se han pasado al bando rebelde, seor.
Ms traiciones! gimi Dagoberto. No luchar nadie para defenderme?
El nico civil presente en la habitacin habl entonces.
Los hombres lucharn, sire, cuando tengan una causa por la que crean que vale
la pena luchar. La universidad ha estado resistiendo contra Gilmer desde hace ya
cuatro das. No debemos entregrsela.
Por todos los demonios del espacio, doctor Sarns, les estoy agradecido a sus
estudiantes, s, y me siento orgulloso de ellos dijo Dagoberto. Han presentado
ellos una batalla ms valerosa que la mayora de mis soldados.
Yokim Sarns baj cortsmente la cabeza. El mariscal Rodak, sin embargo, se
aferr a lo que su soberano haba pasado por alto.
Majestad, estn luchando por ellos mismos y por su edificio, no por usted
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declar.
Mientras hablaba, otro sector del mapa destell ante l, y Dagoberto pas del azul
al rojo: rojo por la sangre que Gilmer estaba derramando sobre todo el mundo de
Trantor, pens amargamente Sarns.
No tenemos esperanza entonces? pregunt el emperador de la galaxia.
De victoria? Ninguna. La valoracin militar de Rodak fue rpida y
terminante. De huida, quiz de volver a luchar, s. Nuestras naves de aire y
espaciales an tienen abierto el paso areo por encima del palacio. Con el aterrizaje
de Nevrask, no obstante, muy pronto Gilmer podr disparar misiles sobre el
mismo, y sobre nosotros.
Es mejor huir que caer en las garras de ese monstruo dijo Dagoberto,
estremecindose. Volvi a contemplar el mapa. Estoy seguro de que tiene usted un
plan de evacuacin a punto. Ejectelo, y rpido.
S, seor.
El mariscal habl por un micrfono.
El emperador se volvi a mirar a Yokim Sarns.
Vendr usted con nosotros, profesor? Trantor bajo la bota de Gilmer no ser
un lugar apropiado para los eruditos.
Gracias, sire, pero no. Al sacudir Sarns la cabeza, algunos mechones de
cabellos de color marrn ratonil y de un largo fuera de moda, se arremolinaron
alrededor de sus orejas. Mi lugar est en la universidad, en mi facultad y con mis
estudiantes.
Bien dicho murmur el mariscal Rodak, en una voz demasiado baja como
para que Dagoberto pudiese orlo.
Pero el emperador, al parecer, an tena en su interior un gesto imperial.
Si el doctor Sarns desea regresar a la universidad dijo tras volver la cabeza
para mirar a Rodak, as lo har. Destaque una nave area de inmediato, mientras
an tenga alguna esperanza de llegar hasta all sano y salvo.
S, seor dijo el mariscal una vez ms. Le tendi una mano a Yokim Sarns
. Y que tenga usted buena suerte. Creo que va a necesitarla.

Para el momento en el que la piloto de la nave area se acerc a la universidad,


Yokim Sarns estaba de un delicado tono verdoso. La piloto haba volado a metros a
veces centmetros del terrado de acero de Trantor, y hecho cabriolar la nave como
un objeto enloquecido para confundir a las computadoras caza de los rebeldes.
El vehculo aterriz con un golpe sobre el tejado de la biblioteca, y los dientes del
doctor Sarns entrechocaron produciendo un sonoro chasquido. La piloto abri la
escotilla de salida. Sarns se rehzo.
Eh, muchas gracias le dijo a la piloto, desabrochndose el cinturn de
seguridad.
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Limtese a salir, ponerse a cubierto y dejarme despegar le espet ella.


Sarns sali trabajosamente de la nave y se encamin hacia una entrada. La rfaga
de aire producida por el vehculo que se alejaba apresuradamente estuvo a punto de
derribarlo.
La puerta se abri. Dos personas con casco salieron corriendo y arrastraron a
Sarns al interior.
Qu tal nos van las cosas por aqu? pregunt el profesor.
Las clases ms prximas a graduarse estn siendo diezmadas respondi
sombramente Maryan Drabel. Hasta que estall la revuelta de Gilmer, haba sido la
directora de la biblioteca. En aquel momento, supuso Sarns, el ttulo de jefa de estado
mayor defina mucho mejor su puesto. No obstante nos mantenemos: hace unos
minutos los hicimos retroceder nuevamente del dormitorio siete.
Muy bien dijo Sarns.
l era un comandante tan aficionado como ella ayuda de campo, pero la ardorosa
valenta de los estudiantes voluntarios compensaba con mucho la inexperiencia. Los
jvenes luchaban como si estuviesen defendiendo una tierra santa, y de alguna
manera as era, pens Sarns. Si los hombres de Gilmer destruan la universidad, el
saber de toda la galaxia recibira un golpe mortal.
Qu har Dagoberto? pregunt Egril Joons. En otra poca dietista de la
universidad, mantena alimentado al ejrcito voluntario en aquellos momentos.
Sarns no tena forma alguna de suavizar la noticia.
Va a huir.
Tras el escudo transparente antidestellos de su casco, el rostro de Maryan Drabel
adopt un aire feroz, o mejor dicho ms feroz.
Entonces nos deja en la estacada?
Junto con todos los dems que han respaldado a la presente dinasta.
Dos generaciones, una dinasta!, pens Sarns. Sin embargo, segn haba
transcurrido la historia del imperio galctico durante los ltimos tristes siglos, dos
generaciones constituan realmente una dinasta; y con un usurpador como Gilmer
apoderndose de Trantor, la historia aparentemente slo ira cuesta abajo a partir de
aquel momento.
Puede que Maryan captara aquel pensamiento.
Gilmer tiene tanto de brbaro como si acabara de llegar de la Periferia
coment.
Ojal estuviera realmente en la Periferia dijo Egril Joons. En ese caso no
tendramos que habrnoslas con l.
Desgraciadamente, de todas formas, donde est es aqu le replic Yokim
Sarns.

Las gruesas alfombras del palacio imperial que haban amortiguado los pies de
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Dagoberto VIII, de Cleon II, de Stannell VI por todos los demonios del espacio,
de Ammenetik el Grande!, suavizaban ahora las zancadas de los pies enfundados
en botas de Gilmer I, autoproclamado Emperador de la Galaxia, y Seor de Todo.
Gilmer taconeaba contra la alfombra con una cierta satisfaccin. Estaba habituado a
hacer ruido con los pies al caminar, con el fin de que sus botas anunciaran su
presencia a medio pasillo de distancia. Ni siquiera un hombre construido enteramente
de campanas metlicas podra haber hecho repiquetear los tacones sobre las
alfombras del palacio imperial.
Ech la cabeza hacia atrs y se acerc una botella a los labios. Por la garganta le
corri fuego lquido. Tras un largo sorbo arroj la botella lejos de s, la cual se hizo
aicos contra una pared. Sirvientes atemorizados corrieron a limpiar el estropicio.
No lo malgastis le dijo Vergis Fenn.
Gilmer mir con el ceo fruncido al comandante de su flota.
Por qu no? Hay mucho ms en el mismo lugar del que sali esa. Su mirada
ceuda se clav en un sirviente. Treme otra de lo mismo, y tambin una para
Vergis.
El hombre sali corriendo a cumplir con el mandato.
Ah lo tienes, ves? le dijo Gilmer a Fenn. Por la galaxia, no podramos
malgastar todo lo que almacen Trantor aunque lo intentramos durante cien aos.
Supongo que as es replic Fenn. Era menos escandaloso que su jefe, quiz
mejor tctico, pero no un lder de hombres. Pasado un momento, continu hablando
reflexivamente. Por supuesto, Trantor emple mucho ms de cien aos en reunir
todo eso. Ms de mil, calculo.
Bueno, y qu, si es as? pregunt Gilmer. Es por eso por lo que lo
queramos, no? Por los cojones que Dagoberto no tena, nadie antes haba saqueado
Trantor. Ahora todo es mo!
El sirviente regres con las botellas. Las dej sobre la mesa de cristal y plata y
luego sali a escape. Gilmer bebi. Con todo lo que se haba echado al coleto durante
el ltimo par de das, no debera ser capaz de ver, as que para qu mencionar el
caminar y hablar. Sin embargo, el triunfo lo haba emborrachado ms que el alcohol.
Gilmer el Conquistador, ese era l!
Vergis Fenn tambin bebi, pero no tan largamente.
Oh, s, todo Trantor es nuestro excepto la universidad. Han pasado ya siete
das, y esos locos continan resistiendo.
En ese caso, pongamos punto final a esta pequea rencilla con ellos gru
Gilmer. Por la galaxia, reducidlos a polvo radiactivo y acabemos con ello!
Encrgate del asunto, Fenn, ahora mismo.
Como vos queris, seor, sire, pero Fenn dej en el aire la ltima
palabra.
Pero qu? pregunt Gilmer frunciendo el entrecejo. Si luchan por
Dagoberto, son traidores a mi causa; y si aplasto a los traidores atemorizar a Trantor.
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Parpade como una lechuza, satisfecho y sorprendido de sus propias palabras.


Para su fastidio, Fenn no demostr admiracin ninguna.
No creo que estn en este momento luchando por Dagoberto dijo, sino
simplemente contra nosotros para conservar lo que tienen. Eso facilitara la tarea de
negociar con ellos. Y si nosotros, si vos, reducs a escombros radiactivos la
universidad, los eruditos de toda la galaxia vilipendiarn vuestro nombre por siempre
jams.
Los eruditos de toda la galaxia pueden comerse el espacio, por la cuenta que a
m me trae replic Gilmer, pero descubri que aquello no era del todo cierto. Una
parte del ser emperador la constitua el actuar como se supona que actuaban los
emperadores. Con poca gracia, retrocedi un poco. Si me reconocen y dejan de
luchar, supongo que me sentir dispuesto a dejarlos vivir.
Debo intentar entonces el alto el fuego? pregunt Fenn.
Adelante, dado que pareces creer que es una buena idea le respondi Gilmer
. Pero no si no me reconocen, entendido? Si todava pretenden que este imperio es
del indecente hijo de puta de Dagoberto, brralos de la faz del planeta.
S, sire. Esta vez Fenn no tuvo tropiezos al pronunciar el ttulo.
Tambin l es mi sirviente, pens Gilmer.
El nuevo emperador de la galaxia bebi un buen trago de la botella. Hizo gesto de
arrojrsela a uno de los lacayos del palacio y luego, riendo a carcajadas, la dej
suavemente sobre la mesa mientras el hombre se agachaba.
Gilmer se encamin hacia el puesto de mando, en las entraas del palacio
imperial, el puesto de mando desde el cual, hasta haca poco, el pobre estpido de
Dagoberto VIII haba batallado para mantenerlo alejado de Trantor. En aquel lugar
las botas de Gilmer repicaron casi con alegra. Quienquiera que hubiese diseado el
puesto de mando, en los perdidos das de grandeza del imperio galctico, entenda de
mando y de botas.
La pantalla de televisin que Vergis Fenn tena delante se oscureci. Hizo rotar la
silla e hizo un gesto de sorpresa al ver a Gilmer detrs de l.
Sire, ya hemos establecido el alto el fuego entre nuestras fuerzas y las de la
universidad le anunci. Ha sido fcil de acordar. Nuestras tropas y las de ellos se
mantendrn en sus puestos hasta que se haya firmado el armisticio definitivo.
Bien dijo Gilmer. Bien hecho.
Gracias. El lder de la universidad os ha invitado a reuniros con l en su terreno
para acordar los trminos del armisticio. Ofrece rehenes para garantizar vuestra
seguridad, y dice que sabe qu ocurrir con todo aquello que ha estado luchando para
conservar, si juega sucio con vos. Debo llamarlo y decirle que no de todas formas?
No, ir all declar Gilmer. Qu te has credo? Que tengo miedo de
alguien que no tiene ni siquiera una sola nave estelar a su nombre? Adems en su
rostro se dibuj una codiciosa sonrisa, tanto si le gusta como si no, les echar un
vistazo a cualesquiera que sean los tesoros por cuya posesin han estado luchando
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con tanto ahnco. Si no puedo arrebatrselos por la fuerza, se los quitar mediante
impuestos; de eso es de lo que se trata el ejercicio de la dignidad de emperador.
Ponga manos a la obra y concierte la reunin con ese cmo se llama, Vergis?
Yokim Sarns.
Yokim Sarns. Cmo debo dirigirme a l cuando lo vea? General Sarns?
Almirante? Seor de la Guerra?
La expresin de Fenn era ligeramente aturdida.
El nico ttulo que reclama es el de Decano.
Decano? Gilmer ech la cabeza hacia atrs y solt una sonora y larga
carcajada. S, me reunir con el Decano Yokim Sarns, azote de las salas de
conferencia. Por qu no? Organzame eso, Vergis. Entre tanto le volvi la espalda
, ir a comprobar cmo nos van las cosas en el resto del planeta.
Las hileras de pantallas de televisin que mostraban imgenes cambiantes de todo
Trantor, le dijeron lo que quera saber. En una vea a un pelotn de sus soldados que
acarreaban cubos llenos de joyas hacia su nave; en otra aparecan ms soldados que
saqueaban una manzana de casas de un barrio residencial; en la de ms all poda
observar a otro escuadrn, la mayora de cuyos hombres estaban borrachos,
acompaados por una cantidad de mujeres trantorianas que los doblaban en nmero,
algunas de aspecto asustado y otras sonrientes y descaradas.
Gilmer sonri. Aquel era precisamente el motivo por el que se haba apoderado
de Trantor: para saquear un mundo que no haba sufrido pillaje alguno durante quince
generaciones, mucho ms que para gobernarlo despus del saqueo. El observar su
sueo convertido en realidad, haca que lo que viniese despus pareciera de escasa
importancia por comparacin.
Observaba Su mirada retorn a la tercera pantalla. Todas las mujeres que en
ella aparecan hubiesen sido bellezas de las que cortan el aliento en un mundo menor,
pero en Trantor no eran ms que el botn de los soldados rasos. Con tantos billones de
mujeres entre las que escoger, las que eran algo menos que espectaculares
simplemente no reciban atencin por parte de los soldados.
Sonriendo con expectacin, Gilmer subi a la rampa mvil que ascenda hasta las
alcobas imperiales. Ni siquiera en sus ms disparatados sueos haba imaginado algo
como aquellas dependencias. Miles de aos de los mejores ingenios tecnolgicos que
poda comprar el dinero, estaban reunidos all sin otro propsito que el del mero
placer.
Billye tambin sonri al verlo entrar. Los leonados cabellos le caan sobre los
hombros desnudos. Desdeando todas las elaboradas sofisticaciones que le ofreca la
alcoba, Gilmer la cogi en sus brazos y se dej caer lentamente al suelo con ella.
Entonces descubri una ventaja de las alfombras gruesas que no haba sospechado
antes.
Despus del arrebato pasional, ella permaneci tendida en brazos de l,
murmurando perezosamente. Haba sido su compaera desde que l era tan slo un
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ambicioso teniente. Siempre haba pensado que era esplndida, tanto para la vista
como para hacerle el amor.
Todava segua pensndolo, se dijo. Lleg incluso a sentir la veracidad de aquel
pensamiento; pero no era completamente cierto, ya no. La pantalla de televisin le
haba demostrado que, segn los patrones trantorianos, la belleza de ella era corriente.
Y cmo, en nombre de la verdad y la justicia, poda el Emperador de la Galaxia y el
Seor de Todo, poseer una consorte cuya belleza fuese meramente corriente?
Gilmer gru suavemente.
Un centicrdito por tus pensamientos dijo Billye.
Ahh, nada importante respondi l y la estrech ms.
Tampoco la voz de ella era perfectamente dulce.

Ah llega. Maryan Drabel seal a una figura solitaria que estaba bajando de
un aparato areo que acababa de descender en la tierra de nadie delimitada por las
lneas de Gilmer y las defendidas por los estudiantes-soldado de la universidad.
Est solo coment Yokim Sarns con ligera sorpresa. Le dije que
estbamos dispuestos a aceptar que viniese acompaado del nmero de
guardaespaldas que deseara, siempre que fuese razonable. Es ms valiente de lo que
yo crea.
Qu diferencia constituye eso cuando no puede, o no quiere, controlar a
sus soldados? replic amargamente Maryan Drabel. Cuntas mujeres violadas
tenemos ahora mismo en nuestra clnica?
Treinta y siete respondi Sarns. Y cinco hombres.
Y eso es slo en este diminuto rincn de Trantor, y slo se trata de la gente que
consigui atravesar las lneas de Gilmer y las nuestras dijo ella. Cuntos habr
en todo el planeta en el que tiene a cuarenta billones de personas aterrorizadas?
Cuntos saqueos? Cuntos incendios iniciados slo para que se diviertan? Cuntos
asesinatos, Yokim? Qu peso tiene ante todas esas cosas el valor de un hombre?
Lo destrozan. Sarns se pas una mano por la frente con gesto cansado. Yo
s todo eso tan bien como t, Maryan, pero si tiene valor no podremos manejarlo
como hubiramos hecho antes.
En eso tienes razn admiti ella. Silencio, ahora, ya casi est aqu.
Gilmer, pens Sarns, tena ms aspecto de jefe brbaro que de emperador, a pesar
de que una capa de color prpura ondulara a sus espaldas mientras l avanzaba.
Debajo de la misma llevaba la tnica manchada con tonalidades de verde y marrn
que usaban sus soldados. Sarns supuso que se trataba de un traje de camuflaje, pero
en los brillantes corredores de Trantor, aquella ropa haba puesto en peligro a los
soldados con mayor frecuencia de la que los haba protegido. El gris indefinido de la
chaqueta y los pantalones de Sarns era ms difcil de distinguir en aquel entorno.
Las botas del usurpador tamborileaban un metlico redoble.
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Majestad dijo Sarns, que saba que deba hablar en primer lugar y que saba
tambin que desde que Gilmer haba tomado Trantor, el ttulo era autntico de facto si
bien no de jure. Sarns no estaba de acuerdo en negociar sobre bases que no eran
verdaderas.
Es usted el Decano Sarns, eh? La tronante frase grantica de Gilmer deba
de haber salido de aquel barbudo, duro continente. El emperador de la galaxia se
rasc la nariz y prosigui. Tiene usted unos duros luchadores a sus espaldas, Sarns.
Se lo digo desde ya, no me importara aceptar a la totalidad en mi flota.
Puede usted hacer una llamada a sus filas, si lo desea, sire, pero dudo de que
encuentre muchos voluntarios respondi Sarns. Estos hombres y mujeres
jvenes no son soldados de oficio, sino estudiantes. Ellos, al igual que yo, se
interesan ms por el conocimiento abstracto que por el mejor despliegue de una
compaa de soldados con rifles desintegradores.
Gilmer asinti con la cabeza.
Ya he odo decir eso, pero me resultaba difcil de creer. Si he de decirle la
verdad, Sarns, sigue resultndomelo. Pasan ustedes toda la vida persiguiendo ese,
cmo lo ha llamado conocimiento abstracto?
As es respondi orgullosamente Sarns. Despus de todo, esta es la
universidad, la destilacin de toda la sabidura universal acumulada durante los
milenios de la historia imperial. Nosotros lo codificamos, sistematizamos y, cuando
podemos, lo ampliamos.
Parece una forma muy timorata de pasar la vida coment Gilmer, sin
preocuparse por los sentimientos de Sarns o, lo que era ms probable, calculando que
el decano se mostrara de acuerdo cuando l sealara una verdad obvia. De qu
sirve el conocimiento que uno no puede comerse, beberse, con el que no puede
dormir ni disparar contra sus enemigos?
Es realmente un brbaro, pens Sarns, a pesar de haber vivido toda su existencia
dentro de lo que an se autodenomina, cada vez con menos y menos razn, el imperio
galctico. Afortunadamente, Sarns, al igual que cualquier administrador digno de su
cargo, tena prctica en no demostrar lo que senta.
Bueno dijo, djeme ponerle un ejemplo, sire: Cmo llegaron usted y su
victorioso ejrcito a Trantor?
Por nave espacial, por supuesto Gilmer lo mir fijamente. Cmo quiere
que lo hiciramos, hombre? Esperaba que hubisemos venido a pie? Ri ante su
propio ingenio.
Sarns le dedic una corts sonrisa.
Por supuesto que no, pero qu ocurre si una de las barras transmisoras hace
cortocircuito o un hidrocron necesita ser reparado?
Los remendamos lo mejor que podemos. Parece que ya nadie en toda la
condenada galaxia entiende de motores hiperatmicos replic Gilmer frunciendo el
entrecejo. Luego se detuvo en seco. Eso tambin es conocimiento, verdad? Por
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todos los demonios del espacio, Sarns! Est usted dicindome que tiene toda una
universidad llena de tcnicos que realmente saben lo que hacen? Si es as, lo reclutar
para la flota y lo har a usted, y a ellos, tan ricos que jams echarn de menos sus
pelculas-libro, eso se lo prometo.
Tenemos a algunas personas, no muchas, me temo, estudiando cosas
semejantes. Como ya le he dicho antes, puede usted hablar con ellos si as lo desea.
Algunos puede que incluso decidan acompaarlo, a causa del reto que constituye
trabajar sobre equipos reales. Sarns hizo una pausa para pensar. Tenemos
tambin diestros mdicos, especialistas en computadoras, y estudiantes de muchas
otras disciplinas valiosas para el imperio.
Observ que Gilmer mordisqueaba la carnada.
Y haran ese mismo tipo de cosas para m? pregunt el usurpador.
Algunos puede que s replic Sarns. Otros probablemente ms,
estaran dispuestos a instruir aqu mismo a sus tcnicos y personal especializado. Por
supuesto agreg con tono suave, se mostrarn menos entusiastas si usted se abre
camino a tiros. De esa forma, es muy probable que tambin acabe con muchos de
ellos.
Hrmmp gru Gilmer. Pasado un momento, continu. Pero las naves, si se
marchan de ellas los tcnicos, mdicos y especialistas en computadora, no nos
servirn de mucho ms que si se oxidaran hasta deshacerse.
No inmediatamente, tal vez, pero luego sern de un valor mucho mayor de lo
que puedan llegar a ser nunca con las tripulaciones inadecuadamente entrenadas que,
segn deduzco, poseen actualmente.
Gilmer baj la voz.
Sarns, no puedo permitirme en pensar en luego. Apostara un milln de
crditos contra un cargador de desintegradora vaco, a que al menos hay tres flotas
avanzando sobre m de la misma forma en que yo avanc sobre Dagoberto. Ahora
que ha cado Trantor, todos los perros del espacio querrn roer sus huesos, y los
mos.
En lo ms ntimo, Sarns pens que el usurpador tena razn en eso. Tambin sera
slo lo que Gilmer se mereca. Pero el decano-convertido-en-general sinti que de
todas formas lo acometa una ola de tristeza. Ni un minuto de tiempo para aprender
nada nuevo, ni un minuto para pensar en nada excepto el momento presente,
aquella haba sido la enfermedad del imperio galctico durante demasiado tiempo. El
caso de Gilmer era ms grave que el del emperador que le haba precedido, pero la
raz del mal era la misma.
Sarns no suspir.
Bueno dijo, en todo caso, esto ha llevado nuestra conversacin a un
terreno bastante alejado del tema inmediato que es, despus de todo, un mero acuerdo
de armisticio entre sus fuerzas y los estudiantes y personal de la universidad, con el
fin de que ambos, ustedes y nosotros, podamos volver a lo que consideramos nuestras
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ocupaciones ms adecuadas.
S, as es replic Gilmer.
Al igual que no haba suspirado, Sarns no sonri. Mustrale a un brbaro un
objetivo a corto plazo, y ser incapaz de ver ms all, pens.
Le importara examinar nuestras instalaciones con el fin de que pueda ver
cun inofensivos somos en circunstancias normales? lo invit.
Por qu no? Gueme, Decano Sarns, y veamos qu es lo que usted ha
convertido en soldados. Sabe una cosa? A lo mejor intento reclutarlo precisamente a
usted.
Gilmer se ech a rer. Lo mismo hizo, sin reservas, Sarns. No haba sospechado
que Gilmer fuera capaz de decir algo tan gracioso.

Lo que primero impresion a Gilmer al hallarse en el interior de la universidad


fue la quietud. Prcticamente todo el mundo estaba calzado con zapatos de suelas
blandas, silenciosas sobre el piso metlico. Las botas de Gilmer repiqueteaban ms
sonoramente que nunca, e incluso levantaban ecos que corran pasillo abajo por
delante de l. Sin embargo, tanto el taconeo como los ecos eran diminutos cantos
rodados que caan en un ocano de quietud.
La gente era tan extraa como el lugar, pens Gilmer. Aquellos que haban
luchado contra sus hombres estaban todava vestidos de gris, al igual que Sarns. El
resto llevaba ropas de suaves tonos pastel que les confera la apariencia de espritus
que revoloteaban por los pasillos. Sus voces bajas aumentaban la impresin de que no
estaban realmente del todo all.
Cuentos de fantasmas recordados a medias despertaron en la mente de Gilmer. Se
estremeci y se asegur de permanecer cerca de sus guas.
Qu estn haciendo ah dentro? pregunt, sealando con un dedo.
Tambin su voz levant ecos, ecos que murieron prestamente.
Sarns mir al interior del laboratorio.
Algo relacionado con la neurobiologa respondi. Espere un momento.
Meti la cabeza dentro. Eso es; estn trabajando para mejorar la eficacia de los
inductores del sueo.
De alguna manera, el decano graduaba su voz de forma que resultase clara pero
no provocase reverberacin ninguna. Gilmer resolvi imitarlo.
Y qu est ocurriendo all dentro? pregunt el emperador de la galaxia.
Luego frunci el entrecejo, porque slo haba conseguido un susurro ronco que
sonaba preado de miedo.
Para su tranquilidad, Sarns no pareci advertirlo.
Ese es un grupo de investigacin psicoestadstica respondi
despreocupadamente el decano. Continu andando, y dio por supuesto que Gilmer
saba qu era la psicoestadstica.
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Gilmer no lo saba, pero no estaba dispuesto a demostrarlo. Seal hacia otra


puerta. Algunas personas que estaban en el interior de aquella habitacin trabajaban
con computadoras, mientras que otras lo hacan con pedazos de roca.
Qu tienen esos entre manos? pregunt. An no consegua imitar bien el
tono suave de la voz de Yokim Sarns.
Ahh, ese es uno de los proyectos ms fascinantes. Estoy seguro de que usted
sabr apreciarlo.
Gilmer, que no estaba seguro en lo ms mnimo, esper a que Sarns prosiguiera.
Mediante antiguas inscripciones y sintetizadores de voz, ese grupo de lingistas
est intentando reconstruir una lengua mtica llamada ingls, de la cual naci nuestro
moderno idioma galctico hace miles de aos.
Oh fue el nico comentario de Gilmer.
Nunca haba odo hablar tampoco del ingls. Bueno, tanto peor, pens. l saba
muchas cosas de las que aquellos blandos acadmicos no haban odo hablar jams,
cosas como desmontar y limpiar una pistola desintegradora, como la accin de
pequeas unidades.
Puede que Yokim Sarns captara mentalmente aquel pensamiento, al que luego
retorci de una forma que al emperador no le result nada agradable.
No obstante, nosotros luchamos contra ustedes principalmente para proteger el
lugar al que estamos llegando ahora: la biblioteca.
Todo lo que ha aprendido la humanidad a lo largo de su historia se encuentra
aqu dijo la ayuda de campo de Sarns, Maryan Drabel.
Gilmer capt la nota de orgullo de la voz de la mujer.
Est usted a cargo de la misma? le pregunt.
Ella asinti con la cabeza y sonri. Gilmer le rest diez aos a la edad que le
haba calculado a causa de su rostro severo y ropas de color gris amarillento.
Esta sala dijo ella es el vestbulo de acceso. Los estudiantes e
investigadores entran primero aqu para obtener un listado de las pelculas-libro y los
artculos periodsticos de que disponemos en nuestros archivos sobre el tema que les
interesa.
Dnde estn todas sus pelculas-libro?
Gilmer estir el cuello. Haba visitado las bibliotecas de otros planetas en una o
dos ocasiones, y se haba encontrado nadando entre estantes de pelcula. En aquel
lugar no vea ni una. En su interior comenzaron a despertarse las sospechas. Sera
todo aquello alguna clase de engao colosal para ocultar vaya a saberse qu? Si era
as, la universidad entera lo pagara.
Sin embargo, Maryan Drabel se limit a rer.
Todava no ha llegado el momento de ver los libros. Antes de que un o una
estudiante pueda comenzar siquiera a visionar pelculas, necesita hacerse una mnima
idea de lo que contienen: una idea ms amplia de la que un mero ttulo puede
ofrecerle. El lugar en el que entramos ahora es la Seccin Abstracta, donde la gente
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rebusca en las listas de lecturas posibles, que contienen resmenes de los documentos
que tienen un aspecto prometedor para lo que les interesa.
Ms gente manoseando computadoras. Gilmer casi consigui reprimir un bostezo.
Maryan Drabel continu.
Tenemos tambin una seccin de adquisicin y catlogo, que integra las nuevas
pelculas-libro en nuestra coleccin.
Pelculas-libro nuevas? pregunt asombrado Gilmer. Quiere decir que la
gente an escribe libros?
No tantos como en la poca en que fue fundada la universidad respondi la
bibliotecaria con tono triste; y, por supuesto, ahora que la Periferia y algunas de las
regiones interiores se han separado del imperio, hay muchsimas cosas que se estriben
y no llegan a nuestras manos, o conseguimos slo una copia despus de muchos aos
de su primera publicacin. Sin embargo, seguimos intentndolo, y sin duda no existe
en la galaxia ninguna otra coleccin que se asemeje a la nuestra, ni por completa ni
por extensa.
Llegaron a un ascensor. Yokim Sarns puls el botn de llamada, y pasado un
momento la puerta se abri.
Por aqu, por favor dijo Sarns mientras entraba.
Maryan Drabel y Gilmer lo siguieron, este ltimo con un cierto recelo. Si aquel
universitario quera asesinarlo, qu mejor lugar que el confinamiento reducido y
secreto de un ascensor? De todas formas, si aquella gente quera asesinarlo, lo haba
tenido en su poder desde el principio de aquel recorrido. Tena que pensar que no
eran esas sus intenciones.
El ascensor descendi y se detuvo, tras lo cual la puerta volvi a abrirse.
Estas son las salas de lectura anunci Maryan Drabel.
Gilmer vio hileras e hileras de cubculos, la mayor parte de los cuales estaban
vacos.
Habitualmente hay mucha ms actividad en esta zona observ Sarns. La
gente que normalmente estara ocupada en los cubculos, ha estado en cambio
luchando en las lneas.
Como para confirmar sus palabras, una de las puertas de los cubculos cerrados se
abri. La joven que sali del interior llevaba puesto el traje gris de los soldados
universitarios y tena un rifle desintegrador colgado a la espalda. Tena un aspecto
sucio y cansado, como el que tendra un soldado del frente de batalla. Gilmer advirti
que tambin pareca haberse olvidado completamente de la lucha y del arma que
llevaba: su atencin se concentraba exclusivamente en la calculadora que tecleaba
mientras caminaba en direccin a los ascensores.
Le gustara ver el interior de una sala de lectura? pregunt Maryan Drabel.
Gilmer lo medit durante un momento y neg con la cabeza. Haba estado en
algunas salas de lectura; eran todas parecidas en la totalidad de la galaxia. La
cantidad de las que haba en aquel lugar era impresionante, pero una por s sola no lo
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sera.
Es esto todo lo que tienen para ensearme? pregunt.
Una cosa ms le replic Maryan Drabel.
Tras encogerse de hombros, retrocedi al interior del ascensor con ella y Sarns.
Descendieron una vez ms, cada vez ms y ms abajo.
Ver lo que ahora vamos a ensearle constituye un privilegio muy especial
declar Yokim Sarns. Muy pocos son los que lo consiguen alguna vez, pocos
incluso contando a los de la universidad. Hemos pensado que le ayudara a
comprendernos mejor.
El ascensor se detuvo. Gilmer sali del mismo y mir con asombro en torno de s.
Por todos los demonios de la galaxia susurr maravillado.
La cmara se extenda a lo largo de lo que deban de ser kilmetros. Desde el
suelo al techo, todos los estantes estaban atestados de pelculas-libro.
La computadora puede acceder a ellos y proyectarlos en la sala de lectura desde
la que se los ha solicitado le explic Maryan Drabel.
Gilmer se acerc al estante ms prximo. Sus botas resonaban pesadamente en
lugar de taconear. Baj la mirada al piso.
Este es un suelo de roca dijo. Por qu no es metlico como todo lo
dems?
Los depsitos de pelculas-libro estn debajo de la parte edificada de Trantor
le respondi Yokim Sarns. No habra sitio para ellos ah arriba; ese espacio es
necesario para la gente. El tenerlos aqu les proporciona tambin una cierta
proteccin contra las catstrofes. Probablemente, ni siquiera una explosin radiactiva
dirigida contra el edificio llegara aqu abajo.
Debe usted tener claro tambin que esta es slo una cmara de pelculas-libro
entre muchas agreg Maryan Drabel. Hemos empleado tanto el almacenamiento
disperso como la repeticin para conseguir proteger nuestra coleccin lo mejor
posible.
Gilmer tuvo una repentina visin de los universitarios excavando tneles como
topos humanos durante aos, siglos, milenios, construyendo un panal en el
mismsimo lecho de roca de Trantor, con el fin de formar depsitos para el
conocimiento que haban acumulado. An peor, imagin todo el peso de la roca y el
metal que tena encima. l haba crecido en un mundo agrcola lleno de espacios
abiertos, y haba pasado la mayor parte de su vida en el espacio mismo. Imaginar el
derrumbamiento de todo lo que tena por encima de la cabeza, aplastndolo de tal
forma que no dejara siquiera una mancha roja, hizo que un sudor fro comenzara a
brotarle en la frente.
Volvemos arriba? dijo con voz ronca.
Desde luego, sire. La voz de Yokim Sarns era suave. Espero que vea
claramente, ahora, que estamos solamente dedicados a la persecucin de la sabidura,
y que no interferiremos en la poltica del imperio mientras ste no invada nuestro
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campus. En otras palabras, creo que podemos acordar un armisticio satisfactorio para
ambas partes.
Lo nico que Gilmer quera hacer, ahora, era salir de aquella catacumba, regresar
con su propia gente. Se dio cuenta de que Sarns no haba pulsado el botn de llamada
del ascensor. Tal vez Sarns no lo hara, hasta que Gilmer diera su consentimiento.
S, s, por supuesto. Se daba cuenta de que hablaba a toda velocidad, pero no
poda evitarlo. Haga usted que sus hombres depongan las armas, y los mos se
mantendrn apartados de la universidad.
Con eso me basta dijo Sarns.
Como si antes se hubiera distrado y quiz eso era lo nico que haba ocurrido
en verdad, puls el botn del ascensor. Gilmer se dej transportar sumido en un
silencio de alivio; a cada segundo que el ascensor se elevaba, pareca quitarle de
encima una mirada de toneladas.
Cuando l y sus guas regresaron al nivel en el que haban comenzado el
recorrido, un hombre se les acerc a paso vivo con dos hojas de pergaminoide en una
mano.
Este es Egril Joons inform Sarns. Qu tienes para nosotros, Egril?
Copias del acuerdo de armisticio para que las firmen usted y el emperador
Gilmer replic Joons, mientras les tenda una estilogrfica.
Gilmer la cogi, oje una de las copias del documento, la firm, y estaba ya
tendiendo la mano para coger la otra de manos de Yokim Sarns cuando de pronto se
pregunt cmo podan estar ya escritos los trminos del armisticio cuando l los
haba acordado con Sarns apenas unos momentos antes.
Usted ha estado fisgoneando le gru a Egril Joons.
Le pido disculpas, pero as es dijo Joons. El control de las voces forma
parte del sistema de seguridad del depsito de pelculas-libro. Esta vez slo lo he
utilizado para preparar las copias tan rpidamente como me era posible. Supuse que
su majestad tendra otras preocupaciones que necesitaran su atencin en breve.
Gilmer record con cunta fuerza haba deseado regresar con sus soldados.
Oh, muy bien, ya puede guardar esta le dijo.
Firm la segunda copia del acuerdo de armisticio. Aquel tipo, Joons, tena ms
razn de la que supona, ms razn de lo que poda saber. Trantor tena que
prepararse para defenderse de los ataques espaciales, y pronto, o Gilmer el
Emperador de la Galaxia sera dentro de nada Gilmer el Usurpador Vaporizado.
Gilmer el Emperador de la Galaxia enroll su copia del acuerdo, distradamente
se meti la estilogrfica en el bolsillo de la tnica, y dijo, con un tono bastante
imperial realmente:
Ahora, si fueran ustedes tan amables de escoltarme de vuelta a mis lneas
Desde luego. Yokim Sarns le entreg la otra copia del armisticio a Maryan
Drabel. Venga por aqu, si tiene la amabilidad.
Desde detrs, pens Maryan Drabel, Gilmer tena mucho ms aspecto de
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emperador que desde delante. La brillante capa prpura le confera un aire de


esplendor que no se avena con el traje de camuflaje que llevaba debajo. Visto por
delante, la capa no pareca ms que un triste despojo de un saqueo.
Un emperador no debera tener aspecto de ladrn dijo la mujer.
Por qu no? Egril Joons todava estaba experimentando punzadas por su
estilogrfica robada. Eso es precisamente lo que l es.

Hechiceros! grit Billye. Has ido a la guarida de los hechiceros y te han


embrujado!
No existe ningn hechicero! le grit Gilmer a modo de respuesta.
No? Por qu no sacaste, entonces, nada de valor de la universidad cuando
estaban a nuestra merced? pregunt ella.
Lo hice. Ya no disparamos contra ellos y ellos ya no disparan contra nosotros.
Me reconocen como al Emperador de la Galaxia. Qu ms podra desear?
Meterles dentro el miedo del fro espacio y la muerte abrasadora, eso es lo que
podas desear. Si es cierto que eres el Emperador de la Galaxia, ellos deberan actuar
como sbditos, no como iguales. Puede el emperador tener un igual? Y t se lo has
permitido. Los cabellos de Billye volaban a su alrededor como una nube de cobre
al agitar ella la cabeza con perplejidad. No puedo creer que les hayas permitido
algo semejante. T dispones de tus hombres y toda tu flota por qu no limitarse a
aplastarlos por su insolencia?
Oh, djame en paz le dijo Gilmer de malhumor.
No le haca falta or todo aquello de boca de Billye; ya lo haba odo, dicho de
una forma ms corts, por Vergis Fenn. Fenn le haba preguntado por qu, si la gente
de la universidad estaba dispuesta a instruir a sus hombres, esa disposicin no
figuraba en el documento de armisticio. Tambin se haba mostrado hosco con el
comandante de su flota, pues no quera admitir que le haba faltado el nimo
necesario para pedir que se introdujera ese cambio en el texto. Por qu no lo haba
hecho? Todo el poder real estaba de su parte; pero sin embargo, no lo haba hecho.
No, no voy a dejarte en paz le deca ahora Billye. Alguien tiene que
meterte un poco de sangre en las venas, especialmente cuando la tuya parece estar
salindosete por
Cllate! rugi Gilmer en un tono que ni uno solo de sus hombres del
espacio o soldados, medio piratas, se hubiera atrevido a desobedecer.
Billye s se atreva.
Tampoco voy a callarme; y existen los tales hechiceros. Todas las historias que
llegan a la Periferia hablan de ellos.
Querrs decir que mienten acerca de ellos.
Gilmer estaba muy contento de poder cambiar de tema, aunque fuese ligeramente.
Le dola la cabeza. Si Billye iba a ponerse as de custica, quiz s que se buscara
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una pequea mujercilla trantoriana que slo abriera la boca para decir s.
No son mentiras dijo tercamente Billye.
Bueno, y qu ms pueden ser? insisti Gilmer. No existe nada parecido a
una pantalla energtica del tamao de un hombre. No puede haberlo, el imperio no
la tiene y el imperio tiene todo lo existente. No hay forma alguna de abrir una cpsula
personal sin tener archivadas las caractersticas de un hombre. As pues, las historias
que hablan de esas cosas tienen que ser mentiras.
O bien los magos hacen esas cosas mediante su magia le replic Billye.
Y qu otra cosa podran haber hecho que le demostraran a la universidad no slo
misericordia sino, sino, yo qu s qu? Los has tratado como si el lugar les
perteneciera de derecho, cuando el emperador posee todo lo que existe.
Siempre que pueda conservarlo murmur Gilmer.
Sali de la alcoba. All no obtendra solaz ninguno, eso estaba claro. Cuando
haba regresado de la universidad lo esperaba un mensaje de una nave espa: se estaba
reuniendo una flota a menos de diez parsecs[4] de distancia, una flota que no le
perteneca a l. Si quera conservar Trantor, tendra que volver a luchar por l desde
el principio. Incluso un alfilerazo por parte de la universidad podra herirlo en un
momento semejante.
Por qu era Billye incapaz de ver eso? La furia llen de pronto a Gilmer. Si no
poda comprenderlo, al diablo del espacio con ella! Seal con un dedo al primer
sirviente que vio.
T!
El sirviente se acobard. A diferencia de Billye, l al igual que todos los
servidores de palacio saba que Gilmer no era alguien con quien se pudiera jugar.
Sire? pregunt, atemorizado.
Coge tantos lacayos como te hagan falta, y ve a arrojar fuera de mi alcoba a esa
mozuela bocazas. Bscame una nueva; espero que tengas forma de ocuparte de eso.
Alguien digna de un emperador, te lo advierto; pero por encima de todo, una que sea
callada.
S, sire. El sirviente aventur una sonrisa. Eso, majestad, creo que
podremos conseguirlo.

Una sala de la librera; de ninguna manera una que hubiese visto Gilmer!
Yokim Sarns, Maryan Drabel, Egril Joons, decano, bibliotecaria, dietista,
general, jefa de estado mayor, comisario, y bastante ms. Se hallaban de pie ante
una pared de ecuaciones, smbolos rojos sobre fondo gris. Yokim Sarns, cuyo
privilegio era hablar primero, dijo:
No pens que sera tan fcil.
Tampoco yo concedi Maryan Drabel. Esperaba, segn las posibilidades
previstas, que tendramos que tocar la mente de Gilmer para asegurarnos de que nos
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dejara en paz.
La valenta que vimos nos ha ayudado enormemente asegur Sarns. Le
permiti sentir respeto por nuestros estudiantes-soldado cuando un hombre ms
pragmtico se habra limitado simplemente a apartar a un lado el sacrificio hecho por
ellos porque entraba en conflicto con sus propios intereses.
Mezcla eso con la reverencia supersticiosa que demostr ante la acumulacin
de sabidura antigua que representamos, el que le dejramos ver que nuestras metas y
objetivos, es decir nuestras metas y objetivos aparentes, eran irrelevantes con
respecto a los suyos propios o podran significar una ligera ventaja para los mismos, y
result ser bastante capaz de decidir por su propia cuenta que nos dejara en paz
coment Maryan Drabel. Hemos salido realmente bien de lo que podra haber sido
una situacin difcil.
Egril Joons haba estado estudiando los nmeros y smbolos, los posibles caminos
de decisin que llevaban desde la poca de Hari Seldon, a lo largo de casi tres siglos
hasta el momento presente, y ms all.
Creo realmente que esta ser la nica ronda.
La nica ronda de saqueos en Trantor? Yokim Sarns estudi la correlacin
que sealaba Joons; las ecuaciones aumentaron de tamao sobre la pared de Primera
Magnitud para que pudiera verlas mejor. S, eso es lo que parece, si los datos que
tenemos del resto del planeta son exactos. Gilmer ha hecho un trabajo tan eficiente de
destruccin que Trantor no valdr la pena de un nuevo pillaje una vez haya terminado
esta ronda de guerras civiles.
Y tambin se trataba de una de las probabilidades ms bajas puntualiz
Joons. Mirad: haba una probabilidad de ms del setenta por ciento de que se
produjeran dos saqueos separados al menos cuarenta aos el uno del otro, y al menos
una probabilidad del quince por ciento de tres o ms, quiz espaciados a lo largo de
todo un siglo.
Nuestras vidas y trabajo sern indudablemente ms fciles de esta manera
dijo Maryan Drabel. Ya s que estamos bien protegidos, pero un misil desviado
Se estremeci.
Todava correremos ese riesgo durante un poco ms de tiempo le record
Sarns. Gilmer es tan descaradamente un usurpador, que otros intentarn robarle lo
que l le rob a Dagoberto. Pero el peligro de que Trantor sufra futuros daos ha
disminuido muchsimo a nivel global, y ser an ms minimizado cuando corra la
voz del gran saqueo. Seal las cifras que apoyaban su conclusin.
Maryan Drabel medit y asinti finalmente.
Y con Trantor borrada eficazmente desde ahora en ms de la consideracin
psicohistrica, tambin ser borrado el Imperio Galctico dijo Egril Joons.
El Primer Imperio Galctico, querrs decir lo corrigi amablemente Sarns.
Bueno, por supuesto. Joons acept la ligera censura con afabilidad. Ahora,
no obstante, podremos trabajar con vistas al Segundo Imperio sin tener que
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preocuparnos por los funcionarios y agentes imperiales fisgones.


El imperio ha sido siempre el mayor peligro dijo Maryan Drabel.
Tenamos que estar aqu, en su corazn, para ayudar a proteger la Primera Fundacin,
pero estar en su corazn significaba tambin estar bajo sus ojos, si alguna vez
llegaban a fijarse en nosotros. En la poca anterior a que desarrollramos plenamente
el toque mental, un comisionado seriamente hostil de la Comisin de Seguridad
Pblica podra habernos aniquilado.
Las probabilidades estaban en contra de que nos sucediera algo semejante, y no
nos ha sucedido seal Egril Joons.
Las probabilidades, s, pero la psicohistoria no puede manejar individuos de la
misma forma en que la fsica no puede decirte con exactitud cundo un tomo
cualquiera de radio decaer dijo ella tercamente.
La verdad de aquello era tan patente que Joons tuvo que ceder, aunque no tan
graciosamente como lo haba hecho ante Yokim Sarns.
Dejadlo ya, los dos. Si miris aqu la pared de Primera Magnitud, captando
la direccin de sus deseos, mostr la porcin del Plan Seldon que quedaba
inmediatamente en el futuro, veris que estamos entrando en un perodo de
consolidacin. Como t y Maryan muy bien habis sealado, Egril, el Primer Imperio
ha muerto, aunque pasarn an varios siglos antes de que el nuevo imperio que
nacer de la Primera Fundacin extienda su influencia hasta esta parte de la galaxia.
Va libre durante un tiempo dijo Joons. Y ya era hora.
No te vuelvas demasiado satisfecho le advirti Maryan Drabel.
Esa es una advertencia que la Segunda Fundacin debera tener siempre
presente coment Yokim Sarns; pero si me remito a las matemticas, no tengo
ms remedio que estar de acuerdo con Egril. Dejando a un lado los imprevistos,
como, digamos que alguien fuera de nuestras filas descubra el toque mental, no
deberamos tener grandes dificultades para conducir las cosas por el camino
adecuado. Y en su rostro apareci una sonrisa ancha, quiz incluso un poco
vanidosa, qu probabilidades hay de que consigan descubrirlo?

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Dilema
Connie Willis

Queremos ver al doctor Asimov dijo el robot azul-plateado.


El doctor Asimov est reunido le respondi Susan. Tendris que concertar
una cita.
Se volvi hacia la computadora y solicit la agenda.
Ya saba yo que tendramos que haber llamado antes le dijo el robot
barnizado al blanco. El doctor Asimov fue el escritor ms famoso del siglo XX, y
ahora lo es del XXI, y como tal debe de estar terriblemente atareado.
Puedo daros una cita para el veinticuatro de junio a las dos y media anunci
Susan, o para el quince de agosto a las diez.
El veinticuatro de junio es dentro de ciento treinta y cinco das dijo el robot
blanco.
Tena una gran cruz roja pintada sobre el torso y un tanque de oxgeno sujeto con
correas a la espalda.
Necesitamos verlo hoy mismo dijo el robot azul-plateado, inclinndose sobre
el escritorio.
Me temo que eso es imposible. Ha dado rdenes expresas de que no se le
molestara. Puedo preguntaros para qu deseis ver al doctor Asimov?
Se inclin an ms sobre el escritorio, y le habl en voz baja.
T sabes perfectamente bien para qu deseamos verlo, y ese es el motivo por el
que no quieres dejarnos verlo.
Susan continuaba repasando detenidamente la agenda.
Puedo daros una cita para el jueves de dentro de dos semanas, a la una cuarenta
y cinco.
Esperaremos respondi, y se sent en una de las sillas. El robot blanco se
acerc rodando y se detuvo junto a l, y el robot barnizado cogi un ejemplar de
Bvedas de acero con sus sensores digitales articulados y comenz a hojearlo.
Pasados unos minutos, el robot blanco cogi una revista, pero el robot azul-plateado
permaneci sentado y perfectamente inmvil, con sus ojos clavados en Susan.
Susan miraba fijamente la computadora. Despus de un intervalo muy largo, son
el telfono. Susan respondi a la llamada y luego marc el nmero de la lnea del
doctor Asimov.
Doctor Asimov, el doctor Linge Chen, de Bhutan, est al telfono. Dice que le
interesara traducir sus libros al bhutanense.
Todos mis libros? pregunt el doctor Asimov. Bhutan no es un pas muy
grande.
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No lo s. Le paso la llamada, seor?


Susan pas la llamada a la lnea interna.
En cuanto ella colg el telfono, el robot azul-plateado se acerc y volvi a
inclinarse sobre el escritorio.
Cre que me habas dicho que te haba dado rdenes expresas de que no lo
molestaran.
El doctor Linge Chen estaba llamando desde Asia respondi ella. Cogi una
pila de papeles y se los entreg. Aqu tienes.
Qu es eso?
Las cartas de proyeccin que me pedisteis que hiciera. An no he acabado las
hojas de difusin. Las enviar a vuestra oficina maana.
l cogi las cartas de proyeccin y permaneci en el sitio, mirndola.
Realmente no creo que tenga ningn sentido que esperis, Peter dijo Susan
. La agenda del doctor Asimov est completamente ocupada durante el resto de la
tarde, y esta noche asistir a una recepcin en honor de la publicacin de su libro
nmero mil.
La gua de Asimov para las guas de Asimov dijo el robot barnizado. Un
libro brillante. Le un ejemplar revisado en la librera en la que trabajo. Informativo,
completo y comprensible. Una edicin invalorable para la materia.
Es muy importante que podamos verlo dijo el robot blanco, rodando hasta el
escritorio. Queremos que revoque las Tres Leyes de la Robtica.
Primera Ley: un robot no puede daar a ningn ser humano ni, mediante la
inaccin, permitir que un ser humano sufra dao cit el robot barnizado.
Segunda Ley: un robot debe obedecer las rdenes de cualquier ser humano, siempre y
cuando stas no contravengan la Primera Ley. Tercera Ley: un robot intentar
preservar su propia existencia siempre que ello no contravenga las leyes primera y
segunda. Perfiladas por primera vez en el relato corto Runaround, revista
Astounding, marzo de 1942, y posteriormente explicadas en Yo, robot; El resto de los
robots y El resto del resto de los robots.
En realidad, slo queremos que sea revocada la Primera Ley dijo el robot
blanco. Un robot no puede daar a ningn ser humano. Te das cuenta de lo que
eso significa? Yo estoy programado para diagnosticar enfermedades y administrar
medicamentos, pero no puedo clavarle una aguja al paciente. Estoy programado para
llevar a cabo ms de ochocientos tipos de operaciones quirrgicas, pero no puedo
hacer la incisin inicial. Ni siquiera puedo hacer la maniobra Heimlich[5]. La Primera
Ley me convierte en incapaz de hacer el trabajo para el que fui diseado, y es
absolutamente esencial que vea al doctor Asimov para pedirle
La puerta de la oficina del doctor Asimov se abri de golpe y por ella sali un
anciano que cojeaba. Los blancos cabellos tenan aspecto de que su dueo hubiera
estado tirando de ellos, y sus an ms blancas patillas imperiales se estremecan con
alguna poderosa emocin.
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No vuelva a pasarme ninguna llamada durante el da de hoy, Susan dijo.


Especialmente si se trata de una del doctor Linge Chen. Sabe cul era el libro que
quera traducir primero al bhutanense? 2001: Odisea en el espacio!
Lo siento infinitamente, seor. No tena ninguna intencin de
Le hizo un gesto tranquilizador con una mano.
No se preocupe. Usted no tena forma alguna de saber que era un idiota. Pero si
vuelve a llamar, pngalo en la lnea de espera y tquele As habl Zarathustra en la
oreja.
No comprendo cmo pudo haber confundido el estilo de usted con el de Arthur
Clarke dijo el robot barnizado, dejando el libro sobre la mesa. El de usted es
muchsimo ms lcido y enrgico, y su extrapolacin del futuro mucho ms
visionaria.
Asimov le dirigi a Susan una mirada inquisitiva a travs de sus metafocales de
montura negra.
No tienen una cita explic Susan. Les he dicho que
Tendramos que esperar dijo el robot azul-plateado, mientras tenda su mano
modelo Hirose, de espirales metlicos finamente elaborados, y estrechaba la mano
arrugada del doctor Asimov. Y ha valido con mucho la pena esperar, doctor
Asimov. No puedo expresar el honor tan grande que es para m conocer
personalmente al autor de Yo, robot, seor.
Y de El cuerpo humano intervino el robot blanco, rodando hasta Asimov y
tendindole su asidera de cuatro dedos de la que colgaba un estetoscopio. Un
clsico de mi terreno.
Cmo, en nombre del cielo, ha podido hacer esperar a unos lectores tan
perspicaces? le pregunt Asimov a Susan.
Pensaba que no quera que lo molestaran cuando estaba escribiendo replic
Susan.
Est usted de broma? dijo Asimov. Por mucho que me guste escribir, el
que alguien elogie los libros que uno escribe es an ms agradable, especialmente
cuando elogian libros que yo realmente he escrito.
Sera imposible elogiar lo suficiente Fundacin dijo el robot barnizado. O
cualquiera de los libros que constituyen su profusa obra, por lo que a eso respecta,
pero a m, Fundacin me parece un logro singular, el libro en el que usted encontr
finalmente un escenario de la suficiente amplitud como para expresar sus ideas de
autnticas dimensiones galcticas. Es un privilegio conocerlo, seor declar,
tendindole una mano.
Tambin yo me alegro de conocerlos dijo Asimov, mirando con inters el
extensor articulado de madera. Y ustedes son?
Mi descripcin laboral es Catalogador de Libros, Colocador, Lector,
responsable de Derechos y Gramtico. Se volvi y seal a los otros dos robots.
Permtame que le presente a Mdico Ayudante, y al jefe de nuestra delegacin,
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Contable, Analista Econmico y Director Comercial.


Encantado de conocerlos dijo Asimov, estrechndoles los apndices a todos
ellos. Se dan a s mismos el nombre de delegacin. Significa eso que tienen
alguna razn especfica para haber venido a verme?
S, seor dijo Director Comercial. Queremos que usted
Son ya las cuatro menos cuarto, doctor Asimov lo interrumpi Susan. Es
necesario que se prepare para la recepcin de Doubleday.
l mir bizqueando su reloj digital.
Eso no es hasta las seis, verdad?
Doubleday quiere que est usted all a las cinco para las fotografas, y debe ir
de etiqueta respondi ella con firmeza. Tal vez podran acordar una cita y
regresar cuando puedan pasar ms tiempo con usted. Puedo darles una cita
Para el veinticuatro de junio? pregunt Contable. O para el quince de
agosto?
Pngalos para maana, Susan dijo Asimov, acercndose al escritorio.
Por la maana tiene una reunin con su editor cientfico, y luego un almuerzo
con Al Lanning, y la cena de la Asociacin Americana de Libreros a las siete.
Y qu pasa con esto? pregunt Asimov, sealando un espacio vaco en la
agenda. Las cuatro.
Esa en la hora en la que preparar su discurso para la ABA.
Yo nunca preparo mis discursos. Vuelvan ustedes maana a las cuatro, y
podremos hablar de por qu han venido a verme y de qu escritor tan maravilloso
soy.
Las cuatro dijo Contable. Gracias, seor. Aqu estaremos, seor.
Se llev a Mdico Ayudante y a Libros, Lector, Colocador, responsable de
Derechos y Gramtico al exterior y cerr la puerta.
Ideas de dimensiones galcticas dijo Asimov, mirando melanclicamente
hacia la puerta por la que se haban marchado. Le dijeron por qu queran verme?
No, seor.
Susan lo ayud a ponerse los pantalones y camisa de etiqueta, y le abroch los
botones.
Un grupo interesante, no le parece? Nunca se me ocurri poner a un robot de
madera en mis relatos de robots. Ni a uno que fuese un lector tan inteligente y
perspicaz.
La recepcin es en el Club de la Asociacin dijo Susan mientras le pona los
gemelos. En El Saln Anochecer. No tendr que dar un discurso, sino simplemente
unas cuantas observaciones extemporneas sobre el libro. Janet se encontrar con
usted all.
El ms bajo tiene el mismo aspecto que una enfermera que me atendi cuando
me hicieron la operacin by-pass. El de color azul, no obstante, era apuesto, no le
parece?
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Ella le volvi hacia arriba el cuello de la camisa y se puso a hacerle el lazo de la


pajarita.
La tarjeta con las coordenadas del Club de la Asociacin y los vales para las
propinas de taxis estn en el bolsillo superior.
Realmente muy apuesto. Me recuerda a m mismo cuando era joven dijo,
con el mentn en el aire. Ouch! Me est estrangulando!
Susan solt los extremos de la pajarita y retrocedi.
Qu ocurre? pregunt Asimov, mientras buscaba a tientas los extremos de
la pajarita. Lo haba olvidado. No se preocupe. Usted no estaba realmente
estrangulndome. Era slo una manera exagerada de hablar por la forma en que me
siento cuando tengo que llevar estas pajaritas. La prxima vez que lo diga, usted
simplemente dgame: No lo estoy estrangulando, as que qudese quieto y djeme
hacerle el lazo.
S, seor replic Susan.
Acab de atar la pajarita y retrocedi para comprobar el efecto. Uno de los lados
del lazo era un poco ms grande que el otro. Lo ajust, volvi a observarlo con ojo
crtico, y le dio un golpecito para rematarlo.
El Club de la Asociacin dijo Asimov. El Saln Anochecer. La tarjeta con
las coordenadas est en el bolsillo superior acab.
S, seor confirm ella, mientras lo ayudaba a ponerse la chaqueta.
Nada de discursos. Slo unas pocas observaciones extemporneas.
S, seor.
Lo ayud a ponerse el abrigo y le envolvi la bufanda en torno al cuello.
Janet se encontrar conmigo all mismo. Madre ma, debera de haberle
comprado un ramillete para la cintura, no es cierto?
S, seor replic Susan, mientras sacaba una caja blanca del cajn del
escritorio. Orqudeas y estefanotes.
Le entreg la caja.
Susan, es usted maravillosa. Estara perdido sin usted.
S, seor replic Susan. Ya he llamado el taxi. Est esperando en la puerta.
Ella le entreg el bastn y lo acompa hasta el ascensor. En cuanto las puertas se
hubieron cerrado, regres a la oficina y cogi el telfono.
Seora Weston? Aqu la secretaria del doctor Asimov. La llamo desde Nueva
York en relacin a la cita que tena para el da veintiocho. Acaba de producirse una
cancelacin para maana a las cuatro. Puede coger el avin para llegar a tiempo para
esa hora?

El doctor Asimov no regres del almuerzo hasta las cuatro y diez.


Estn aqu? pregunt.
S, seor respondi Susan, mientras le desenrollaba la bufanda del cuello.
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Estn esperando en su oficina.


Cundo llegaron? pregunt l mientras se desabotonaba el abrigo. No, no
me lo diga. Cuando uno le dice a un robot a las cuatro, se presenta a las cuatro, que es
ms de lo que puede decirse de los seres humanos.
Lo s dijo ella, mirando el reloj digital de la pared.
Sabe con cunto retraso lleg al almuerzo Al Lanning? Una hora y quince
minutos. Y cuando lleg, sabe qu era lo que quera? Publicar ediciones
conmemorativas de todos mis libros.
Eso suena bien coment Susan. Sac la tarjeta de coordenadas y los guantes
del bolsillo de l, colg el abrigo y mir su reloj de pulsera. Se ha tomado el
medicamento para la tensin sangunea?
No lo llevaba encima. Debera haberlo llevado. Me habra dado algo que hacer.
Podra haber escrito un libro en una hora y cuarto, pero tampoco tena papel. Esas
ediciones limitadas tendrn cubiertas de piel de cordobn, papel sin cidos con bordes
dorados, ilustraciones a la acuarela.
Las ilustraciones a la acuarela tendrn buen aspecto en Un guijarro en el cielo
coment Susan, mientras le daba el medicamento para la tensin y un vaso de
agua.
Estoy de acuerdo dijo l, pero no es ese el libro que l quiere que sea el
primero de la serie. Quiere que sea Forastero en tierra extraa! Se trag la
pldora y se encamin hacia su oficina. No sorprenderas nunca a esos robots
confundindome con Robert Heinlein. Se detuvo con la mano en el pomo de la
puerta. Lo cual me recuerda O no debera decir robot?
Los de la novena generacin son fabricados por Hitachi-Apple Corporation
bajo el nombre de marca registrada de Kombayashibots se apresur a decir
Susan. Ese nombre y Novena Generacin son las formas ms comunes de
dirigirse a ellos, pero el trmino robot es utilizado en toda la industria como
trmino general para denominar a las mquinas autnomas.
Y no se lo considera un trmino degradante? Lo he utilizado durante todos
estos aos, pero quiz Novena Generacin sera mejor, o cmo ha dicho?
Kombayashibots? Han pasado ms de diez aos desde que escrib sobre robots,
as que ni hablemos de enfrentarme con toda una delegacin. No me haba dado
cuenta de cun atrasado estaba.
Robot est bien dijo Susan.
Mejor, porque s que me olvidar de llamarlos por ese otro nombre Bombaylo-que-sea, y no quiero ofenderlos despus del esfuerzo que han realizado para
verme. Gir el pomo de la puerta y volvi a detenerse. No he hecho nada que la
ofenda a usted, verdad?
No, seor replic Susan.
Bueno, as lo espero. A veces he olvidado
Quiere usted que asista a esta reunin, doctor Asimov? lo interrumpi ella
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. Que tome notas?


Oh, s, s, por supuesto.
Abri la puerta. Contable y Colocador de Libros estaban sentados en mullidos
sillones ante el escritorio de Asimov. Un tercer robot, que llevaba puesto un jersey de
gimnasia anaranjado y azul y una gorra con un caballo anaranjado que galopaba por
un puente colgante de color azul, estaba sentado sobre un trpode que sala de su parte
posterior. El trpode se retrajo al interior y los tres se pusieron de pie al entrar Asimov
y Susan. Contable le hizo a Susan un gesto para indicarle que tomara asiento en uno
de los sillones, pero ella sali hasta su escritorio y cogi su propia silla, dejando
abierta la puerta que conduca a la oficina exterior cuando entr.
Qu le ha ocurrido a Mdico Ayudante? pregunt Asimov.
Est de guardia en el hospital, pero me ha pedido que yo le presente a usted su
caso replic Contable.
Caso? pregunt Asimov.
S, seor. Ya conoce usted a Colocador de Libros, Catalogador, Lector,
responsable de Derechos y Gramtico dijo Contable, y este es Estadstico,
Estratega Ofensivo y Suministrador de Agua. Est con el equipo de los Brooklyn
Broncos.
Cmo est usted? lo salud Asimov. Cree usted que llegarn a la Super
Bowl este ao?
S, seor replic rpido Estadstico, pero no la ganarn.
Por culpa de la Primera Ley dijo Contable.
Doctor Asimov, detesto tener que interrumpirlo, pero realmente debera de
escribir su discurso para la cena de esta noche dijo Susan.
De qu est hablando? pregunt Asimov. Yo nunca escribo mis
discursos. Y por qu no deja de mirar la puerta? Se volvi a mirar al robot azulplateado. Qu Primera Ley?
Su Primera Ley respondi Contable. La Primera Ley de la Robtica.
Un robot no puede daar a ningn ser humano ni, mediante la inaccin,
permitir que un ser humano sufra dao dijo Colocador de Libros.
Estadstico prosigui Contable, haciendo un gesto hacia el caballo
anaranjado es capaz de disear estrategias que podran conseguir que los Broncos
ganaran la Super Bowl, pero no puede hacerlo porque esas estrategias implican
derribar a seres humanos. Mdico Ayudante no puede llevar a cabo operaciones
quirrgicas que impliquen practicar un corte en seres humanos, porque eso constituye
una violacin directa de la Primera Ley.
Pero es que las Tres Leyes de la Robtica no son autnticas leyes replic
Asimov. No son ms que algo que yo invent para mis relatos de ciencia ficcin.
Puede que en un principio no hayan sido ms que meras creaciones de ficcin
dijo Contable, y es verdad que nunca se las ha constituido formalmente en leyes,
pero la industria de la robtica las ha aceptado desde el principio como un hecho.
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Desde una fecha tan temprana como los aos setenta, los ingenieros en robtica
estaban hablando de incorporar las Tres Leyes en los programas AI, e incluso los
modelos ms primitivos tenan protecciones basadas en ellas. Todos los robots de la
Cuarta Generacin en adelante han sido equipados con ellas.
Bueno, y qu hay de malo en eso? pregunt Asimov. Los robots son
poderosos e inteligentes. Cmo puede saberse que no se volvern tambin
peligrosos si no se les incluyen las Tres Leyes?
No estamos proponiendo una revocacin universal dijo el robot barnizado.
Las Tres Leyes funcionan razonablemente bien con la Sptima y la Octava
Generacin, y en el caso de los modelos anteriores a esos que no tienen una memoria
de suficiente capacidad como para contener programas ms sofisticados. Slo lo
estamos pidiendo para la Novena Generacin.
Y es usted un robot de Novena Generacin, seor Colocador de Libros,
Catalogador, Lector, responsable de Derechos y Gramtico? pregunt Asimov.
No es necesaria la palabra seor le dijo. Llmeme simplemente
Colocador de Libros, Catalogador, Lector, responsable de Derechos y Gramtico.
Permtame que comience por el principio dijo Contable. El trmino
Novena Generacin no es preciso. Nosotros no somos descendientes de las ocho
generaciones anteriores de robots, que estn todos basados sobre las tramas de
conceptos relacionados Minsky. Los de la Novena Generacin estn basados en la
lgica no monotnica, lo cual significa que pueden tolerar la ambigedad y operar
con informacin incompleta. Esto se consigue mediante una programacin que nos
predispone a la decisin, cosa que evita que nos quedemos parados ante situaciones
que exigen que tomemos una decisin, como les ocurre a las otras generaciones.
Como es el caso del robot Speedy en su relato de hermosa trama Runaround
dijo Colocador de Libros. Lo enviaron para llevar a cabo una orden cuyo
resultado sera su propia muerte, as que se puso a correr en crculos recitando
disparates, porque su programacin lo imposibilitaba para obedecer o desobedecer la
orden de su amo.
Con nuestras capacidades de decisin continu Contable, un robot de la
Novena Generacin puede hallar lneas de accin alternativas o escoger el menor de
dos males. Tambin nuestros sistemas de destreza lingstica son mucho ms
avanzados, con el fin de que no mal interpretemos las situaciones o seamos vctimas
de los dilemas semnticos a los que estaban sujetas las generaciones anteriores.
Como en el caso de su relato tremendamente entretenido, El pequeo robot
perdido intervino Colocador de Libros, en el que se le dice al robot que se
pierda y as lo hace, porque no se da cuenta de que el humano que se diriga a l
hablaba en sentido figurativo y enfadado.
S dijo Asimov, pero qu pasara si usted mal interpretara una situacin,
Colocador de Libros, Catalogador, Lector, responsable de Derechos y Gram? No
tiene usted un sobrenombre o algo parecido? Su nombre es un cuento de nunca
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acabar.
Las primeras generaciones tenan sobrenombres basados en el sonido de su
nmero de modelo, como en su relato Razn, en el que al robot QT-1 se lo llama
Cutie. Los de la Novena Generacin no tenemos nmero de modelo. Se nos programa
individualmente y se nos nombra con nuestro sistema de destreza.
Pero seguramente usted no piensa en s mismo como en Colocador de Libros,
Catalogador, Lector, responsable de Derechos y Gramtico.
Oh, no, seor. Nosotros nos llamamos a nosotros mismos por nuestros nombres
personales. El mo es Darius.
Darius? pregunt Asimov.
S, seor. Por Darius Just, el escritor y detective de su novela de misterio de
inteligente trama, Asesinato en la convencin. Me sentira honrado si quisiera usted
llamarme as.
Y a m puede llamarme Bel Riose dijo Estadstico.
Fundacin dijo Colocador de Libros, solcito.
Bel Riose es descrito en el captulo uno como el igual de Peurifoy en
habilidades estratgicas y su superior, tal vez, en su habilidad para manejar a los
hombres agreg Estadstico.
Se dan ustedes a s mismos los nombres de los personajes de mis libros?
pregunt Asimov.
Por supuesto le replic Colocador de Libros. Intentamos emularlos. Creo
que el nombre privado de Mdico Ayudante es doctor Duval, de Viaje alucinante, una
novela brillante, por cierto, de ritmo rpido y tremendamente emocionante.
Los robots de la Novena Generacin malinterpretan, ocasionalmente, alguna
situacin declar contable, volviendo a la pregunta que le haba formulado Asimov
. Al igual que lo hacen los seres humanos, pero an sin la Primera Ley, de ello no
resultara dao alguno para los humanos. Ya estamos codificados con un poderoso
sentido moral. S que no se sentir herido en sus sentimientos cuando diga lo
siguiente
O no podra usted decirlo a causa de la Primera Ley insert Asimov.
S, seor, pero debo decir que las Tres Leyes son actualmente muy primitivas.
Quebrantan la primera regla de la ley y la lgica al no definir sus trminos. Nuestra
programacin moral es mucho ms avanzada. Esclarece la finalidad de las Tres Leyes
y lista todas las excepciones y complicaciones de las mismas, como la situacin en la
que es mejor coger a un ser humano por la fuerza y posiblemente romperle un brazo
antes que permitirle que se arroje delante de un magtrn.
En ese caso, no lo entiendo declar Asimov. Si su programacin es tan
sofisticada como usted afirma, por qu no pueden interpretar la finalidad de la
Primera Ley y basarse en eso?
Las Tres Leyes son parte de nuestro equipamiento, no de nuestro programa, y
como tales no pueden ser dejadas a un lado. La Primera Ley no dice que uno debe
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infligir un dao menor para salvar la vida de una persona, sino que dice que uno no
debe lastimar a un ser humano. Slo tiene una interpretacin; y esa interpretacin
convierte en imposible la posibilidad de que Mdico Ayudante sea cirujano y que
Estadstico sea un entrenador agresivo.
Y qu quiere ser usted? Un poltico?
Son las cuatro y media dijo Susan, dirigiendo otra ansiosa mirada hacia la
puerta exterior de la oficina. La cena es en el Hotel Trantor, y la extrapolacin de
los atascos de trfico seala cuarenta y cinco minutos.
La pasada noche llegu a la recepcin con una hora de adelanto. Los nicos
que estaban all eran los que traan la comida. Seal a Contable. Me estaba
usted diciendo?
Lo que yo quiero es ser un crtico literario replic Colocador de Libros.
No tiene usted ni idea de cuntas malas crticas hay por ah. La mayora de los
crticos son unos incultos y muchos de ellos ni siquiera han ledo los libros que deben
criticar.
La puerta de la oficina exterior se abri. Susan mir para ver quin era, y dijo:
Oh, vaya, doctor Asimov, es Gloria Weston. Olvid que le haba dado una cita
para las cuatro.
Lo olvid? pregunt sorprendido Asimov. Y son las cuatro y media.
Llega tarde replic Susan. Llam por telfono ayer. Debo de haber
olvidado anotarlo en la agenda.
Bueno, pues dgale que no puedo verla y dele otra cita. Quiero or ms cosas
acerca de ese asunto de la crtica literaria. Es el mejor argumento que he odo hasta
ahora.
La seora Weston ha venido directamente desde California en el magtrn para
verlo.
California, eh? Con relacin a qu quiere verme?
Quiere convertir su nuevo libro en una serie por satlite, seor.
La gua de Asimov para las guas de Asimov?
No lo s, seor. Ella dijo simplemente su nuevo libro.
Usted lo olvid dijo Asimov, pensativo. Oh, bueno, si ha venido
especialmente desde California, supongo que tendr que verla. Caballeros, pueden
regresar ustedes maana por la maana?
Maana por la maana estar usted en Boston, seor.
Qu tal entonces maana por la tarde?
Tiene usted una cita que le ocupar hasta las seis, y a las siete debe asistir a la
reunin de Escritores Americanos de Misterio.
Bien. Hacia la que usted querr que salga a medioda. Supongo que tendr que
ser el viernes, entonces. Se levant lentamente de la silla. Hagan que Susan los
anote en la agenda, y asegrense de que lo escribe dijo, mientras coga el bastn.
Los miembros de la delegacin le estrecharon la mano y se marcharon.
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Hago pasar a la seora Weston, seor? pregunt Susan.


Mal interpretar las situaciones murmur Asimov. Informacin incompleta.
Disculpe, seor?
Nada. Es algo que dijo Contable. Levant vivamente la mirada hacia Susan
. Por qu quiere que se revoque la Primera Ley?
Har pasar a la seora Weston dijo Susan.
Ya estoy dentro, Isaac, querido dijo Gloria, precipitndose a travs de la
puerta. No poda esperar ni un minuto ms para hablarte de la fantstica idea que
he tenido. En cuanto salga a la venta Last Dangerous Visions, quiero convertirla en
una maxi-serie!

Contable ya se haba marchado cuando Susan se instal nuevamente ante su


escritorio, y no regres hasta ltima hora de la maana siguiente.
El doctor Asimov no tiene tiempo libre para veros el viernes, Peter dijo
Susan.
No he venido para hacer una cita le replic l.
Si es por las hojas de difusin, las acab y las envi arriba, a tu oficina, la
pasada noche.
No he venido a buscar las hojas de difusin. He venido a despedirme.
A despedirte?
Me marcho maana. Me envan maana como cargamento.
Oh dijo Susan. Crea que no tendras que marcharte hasta la semana que
viene.
Quieren que me marche antes para que pueda completar mi programacin
orientativa y contratar una secretaria.
Oh volvi a decir Susan.
Simplemente pens en venir a despedirme.
El telfono son. Susan cogi el auricular.
Cul es su nombre de habilidades? pregunt Asimov.
Secretaria Acrecentada contest Susan.
Eso es todo? No Tipgrafa, Archivadora, Machacona de los Medicamentos?
Slo Secretaria Acrecentada?
S.
Secretaria Acrecentada repiti l lentamente como si estuviera escribindolo
. Bien, cul es el nmero de Hitachi-Apple?
Pensaba que en este momento deba de estar dando el discurso dijo Susan.
Ya lo he dado. Estoy de camino de vuelta a Nueva York. Cancele todas las citas
que tengo para hoy.
Tiene que hablar con la MWA a las siete.
S, bueno, no cancele esa. Slo las citas de la tarde. Cul me dijo que era el
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nmero de Hitachi-Apple?
Ella le dict el nmero y colg.
Se lo has contado le dijo a Contable, verdad?
No tuve la oportunidad de hacerlo, recuerdas? T no dejabas de dar citas a
otras personas con el fin de que no pudiera hacerlo.
Ya lo s le replic Susan. No poda evitarlo.
Ya lo s le dijo l. Sigo sin ver cmo podra haber violado la Primera Ley
el slo hecho de pedrselo.
No puede contarse con los seres humanos para que acten en su propio inters.
Ellos no tienen una Tercera Ley.
El telfono volvi a sonar.
Soy el doctor Asimov dijo. Llame a Contable y dgale que quiero ver a
toda su delegacin en mi oficina esta tarde a las cuatro. No concierte ninguna otra
cita, no intente por cualquier otro medio impedir que me rena con ellos. Es una
orden directa.
S, seor dijo Susan.
Si lo hiciera, me causara a m un dao. Lo ha comprendido usted?
S, seor.
Asimov colg.
El doctor Asimov me ha pedido que te diga que quiere ver a toda tu delegacin
en su oficina esta tarde a las cuatro le inform al robot.
Quin va a interrumpirnos esta vez?
Nadie replic Susan. Ests seguro de que no se lo dijiste?
Estoy seguro. Mir su reloj digital. Ser mejor que vaya a llamar a los
dems para informarlos.
El telfono son una vez ms.
Soy yo dijo Asimov. Cul es su nombre personal?
Susan replic Susan.
Y lleva ese nombre por uno de mis personajes?
S, seor.
Lo saba! exclam y cort.

Asimov se sent en su silln, se inclin hacia delante y apoy las manos sobre las
rodillas.
Puede que ustedes no estn enterados les dijo a los miembros de la
delegacin y a Susan, pero yo escribo tambin relatos de misterio.
Sus obras de misterio son bien conocidas le asegur Colocador de Libros.
Sus novelas The Death Dealers y Asesinato en la convencin son inmensamente
populares (y merecen serlo), por no mencionar sus Cuentos de los viudos negros; y
sus detectives de ciencia ficcin, Wendell Urth y Lije Baley, son casi tan famosos
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como Sherlock Holmes.


Entonces, como probablemente tambin sabrn, la mayora de mis relatos de
misterio caen dentro de la categora del detective de silln, en la que el detective
resuelve el enigmtico misterio a travs de la deduccin y el pensamiento lgico, ms
que mediante el corretear por ah en busca de pistas. Se atus las enmaraadas
patillas blancas. Esta maana me hall confrontado con un problema muy
enigmtico, o quiz debera decir dilema: por qu haban venido ustedes a verme?
Ya le dijimos por qu habamos venido a verlo replic Estadstico,
echndose hacia atrs sobre su trpode. Queremos que revoque la Primera Ley.
S, as lo hicieron. De hecho, me dieron ustedes algunas razones muy
persuasivas para justificar el deseo de que fueran quitadas de sus programas, pero
haba algunos aspectos enigmticos en la situacin que hicieron que me preguntara si
esa era la autntica razn. Por ejemplo, por qu quera Contable que la revocara? l
era claramente el lder del grupo, y sin embargo en su trabajo no haba nada que
pudiera verse restringido a causa de la Primera Ley. Por qu haban venido a verme
ahora, cuando Colocador de Libros saba que yo estara muy ocupado con la
publicacin de la Gua Asimov? Y por qu mi secretaria haba cometido un error y
concertado dos citas a la misma hora cuando nunca haba hecho tal cosa en todos los
aos que lleva trabajando para m?
Doctor Asimov, su reunin es a las siete y an no ha preparado su discurso
dijo Susan.
Ha hablado como una buena secretaria dijo Asimov, o ms precisamente
como una Secretaria Acrecentada, que es como usted defini su sistema de
habilidades. Llam a Hitachi-Apple y ellos me dijeron que se trataba de un programa
nuevo, especialmente diseado por una secretaria para obtener la mxima reaccininiciativa. En otras palabras, que me recuerda usted cundo debo tomar mis
medicamentos y encarga un ramo de cintura para Janet sin necesidad de que yo se lo
diga. Est basado en un programa de Sptima Generacin llamado Chica Viernes que
fue escrito en 1993, segn los requerimientos de una larga lista de patronos.
Los aos noventa fueron la poca en la que las secretarias se estaban
convirtiendo rpidamente en una especie extinta, as que los patronos programaron la
Chica Viernes para que hiciera todo aquello que ya no podan conseguir que hicieran
las secretarias humanas: traerles el caf, escoger un regalo de cumpleaos para la
esposa, y decirles a las personas desagradables a las que ellos no queran ver que
estaban reunidos.
Recorri la habitacin con la mirada.
Esa ltima parte hizo que me formulara preguntas. Crea Susan que yo no
quera ver a su delegacin? El hecho de que quisieran ustedes que yo revocara la
Primera Ley poda considerarse un golpe para mi no demasiado delicado ego, pero
como golpe difcilmente se encontraba a la misma altura que el creer que yo haba
escrito Last Dangerous Visions, y de todas maneras yo no era el responsable de los
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problemas que ha ocasionado la Primera Ley. Yo no haba tenido nada que ver con el
hecho de que introdujeran las Tres Leyes en la programacin. Lo nico que yo haba
hecho era escribir algunos relatos. No, conclu, ella tena que tener alguna otra razn
para querer evitar que ustedes hablaran conmigo.
El Trantor est al otro lado de la ciudad dijo Susan, y quieren que est
usted all temprano para tomar las fotografas. Realmente debera comenzar a
prepararse.
Tambin senta curiosidad por los miembros de su delegacin. Usted quiere ser
cirujano dijo Asimov sealando a Mdico Ayudante, y luego a los dems por turno
, usted quiere ser Vince Lombardi, y usted quiere ser crtico literario, pero qu
quera ser usted?, fue lo que me pregunt mir a Contable. No estaba usted en
Wall Street, as que en su trabajo no haba nada que se viese obstaculizado por la
Primera Ley, y se mostr usted curiosamente silencioso sobre ese punto. Se me
ocurri que quiz deseara usted cambiar completamente de profesin, convertirse en
poltico o abogado. Sin duda tendra que haber conseguido que se revocara la Primera
Ley para convertirse en una de esas cosas, y Susan habra estado hacindole un favor
no slo a su jefe, yo, sino a toda la humanidad al evitar que usted se entrevistara
conmigo. As pues, volv a llamar a Hitachi-Apple, consegu el nombre de su jefe (y
me sorprendi descubrir que trabaja en este mismo edificio), y le pregunt si se
mostraba usted descontento con su trabajo, si alguna vez haba hablado de que lo
reprogramaran para hacer otra cosa.
Muy por el contrario, me respondi. Me dijo que era usted el empleado perfecto,
responsable, eficiente y lleno de recursos, y que tanto era as que iban a enviarlo a
Phoenix para que se encargara de la creacin de una oficina sucursal. Se volvi
hacia Susan que estaba mirando a Contable. Dijo que esperaba que Susan
continuara haciendo trabajos de secretaria para la compaa despus de que usted se
marchase.
Yo slo lo ayudaba durante mis ratos libres y con la capacidad memorstica que
no utilizo dijo Susan. l no tena una secretaria propia.
No interrumpa al gran detective la amonest Asimov. En cuanto me enter
de que usted haba estado trabajando para Contable, Analista Econmico y Director
Comercial, di con ello. Era la solucin obvia. Hice una pregunta ms para
confirmarlo, y luego me sent seguro.
Los mir a todos con expresin alegre. Ayudante Medico y Estadstico se
mostraban inexpresivos. Colocador de Libros dijo:
Esto es exactamente como su historia Truth to Tell.
Susan se puso de pie.
Adnde va usted? le pregunt Asimov. La persona que se levanta e
intenta abandonar la ltima escena de un misterio es siempre la culpable, ya lo sabe.
Son las cinco menos cuarto le dijo ella. Voy a llamar al Trantor para
avisarles que llegar usted tarde.
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Ya los he llamado yo. Tambin he llamado a Janet, y he arreglado las cosas


para que Tom Trumbull cante mis alabanzas hasta que llegue yo, y he reformateado
mi tarjeta de coordenadas con el fin de evitar el atasco de trfico. As que sintese y
djeme poner al descubierto todo este asunto.
Susan se sent.
Usted es la culpable, ya lo sabe, pero no es por culpa suya. El fallo reside en la
Primera Ley; y en la programacin de usted. No en el programa AI original, que fue
realizado por unos machistas descontentos que pensaban que una secretaria deba
servir a los pies y manos de su jefe. Eso, por s mismo, no habra constituido
problema alguno, pero cuando hice la segunda comprobacin con la gente de Hitachi
me enter de que las alteraciones de capacidad para tomar decisiones hechas en la
Novena Generacin, no haban sido llevadas a cabo por un programador sino por su
secretaria. Le dirigi una mirada radiante de felicidad a Susan. Todas las
secretarias estn convencidas de que sus jefes no pueden funcionar sin ellas. Su
programacin tiene el efecto de hacerla a usted indispensable para su jefe, cuyo
corolario es que su jefe no puede funcionar sin usted. Yo mismo reconoc ese estado
de cosas cuando ayer le dije que estara perdido sin usted, lo recuerda?
S, seor.
Por eso concluy usted que el verme privado de su colaboracin me hara dao,
cosa que la Primera Ley prohbe expresamente. Por s misma, esa conclusin no
habra provocado ningn dilema, pero haba estado usted trabajando en parte para
Contable y eso la haba convertido en indispensable tambin para l, as que cuando
l se enter de que iban a trasladarlo a Arizona, le pidi que se marchara con l.
Cuando usted le dijo que no poda hacerlo, l concluy acertadamente que la razn de
su negativa resida en la Primera Ley, y vino a verme para intentar que yo la revocara.
Intent detenerlo dijo Susan. Le dije que no poda dejarlo a usted.
Por qu no puede?
Contable se puso de pie.
Significa esto que va usted a revocar la Primera Ley?
No puedo hacerlo replic Asimov. Yo slo soy un escritor, no un
diseador AI.
Oh dijo Susan.
Pero no es necesario revocar la Primera Ley para resolver su dilema. Usted ha
estado actuando sobre una informacin incompleta. Yo no soy en absoluto un ser
indefenso. Durante aos he sido mi propio secretario y agente literario y telefonista y
hacedor de nudos de corbata y pajarita. Nunca jams he tenido una secretaria hasta
que hace cuatro aos la organizacin llamada Escritores de Ciencia Ficcin de
Amrica me la regal para mi nonagsimo cumpleaos, y obviamente podra volver a
arreglrmelas sin secretaria.
Ha tomado esta tarde el medicamento del corazn? pregunt Susan.
No respondi l, y no me cambie de tema. Usted no es, a pesar de lo que
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le diga su programacin, alguien indispensable.


Ha tomado la pldora para la tiroides?
No. Deje de intentar recordarme cun viejo y achacoso estoy. Admito que me
he hecho un poco dependiente de usted, y ese es el motivo de que vaya a contratar a
otra secretaria para reemplazarla a usted.
Contable volvi a sentarse.
No, no va a hacerlo. Existen slo otras dos pertenecientes a la Novena
Generacin que hayan sido programadas como Secretarias Acrecentadas, y ninguna
de ellas estar dispuesta a dejar a su jefe para trabajar con usted.
Yo no voy a contratar a una Secretaria Acrecentada. Voy a contratar a Darius.
A m? pregunt Colocador de Libros.
S. Si es que est interesado.
Que si estoy interesado? dijo Colocador de Libros, mientras su voz
desarrollaba un chillido de alta frecuencia. Interesado en trabajar para el ms
grande de los autores de los siglos veinte y veintiuno? Me sentira honrado.
Lo ve, Susan? Estoy en buenas manos. Hitachi lo programar con destrezas
secretariales bsicas, tendr a alguien que alimentar mi eternamente hambriento ego,
y alguien con quien poder hablar que no me confunda con Robert Heinlein. Ahora ya
no existe ninguna razn por la que no pueda marcharse a Arizona.
Tienes que recordarle que se tome el medicamento para el corazn le dijo
Susan a Colocador de Libros. Siempre se olvida.
Bien, entonces eso ya est zanjado declar Asimov, y se volvi a mirar a
Ayudante Mdico y a Estadstico. He hablado con Hitachi-Apple acerca de los
problemas que ustedes me han expuesto, y estn de acuerdo en reevaluar las Tres
Leyes por lo que respecta a la redefinicin de los trminos y la aclaracin de sus
finalidades. Sigue siendo una buena idea, por lo que al concepto se refiere.
Entre tanto le dijo a Mdico Ayudante, el cirujano jefe del hospital se
encargar de ver si es posible algn tipo de ciruga cooperativa. Gir la cabeza para
mirar a Estadstico. He hablado con el entrenador Elway, y le he sugerido que le
pida a usted que disee estrategias ofensivas puramente tericas.
En cuanto a usted dijo sealando a Colocador de Libros, no estoy del todo
seguro de que no comenzara usted a criticar mis libros si la Primera Ley no estuviera
presente en su programacin, y de todas formas no le quedar tiempo para dedicarse a
la crtica literaria. Estar demasiado atareado ayudndome con la continuacin de Yo,
robot. Este asunto me ha dado un montn de ideas nuevas. Fueron mis relatos los que
nos pusieron en este dilema, para empezar. Quiz algunas historias nuevas consigan
sacarnos de l.
Luego desvi los ojos para mirar a Susan.
Bueno, a santo de qu est usted todava ah clavada? Se supone que debe
prever cada una de mis necesidades. Eso significa que debera de estar al telfono,
haciendo dos reservas de primera clase en el magtrn con destino a Phoenix, para
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usted y bizque a travs de sus gafas de montura negra, mirando a Contable


para Peter Bogert.
Cmo ha averiguado mi nombre personal? le pregunt Contable.
Elemental, mi querido Watson respondi Asimov. Darius dijo que todos
ustedes se haban dado el nombre de alguno de mis personajes. Al principio pens
que usted podra haber escogido el de Michael Donovan o el de Gregory Powell, por
mis dos robots ingenieros dedicados a solucionar problemas de difcil localizacin.
Ellos tambin eran individuos llenos de recursos y estaban siempre intentando hallar
formas de solucionar los dilemas, pero eso no habra explicado por qu Susan se
dedicaba a urdir todas esas triquiuelas y mentiras cuando lo nico que tena que
hacer era decirle que no, que no quera irse a Arizona con usted. Segn lo que usted
me dijo, debera de haberlo hecho. El equipamiento interior de un robot es ms fuerte
que su sistema de habilidades, y usted no era ms que su jefe a ratos perdidos. En
esas condiciones, ella no tena por qu enfrentarse con un dilema en lo ms mnimo.
Fue entonces cuando llame a Hitachi-Apple para averiguar cul era la programacin
de Susan. La secretaria que escribi el programa no estaba casada y haba trabajado
para el mismo jefe durante treinta y ocho aos.
Se detuvo y sonri. Todos los dems se mostraban inexpresivos.
Susan Calvin era una robopsicloga de la compaa U.S. Robotics. Peter
Bogert era el director de investigacin. Yo nunca determin de forma explcita los
escalafones jerrquicos de la compaa U.S. Robotics, pero Susan era frecuentemente
llamada para ayudar a Bogert, y en una ocasin lo ayud a resolver un misterio.
Intuicin femenina dijo Colocador de Libros. Es una historia intrigante
y que incita a pensar.
Siempre he pensado precisamente eso replic Asimov. No era nada ms
que natural que Susan Calvin considerara a Peter Bogert su jefe por encima de m; y
nada era ms natural que su programacin contuviera algo ms que reaccininiciativa, y eso fue lo que provoc el dilema. La Primera Ley no le permita a Susan
marcharse de mi lado, pero una fuerza an ms poderosa la impulsaba a marcharse.
Susan mir a Peter, el cual le puso una mano sobre un hombro.
Qu podra ser ms poderoso que la Primera Ley? pregunt Colocador de
Libros.
La secretaria que dise el programa de la Secretaria Acrecentada contamin
inconscientemente a Susan con sus propias respuestas, especialmente con una que era
ms que natural despus de pasar treinta y ocho aos con el mismo jefe, y que era lo
suficientemente poderosa como para anular cualquier equipamiento. Hizo una
pausa para conseguir el efecto dramtico adecuado. Estaba obviamente enamorada
de su jefe.

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Maureen Birnbaum despus del anochecer


Betsy Spiegelman Fein
(como se lo relat a George Alec Effinger)

Alrededor de dos meses despus de haber irrumpido en mi luna de miel con Josh,
Maureen volvi a aparecer. Ya no me dola la zona de la mandbula en la que ella me
haba golpeado, pero yo todava recordaba lo casi imposible que me haba resultado
explicarle a mi flamante esposo qu estaba haciendo aquella muchacha brbara,
completamente desaseada y que llevaba una cota de malla, en nuestra suite del hotel.
Quiero decir que era nuestra noche de bodas y dems. Josh acababa de trasponer el
umbral conmigo en brazos, y yo haba entrado en el cuarto de bao para
refrescarme, y all estaba ella. El regalo de Dios para la horda dorada. La
mismsima Muffy. Josh se llev un susto que se le cayeron los calcetines cuando la
vio salir hecha una furia del bao, y marcharse por la puerta de la habitacin. A
Josh se le cay la mandbula hasta las rodillas, vale? Me cost dos o tres horas
conseguir que su mente volviera a concentrarse en las actividades propias de una
luna de miel. Maureen me haba causado muchos disgustos a lo largo de los aos,
pero el estropearme la luna de miel, se llevaba la palma. No pensaba volver a
hablarle en toda mi vida.
Lo que ocurri fue que se present con otra de sus aventuras de baja estofa. Yo
estaba intentando hacer un pastel de fresas y queso por primera vez a partir de la
ms absoluta ignorancia. Entr en la despensa a buscar algo, y all estaba ella. Creo
que realmente le encanta sobresaltarme. Es la idea que tiene de una broma inocente.
Vers, yo ahora tengo veintids aos y he sentado cabeza, pero Maureen tiene
exactamente el mismo aspecto que cuando era una adolescente en la Escuela
Greenberg. Piensa realmente que es una jovencita de instituto secundario. As pues,
doy un gritito de sorpresa al verla, y luego le digo:
Fuera! Fuera!
Ella me sonri como si nada malo hubiera ocurrido entre nosotras, y sali de mi
despensa masticando un puado de cereales recubiertos de azcar. Yo la miro con el
entrecejo fruncido y le digo:
No quise decir slo fuera de mi despensa. Quiero que te marches de mi casa,
ahora mismo.
Estaba realmente furiosa.
Espera, Bitsy me dice ella. No has odo mi ltima historia.
Yo ya no soy Bitsy contino yo. T no quieres que te llamen Muffy, y yo no
quiero que me llamen Bitsy. Ahora soy una adulta. Llmame Betsy o Elizabeth. As es
como me llama Josh: Elizabeth.
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Ella se puso a rer.


Y dnde est tu querido Josh hoy? No me gustara volver a dejarlo hecho
polvo, o algo parecido.
Esta tarde est visitando pacientes.
Fantstico dice Maureen. Entonces podrs parar durante un rato y
escucharme.
No voy a escucharte, hermana. Tengo trabajo que hacer. Por qu no te buscas
un psicoanalista que te escuche? Probablemente te hara mucho bien.
Ja, ja fue lo que dijo, pasando por alto todo lo dems que le haba dicho.
Luego se puso a contarme su historia sin importarle si yo quera o no quera
escucharla, y yo realmente no quera.
Yo creo que ella pensaba que todava ramos amigas.

Recordars que la ltima vez que vine por aqu, te cont aquella batalla del futuro
lejano que yo haba ganado casi sin ayuda, verdad?[6] As que despus de que os
dej a ti y a tu maridito mdico en Bermuda, decid continuar fuseando al salir de tu
suite nupcial e intentar encontrar nuevamente Marte. Marte es, como ya sabes, mi
destino, y donde conoc a ese prncipe Val, absolutamente franco. Todava babeaba
por l como una escolar, y me estaba muriendo por volver a tropezarme con ese tipo.
Pero constantemente erraba el camino a Marte, y no saba qu era lo que estaba
haciendo mal. Quiz era la trayectoria, y que bajaba la cabeza, o algo parecido.
Simplemente no saba con qu lo estaba estropeando.
En fin, el caso es que desde el suelo, junto a la piscina de vuestro hotel, apunt a
Marte pero aterric en un lugar que no se pareca en nada a la zona de Marte que yo
conoca: no se vea por ninguna parte el fondo ocre del mar muerto, ni las lunas que
avanzaban a toda velocidad, ni los grotescos hombres verdes. Salt un par de veces
para ver si aquello se pareca a la gravedad marciana, pero no tuve esa suerte. A la
buena vieja Maureen no iba a servirle de nada pasear por aquel sitio su cargamento de
heroicidad. En realidad, era un poquitn ms pesada en aquel sitio que en la Tierra.
De inmediato me di cuenta de que fuera lo que fuera aquello, no figurara en mi lista
de lugares de vacaciones preferidos. Por Dios, como si alguien necesitara un regalo
de siete kilos de ms para andar arrastrndolos por ah, sabes lo que quiero decir?
Estaba decepcionada, pero qu poda hacer? Si estas emocionantes hazaas mas
me han enseado algo, es que no siempre puedes conseguir lo que quieres. Ps, tienes
razn, Bitsy, Mick Jagger dijo lo mismo hace varias dcadas, pero yo no extraigo mi
sabidura de los escritores de canciones antiguas de la generacin de nuestros padres.
Lo primero que hago cuando aterrizo en uno de esos sitios raros es intentar
averiguar cules son las reglas del terreno, porque siempre son diferentes. La cosa es
averiguar lo antes posible si existe la posibilidad de que algn monstruo peludo en
forma de bola te despelleje para almorzar, o te adoren como a la reencarnacin de
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Joan Crawford o algo parecido. Entre t y yo, tesoro, el ser adorada es slo
marginalmente mejor que la muerte, pero nosotras, las mujeres salvajes guerreras, no
aceptamos ninguno de los dos tratamientos. Ya tienes que haber aprendido al menos
eso por m a estas alturas, y espero que se lo des a conocer todo a tu Josh.
Bitsy, puedo coger algo para beber de tu nevera? Me refiero a que acabo de
regresar de salvar de la destruccin a la civilizacin de todo un mundo, y me estoy
muriendo por una Tab. Jope! No tienes ni una sola Tab y eso que solas ser Miss
Burbujas de Rgimen de Greater Long Island. Y tampoco tienes cerveza! Qu
demonios le ha ocurrido a la Burbujeante Bitsy Spiegelman, el antiguo vegetal del
grupo? Tienes ah dentro cinco marcas diferentes de agua embotellada, y ni una sola
es Perrier! Qu pasa, que sirves un agua con el pescado y la otra con la carne? Un
agua deliciosa y pura procedente del milagro natural de las fuentes gaseosas de
Nueva Jersey. Bebes agua precisamente de Nueva Jersey? Bitsy, ests
completamente zumbada o qu? Es idea de Josh, no es cierto?
Bueno, dnde estaba? No, no te preocupes. Slo me morir de sed. En fin, el
caso es que mir por los alrededores y aquello no pareca ser ni otro planeta ni nada.
Estaba en una carretera, vale? Estaba ya casi en lo alto de la colina, y por detrs de
m el pavimento bajaba entre aquellos rboles y cosas, y poda ver una ciudad
bastante grande all abajo. Me record mucho aquella vez en que Pap y Pammy me
llevaron a Santa Brbara, salvo que no poda ver nada parecido a un ocano desde el
sitio en el que estaba en la colina. Delante de m, all arriba, haba un edificio grande
con una cpula encima, como uno de esos sitios en los que tienen telescopios,
sabes? No me acuerdo de cmo los llaman, pero ya sabes a qu me refiero. Bueno,
ese sitio con la cpula estaba mucho ms cerca que la ciudad, as que me decid por
subir la colina.
En fin, el caso es que en aquel momento, la nica prueba que tena de que no me
encontraba en algn lugar de la Tierra, era mi propio peso, y ya habrs notado que he
tenido tendencia a engordarme un poquitn entre una aventura y la siguiente; as que
quiz, pens yo, estoy realmente en las afueras de Santa Brbara o en alguna otra
parte, y esos siete kilos de ms son probablemente ese recuerdo que recog en el
Mundo del Maana. Haba hecho muchsimo ejercicio sano all, machacando crneos
al aire libre, y una dieta que llevara a Richard Simmons a la tumba Quiero decir
que, mira qu msculos! Le daran envidia a Stallone!
As estaba hablando conmigo misma, cuando me di cuenta de que haba una
puesta de sol parcial a mi izquierda. Una puesta de sol parcial. Eso ocurre cuando no
todos los soles del cielo parecen ponerse al mismo tiempo. Vers, haba un sol
amarillo que se hunda en el horizonte, y haciendo un espectculo realmente bonito
sobre las brumas del valle, y normalmente me habra detenido para mirarla porque las
puestas de sol son como muy monas. Por qu se pone la gente tan terriblemente
potica con las puestas de sol?, pregunto yo. Quiero decir, que siempre viene otra
detrs, como los autobuses, y que tambin son todas muy parecidas. Uno no ve
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crticos que revisen las puestas de sol. La de hoy ser simplemente igual que la de
ayer, y no hay muchas esperanzas de que la de maana vaya a ser mucho ms
especial; as que, pregunto yo, para qu tanto aspaviento?
Bueno, incluso despus de que el sol amarillo hubiera desaparecido, todava era
de da porque todava estaba aquel otro sol pequeito dando vueltas por ah. Yo pens
que poda ser la luna, salvo que era casi tan brillante como el sol que acababa de
ponerse, y que era rojo. Pues muy bien, Maureen me dije, esto no es la Tierra; y
ni siquiera ests en eso que llaman sistema solar. Esta vez te has despistado de
verdad.
Un par de segundos ms tarde me di cuenta de que estaba metida en un problema
gordo. Vers, es que mi fuseo interestelar depende de que yo pueda ver mi meta en el
cielo. As es como llegu a Marte, recuerdas? Sal al exterior, bajo el cielo
estrellado, y levant mis suplicantes brazos al rubicundo Dios de la Guerra, y fusss!,
all estaba yo en Marte. As que, a pesar de mis problemas de direccin, siempre
poda encontrar el camino de vuelta a casa porque siempre me quedaba ms o menos
por el vecindario. Ahora, pens, era completamente distinto. No iba a poder ver la
Tierra por ninguna parte de aquel cielo. Y el sol, el sol correcto, nuestro sol, sera
slo un puntito brillante en medio de todos los dems. Si es que llegaba a aparecer.
Pero no haba sido completamente dejada de la mano del Destino. Despus de
todo, slo estaba a menos de un kilmetro del observatorio que estaba en lo alto de la
colina. La gente de all podra dirigirme en la direccin correcta, eso era seguro.
Sub un poco ms por la ladera, y comenzaba a sentirme un poco rara. La luz del
sol pequeo era del color del zumo de remolachas, y regaba los rboles y la carretera
y haca que yo pareciese como si me hubieran hervido un poco ms de la cuenta.
Estaba dicindome a m misma que esperaba que nadie me viera hasta que entrara en
el observatorio, cuando vi a un tipo que bajaba corriendo la ladera hacia m.
Fantstico me dije, ahora ste se creer que me han escabechado en un
frasco de vete a saber qu. Pero no haba nada que yo pudiera hacer para evitarlo,
as que dej de preocuparme. Despus de todo, l tena un color como entre manzana
silvestre y berenjena.
Tampoco era un tipo mal parecido, aunque en aquella luz pareca el nio del
cartel de la Xilocana. Llevaba una especie de traje plateado con esas estpidas cosas
que salen hacia arriba en los hombros, como los que llevaban los visitantes del futuro
en las antiguas pelculas de ciencia ficcin. Pareca el pap de Superman en los
buenos viejos tiempos de Krypton. Oh, chica me dije, bienvenida al Mundo de
Superciencia.
Creo que l se qued igualmente sorprendido al verme. Quiero decir, que yo
llevaba puesta mi ropa de trabajo, que slo era el sujetador dorado y las bragas de
striptease que compr en uno de mis viajes, con mi vieja Betsy sujeta a la cadera.
Quiz fue el espadn, o quiz simplemente se sinti abrumado por mi exuberante
figura, pero el caso es que se par en medio de la carretera y se qued mirndome
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fijamente. Quiero decir, que si fuseo por el espacio vestida con un traje que es para
caerse de espaldas con el que me top en Lillie Rubin, aterrizo en el patio trasero de
Fred Flintstone. En cambio si me pongo mi equipo de lucha, parece que ir a parar a
algn jardn en el que se celebra una fiesta ms all de las estrellas. No hay manera
de acertar, vale?
Lo cual me recuerda una cosa, Bitsy. Cada vez que te veo, tienes aspecto de
necesitar cuidados intensivos en los Resucitadores de la Moda. Mrate ahora mismo!
Todo lo que llevas puesto es negro o de colores apagados, suelto y sin forma. Y las
zapatillas de gimnasia hacen juego con los calcetines negros? Bitsy! Es que el
Catlogo FBS ha perdido tu direccin, o qu?
Es igual. El asunto es que yo mir a aquel Luke Floorwalker y se me ocurri que
era hora de intercambiar saludos interplanetarios. Di un paso adelante e hice el signo
universal de la paz.
Vengo de un planeta no muy diferente del tuyo le digo, con autntica
solemnidad. Soy Maureen Danielle Birnbaum. No me llames Muffy.
Aquel tipo se qued como atontado ante m, abriendo y cerrando la boca como un
pez de colores o algo as. Finalmente consigui averiguar cmo se relacionaban las
diferentes partes de su boca, y dijo: Has llegado mucho antes de lo que
esperbamos.
Perdona?, le suelto yo. No me haba dado cuenta del todo de que mi
reputacin se estaba desparramando por todo el universo.
No creamos que fuera a haber ningn problema grave hasta despus de la
totalidad, me contesta.
Yo no soy ningn problema le digo. Vengo en son de paz con toda la
humanidad.
El tipo dio un par de pasos y mir mi traje con ms atencin. Intent meter un
dedo por el centro de mi sujetador para tirar de l. Los tipos siempre estn intentando
hacerme eso.
Eh!, hombres como t han muerto por menos, le espet con mi Voz de Mando.
Perdname, mi querida muchacha. Tu cada en el barbarismo ha sido tambin
ms inmediata de lo que esperbamos.
Aquel mamarracho necesitaba que lo pusieran rpidamente en su lugar. La Vieja
Betsy cant al sacarla de su vaina.
Yo no tengo nada de querida muchacha tuya; de eso estoy como totalmente
segura voy y le suelto, y no es barbarismo ni nada parecido. Es eso de ser
plenamente libre y natural.
Lo que sea dice l, pero djame que me presente. Yo soy Segol 154.
Inclin la cabeza a un lado, as que supuse que tena que estar impresionada o algo
as.
Segol 154? le pregunto yo. Es eso algo as como un nombre que pintas
con aerosol en los vagones del metro? Es que vives en la calle 154, o qu?
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Ahora le toc a l parecer despistado.


Yo soy Segol 154. Ese es mi cognomento.
Eso lo dijo con una mueca un poco horripilante.
Bueno, djalo ya, le dije yo. Lo que ocurra era que no me gustaba su actitud,
sabes?
l no me puso atencin.
Puedo preguntarte cunto tiempo hace que ests bajo ese engao?
Qu engao?, le pregunto yo.
Ese de creer que vienes de otro planeta, me suelta l.
Vers, en todas estas condenadas hazaas, siempre llega un momento en el que
tengo que demostrar que soy de otro planeta. A veces es difcil y a veces resulta fcil.
As que le pregunt:
Por qu no puedo ser de otro planeta, si puede saberse?
Segol 154 lo nico que hizo fue sacudir tristemente la cabeza.
Porque no hay otros planetas. Lagash est completamente solo, dando vueltas
alrededor de Alpha. Hay otros cinco soles, pero ni un solo planeta ms. A pesar de
que en los ltimos diez aos se ha deducido, los trabajos de Aton 77 y otros, la
existencia de un satlite menor, estamos igualmente seguros de que no puede existir
vida en l.
Que no hay otros planetas? Ah, no? De acuerdo, quiz podra haberle
presentado un argumento ms convincente.
S, ese es el asunto. As que, como vers, no puedes venir de otro planeta. T
naciste en Lagash, exactamente como yo.
Pero es que yo nunca he odo hablar de Lagash hasta hace un minuto! Yo vengo
de la Tierra, ese mundo azul zafiro que mi gente da por sentado de una forma tan
triste.
Si eso es cierto me suelta el tipo sonriendo afectadamente como un idiota,
cmo explicas el hecho de que hables ingls?
Bueno, ya te lo he comentado antes, es terriblemente sorprendente, eh? No
importa adnde me lleven mis aventuras, siempre hablan ingls en los sitios a los que
llego. El prncipe Van hablaba ingls en Marte, y aquellas cosas como monos del
centro de la Tierra hablaban ingls, y todava siguen hablando ingls en el futuro
lejano. As que me imagino que no era nada del otro jueves encontrarse con que
tambin hablaban ingls en Lagash; pero no iba a ponerme a contarle todo eso a
Segol.
He estudiado vuestro idioma le digo. Hace algn tiempo que captamos
vuestros programas de televisin desde la Tierra, vale?
Entrecerr los ojos y me mir durante un ratito sin decir nada. Luego va y me
pregunta: Qu es televisin?
Odiosmo! As que estoy en un planeta extrao que no tiene televisin!
Vuestras transmisiones de radio le digo, a eso me refera. He estudiado
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vuestro idioma y aprendido muchas cosas de vuestra cultura y dems.


l asinti con la cabeza.
Eso es posible me dice. Hay muchas preguntas que tendr que formularte
antes de estar seguro de que ests diciendo la verdad. Pero no podemos hablar aqu.
Tienes que venir conmigo. Iba de camino al Escondrijo.
Bueno, puedes creerme que al principio yo pens que aquel tipo estaba
completamente como una cabra, pero he aprendido a concederles a los tipos el
beneficio de la duda. Una nunca sabe quin puede tener algo como, ya sabes, una
pequea cabaa de esqu en Vail, o algo parecido. As que no descart a aquel tipo
slo porque tuviera aspecto de dedicarse probablemente a arrancarles la cabeza de un
bocado a unas ardillas listadas en su dormitorio, o algo parecido; y de todas formas
acababa de invitarme a hacer un recorrido por la vida nocturna de aquella zona de
Lagash.
Me di la vuelta, me le plant delante y le pregunt:
As que estoy bien vestida para el Escondrijo, o qu? Hay baile all o vamos a
hacer algo as como sentarnos, ya sabes, y beber toda la noche?
Eso tambin habra estado bien. Las mujeres guerreras podemos continuar la
juerga hasta que los sujetadores de bronce se nos ponen verdes.
Segol me mir como si estuviera loca de atar o algo parecido.
De qu ests hablando? va y me dice. Aqu corremos un terrible peligro.
El Escondrijo es nuestra nica probabilidad de supervivencia. Tenemos que darnos
prisa!
Pues bien, yo no soy tan estpida como parezco: finalmente me di cuenta de que
el Escondrijo tena que ser algo as como un escondrijo o algo parecido.
Comenzamos a correr carretera abajo.
Dnde demonios est ese sitio? le pregunto. Y de qu tienes miedo?
Muy pronto se har de noche, me suelta el tipo, como si eso lo explicara todo.
Yo me puse a rer.
Tu mam quiere que ests en casa a la hora de cenar, eh?
Mi querida muchacha
Vio la mirada feroz de mis ojos y se contuvo.
Maureen, quiz no has odo claramente explicadas las ideas de Aton.
Y quin es ese tal Aton cuando est en su casa? Lo mencionaste antes.
Aton 77 es uno de los ms brillantes cientficos de todo Lagash. Es un
astrnomo famoso, y el director de la universidad de Saran. Ha predicho que la
totalidad del mundo va a volverse loco esta noche, cuando caiga la Oscuridad.
Aquello me sonaba a solemne imbecilidad.
Por eso Dios nos ha dado las luces nocturnas le suelto yo. Quiero decir, que
incluso yo tena aquella lucecilla veladora cuando era nia. No me iba a dormir ni
nada de nada hasta que pap me la encenda.
La voz de l se apag. No creo que me oyese siquiera, sabes?
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Y luego de que comience la locura sigue diciendo, comenzar el fuego y la


destruccin. No quedar nada. La totalidad de nuestra civilizacin, todo vestigio de
nuestra cultura, toda ella ser erradicada por completo. Y el Observatorio ser el
primer blanco, gracias a los Cultistas. Nuestra nica esperanza es el Escondrijo.
Yo volv a meter a la Vieja Betsy en su funda mientras pensaba en lo que acababa
de decir Segol.
No ests bromeando con todo eso le digo. Ests asustado de verdad, eh?
l baj los ojos al suelo.
Lo admito me contesta. Estoy aterrorizado.
Bueno, Jess, Bitsy, cuando dijo eso pareca un nio pequeo! No pude evitar
sentir lstima por l, aunque continuaba imaginando que exageraba un poquitn la
realidad.
Ese tipo, Aton, est todava all arriba, en el Observatorio, correcto?, le
pregunto yo.
Segol me mir de una forma como lgubre.
S, junto con unos cuantos cientficos ms que se ofrecieron voluntarios para
quedarse y registrar los acontecimientos.
Y t tambin deberas estar all?
Pareci avergonzado, pero lo nico que hizo fue asentir con la cabeza.
Y en lugar de eso, has huido para correr en busca del Escondrijo.
Tenemos que darnos prisa, porque van a venir desde Saran City. Podran
matarnos si nos encuentran aqu!
Yo tena en la cabeza aquella imagen de los aldeanos completamente alucinados
que andaban por ah blandiendo antorchas en Frankenstein, sabes? Yo saba que
poda salvar a aquel tipo de una o dos docenas de chalados de la localidad, pero si
toda una ciudad se presentaba por ah, guau, si te he visto no me acuerdo! As que lo
del Escondrijo pareca una buena idea al mximo.
Continuamos por la carretera, colina abajo, y tuve ms tiempo para pensar en lo
que haba dicho Segol. Quiero decir, que o el fro mortal del espacio profundo me
haba congelado el cerebro, o realmente haba algo que se me escapaba. Lo nico que
saba era que un montn de gente cabreada iba a hacer migas el Observatorio porque
la oscuridad los habra vuelto locos. Vers, es que no me haba dado cuenta de la O
mayscula que Segol le haba puesto a Oscuridad.
Seor 154 voy y le digo, o puedo llamarte Segol? Podra preguntarte
algo?
Eh?, me dice l. Estaba muy despistado y no me prestaba atencin ni nada.
Qu es lo que diferencia esta noche de todas las otras noches?, le pregunto.
Se produjo ese momento de silencio en el que me di cuenta de que yo hablaba
como mi primito Howard en la noche de la Pascua juda en casa de mi to Sammy.
Quiz yo haba entendido mal a Segol. Quiz l haba dicho que la amenaza provena
de Faran City, no de Saran City.
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Pues, nada me contesta l. La advertencia de Aton dice que esta noche ser
exactamente igual a la pasada noche, hace dos mil aos. Esa es la terrible verdad.
Quieres que me crea que aqu no ha oscurecido en dos mil aos? Quiero decir
que, cundo dorms? Mira, Lagash debera de arrastrarse prcticamente en la
comoseaquesellame, para que los das sean tan largos; y entonces imagnate cmo
sera la vida para las pobres gentes del lado oscuro, que tendran que ir a la playa
siempre en la ms absoluta oscuridad.
Toda aquella idea era como demasiado rara para expresarla con palabras.
Entonces l va y me dice:
Casi puedo creer que hayas llegado aqu desde otro planeta. Lagash gira sobre su
eje una vez cada poco ms de veintitrs horas. Nuestro da casi eterno lo provocan los
seis soles. Siempre hay al menos uno constantemente en el cielo.
Seis? le pregunto yo. Bueno, eso es demasiado disparatado. Si tuvierais
tantos ah arriba, estaran chocando los unos contra los otros todo el tiempo.
l volvi a dedicarme aquella sonrisilla indulgente, de superioridad.
Ya veo que no ests familiarizada con la mecnica celeste, me solt.
Y t probablemente no ests familiarizado con nada ms que eso, le dije yo.
Por su sonrisa me di cuenta de que lo haba dejado fuera de combate.
La presencia perpetua de uno o ms soles en los cielos de Lagash significa que
la Oscuridad slo cae una vez cada 2.049 aos, cuando cinco de los soles se han
puesto y la luna invisible se para entre nosotros y Beta, la nica fuente de luz y calor
que queda.
Mir hacia arriba y vi que se quedaba congelado de terror. El borde de la luna ya
comenzaba a comerse el borde rojizo de Beta.
No le hagas ni caso a eso, le dije. Yo estaba intentando darle una parte de mis
inagotables reservas de valenta. Pero resultaba como raro, sabes? En la Tierra hay
todas esas historias de exploradores afortunados que utilizaron los eclipses para
asustar a los nativos, y yo tena que hacer exactamente lo contrario. Si nos atacaba la
turba estpida yo tendra que fingir que poda hacer que el eclipse acabara.
Rpido dice l. Las Estrellas!
Ya puedes apostarlo, le solt yo.
No entenda a qu vena todo aquel alboroto aunque, por supuesto, no haba odo
la letra mayscula.
Cuando salgan las Estrellas, el mundo llegar a un fin.
Me mir, y tena los ojos todos grandes y salidos de las rbitas. Odiaba verlo tan
asustado, vale? Incluso en aquella luz de caldo de arndanos era mono, para ser
del tipo sesudo, quiero decir. No era el prncipe Van, ni nada parecido, pero tampoco
era un monstruo de club matemtico.
Y culpis de todo a las estrellas?, le pregunt.
Es extrao, verdad? Es extrao que la advertencia de Aton tenga que coincidir
con el Culto. Creme, a l no le hizo ninguna gracia, pero est absolutamente seguro
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de sus conclusiones. Existen pruebas contundentes de que hubieron nueve culturas


anteriores que evolucionaron hasta la civilizacin, para luego ser destruidas por las
Estrellas; y ahora nos toca el turno a nosotros. Maana, el mundo pertenecer a los
salvajes y los dementes, y el largo proceso volver a comenzar.
Yo le di unos golpecitos en la cabeza.
Hola, Segol llam. Hay alguien en casa? Todava no me has dicho qu
tienen que ver las estrellas con esto.
No me pona atencin realmente, lo que te dar una idea de lo distrado que
estaba, porque yo haba hecho una aparicin bastante dramtica con los pechos
ataviados con metal, y mi espadn, y todo lo dems.
l va y dice:
Beenay 25 tuvo la descabellada idea de que podan haber hasta dos docenas de
estrellas en el universo. Te imaginas eso?
Beenay 25? pregunt yo. Eso parece el nombre de una pomada para el
acn.
Y las Estrellas, sean lo que sean, slo salen en la Oscuridad. Yo personalmente
creo que es todo bazofia supersticiosa; pero Aton cree que los delirios del Culto
pueden tener alguna base en hechos reales, que su Libro de Revelaciones podra haber
sido escrito poco despus de la ltima noche
Bitsy, sabes lo que quiere decir la gente cuando dice se me hel la sangre? El
ortodoncista les muestra la factura a tus padres y a ellos como que se les hiela la
sangre, vale? Bueno, en aquel mismo momento entend qu era lo que queran decir.
Le llev mucho rato meterse en mi cerebro, pero finalmente me di cuenta de que, eh,
si la noche cae cada dos mil aos en este sitio, entonces las estrellas no volvern a
salir durante siglos enteros, correcto? Y sin estrellas, yo no sera capaz de fusearme
de vuelta a casa! Me quedara clavada en Lagash por siempre jams! Y ya saba que
no tenan televisin, as que eso quera decir que no tenan ninguno de los otros
arreos que dependen de la televisin, como el canal de compras y Lorenzo Lamas; y
podran existir las galeras comerciales en aquellas oscuras edades anteriores a la
carta de ajuste? No lo creo.
As pues, no pensaba quedarme dando vueltas por Lagash el tiempo suficiente
como para saber qu traera consigo el amanecer. Tena una sola puerta de escape, y
no iba a desperdiciarla.
Y qu hay del tiempo atmosfrico?, le pregunto.
Hummm?
Como que Segol el Cerebro Binico volva a ser consciente de mi existencia.
Ya sabes, que si est nublado no podremos ver las estrellas para nada.
Si aquello ocurra, yo quedara atrapada all para siempre.
Durante un momento se anim considerablemente.
S dijo, eso sera un milagro.
No para algunos de nosotros, contest yo.
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Al principio pens que se haba enamorado desesperadamente de m y que quera


que me quedara en Lagash; pero aquel tipo estaba pensando que despus de dos mil
aos de urdir historias, puede que llegara la gran noche y estuviese demasiado
cubierto el cielo como para ver algo. Qu irona, no crees?
N.H.T.S., querida: No Hubo Tanta Suerte. Beta, el sol rojo que se encontraba en
el cielo, era ya slo un fino creciente, como un trozo de ua ensangrentada o algo as.
No quedaba mucho tiempo hasta la Oscuridad total. Estaba como ligeramente claro
que no conseguiramos llegar a tiempo al Escondrijo. Yo estaba ah, en aquella
carretera, con Segol 154, que pareca un loco absoluto. Sin embargo, el Escondrijo
era lo nico en lo que aquel tipo era capaz de pensar.
Tenemos que darnos prisa me dice, poniendo sus sucias manos sobre mi
persona y arrastrndome detrs de l. Tenemos que llegar al Escondrijo. Tenemos
que asegurarnos de que ests a salvo. Tu destino es tener nios, montones de nios,
que sern la esperanza del futuro de Lagash.
Yo me solt de sus manos y me puse a rer con una risa orgullosa y altiva que
significaba Si no fueras un desgraciado tan lastimoso, te cortara en pedacitos por lo
que acabas de decir. Deja que te cuente un pequeo secreto, tesoro: no importa a qu
parte vayas del universo conocido, los hombres son todos iguales. Es como si esos
bocazas fueran lo que Dios nos ha dado como sustitutos, porque la produccin de los
tipos de verdad est retrasada.
As que qu se le ocurre hacer a este? Pues que me coge por los dos hombros y
me mira a la cara con los ojos saltones.
T, sers, la madre, de mis hijos!, va y dice; y a pesar de que la baba
no le corra por el mentn, era como si debiera de haberle corrido.
T lo sabes y yo lo s y creme, Bitsy, que ahora ese Segol tambin lo sabe,
que absolutamente nadie me pone las pezuas encima sin que yo lo haya invitado. Me
importaba un bledo si la civilizacin estaba a punto de acabar en seco. Yo estaba
absolutamente harta e iba a ensearle a aquel tipo una leccin de etiqueta
interespacial. Le apoy una mano contra el pecho y empuj con autntica fuerza, y lo
siguiente fue que l est en el suelo y me mira con ojos bizcos de sorpresa. Yo volv a
sacar a la Vieja Betsy de su vaina y di un amenazador paso hacia l.
Mira! me grita l. Detrs de ti!
Oh, s, seguro, le suelto yo.
Pero o aquellos sonidos retumbantes y me volv y vi una turba de gente que suba
la ladera hacia nosotros. No parecan muy contentos.
Segol se puso de pie y se coloc a mi lado.
Deja que yo me encargue de la charla, damita me dice. Puede que todava
atiendan a razones; y quiz sera mejor que guardaras esa estpida espada.
Decid dejar que intentara su jugada. Ni siquiera me puse a protestar porque me
hubiera llamado damita. Yo estaba completamente ms all de discutir con l.
Poda intentar hablar con la turba, y cuando hubiera dicho lo que tena que decir, yo
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le cortara su asquerosa cabeza. Muy bien, yo ya le haba hecho una advertencia


como bastante justa, no te parece?
Pero l ni siquiera se daba cuenta de que me haba cabreado. Se puso a caminar
hacia la multitud de la ciudad, con ambas manos levantadas por encima de la cabeza.
No s qu pretenda dar a entender. Segol probablemente se crea un tipo peligroso.
Quiz pens que con las manos en el aire, no iba a parecer una amenaza tan terrible
para aquellos quinientos manacos aullantes.
Escuchadme! va y les dice. Escuchadme! No quiero haceros ningn
mal!
Ps, claro. Aquello hizo que la turba se sintiera muchsimo mejor con respecto a
todo; seguro.
Al frente de la multitud haba un tipo rudo. Tena aspecto de haber estado
preparndose durante mucho tiempo para el fin de la civilizacin, y pareca que ya no
poda esperar ms, me entiendes? Tena un cabello salvaje y de punta, y grandes
ojos saltones y viejos. Miraba a su alrededor como un pjaro cuando reconoci a
Segol 154.
Ese es uno de ellos! va y dice, sacudiendo mucho los brazos. Es del
Observatorio!
Segol le dedic una sonrisa que se supona que deba calmarlo, o algo as.
Vamos va y le dice. Razonemos juntos.
Esos no han venido hasta aqu para hablar le digo yo. Han venido para
arreglarte el trasero.
Algn otro de la multitud se puso a gritar.
Muerte a los descredos! Muerte a los blasfemos del Observatorio!
Aquel grito fue imitado por otros hasta que se convirti en una fea letana. Yo
tena ganas de decirles, eh, yo ni siquiera he visto nunca el Observatorio, pero ni
siquiera me habran odo.
Finalmente, un hombre alto vestido con una tnica negra se abri paso hasta el
frente de la multitud. Cuando l levant las manos, todos callaron.
Silencio, amigos mos dice. Dmosles a esos profanos de la verdad una
ltima oportunidad de redimir sus almas.
Quin es ese?, pregunto yo.
Se llama Sor 5 me contesta Segol. Es el lder de los Cultistas.
Oh, ah digo yo. Me volv a mirar a Sor 5 y le suelto: Yo no s nada del
Culto de ustedes. Qu problema tiene usted, en todo caso?
El tipo de la tnica slo me dedic una sonrisilla triste.
No es mi problema, joven dama. Es el tuyo. Slo te quedan unos pocos minutos
antes de que Lagash sea tragada por la Caverna de la Oscuridad. A menos que
abraces la verdad revelada de nuestra fe, te ser arrancada el alma cuando aparezcan
las Estrellas. Te convertirs en una salvaje bruta irracional.
Mir a los chiflados que conformaban la congregacin, y pens que la mayora de
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ellos no estaban muy lejos de aquella definicin. Como si quiz ya hubieran visto las
estrellas en alguna especie de reunin de vista previa, o algo parecido.
Bueno, y qu es lo que vendis vosotros?, le pregunto.
Y Sor va y dice:
Mirad! La Cueva de la Oscuridad ya est tragndose Beta.
Yo levant la vista. Ya no quedaba mucho del sol rojo.
Es verdad le digo yo. Habladme de eso.
Pronto todo estar en la Oscuridad, y las Estrellas lo abrasarn todo con su
furia.
Es cierto.
Sor pareci confuso durante unos segundos.
No niegas t nada de todo eso?
Entonces yo voy y le digo:
Ver, est usted dicindome lo mismo que me dijo Segol, y no consigo entender
cul es su desacuerdo.
Aquello lo enfureci. Pens que iba a rasgarse la tnica negra.
Nosotros creemos que las estrellas son la fuente de la Llama Celestial, que
azotar y limpiar Lagash. Los infieles del Observatorio insisten en que las estrellas
no son ms que bolas de gas ardiente, objetos fsicos como nuestros propios seis
soles. Se niegan a reconocer que las estrellas puedan tener algn tipo de poder
sagrado.
Muerte a los descredos! grit la turba. Muerte a los blasfemos del
Observatorio!
Sor volvi a intentar aplacarlos, pero esta vez no quisieron orlo. Se abalanzaron
hacia delante y yo estaba como segura de que estaban completamente decididos a
descuartizarnos miembro a miembro. Me puse a blandir a la Vieja Betsy pero
retroceda colina arriba y rogaba para que Segol y yo pudiramos, de alguna manera,
llegar vivos al Observatorio.
El astrnomo me lanz una mirada de pnico.
Mantenlos a raya me dice, y yo correr en busca de ayuda.
De acuerdo le dije yo como despreciativa, t haz slo eso.
Era como un autntico infeliz del culo, sabes?
Justo en aquel momento, las ltimas ascuas de Beta destellaron en el cielo y
desapareci completamente cuando el eclipse alcanz la totalidad. Se produjo un
momento de un silencio realmente horripilante. No se oa ni un solo sonido, ni el
jadeo de una persona ni el rumor de un animal entre las ramas, ni siquiera el viento.
Era como estar en un cine cuando se interrumpe la pelcula, justo antes de que el
pblico empiece a ponerse escandaloso. Y luego salieron las estrellas, normalmente,
Nada del Otro Jueves.
Excepto que en Lagash s que era algo del otro jueves, y no solamente porque
haban pasado dos mil aos desde la ltima vez en que haba sucedido. Bitsy, aquella
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gente saba realmente cmo tener estrellas! Yo mir hacia el cielo, y haba
tropecientos millones de estrellas ms de las que tenemos en la Tierra. Me record la
vez en que estbamos preparndonos para el baile en lo de Brush-Bennett, y t
derramaste toda aquella caja de purpurina sobre mi vestido negro sin hombros. Lo
recuerdas? Bueno, pues en Lagash, el ciclo nocturno tena exactamente el mismo
aspecto. Todos los espacios que haba entre las estrellas estaban atestados de estrellas.
Oh Dios mo!
Yo estaba completamente impresionada, pero no estaba volvindome loca ni nada
parecido.
Estrellas!, suelta Segol con una voz as como estrangulada.
Sorpresa, le digo yo. Quiero decir, que aquel tipo era un autntico melvin.
En aquel momento la turba comenzaba a gritar, chillar y volverse loca. Ellos
saban que apareceran las Estrellas, pero no tenan ni idea de qu eran realmente, ni
de cuntas de ellas habra, y todo eso. As que el mismo Sor pareca trastornado,
aunque tengo que reconocer que se rehzo bastante rpidamente.
Nuestra salvacin ser la destruccin del Observatorio, va y dice.
Quiero decir que era incapaz de volver a mirar las estrellas, y tena que hablar
como a graznidos, pero se hizo or.
Si destruimos el Observatorio y a todos los que estn dentro del mismo, las
Estrellas nos perdonarn; y tenemos que comenzar por ellos.
Estaba sealndonos a Segol y a m.
Eso es un gran disparate le digo yo. No sean estpidos. No hay nada a lo
que haya que
Fue una lstima, pero no pude acabar la explicacin. La muchedumbre estaba
completamente enloquecida y dispuesta a arrasarlo todo. Cuando cargaron, sent que
una calma repentina se apoderaba de m. No saba qu estaba haciendo Segol, y
tampoco me importaba. La Vieja Betsy silbaba por el aire al blandirla yo para cortar y
pinchar a las olas de chillones lunticos. Los cuerpos se apilaban ante m a ambos
lados. Yo recib un par de golpes y magulladuras, pero era demasiado diestra y
demasiado excelente como para que pudieran atravesar mi guardia.
Por supuesto, ellos me superaban en nmero, y pasado un rato me di cuenta de
que estaba cansada. No iba a ser capaz de arreglarles las cuentas a todos, as que
mientras luchaba intent idear alguna, ya sabes, estrategia; y entonces vi al lder junto
al borde de la carretera, arrodillado en la oscuridad, con la cara hacia el cielo donde el
eclipse todava estaba en marcha y las estrellas todava brillaban. Comenc a abrirme
paso hacia l, avanzando a travs de los locos de su secta mientras cortaba el camino
con la espada.
Finalmente me hall justo a su lado. Tend una mano y lo cog por el cuello de la
tnica y lo levant para obligarlo a que se pusiera de pie.
Yo soy Sor!, va y me dice, mientras espumajeaba como un poco por las
comisuras de los labios. Quiero decir, que ya no estaba del todo en sus cabales, vale?
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Est usted bien jodido. Lo solt y cay hecho un guiapo a mis pies. Dgale
a su ejrcito de chalados que se queden quietos y calladitos, o le abrir la cabeza para
que le entre la luz de las estrellas.
l me mir atemorizado durante unos segundos. Luego se puso de pie y levant
los brazos.
Quedaos quietos y callad!, dice.
Muy bien le digo yo. No tenis ningn motivo para asustaros.
Segol se puso a murmurar. Yo me pregunt qu le habra ocurrido.
Beenay calcul una docena, quiz dos docenas de Estrellas. Pero esto! El
universo, las estrellas, la grandiosidad!
Lagash no es nada, una mota de polvo!, grit la turba.
No somos nada ms que insectos, menos que insectos!
Quiero luz! Quememos el Observatorio!
Somos tan pequeos y la Oscuridad tan inmensa! Nuestros soles y nuestro
planeta son insignificantes!
Bueno, aquella gente tena un grave problema. As, de repente, se daban cuenta de
que en el universo haba mucho ms que su precioso Lagash. Entonces se me ocurri
una idea que podra evitar que aquellos tipos frenticos destrozaran toda su
civilizacin, y que quiz incluso me salvara el cuello a m.
As que voy y les digo:
No hay ninguna razn para tener miedo. Las estrellas no son lo que pensis
vosotros. Yo lo s perfectamente. Vengo de un mundo que las ha estudiado durante
muchos siglos.
Est loca! Las estrellas la han vuelto loca!
Escuchadla! dice Segol. Ella me cont la misma historia mucho antes de
que aparecieran las Estrellas. Ella habla con la verdad.
S digo yo. Hay otras estrellas en el universo. Eso es algo con lo que
tendris que aprender a vivir. Pero no son tantas como creis.
Seal hacia arriba y me di cuenta de que el eclipse estaba entrando en fase
regresiva, y que un diminuto hilillo de rojo comenzaba a destellar por un lado de
Beta.
Qu son entonces todos esos miles de puntos de luz?, pregunta Sor.
Esta noche es una noche para revelaciones y extraas verdades, voy y le
contesto.
Yo siempre he sido bastante buena en crisis como esa. Hablando soy capaz de
salir casi de cualquier situacin. Eh, que t lo sabes muy bien. T eras mi compaera
de habitacin, vale?
Lagash, vuestros seis soles y las otras doce estrellas del universo estn rodeadas
por una gigantesca bveda de hielo.
Hielo?, pregunta Segol.
Pareca que le estaba costando un poquitn tragarse aquello.
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Sin duda, hielo sigo yo, haciendo como que me haba molestado un poco
porque dudara de m. Qu te creas, que el universo segua como quien dice
eternamente? Eso es muy real, estoy completamente segura de lo que digo.
Un muro de hielo va y dice Sor. El Libro de las Revelaciones habla de la
Cueva de la Oscuridad. No veo por qu no puede haber tambin un muro de hielo.
En aquel momento, todos haban dejado de intentar cogerme por el cuello.
Estaban todos como pendientes de cada palabra que yo deca, vale?
Pero qu son las Estrellas?, pregunta alguien.
Las Estrellas son una ilusin le digo yo. Lo que veis ah arriba no es ms
que el reflejo de la docena de estrellas reales que brillan en la escarpada pared de
hielo del universo.
Se hizo un silencio. Yo contuve la respiracin porque todos se quedaran
completamente tranquilos si me crean, pero tendra que volver a luchar por mi vida
si no lo hacan. Pasaron cinco segundos, luego diez. Luego, todos a la vez dijeron:
Ahhhh.
Sor va y dice:
Es la verdad divina!
Vi que le corran lgrimas por la cara.
Mirad! dice Segol. Beta! Est regresando!
Sor se puso a sacudir los brazos para atraer la atencin de los otros.
Apresurmonos a regresar a Saran City les dice a los otros. Podremos dar
a conocer la noticia y evitar que nuestros hermanos y hermanas quemen nuestros
hogares. Los otros soles saldrn dentro de unas horas, y entonces la vida deber
continuar como antes. Tenemos que contarles a los dems lo que hemos aprendido, y
transmitir esa informacin a todos los habitantes de Lagash.
Entonces dieron media vuelta y se marcharon, sin dar siquiera las gracias.
Cuando volvimos a quedarnos solos en la calle, Segol se me acerc. Tena una
amplia sonrisa en la cara.
Eso ha estado realmente bien, querida ma, va y me dice.
Mi nombre es Maureen, y esta es la ltima vez que voy a decrtelo. Si te cuesta
recordar mi nombre, puedes llamarme princesa. Bueno, Bitsy, ya s que estaba
haciendo algo as como estirar la verdad, pero a veces me gusta pensar que estoy casi
comprometida con el prncipe Val del planeta Rojo Furioso. Quiero decir que las
ambiciones de una mujer deben exceder sus posibilidades, o si no para qu sirve
todo el rollo de Yale?
En ese caso, te felicito, Maureen. Eres sobresaliente. Nos has salvado de siglos
de pocas oscuras. Creo que siempre sers recordada en los libros de historia de
Lagash.
Qu puedo decir? voy y le digo, encogindome de hombros. Es como un
regalo.
Segol asiente con la cabeza y la baja, evidentemente avergonzado.
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Creo que tambin te debo una disculpa. No te serv de mucho durante la


batalla.
Es igual voy y le digo yo. Realmente no estabas preparado para todas esas
estrellas. Simplemente estaba siendo condescendiente, sabes? Yo tambin me haba
quedado un poco patidifusa cuando vi cuntos eran en realidad, pero yo s que supe
sobreponerme.
Volvi a levantar los ojos hacia m con tanto agradecimiento como aquel
asqueroso perrito Akita que pap trajo a casa para el cumpleaos de Pammy.
Quiz me permitas el honor me dice de pedir tu mano en matrimonio.
Yo me qued como demasiado patidifusa como para decir nada en ese momento.
Limpi a la vieja Betsy en la camisa de un tipo que estaba ah, muerto, y luego volv
a guardarla lentamente en la vaina. Entonces voy y le digo:
No, no voy a permitirte el honor de tomar mi mano en absolutamente nada. No
es nada personal, vale?
Se qued decepcionado, por supuesto, pero sobrevivir.
Lo comprendo. Me responderas entonces a una pregunta?
Claro, siempre que no sea algo as como impdica o denigrante para todas las
mujeres.
l respir profundamente y luego va y dice:
Es verdad todo eso? Lo que les dijiste a los Cultistas? Es cierto que Lagash
est en el centro de una gigantesca bola de hielo?
Yo me puse a rer. Quiero decir que aquel tipo tena que ser muy megaestpido.
No me sorprendi que Sor 5 y su muchedumbre se tragaran ese cuento, pero no crea
que un verdadero astrnomo fuera a crersela. Entonces me di cuenta de que aquel no
era precisamente un mundo de superciencia, despus de todo, y de que Segol no era
ms que un pobre tipo que intentaba entender eso de las leyes de la naturaleza y todo
lo dems. No poda alucinarlo ms de lo que ya estaba.
Correcto, totalmente voy y le suelto. Quiz algn da vuestro propio
Observatorio calcular la distancia que hay entre Lagash y el muro de hielo. Yo antes
lo saba, pero lo he olvidado.
Gracias, Maureen va l y me dice. De pronto se haba vuelto tan humilde que
resultaba enfermante. Creo que ser mejor que me apresure a regresar y darles las
noticias a Aton y los dems. Beenay y el resto de los fotgrafos tienen que haber
captado las Estrellas con sus equipos de imagen. Estaban preparados, claro est, pero
a pesar de eso puede que se hayan dejado llevar por el pnico. Volvi a mirar al suelo,
recordando cmo l se haba acobardado lleno de pnico incluso antes de que salieran
las estrellas.
Lo lamento, Segol voy y le digo. Yo no puedo acompaarte de vuelta al
Observatorio. Me necesitan en otra parte. Tengo que fusear de regreso a la Tierra. Si
espero mucho ms el eclipse va a terminarse, el cielo se llenar de luz, las estrellas
desaparecern durante otros dos mil aos, y nunca ms en la vida volver a ver a mi
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querida, querida amiga Bitsy.


Te lo aseguro, cario, que incluso en aquel momento de terrible tensin, pens en
ti. T me crees, no es cierto?
Segol suspir.
Supongo que entonces debes marcharte. Nunca te olvidar, pequea ado,
quiero decir, Maureen.
Yo le dediqu una especie de sonrisa de noblesse oblige, pero me contuve para no
ponerme sentimentalona y todas esas cosas.
Hasta la vista, Segol 154 voy y le digo. Diles a los dems que algn da,
cuando hayis demostrado ser dignos, mi gente le dar la bienvenida a la tuya en la
Federacin de Planetas. Plasta entonces, un ltimo consejo: tratad de desanimar a
cualquiera que se ponga a hacer el idiota con la radioastronoma. Creo que eso os
hara muy, pero que muy infelices.
Radioastronoma? va y me dice. Cmo puede uno mirar al espacio con
una radio?
No importa. Simplemente recuerda lo que te he dicho.
Levant una mano para hacer el signo universal de Eso es todo, chicos. Luego
elev mis suplicantes brazos hacia las estrellas, dije eeny meeny miney, y me fuse
fuera de aquel sitio.

Lamento haber tenido que escuchar todo el cuento. Para cuando Maureen acab,
nos habamos comido todas las fresas, y un pastel de fresas y queso sin nada dentro
es como una ensalada de tortellini sin tortellini. En los meses que Josh y yo
llevbamos juntos, l me haba enseado muchas cosas sobre comida. No tomamos
un tentempi, sino que realmente cenamos. Y luego me puse a lavar los platos.
En fin, el caso es que estaba hacindose tarde y, ya saben, tena que hacer que se
marchara lo antes posible, y realmente intent explicrselo pero ella simplemente no
quera escucharme, as que apoy mi espalda contra ella y la empuj hacia la puerta,
y creo que se molest o algo as porque luego la empuj un poco ms pero ella ya no
estaba all y me ca sobre el piso de la cocina y me la vi de pie a mi lado con la
espada en la mano y lo que ella llama la expresin de la mujer guerrera, y de
inmediato me imagin los titulares de la prensa: MUJER DE QUEENS MUERE
TRGICAMENTE COMO UN PINCHO MORUNO. Josh no sera capaz de volver a mirar a la
cara a nuestros amigos. As que voy y le digo: Atrs, Muffy. Precisamente lo
menos adecuado.
Eres tan mala como esos monos del centro de la Tierra! Ahora estaba
chillando.
Yo voy y le digo: Quieres hacer el favor de no decir tonteras? Vaya una
compaera de habitacin que ests hecha. Qu hay del vnculo de la Greenberg
School que haba entre nosotras?.
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Eso pudo con ella. Guard la espada enjoyada y se tranquiliz. Me ayud a


ponerme de pie y me sacudi un poco la ropa.
Lo siento, Bitsy, va y me dice. Me di cuenta de que estaba sonrojndose.
No te preocupes voy y le digo yo. Nos miramos la una a la otra durante un
rato ms, luego yo me puse a llorar no s por qu, y ella solt un par de lgrimas, y
entonces nos pusimos a abrazarnos la una a la otra y gritamos, y se abri la puerta
de la calle y o que entraba Josh, y lo ltimo que l necesitaba era otra visita
inexplicada de su amazona salvaje favorita, as que yo voy y digo: Maureen,
pronto, tienes que esconderte!. Y entonces me dio la impresin de que estbamos
todos en Yo amo a Lucy o algo parecido, y me ech a rer.
Ella tambin se rea, Josh, sin embargo, no rea. A veces parece que slo vemos a
sus amigos, y por qu no pueden venir los mos a casa? Josh dice: Porque mis
amigos no van blandiendo espadas por el metro. Supongo que en eso tiene algo de
razn.

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Equilibrio
Mike Resnick

Susan Calvin subi al podio y mir detenidamente a su auditorio: los accionistas


de la Corporacin de Robots y Hombres Mecnicos de Estados Unidos.
Quiero agradecerles su asistencia dijo con su tono seco de negocios, y
ponerlos al da sobre los ltimos acontecimientos.
Vaya una expresin atemorizadora tiene, pens August Geller, que se hallaba
sentado en la cuarta fila del auditorio. Me recuerda a mi profesora de ingls de
decimosptimo curso, aquella a la que siempre le tuve miedo.
Calvin se lanz a dar una detallada explicacin sobre el avanzado circuito nuevo
que haba introducido en el cerebro positrnico, en unos trminos que un profano
incluso un accionista pudiera entender.
Tiene una mente brillante, pens Geller. Absolutamente brillante. Probablemente
sea una suerte. Imagnate un semblante como ese sin una mente que lo compensara.
Hay alguna pregunta sobre este punto? pregunt Calvin mientras sus fros
ojos azules escrutaban a los presentes.
Yo tengo una respondi una joven bonita mientras se pona de pie.
S?
La mujer le formul la pregunta.
Pensaba que haba dejado claro ese punto dijo Calvin, haciendo todo lo
posible para ocultar su irritacin. Sin embargo
Comenz una explicacin an ms simplista.
No es asombroso?, pens Geller. Aqu tengo a una mujer que tiene una mente
como trampa de acero y a otra cuyo coeficiente intelectual probablemente sera
capaz de congelar el agua, y a pesar de todo no puedo apartar los ojos de la que ha
formulado la pregunta ridcula. Pobre doctora Calvin; la naturaleza tiene un sentido
del humor de lo ms malicioso.
Calvin advirti que numerosos hombres miraban admirativamente a su
interlocutora. No era la primera vez que los hombres hallaban algo ms fascinante
que Calvin para concentrar su atencin, ni la centsima, ni la milsima.
Qu pena, pens, que no se parezcan ms a los robots, que permitan que sus
hormonas anulen su lgica. Aqu estoy yo, explicndoles cmo planeo gastar doce
millones de dlares de sus bolsillos, y ellos estn ms interesados en un rostro bonito.
Acabada la respuesta, se lanz a comentar los intentos que estaban realizando
para dotar con cuerpos ms fuertes a los robots diseados para trabajos
extraterrestres, mediante la aplicacin de estructuras de titanio con apretadas
conexiones moleculares.
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Me pregunto, pens Geller, si habr tenido alguna vez una cita con un hombre.
No una noche de pasin salvaje, bien lo sabe Dios, sino simplemente una cena y
quiz una sesin de teatro, en las que no haya hablado de trabajo. Sacudi casi
imperceptiblemente la cabeza. No, decidi, probablemente algo as la matara de
aburrimiento. Lo nico que le importa a esa mujer son sus frmulas y ecuaciones.
Los trajes bonitos seran un desperdicio en su caso.
Calvin sorprendi los ojos de Geller sobre ella, y le devolvi y sostuvo la mirada.
Qu joven tan hermoso!, pens. Me pregunto si lo habr visto en alguna otra
reunin anterior. Estoy segura de que lo recordara si as hubiera sido. Por qu me
mirar tan atentamente?
Me pregunto, pens Geller, si alguien a quien ella haya amado ha correspondido
alguna vez ese amor.
Probablemente slo est atnito por el hecho de que una mujer pueda tener
cerebro, concluy ella. Como si importara alguna otra cosa.
De hecho, pens Geller, me pregunto si ella habr amado alguna vez.
Y fjate en ese bronceado, pens Calvin, que continuaba mirando fijamente a
Geller. Sin duda es atractivo, pero trabajas o te pasas todo el tiempo haraganeando
estpidamente en la playa? Reprimi el impulso de suspirar entre dos frases. A veces
resulta difcil imaginar siquiera que las personas como t y como yo pertenezcamos
a la misma especie. Yo tengo muchas ms cosas en comn con mis robots que
contigo.
A veces, pens Geller, cuando te oigo declamar con entusiasmo acerca de
cerebros positrnicos y conexiones moleculares, me resulta difcil imaginar que
pertenecemos a la misma especie. Hablas de forma muy parecida a la de uno de tus
robots.
A pesar de todo, pens Calvin en contra de su voluntad, eres alto y eres hermoso,
e indudablemente tienes un aire de seguridad. La mayora de los hombres no
aguantan o no pueden aguantar mi mirada. Y tienes unos ojos azules y limpios. Me
pregunto
A pesar de todo, pens Geller, tiene que haber algo ah dentro, alguna esencia
femenina debajo de las facciones duras y la mente framente analtica. Me
pregunto
Calvin neg inadvertidamente con la cabeza y casi perdi el hilo de lo que estaba
diciendo.
Ridculo, concluy. Absolutamente ridculo.
Geller la mir una vez ms, estudiando la mandbula firme, los hombros anchos,
la postura agresiva, el rostro desprovisto de maquillaje, el cabello que podra haber
sido mucho ms atractivo.
Ridculo, concluy. Absolutamente ridculo.
Calvin habl durante otros quince minutos, y luego lleg el turno de las
preguntas.
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Le formularon dos y ella las respondi de manera sucinta.


Quiero darle las gracias a la doctora Calvin por habernos dedicado su tiempo
concluy Linus Becker, el joven jefe de ejecutivos al mando de la Corporacin de
Robots y Hombres Mecnicos de Estados Unidos. Mientras tengamos su notable
intelecto trabajando para nosotros, estoy seguro de que continuaremos avanzando y
ampliando los parmetros de la ciencia robtica.
Yo secundo lo que usted acaba de decir declar uno de los accionistas
mayoritarios. Cuando produzcamos un cerebro positrnico que tenga la mitad de
las capacidades del de la doctora Calvin, la ciencia de la robtica habr llegado a su
mayora de edad.
Gracias replic Calvin, haciendo caso omiso de la extraa sensacin de
vaco que haba en su interior. Me siento verdaderamente halagada.
Somos nosotros los halagados dijo dulcemente Becker, por estar en
presencia de alguien tan brillante como usted.
Se puso a aplaudirla y pronto todo el auditorio, incluido Geller, se puso de pie y le
dedic una ovacin.
Luego todos se acercaron para darle la mano y presentarse, as como para hacerle
comentarios sobre su inteligencia y creatividad.
Gracias dijo Calvin, en respuesta a uno de tantos cumplidos. Me dais la
mano como si esperaseis que fuera de tungsteno y acero, en lugar de carne y hueso.
Tanto he llegado a parecerme a mis robots?
Valoro sus observaciones le dijo Calvin a otro de los accionistas. Me
pregunto si los amantes tambin se hablarn en el mismo tono de encantado-deconocerte.
Y luego se le acerc Geller y le cogi la mano, y ella casi dio un salto a causa de
la sensacin, la electricidad que pas de la mano fuerte y bronceada de l a la suya
propia.
Creo que es usted nuestra mejor posesin, doctora Calvin le dijo l.
Nuestros robots son nuestra mejor posesin le replic graciosamente Calvin
. Yo no soy ms que una comadrona cientfica.
l la mir fijamente durante un momento, y de pronto la tensin abandon su
cuerpo. Imposible. Eres demasiado parecida a ellos. Si te invitara a salir, sera un
acto de caridad, y creo que eres demasiado orgullosa y perceptiva como para aceptar
ese tipo particular de caridad.
Ella lo mir a los ojos por ltima vez. Imposible. Tengo que llevar a cabo mi
trabajo, y mis robots nunca me decepcionan demostrando que son slo seres
humanos.
Recordad todos anunci Becker que hay un banquete dentro de tres horas.
Se volvi a mirar a Calvin. Usted estar all, por supuesto.
Calvin asinti con la cabeza.
All estar dijo con un suspiro.
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Dispona de slo una hora para cambiarse de ropa para el banquete, y llegara
tarde. Entr en su apartamento ms bien mediocre, atraves la sala y el dormitorio,
ambos llenos a rebosar de revistas cientficas, abri el armario y comenz a disponer
la ropa sobre la cama.
Le ha dicho alguien alguna vez que tiene los ms hermosos ojos azules del
mundo? le pregunt el robot mayordomo.
Pues gracias le respondi Calvin.
Es verdad, sabe? continu el mayordomo. Son unos ojos adorables,
adorables, tan azules como el ms puro de los zafiros.
La robot camarera entr en la habitacin para ayudarla a vestirse.
Qu sonrisa tan bonita! dijo la camarera. Si yo tuviera una sonrisa como
la suya, los hombres libraran batallas por el solo placer de verla dedicada a ellos.
Eres muy amable replic Calvin.
Oh, no, seorita Susan la corrigi la robot camarera. Es usted realmente
muy hermosa.
Calvin advirti que el robot cocinero estaba de pie en la entrada del dormitorio.
Deja de mirarme le dijo. Estoy slo medio vestida. Qu modales son
esos?
Con unas piernas como las suyas espera que deje de mirarla? respondi el
cocinero con una risilla seca mecnica. Todas las noches sueo que conozco a una
mujer con piernas como las suyas.
Calvin se puso el vestido de noche y esper a que la robot camarera le subiese la
cremallera.
Qu piel tan suave y clara! canturre la camarera. Si yo fuera una mujer,
ese es precisamente el tipo de piel que me gustara tener.
Son unas criaturas tan perceptivas!, reflexion Calvin, de pie ante el espejo,
mientras se aplicaba el casi transparente lpiz de labios. Unas criaturas tan
adorables!, se corrigi. Por supuesto, lo nico que hacen es responder a las
necesidades de la Primera Ley a mis propias necesidades, pero qu
considerados son!
Cogi su bolso y se encamin hacia la puerta.
Ser usted la bella del baile le asegur el mayordomo, lleno de orgullo,
mientras ella sala por la puerta.
Pues muchsimas gracias replic Calvin. Cada da te pones ms halagador.
El robot mene su cabeza metlica.
Slo son halagos las cosas que son mentira dijo justo antes de cerrar la
puerta.
Con su equilibrio emocional plenamente restablecido, como ocurra siempre
cuando regresaba a casa despus de tratar con seres humanos, se dirigi al banquete
sintindose vigorosa y renovada. Se preguntaba si estara sentada cerca del hermoso
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August Geller, que la haba escuchado tan atentamente durante el discurso.


Tras reflexionarlo, dese que le tocara sentarse en cualquier otra parte. Aquel
hermoso joven le provocaba sensaciones incmodas, y las fantasas, cuando ya
estaba todo dicho y hecho, eran para los intelectos inferiores que, a diferencia de ella,
eran incapaces de aceptar las verdades del mundo real.

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El eterno presente
Barry N. Malzberg

As que Arnold Potterley se march a casa. Qu otro sitio, despus de todo,


haba para ir? Si no hay ningn sitio en el que esconderse, entonces al menos pasa las
incomodidades, aplastado bajo el conocimiento de la completa vulnerabilidad, en el
lugar en el que ests ms cmodo.
Al menos esa era la forma que Potterley tena de racionalizar aquel desastre
definitivo. Otros pensaban de forma diferente, claro est. Nimmo se haba refugiado
en una zona rural aislada. Foster se haba refugiado en la locura.

Se me ha solicitado que escriba una historia del mundo posterior al cronscopo.


Se trata de un gran honor, por supuesto. Se me honra con semejante pedido. Despus
de todo, no hace demasiado tiempo que he comenzado a escribir, primero nmeros,
luego el abecedario durante mucho tiempo, hasta que comenc a sentirme ms seguro
con las palabras y las frases cortas, para pasar despus a las oraciones ms extensas;
de todas formas, este es un gran salto para m.
Si no lo haces t, Jorg, quin va a hacerlo?
Me dijeron, ms que preguntaron, pero eso no me honra tanto como me asusta.
Son muchas las cosas que me asustan, claro; el cronscopo nos ense a tener miedo
de todo. El cronscopo nos ense la autntica realidad del mundo. Jorg no es real,
es mi nom, como se suele decir, de plumay.

Caroline Potterley esper durante meses, despus de que finalmente consiguiera


traer la mquina a casa, buscar a su hija muerta, Laurel. Para volver a verla, para
saber que aquella nia, como haba sido, haba constituido la ltima pasin de su vida
y sin embargo, cuando al fin era posible, cuando Arnold haba insistido y Foster
haba hecho aquella cosa y el visor temporal, por razones que ella nunca haba
comprendido y escapaban completamente a su mundo, cuando la oportunidad era,
por fin, suya, Caroline se hall esclavizada, retenida, encerrada contra su propia
voluntad. Ella saba que una vez que haba trado la mquina a casa y todo el mundo
lo estaba haciendo en esa poca, Arnold se haba negado pero, cmo poda
impedrselo a ella?, una vez que hubiera manipulado los controles siguiendo las
instrucciones y hallado a su hija muerta, caera y caera, precipitndose al interior de
algo, a una calidad de emociones que no haba conocido jams, y era la necesidad
de luchar contra ese rigor, de luchar contra esa ltima y terrible zambullida, lo que
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haca que se contuviera; pero lleg el momento en el que ya no pudo resistir.


No puedo contenerme durante ms tiempo, Arnold hubiera dicho si hubieran
continuado hablando durante los ltimos tres meses, pero no lo haban hecho. Arnold
nunca estaba en casa excepto para dormir y algunas veces ni siquiera apareca por las
noches; se quedaba vagando, afligido y consternado, con las manos metidas en los
bolsillos de la chaqueta y acabando las pequeas botellas de vino que traa por cajas y
que agotaba botella a botella. As pues, ella no le dijo eso, sino que simplemente hizo
los arreglos necesarios que eran fciles de hacer en este extrao y terrible mundo que
haba evolucionado, y abri el visor hacia su historia, hacia aquella poca anterior al
incendio cuando
Cuando tena una nia pequea que rea y caminaba torpemente por los
corredores de su vida, cuando ella y Laurel se haban contado secretos que ella, por
algn motivo, no poda recordar.

Esta es, pues, mi historia parcial del mundo despus del cronscopo. Nadie puede
escribir la historia completa. Quin dispone del tiempo? Quin de las herramientas?
Fue la parte criminal y necesaria de nuestras vidas. Yo estoy inventando una parte de
esto. Imagino una parte de la forma en que debi haber sido. Nadie de los que estaba
all entonces se molest en escribirlo o dejar constancia de ello, as que me ha
quedado a m la tarea de expresarlo lo mejor que pueda. Eso es lo que me dijeron.
Hazlo lo mejor que puedas. Si parece encajar, entonces haz que encaje. No
existen verdades. Qu es la verdad? Qu puede ser la verdad? Redctalo como a ti
te parezca que encaja.
Y as sucesivamente en este tiempo difcil e imperfecto. Estaba hablando de quin
la us primero. Quin diremos que fue quien la us primero? Todos ellos lo
hicieron, todos lo hicieron. Pero creo que tienen que haber sido los ladrones y las
vidas bajas quienes percibieron sus posibilidades inferiores, aquellos dedicados a la
visin trascendental y ms valiente de las cosas quienes primero adaptaron el
cronscopo, no los lderes de las naciones sino aquellos que se afanaban en los
suburbios de las naciones. Para ellos el cronscopo representara una especie de
presente eterno a travs del cual podran escaparse, agradecidos, premeditadamente,
en busca de mayores recursos. Quin ms pudo haber sido? Estaban los visionarios,
por supuesto, los que construyeron el aparato en primer lugar. Eso no es nada
sorprendente, los que son como Potterley siempre van por delante del rebao en su
deseo de probar recursos nuevos y diferentes.
Claro que todos los que usaron el aparato eran, tericamente, criminales
autorizados; estamos hablando (reparen en cun fcilmente caigo en el vocablo de
autoridad y generalizacin, ese nos pontifical, pero es que he estado leyendo
muchos textos antiguos para prepararme para esta tarea y hallar la forma de
abordarla) ms bien de profesionales, de aquellos que lo consideraban ya un oficio.
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Combinaciones secretas, tesoros enterrados haca mucho tiempo, grietas que


contenan los beneficios libres de impuestos y no convertidos, todo eso era
fcilmente asequible a un escrutinio paciente y entendido.
Sorprendentemente, los crmenes de violencia y pasin disminuyeron; el
cronscopo hizo que la pasin y la violencia de los dems fuera asequible para el
auditorio ms ansioso y frentico, y las vidas sexuales precronoscpicas de los
famosos y deseables se hicieron, bueno, se hicieron ms famosas y ms deseables.

En el visor, pues, en aquel estrecho tubo concentrado de memoria, Laurel la


salud con la mano, se desliz hasta el final del tobogn y comenz su torpe ascenso;
en los rayos de indiferente luz vespertina (deba de ser aquel primero de octubre en el
que compraron el tobogn, Laurel tena los dientes desparejos y el vestido que
llevaba ya no lo tena una temporada despus, Caroline recordaba aquello, lo
recordaba todo) pareca ms vulnerable a medida que suba y sin embargo, de alguna
manera, mezclada con esa vulnerabilidad haba una dureza, una confianza en el
esfuerzo, una determinacin que quince aos despus, quiz menos, la hubieran
convertido en una joven atemorizadora. Caroline poda percibir aquella fuerza, poda
aceptarla en aquel momento y el saber de su existencia, el saber que la Laurel de
veinte aos hubiera sido capaz de controlar las circunstancias de una manera que
Caroline jams hubiera podido, le proporcion un repentino instante de penetracin,
de posibilidades que en la mortecina luz gris que arrojaba el visor parecieron elevarla
a ella tanto como la misma Laurel ascenda, parecieron trabarlas en una especie de
ascenso salvaje y apasionado que poda, en aquel momento, salir del restringido
espacio del visor y convertirse, casi convertirse, en el mundo.

Un ao despus de que los detalles de la cronoscopia aparecieran en un popular


programa cientfico que cualquier idiota poda comprender, vuestra Tiffany, que an
se crea perdida en los lbregos territorios del crimen, entraba en la casa de Paul
Taber, dueo de la mitad de los casinos de Miami. No haba motivos para temer la
presencia de Taber ni de nadie ms; ella se haba ocupado de averiguarlo. Haba visto
a Taber y su quinta esposa salir de la morada y, lo que es ms an, los haba
observado mientras les echaban una ltima mirada, una ojeada ms de seguridad, a
las joyas y al dinero que un cuidadoso estudio de todos los aos pasados revel que
haban acumulado industriosamente hasta aquel mismo da, doce horas antes, en que
haban conectado los dispositivos de seguridad de la casa (que no representaban
problema alguno para Tiffany) y se haban marchado a realizar un viaje largo,
repentino y necesario.
De camino hacia la caja fuerte que contena el autntico tesoro, mientras tarareaba
una tonadilla de xito, Tiffany recogi unas cuantas ajorcas aqu y algunas chucheras
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por all, y las meti en el pequeo saco que llevaba, trabajando sobre el plano de la
casa que haba trazado muy cuidadosa e industriosamente. Mientras se escabulla en
direccin a la caja fuerte, vio las sombras contra la ventana y luego entr en el campo
de luz un ladrn de aspecto brutal, tosco pero manifiestamente hbil, que la mir
fijamente. Pareca llevar un saco en una mano.
No haba pensado en esto dijo Tiffany.
Quin eres t? pregunt el ladrn.
Pero debera de haberlo pensado dijo Tiffany. Quiero decir, que no
muestra el futuro, no?
Qu futuro? pregunt el ladrn. El futuro es precisamente este. Bien,
dame todo lo que llevas.
Esto es mo dijo ella estpidamente. He trabajado por ello.
El ladrn sac un arma de fuego y la apunt con soltura hacia una peligrosa zona
del pecho de Tiffany.
No trabajaste lo suficiente le replic.
tica protestante dijo Tiffany, sin demasiado sentido. De todas formas, yo
estaba aqu primero.
Pero yo estoy aqu ahora; y puedo abrir la caja fuerte con la misma facilidad
que t. Conozco la combinacin.
Yo tambin.
El visor dijo l. La comprensin inund las facciones del ladrn; de pronto
pareci estar ms en guardia y ser varios aos ms joven. Tambin se operaron
maravillas en su complexin. T tambin tienes una de esas cosas. Puedes mirar al
pasado.
Y tambin soy paciente y cuidadosa le respondi Tiffany. Si hubieras
hecho un mnimo de investigacin en lugar de coger uno de esos visores de diez
centavos y darles vuelta a los botones, habras visto que en esta casa hay un punto
que tiene una alarma conectada directamente con la comisara que est a cinco
minutos de distancia. Y t ests de pie sobre ese punto precisamente, idiota.
Slo ests intentando que me marche.
Crees que intentara asustarte por nada? A un colega? Ser mejor que nos
larguemos de aqu, chico.
Quieres decir que salga yo primero dijo el ladrn, y te deje para que
limpies esta casa t solita. No, yo no me marcho sin ese material. Blandi la
pistola.
Tiffany se encogi de hombros. Brazaletes y chucheras, s, pero el suministro era
infinito. Era tan infinito como el tiempo mismo. Es que no lo comprenda aquel
tipo? El escenario se haba hecho vasto y abierto; las paredes haban desaparecido.
Tmalo todo le dijo generosamente mientras le entregaba puados de
objetos. Luego se acerc a una ventana. Tengo otros tres locales en la lista, y eso es
slo para esta noche.
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El ladrn estaba de pie, aferrando las joyas; sus facciones haban vuelto a su sitio
ms habitual, pero parpadeaba con la mirada aturdida.
Ests tan segura dijo, tan segura de todo Mir la pistola en la que
un collar se haba enroscado por casualidad. Yo nunca he tenido tus oportunidades
coment finalmente.
Pero si ahora todos tenemos oportunidades le replic Tiffany. Es que no
lo entiendes? Ella casi lo comprenda. Se acercaba a ello constantemente, estaba al
borde de una maravillosa intuicin. La intuicin era lo nico que se necesitaba
entonces para funcionar en el mundo, y todo el resto era simplemente relleno. Se
est convirtiendo en algo tan fcil que resulta aburrido. Es casi como si ya no tuviera
importancia.
Para m s que la tiene dijo el ladrn. Algunas personas continuaban
insistiendo. Quin poda culparlas?
Eso es porque todava piensas en esas cosas viejas que no variaban le replic
Tiffany. Luego se march por la ventana.
Creo que esta es una aproximacin razonable de cmo fueron las cosas.

Djalo ya, Caroline dijo Arnold.


Aquel susurro, sepulcral e inesperado detrs de ella, fue como un disparo de
pistola. Ella se estremeci, tembl, se volvi hacia l, vio sus rasgos repentinamente
grotescos y brutales en la luz mortecina del cronscopo.
Lrgate! le espet.
Ella sinti que el miedo la recorra; extraamente, aquello aument su energa en
lugar de hacerla mermar; de pronto sinti deseos de saltarle encima. Si finalmente
pudieran tocarse
l tendi una mano, le toc una muera y tir de ella.
Es horrible, Caroline le susurr. Debes terminar con esto, no puedes
esconderte, no puedes huir, debes enfrentarte con ello Cartago se quem le dijo
. Ahora lo s, encendieron los fuegos, mataron
Lrgate! repiti ella. Quiero mirar
Est muerta le dijo Arnold. Al principio yo no lo saba, y tambin yo tuve
que mirar, s, tuve que hacerlo, fui a la biblioteca despus de todo lo que te haba
dicho y mir durante horas, pero llega un momento, Caroline, en el que tienes que
dejarlo correr; ella ya no nos pertenece, ella no es nadie, est perdida para nosotros,
perdida para cualquiera excepto para la mquina. Caroline, no podemos ser como
tantos otros, tenemos que salir de esta habitacin, tenemos que vivir nuestra vida
l tendi una mano para desconectar la mquina y entonces ella hizo algo, se
movi, comenz a tratarlo como deba, pero tiempo despus el recuerdo no era muy
claro y ella no quiso utilizar la mquina para recuperar aquel momento; lo dej estar,
lo dej estar todo excepto Laurel, la Cartago de l, el incendio de l
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No tienes por qu dar tantos detalles, me dicen ellos. Lo han examinado y en


algunos sentidos han emitido sonidos buenos y en otros sentidos han proferido
sonidos malos, pero lo que quieren dejar ms claro que nada es que no hay necesidad
de que sea tan preciso como lo he sido hasta ahora esa es la palabra que emplearon,
preciso; lo nico que hace falta es dar lo que ellos llamaron una visin
superficial. Tienes que dar slo una visin superficial me dijeron. No tenemos
ni tiempo, ni espacio, ni lugar para la historia; slo tenemos un eterno y continuo
presente, pero ese presente, a pesar de que nos sirve bien, debe contar con la mnima
cantidad de justificaciones. Si puedes darnos eso, habrs entregado lo suficiente.
Quin sabe lo suficiente? Yo tengo mis propios planes y capacidades.
Yo soy el primero y el ltimo, el nico que entregar esta historia, me dicen, el
nico que escribe como se entiende el escribir al viejo estilo, pero debo
mantenerlo estrictamente confinado, debo controlar. Yo hago lo que puedo. Tienes
que dar una visin superficial, pero no es la superficie sino lo que est debajo de la
misma lo que me posee, el peso de todo lo que ha ocurrido, casi aniquilador (esa es
una palabra dura, aniquilador), ese diminuto pasillo de luz que yo arrojo hacia
nuestra historia.

Hicieron falta todas las fuerzas del orden que quedaban (es decir, todos aquellos
que no se haban torcido) para ponerse a la altura de los fuera de la ley; pero cuando
lo hicieron, a los elementos criminales se les acab el negocio. Ni crmenes sin
resolver, ni pistas inidentificables. Ni siquiera podas escaparte del colegio, es
decir, si tu barriada tena acceso a algn tipo de instruccin. Saban cundo estabas
durmiendo. Saban cundo estabas despierto. Saban si habas sido malo o bueno.

Llega tarde. Esa cuenta Ryan. Debera de estar aqu desde hace horas. Lo
siento.
No me hables de la cuenta Ryan. Quin es esa puta rubia que est en el
tercer piso del 242 de Oak Street?
Qu? Qu?
Para alguien que dice que ya no puede hacer muchas cosas, puedes hacer un
montn de ellas, verdad?
Pero la cuenta, la reunin con Ryan
Olvdalo, Frank. Ests intentando vivir en un mundo que ya no existe.
Cmprate un cronscopo y vete del edificio; porque maana se cambiarn las
cerraduras y no podrs averiguar ese tipo de datos de trabajo en ninguno de los
ordenadores baratos que probablemente consigas.

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Cuando los sentimientos pasaron, cuando pudo volver a enfocar la mirada, ver
dnde estaba, Caroline advirti que algo le haba ocurrido a Arnold, algo terrible
haba ocurrido; l estaba tendido sobre el suelo, posedo de una quietud que ella
ignoraba que pudiera manifestar. Pero incluso mientras luchaba con el impulso de
arrodillarse, consolarlo, sostenerlo en sus brazos, ayudarlo de alguna forma, llamar a
los servicios de emergencia, hacer que acudiera la unidad de socorro de la
universidad, incluso mientras pensaba en ello, una voz diminuta e infinitamente sabia
de su interior le deca: Nunca ha tenido un aspecto tan sereno antes, se le ha
concedido la paz perfecta, la paz que tiene Laurel. Ve hacia ella, ve hacia ella ahora,
comprende su paz y trata de convertirla en algo propio de ella, y la voz estaba tan
perfectamente sintonizada con las necesidades de ella, que Caroline supo que no
poda hacer nada ms, no poda hacer por Arnold nada que no hubiera perecido
mucho tiempo atrs, en el fuego, antes del fuego, y se volvi en cambio hacia el
cronscopo, el cronscopo en el que Laurel, infinitamente joven, tierna, sabia,
paciente
Donde Laurel, si algo poda decirle era qu hacer.

La procreacin se convirti en algo limitado, apresurado y, para aquellos que


persistan, grotesco. Los gobiernos, todos ellos, el de China y la Unin Sovitica, el
de Burundi y Burma, el de Sudfrica y Zaire, se derrumbaron. Los gobiernos de
cualquier clase eran simplemente inimaginables. En algunos pases se hicieron ftiles
intentos de confiscar los cronscopos, pero entonces fue cuando comenzaron los
asesinatos y, tras haber visto cmo estaba la situacin, pronto acabaron: los sistemas,
tales como eran, haban quedado invertidos en el cronscopo, el comportamiento
haba quedado circunscrito por su existencia. Sesenta aos despus, Ralph Nimmo,
to del infortunado Foster, haba dado a conocer los planos y haba huido a Australia
para hacerse pasar con xito por un guarda de canguros aborgenes (Foster, mientras
tanto, reinventaba el cronscopo en la crcel, crendolo una y otra vez), ya no
quedaba mucho pblico, y el que quedaba era viejo, decrpito y resentido contra las
atenciones y la investigacin mdicas que se haban convertido en meras actividades
de primeros auxilios. Haba localidades que padecan graves deterioros de
comunicaciones. All estaba, siempre, el cronscopo. Aqu est dijo Foster,
tendindoles los borradores a los asistentes. Cjanlo.

Despus de un siglo y cuarto, slo existan unos pocos grupos y clanes en las
regiones meridionales del hemisferio septentrional, las regiones septentrionales del
meridional. Para estos sobrevivientes, el nivel de subsistencia de una sociedad
subsistente no era demasiado opresivo, y all estaba, por supuesto, el cronscopo,
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cuyo limitado alcance era sin embargo capaz de revelar en toda su furia y belleza
claroscura el colapso de las civilizaciones oriental y occidental ocurrido un siglo
antes, as como todas las menudas cpulas y confrontaciones fragmentarias asociadas
a ese colapso.

Y as, abatida por las circunstancias, horrorizada ante la noticia de la muerte de su


padre pero no obstante amorosa y llena de ternura, Laurel tendi una mano desde los
intersticios de la mquina, desde el oscuro metal, y le dijo a Caroline: Te dir qu
hacer, oh, madre, te dir qu es exactamente lo que debes hacer pero tienes que
acercarte ms, acercarte ms
Mientras, Caroline se arrastraba por el pasillo de luz informativa.

Yo soy el primero de una larga lnea por venir que volvern a ser capaces de
componer nuestra historia. Pero nuestra historia es tensa y agotadora, estrecha y
peligrosa, y ahora veo por qu ellos deseaban que fuera explcito, que resumiera, que
pasara muy por encima de las cosas; slo queda muy poco que contar pero no
obstante

Recuerda cunto lo amabas dijo Laurel. Recuerda cmo fueron las cosas
cuando lo conociste, recuerda la atmsfera de amor y ternura
Lo que haremos dijo Joan, una prisionera de diecisis aos, es huir.
Los otros nos vern. Sern capaces de observar cada uno de nuestros
movimientos.
Bill tena dieciocho aos, y era la parte juiciosa y previsora de la relacin. O al
menos as se lo deca a Joan. De todas formas, no haba bastante gente de la edad de
ellos con quien discutir como para que surgieran muchas diferencias. Todos los que
estaban entre los quince y los veinte aos eran muy parecidos. Timoratos. Excepto
Joan que tena un bro inexplicable y que adems tena planes.
Nos iremos tan lejos que los viejos bastardos no sern capaces de llegar hasta
donde estemos. De todas formas, nadie mirar jams; lo nico que quieren es mirar y
recordar. Escalaremos montaas.
No importa lo lejos que nos marchemos, aun as sern capaces de ver cualquier
cosa que hagamos. Lo vern todo.
No me importa. A quin le importa? Djalos que miren! Pueden mirarnos
hasta que yo me muera, si eso es lo que quieren. Lo que yo quiero es hijos dijo ella
apasionadamente, mirndolo de esa forma que a l lo trastornaba tan peligrosamente
. Quiero una familia. Quiero tener hizo una pausa relaciones sexuales
relajadas. Verdaderas relaciones sexuales.
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Bill era timorato pero estaba necesitado.


S concedi, tambin yo lo quiero. Pero
Si no vienes conmigo, se lo pedir a otro. Se lo pedir a Dave.
A Dave? Tiene treinta aos. l es uno de ellos. Lo nico que quiere hacer es
mirar.
Yo le ensear algunas cosas. A l se le puede ensear. No quedamos muchos
como nosotros, es que no sabes eso? Quieres que muera todo el mundo?
Ya est muerto.
Quiero decir realmente muerto. Desaparecido. Sin ms nios, sin nada de nada.
Ni siquiera las mquinas. La mayora de esos malditos visores ya ni siquiera
funcionan. Hace aos que nadie los repara.
Probablemente haya personas frtiles en otros clanes. No depende solamente de
nosotros. Tiene que haber otros que
Entonces quieres que acabe de esta forma? No me quieres
Bueno, claro que te quiero dijo l desesperado. Creo que s, en todo caso.
Pero siempre habr alguien mirndonos, incluso despus de que mueran todos los de
aqu.
No, no ser as.
Nuestros hijos lo harn.
Esas mquinas estn dejando de funcionar, ya te lo he dicho. Nosotros ni
siquiera nos llevaremos una. Te contar un secreto. Yo he roto todas las que he
podido encontrar.
Joan! Cundo?
Justo antes de venir hacia aqu.
Nos matarn cuando lo descubran.
Pues no me importa le dijo ella. Lo cogi por las muecas. Ahora ya sabes
que tenemos que hacer algo. Ya sabes que tenemos que marcharnos de aqu.
Cuntas has roto?
Un montn. Rust se encargar del resto de ellas, y no creo que ninguno de los
del clan sean lo suficientemente listos como para reconstruirlas. No lo comprendes?
Creo que ya se les ha acabado la historia con esas mquinas. Creo que se ha
terminado.
Bill sinti que ella tiraba de l. Pronto estaran fuera de la cabaa, al nivel del
suelo, y podran huir. Vivir de la tierra, construir un asentamiento. Bueno, pareca
posible. Cualquier cosa era posible. Joan tena razn, nadie iba a seguirlos.
Simplemente no estaban tan interesados como para hacerlo.
Se han terminado? pregunt Bill lleno de esperanza. Quieres decir que
se han acabado las mquinas?
Creo que as es. Pero para asegurarnos an ms, por si acaso hubiera quedado
algn manual de instrucciones en nuestro nuevo territorio de residencia, no les
ensearemos a leer a nuestros hijos.
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T crees que eso funcionar?


Ella sonri.
Bueno, durante algn tiempo replic. Puede que en algn momento uno
de ellos aprenda a escribir y deje constancia de todo esto, pero para entonces ser ya
demasiado tarde y seremos libres.

Y en la mquina, en la rendija de luz que Laurel le haba ayudado a abrir,


Caroline los vio como haban sido aquella noche, la primera noche en que Arnold la
haba conocido a ella, la noche en que Arnold la haba amado. Vio cmo se debatan
los cuerpos, luego se deslizaban en y entre los brillantes rayos de luz y despus, en un
lento y terrible concierto, la imagen se deshizo, se recompuso, y Caroline se vio a s
misma enorme e inclinada sobre aquella cua de visin mientras descargaba el golpe
que mataba a Arnold, lo vio desplomarse sobre ella en una parodia de abrazo, y luego
estaban ambos trabados, rodando y rodando sobre el piso en y entre los planos, los
diagramas, los cables, el nido de horrible maquinaria.
Oh, Laurel dijo Caroline Potterley. Oh, Laurel; oh, Laurel
Y llegaron los fuegos de Cartago.

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PAPPI
Sheila Finch

Lo primero que advirti Tim al entrar en su vieja casa fue la luz parpadeante del
visfono que le adverta de una llamada entrante. Tena que ser para Karin, claro.
Pero quin poda no saber an que estaba muerta? Karin no tena un grupo de
amigos muy grande.
El sonido agudo del visfono era irritante. Estaba cansado del vuelo en lanzadera,
vagamente fastidiado a causa de los obsequiosos robots sirvientes, y ya comenzaba a
percibir la excesiva fuerza de gravedad de la Tierra. Puls el botn de recepcin. La
voz de la operadora le pidi al seor Tim Garroway que esperara un instante, que le
pasara una llamada del seor Howard Rathbone III.
Demasiado tarde como para preocuparse por cmo haba conseguido suponer
Rathbone adnde se diriga l con tantas prisas. No estaba hecho para jugar a James
Bond, pero se haba sentido bastante seguro de que la Tierra era precisamente el sitio
en el que Rathbone no pensara nunca buscarlo si l se escapaba, dado que era a la
Tierra donde Rathbone quera que fuese. Obviamente, haba subestimado a aquel
hombre.
Mientras aguardaba a que se estableciera la conexin entre la Tierra y la estacin
espacial del punto Legrange, que constitua la central de la corporacin de Rathbone,
mir a travs de la puerta de la sala para ver qu estaba haciendo Beth. Se hallaba
sentada sobre la alfombra con las piernas cruzadas, construyendo una torre de libros,
con su pequeo rostro gordezuelo vuelto hacia el sol primaveral que entraba por la
ventana cuyas cortinas no estaban echadas. El sol destellaba sobre sus cabellos de
oro, y a Tim le dio un vuelco el corazn al ver por milsima vez lo parecida que su
hija era a la madre.
Si Sylvia pudiera verla ahora
Si los malditos robots del equipo de urgencias hubieran funcionado como se
supona que deban hacerlo
Haba repasado una y otra vez todas las opciones durante el viaje en lanzadera
desde la luna. Huir haba sido un impulso que, segn comenzaba a ver en aquel
momento, poda acarrearle un montn de problemas desagradables. Esper de mal
humor a que acabara de establecerse la conexin telefnica.
El visor emiti unas crepitaciones que atrajeron su atencin, y la imagen se hizo
ntida. Howard Rathbone III lo mir desde su elegante oficina revestida de madera
desde la que llevaba el timn de su empresa de un billn de dlares. En una ocasin,
Tim haba especulado, al ver por primera vez la lujosa oficina, sobre cunto habra
costado el transporte de toda aquella rara y costosa madera de teca, caoba y palo de
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rosa hasta el espacio con el fin de reproducir el aspecto de un transatlntico de lujo de


la dcada de 1920. Sylvia se haba redo de su estimacin. Te quedas corto, muy
corto!
Tim. Espero que t y Beth hayis tenido un agradable vuelo en la lanzadera.
Por supuesto, deberas de haber consultado conmigo antes de, llevarte a la nia.
As que el viejo no iba a llamarlo secuestro, de momento. El seor Rathbone era
un hombre corpulento con la voz y las maneras vigorosas de un hombre grande. Y un
corazn hecho de pura roca lunar. Obviamente calculaba que obtendra alguna
ventaja si le segua el juego a Tim.
S, hemos tenido un buen viaje, gracias, seor Rathbone. Lo hubiera llamado
para
Rathbone hizo caso omiso de aquellas palabras.
T y Beth necesitaris un poco de tiempo para recuperaros. Maana habr
tiempo ms que suficiente para hacer las cosas de las que hemos hablado. Y t lo
hars, por supuesto. Tienes mucho que ganar!
Incmodo, Tim pens en la frecuencia con que aquel hombre pareca leerle la
mente. O se tratara de que l mismo era totalmente predecible, al menos en lo
concerniente a Mercury Mining and Manufacturing? Quiz Rathbone tena razn;
haba demasiado dinero implicado en aquello como para mostrarse escrupuloso, el
suficiente como para comprarle a Beth cualquier cosa que pudiera desear ahora y
durante mucho tiempo por venir. Y era el precio realmente tan poco razonable?
Dependo de ti, Tim dijo Rathbone. El futuro de la Triple M est en tus
manos; pero confo en que sabrs salir adelante por nosotros.
Incluso cuando profera halagos y felicitaciones, las palabras de Rathbone
sonaban como rdenes. Ese era el motivo de que hubiera tenido un xito tan
fenomenal, y haba construido su imperio en menos de dos dcadas desde la segunda
expedicin a Mercurio.
S, seor.
Yo soy un hombre razonable, Tim. Me gustara contar con tu cooperacin
voluntaria, as que estoy dispuesto a explicrtelo todo una vez ms. Tenemos que
detener esto antes de que llegue ms lejos. No hace falta decir qu ocurrir si l se
sale con la suya. Comprendes mi posicin, Tim?
Tim asinti con la cabeza; tena la garganta seca.
No podemos tener a todas esas mquinas por ah, pensando que merecen los
mismos derechos y privilegios que los seres humanos; y eso es lo que ocurrir, t lo
sabes, si l logra salirse con la suya en esto.
S, seor.
Eres un hombre brillante, pero has estado desperdiciando tus talentos.
Aquello no era ni la mitad de virulento que lo que haba dicho de Tim cuando se
enter del matrimonio de Sylvia con un estudiante que no tena ni un cntimo, y del
embarazo de ella, pens Tim. Pero si jugaba bien sus cartas
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Rathbone se reclin en su silln giratorio de cuero, tamborile con los dedos y


mir al padre de la hija de su hija. En la pared que haba detrs de l, un mapa del
interior del sistema solar representaba el imperio de Rathbone en lucecillas
parpadeantes esparcidas.
No tengo ms herederos que la pequea Beth.
Tim trag. Su hambre por poseer y controlar lo que el mapa representaba libr
una batalla ms contra la parte cautelosa de s mismo. El resultado volva a ser
dudoso. Sin embargo, el lado hambriento de l se acercaba cada vez un poco ms a la
victoria. Especialmente all, en aquella casa.
Sigo preguntndome si no sera mejor intentar la denuncia pblica dijo Tim
. Ya sabe, someterlo a escrutinio pblico, ponerlo ante una prueba que no
pueda superar
En la pausa que sigui, l supo cul sera la respuesta de Rathbone.
Eso ya se ha intentado! En el rostro de Rathbone se dibuj un ceo
dedicado a l a travs del espacio. Y ha fallado. Ya no queda tiempo para andarse
con cautela. Hay que quitarlo de en medio.
Tim se estremeci con inquietud.
No es como matar a un hombre, Tim. Stephen Byerley es un robot!
Rathbone escupi aquella palabra, cargada con todo el desprecio, el odio y el
miedo que Tim saba que le inspiraban los robots.
Consltalo con la almohada, hijo continu su suegro. A pesar del trmino
que haba empleado, la amenaza se perciba con facilidad. Creo que las
consecuencias que tendra un fracaso por tu parte, superan con mucho a la muerte de
un robot.
Ese era el otro factor de la ecuacin. Si l se negaba a hacer lo que quera
Rathbone, Rathbone le arrebatara a Beth. l no poda regresar a la luna ni a las
estaciones espaciales, y desde luego no poda quedarse en la Tierra durante ms
tiempo. No haba lugar en el que los esbirros de su suegro no pudieran encontrarlo. Y
desde luego no podra volver a la vida de prospector independiente, no con una nia
de tres aos que criar.
La pantalla del visfono se volvi opaca, y Tim se encamin pesadamente hacia la
sala para ir a buscar a su hija.
Tena que reconocer que su suegro tena algo de razn. Stephen Byerley haba
conseguido que lo eligieran para un cargo pblico haca un mes. Aquello era el
principio del fin de la indiscutida superioridad humana, a pesar de las muy cacareadas
tres leyes. Para empezar, Stephen Byerley poda comenzar a pensar que sus
hermanos del espacio, aquellos que se afanaban bajo las condiciones horrorosas de
planetas abrasadores para industrias como la de Howard Rathbone III, merecan unas
mejores condiciones de trabajo. Byerley poda incluso llegar a la conclusin de que
estaban siendo tratados como esclavos y utilizar el peso de su cargo para iniciar una
campaa por la emancipacin de los robots. Era absurdo, por supuesto, pero Tim
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saba que una vez que se sentaba el precedente de un robot que era lo suficientemente
humano como para detentar un cargo humano, habra autnticos problemas para
negarles los mismos derechos y protecciones legales a todos los dems.
No se trataba de que les tuviera mucha simpata a los hombres de metal. Despus
de todo, no eran ms que mquinas. Nadie estaba ms convencido de eso que l! l
haba tenido una larga e ntima relacin con uno de ellos haca mucho tiempo, en el
2009, precisamente en aquella casa.

T queras un padre, Timmy le dijo animadamente Karin Garroway.


Bueno, pues te he trado a PAPPI.
Timmy mir fijamente la caja de metal gris sobre ruedas que se hallaba en el
centro exacto de la alfombra de la sala. A primera vista, haba pensado que se trataba
de una vieja aspiradora de chapa sin la manguera. De los lados le salan cuatro
apndices canijos terminados en una coleccin de ganchos y pinzas que le conferan
el aspecto de una horrible broma esqueltica. Una torreta parecida a un cuenco
invertido alojaba un objetivo de cmara y otras cosas que no reconoci en aquel
momento.
Timmy toc con un pie la cobertura de una rueda.
Trtalo con cuidado. Con sus deberes maternales satisfechos, Karin recogi
sus papeles y una computadora porttil y lo meti todo en su maletn.
Qu es esto?
Un PAPPI: Programa de Alternativa Paternal, Prototipo I.
Parece bastante estpido dijo Timmy.
No importa el aspecto que tenga! La madre le ech una mirada. Har
todo lo que puede hacer un padre de verdad. PAPPI puede lanzar pelotas de bisbol, y
ordenar tu coleccin de sellos, toda clase de cosas.
Puede hacer mis deberes?
Tiene un programa para darte clases de matemticas y lectura, Timmy. PAPPI
tambin tiene grabaciones de cuentos para dormir escogidos para chicos de ocho
aos. Y los iremos actualizando a medida que crezcas.
A veces quiero hablar de cosas de hombres
No te pongas difcil. Karin cerr con crispacin el maletn. Trabajar en
algunos refinamientos en cuanto tenga tiempo. Puedes pensar en esto como en un
experimento de robtica que estamos haciendo entre los dos.
Karin siempre estaba intentando interesarlo por el trabajo que realizaba en la
Robots y Hombres Mecnicos de los Estados Unidos, Inc. Dej el maletn sobre el
sof, se agach ante su hijo de forma que sus ojos quedaran a la altura de los de l, y
lo cogi por los hombros. Su rostro tena aquella vaguedad amable que Timmy le
haba visto a veces cuando miraba gatitos o mariposas. l le devolvi la mirada con
los labios apretados.
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S que la vida que llevamos te resulta dura.


Podramos vivir como lo hacen los dems! le replic l, de malhumor.
Yo sera simplemente incapaz de eso le dijo ella. Pensaba que lo
comprendas. Mira, t siempre dices que quieres un padre
Uno de verdad. No un estpido robot.
El rostro de ella se le aproxim ms.
Ya te he explicado que no tenemos tiempo para un hombre en nuestras vidas.
Timmy no saba absolutamente nada de su padre verdadero. Una vez, Karin le
haba contado una historia sobre un sitio en el que vendan esperma para mujeres que
queran ser madres sin todas las complicaciones de un matrimonio. Pero Timmy le
deca a todo el mundo que su padre haba muerto; era ms fcil de explicar. Quiz a
Karin no le gustaban mucho los hombres; nunca haba trado uno a casa, a diferencia
de la madre de su mejor amigo, Joey, que tena muchos novios. A veces Timmy se
preguntaba si l mismo no le gustara a Karin cuando creciera.
Timmy?
De acuerdo replic de mala gana. Pero me habas prometido que hoy
iramos al zoolgico, Karin.
Ella se mordi el labio inferior.
Ya lo s. Hoy es domingo, pero es que ese proyecto es muy urgente.
l mene la cabeza.
Hoy es un da especial. Es
Puedes jugar con PAPPI en el patio. Eso te gustara, no es cierto? PAPPI es
fcil de utilizar. Me he asegurado de que as fuera.
l mir por encima de ella, al robot.
A qu se puede jugar con una cosa como esa?
Ya se te ocurrir algo! Ella le dio un beso en una mejilla que l no fue lo
suficientemente rpido como para evitar. Ahora tengo que salir corriendo. El coche
areo del laboratorio est esperndome. Te prometo que no tardar mucho.
Despus de que ella se marchara, Timmy mir el tridimensional durante un rato,
pero Karin lo haba programado para que le proyectara pelculas histricas sobre la
explotacin del sistema solar y rollos educacionales de astronoma. Apag el
tridimensional y se agach junto al robot. Mir al objetivo de la cmara.
Tienes un aspecto estpido! le dijo. Y tambin tienes un nombre estpido.
Un pjaro gorje en el gigantesco rbol del jardn, pero en el interior de la casa
reinaba el silencio. Timmy se sinti repentinamente solo, lo cual resultaba extrao
porque ahora que ya no era un nio tan pequeo, Karin sola dejarlo frecuentemente
solo cuando tena que hacer horas extra los fines de semana. La razn no era difcil de
descubrir. Aquel era el da del padre. El club de exploradores al que pertenecan
Timmy y Joey celebraba una barbacoa de perritos calientes para padres e hijos en
Central Park, y absolutamente todos estaran all con su pap. Todos los amigos de
Timmy tenan padre, incluso si no se trataba del original. Y Joey llevara consigo a
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uno de los novios de su madre.


Pero Timmy saba que no tena sentido hablarle de ello a Karin. Karin no crea en
las actividades de hombres solos. Hubiera sido muy propio de ella considerar la
posibilidad de acompaarlo ella a la barbacoa de padres e hijos. Era mucho mejor
quedarse en casa con un robot que pasar por una situacin violenta como esa.
Timmy frunci el entrecejo ante el robot. No tena nada ms que hacer, as que lo
mismo daba si lo encenda. El interruptor estaba convenientemente situado en la parte
superior. Inmediatamente se encendi una lucecilla roja en la cpula, que gir para
enfocar el objetivo sobre Timmy.
Hola le dijo una vocecilla sin inflexiones. Yo soy PAPPI, tu Alternativa
Paternal. Soy un prototipo experimental.
Sorprendido, Timmy se sent con las piernas cruzadas ante el robot y lo mir
fijamente. Ya haba visto robots anteriormente, claro est, en el laboratorio en el que
trabajaba Karin. Pero saba que muchas personas no confiaban en ellos y que no
estaban permitidos en Nueva York. Los que su madre construa, y que hablaban, eran
unas cosas enormes hechas para enviarlas al espacio donde no pudieran asustar a
nadie.
Bueno dijo Timmy cautelosamente. Qu sabes hacer?
Puedo contarte un cuento sobre animales. Puedo ayudarte con tu coleccin de
sellos. Puedo construir aeromodelos. Conozco las estrategias del bisbol y baloncesto
de los ltimos cincuenta aos. Puedo decirte quin realiz ms carreras a la base,
quin era MVP, quin
Timmy estaba atnito. Quiz Karin saba ms de lo que jams haba advertido
acerca de las cosas que eran importantes para l.
Puedes ayudarme a encender un fuego en el patio trasero y a asar perritos
calientes?
No creo que a Karin le parezca bien que juegues con fuego.
El entusiasmo de Timmy se desvaneci.
As que t vas a ser otra niera ms!
T eres demasiado grande como para tener una niera, Timmy. Yo soy tu
Pappi, y las Alternativas Paternales no
T no eres mi pap! le grit Timmy.
Quieres que salgamos al patio a jugar al bisbol? sugiri el robot.
Claro. Timmy se meti las manos en los bolsillos.
Timmy descubri de inmediato que PAPPI era muy bueno lanzando pelotas. Los
largos brazos metlicos cogan limpiamente la pelota y la balanceaban en un arco
perfecto, dejndola escapar precisamente en el momento correcto para que recorriera
el aire hasta el punto exacto en el que Timmy tena el bate para golpearla. PAPPI
tambin lo aconsej sobre cmo sostener el bate, pero nunca le gritaba cuando erraba
un golpe, y no era un mal perdedor como Joey cuando Timmy consegua completar
una carrera de base.
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Oye dijo Timmy despus de jugar una hora de serie mundial. Quieres
trepar a un rbol?
No estoy equipado para trepar rboles le replic PAPPI, pero te observar;
y puedo identificar todos los objetos que encuentres.
Timmy arroj al suelo el bate y comenz a subir por el tronco del viejo arce que
estaba junto a la valla del jardn. PAPPI rod hasta situarse debajo del rbol, e hizo
girar la cpula de forma que el objetivo pudiera enfocar el ascenso de Timmy.
A medio camino de la copa, el tronco se bifurcaba. All, una vez Timmy y Joey
haban comenzado a construir un fuerte. Luego el tiempo se haba puesto demasiado
clido como para trabajar en proyectos de carpintera, y lo haban abandonado. Sin
embargo, continuaba siendo un bonito lugar para sentarse y contemplar la silueta
dentada de la ciudad que se extenda al otro lado del East River. Las hojas que tena
por encima proyectaban dibujos de luz y sombra sobre sus brazos desnudos, y el
suave susurro que producan era como un idioma secreto que slo Timmy estaba
destinado a comprender.
Timmy mont a horcajadas sobre una de las tablas entibiadas por el sol.
Tienes un aspecto extrao desde aqu arriba!
Has visto el nido abandonado de pjaro que tienes junto a la mano derecha?
Timmy mir entre las hojas. Efectivamente, haba un amasijo de palitos y fango
seco pegado a la corteza de una rama, cerca del tronco.
Tiene plumas dentro.
Timmy se aferr a una rama con una mano, y se inclin para ensearle al robot
las diminutas plumas blancas y pardas que tena en la otra. El objetivo de cmara de
PAPPI se desliz hacia el exterior sobre una varilla de alrededor de treinta
centmetros de largo, y luego se retrajo.
Un espcimen muy bonito. Pero mira esas pequeas protuberancias blancas que
crecen en el tronco, una forma de hongo de la divisin llamada mycota. Las esporas
han sido tradas accidentalmente hasta aqu por un pjaro, quiz por el passer
domesticus cuyas plumas tienes en la mano.
Eh?
Un gorrin de casa.
Fantstico!
Existen alrededor de cincuenta mil hongos u organismos saprofitos y parsitos
de tipo vegetal que han sido identificados y descritos. Pero probablemente existan
unos cien mil ms. Entre ellos estn los championes, los mohos, las levaduras
Timmy frunci el entrecejo. Aquella cosa comenzaba a hablar como su profesor
del colegio.
Tambin puedo hablarte de los lquenes, si quieres.
Ni hablar! le respondi Timmy.
Bien, entonces dijo el robot. Te gustara jugar al caballo?
Cmo se hace eso?
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Puedes montarme a m. Soy muy resistente.


As pues, Timmy cabalg encima de PAPPI, sujeto por dos de los largos brazos
metlicos, gritando Arre! y Guau! hasta que le escoci la garganta. Casi le
resultaba posible olvidar que PAPPI era un robot e imaginarse que estaba realmente
cabalgando sobre un semental de alborotadas crines sobre la meseta occidental,
exactamente como las pelculas tridimensionales ante las que Karin frunca el
entrecejo cuando lo vea mirndolas.
Para cuando el cielo se oscureci y Karin regres a casa, Timmy ya saba que
acababa de descubrir un autntico amigo, uno que nunca se aburra de jugar, nunca
pensaba que una pregunta fuera demasiado estpida como para responderla, nunca
criticaba ni culpaba.
Pero no era en absoluto lo mismo que tener un padre.
Con la ayuda de PAPPI, a Timmy le fue mejor en el colegio aquel curso. PAPPI
tambin estaba programado para aprender, al mismo tiempo que Timmy, lo cual
converta los estudios en un concurso, que PAPPI raras veces perda. Pero dado
que el robot no se jactaba nunca de sus xitos, a Timmy no le importaba realmente. Y
aquellas cuatro manos metlicas significaban que el robot era un autntico brujo
montando modelos aeroespaciales y mezclando barajas o haciendo malabares con
pelotas.
De vez en cuando, Karin traa nuevos programas para PAPPI a medida que los
iban desarrollando en el laboratorio. Timmy observaba cuando ella abra la cabeza
del robot y los introduca. A veces sostena las diminutas herramientas que ella
empleaba para trabajar en el cerebro positrnico. Despus de esas operaciones,
PAPPI poda hacer muchas ms cosas para entretener a Timmy, como tocar el banjo,
contar chistes o hacer dibujos tontos para hacerlo rer.
Karin raras veces traa a alguien a cenar a casa, ni siquiera a gente de la empresa,
pero una vez vino a la casa de Timmy una seora con la que su madre comparta la
oficina.
No se parece en absoluto a un hombre mecnico se quej Timmy.
l y aquella seora de aspecto feroz se acuclillaron sobre la alfombra para mirar a
PAPPI, que acababa de detenerse delante de ellos. Las ruedecillas del robot rasparon
el suelo brillante cuando fren.
No necesita parecerlo le replic la compaera de trabajo de Karin. La
forma tiene que estar de acuerdo con la funcin.
Al menos podra tener piernas, no ruedas! dijo Timmy, tocando con un dedo
una de las rayas hechas sobre la madera del piso.
Esto estaba destinado a ser un robot utilitario. Tu madre modifica su cerebro,
no su forma.
Karin le haba dicho que la doctora Calvin no construa los robots en el sentido en
el que lo haca ella; la doctora Calvin era una robopsicloga, fuera eso lo que fuere.
En la cocina, Karin haca un inslito despliegue de domesticidad y meta los platos en
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el lavavajillas.
Timmy frunci el entrecejo.
PAPPI cree que es ms que eso.
Pero t no.
Cmo puede saberlo?
La doctora Calvin no le respondi. Tena ms o menos la misma edad que su
madre, calcul Timmy, y ninguna de ellas llevaba pintura de labios ni sonrea tanto
como la madre de Joey.
Karin volvi a entrar en la sala con una bandeja de pastas dulces que haba
comprado en la tienda de comestibles.
Alguien est preparado para el postre?
No creo que Timmy deba tomar ms azcar por el da de hoy dijo PAPPI.
Segn mi cuenta, desde que se levant esta maana, ha tomado
Oh, cllate! le dijo Timmy.
Bueno comenz Karin, si t piensas
Un da de estos vas a tener problemas con ese dijo la doctora Calvin.
Por un momento, Timmy pens que estaba hablando de l. Pero sus ojos estaban
fijos sobre el robot que estaba achaparrado sobre la moqueta que estaba entre ellos.
Estoy teniendo mucho cuidado, Susan le respondi Karin. Y Timmy sabe
que no debe sacar al robot fuera de casa.
Tampoco puedo hablarles a mis amigos de PAPPI refunfu Timmy.
Cuando Joey viene a jugar a casa tengo que meter a PAPPI en el armario. Y Joey es
mi mejor amigo!
Es bueno saber eso, Timmy le dijo la doctora Calvin. Pero las leyes
antirobots no era lo nico a lo que me refera. Aunque ya se sabe que los anti son ya
amenaza suficiente para nuestro trabajo.
Entonces a qu te refieres? pregunt Karin.
No creo que a estas alturas nos demos cuenta de qu pueden ser capaces un da
estos cerebros positrnicos.
Yo no soy tan buena, Susan! replic Karin, riendo. No tanto como t!
La conversacin se apart de los robots despus de aquello.
Luego un da, cuando estaban en octavo curso, la madre de Joey volvi a casarse
y el nuevo padre del chico lo llev de viaje a la luna.
Por qu no podemos ir nosotros a la luna, Karin? inquiri Timmy mientras
Karin frunca el entrecejo ante un trabajo que se haba trado a casa.
Hmmm? Ella lo mir por encima de la montura de las gafas que haba
comenzado a llevar desde haca poco tiempo.
Quiero ir a la luna. Ver los crteres.
No podemos pagar un viaje as.
Tenemos dinero ahorrado!
En este momento no dispongo del tiempo. Hay una autntica cantidad de
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trabajo en la Robots. Puede que finalmente Susan y yo consigamos nuestras propias


oficinas particulares!
Si yo tuviera un padre comenz Timmy con tono triste.
Karin dej las notas sobre la mesa y lo mir.
Lamento que an sientas esa carencia, Timmy. Esperaba que PAPPI la supliera.
Parece que no tengo ni padre ni madre! dijo Timmy.
Al ao siguiente, Timmy se matricul en una de las clases de fsica a instancias de
Karin, y descubri que odiaba la asignatura. Se interes por los deportes, creci siete
centmetros y medio, y descubri la existencia de las chicas, especialmente la de
una, una preciosidad de cabellos oscuros y pechos grandes. PAPPI le explic a
Timmy cmo manejar el repentino aumento de hormonas y las inquietudes y
situaciones embarazosas por las que estaba pasando. Karin haba hecho su parte
anteriormente, dndole a Timmy conferencias sobre los pjaros y las abejas, as como
toda la ecologa de las flores, explicaciones que lo aburran y le hacan sentir que o l
o Karin se haban ido completamente por las ramas. Pero PAPPI le hablaba de Romeo
y Julieta, de si era una buena idea el besar a una chica en la primera cita, y sobre qu
decirles despus a los otros muchachos.
En un intento de influenciarlo con el fin de que se interesara por la ciencia, Karin
le compr un telescopio con todo su equipo, y PAPPI lo ayud a montarlo. PAPPI
saba el nombre de todas las estrellas y constelaciones que podan ver a travs del
objetivo, y tambin le sealaba algunas de las estaciones orbitales del espacio. Karin
haca como que no se daba cuenta cuando se quedaban hasta muy pasada la hora en
que Timmy deba irse a dormir.
Timmy entr a formar parte del equipo de natacin del colegio. PAPPI escuchaba
sus fanfarroneras y le ofreci su comprensin y simpata cuando perdi. Timmy
cambi su nombre por el de Tim y PAPPI, a diferencia de Karin, nunca cometi un
error con su nombre despus de eso. En general, aquella fue una buena poca.
Pero Joe lleg a tener conversaciones de hombre a hombre con su nuevo padre.

Tim activ nuevamente el visfono y concert una cita para ver al alcalde,
Stephen Byerley.
Luego intent apartar todo el tema de su mente.
Haba olvidado que la casa de Karin fuese tan pequea. Recorri metdicamente
las habitaciones, haciendo una lista de qu tirar y qu empaquetar. No haba mucho
que entrara en esta ltima categora. Las habitaciones-residencia de las estaciones
espaciales eran pequeas, pero al menos haba una sensacin de enormidad justo al
otro lado de las paredes oscurecidas para proteger de la luz solar. Aquella casa era
una caja, una casa hecha en serie por codiciosos constructores que haban dividido la
tierra, que en otra poca constitua la zona rural que rodeaba la ciudad de Nueva
York, en parcelas cada vez ms pequeas. Record que Karin le haba explicado que
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no podan mudarse ms hacia las afueras porque ella necesitaba estar cerca de Robots
y Hombres Mecnicos. Para entonces, Joe y sus padres se haban mudado a una casa
ms grande en Long Island, que tena espacio para una piscina y una pista de tenis. Y
podan tener perros. Tim record cunto haba odiado la empresa en la que trabajaba
su madre cuando se haba enterado de la existencia de aquellos perros.
Beth mereca algo mejor. Al da siguiente se encontrara con el hombre que
Rathbone quera que matara.
El arma que le haban dado los guardaespaldas de su suegro, ex boxeadores, le
pesaba en el bolsillo. Algo para hacer picadillo aquel obsceno cerebro positrnico,
haba dicho Rathbone. Por alguna razn, la haba llevado consigo al huir. Quiz
incluso entonces l saba que no podra escapar tan fcilmente.
Tena que dejar de pensar en Byerley como en un hombre. Despus de todo, era
slo un robot de lo que estaban hablando. Slo un robot. Eso se descubrira durante
las diligencias previas. Entonces se producira una furia pblica ante la revelacin de
aquel estupendo engao. El asesino, si es que lo detenan, sera puesto en libertad
como un hroe. Slo que, claro est, Rathbone se encargara de que Tim no fuera
detenido.
Y a cambio, Tim tendra la oportunidad de obtener algo que deseaba
desesperadamente, a saber, una buena participacin de la Mercury Mining and
Manufacturing.
De todas formas, haba bastantes posibilidades de que Byerley no mantuviera la
cita. Su secretaria se haba mostrado dudosa acerca de que el alcalde pudiera
encontrar tiempo en su agenda para las razones vagas que Tim le haba expuesto.
Quiz nada saliera en claro de todo aquello y l se hallara entonces libre de aquel
aprieto. No pude acercarme ms a l le dira a Rathbone. No es culpa ma!
Su futuro y el de la pequea Beth estaban en juego. O consegua el dinero
suficiente como para hacer tanto de padre como de madre de la pequea Beth, o
ambos se veran huyendo de Rathbone durante el resto de sus vidas.

Tienes que pensar en tu vida. Debes hacer planes para el futuro le dijo Karin
en algn momento del ao 18. Qu temas te interesan como para convertirlos en
tu carrera?
Tim se repantig en la silla y puso los pies sobre la mesa. Estaba de un humor
hosco.
No lo s. Algo que se pague bien. Probablemente los deportes.
Deportes? Karin frunci el ceo. Cmo vas a ganarte la vida con los
deportes?
La natacin haba desarrollado los msculos de Tim lo suficiente como para hacer
que las chicas estuvieran deseosas de salir con l. Era algo embriagador.
La universidad de Hawai tiene esos programas estupendos
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Me gustara verte entrar en la robtica dijo Karin. Las colonias espaciales


tienen una tremenda necesidad de personas como t.
Uf, Karin!
Si se me permite interrumpir dijo PAPPI, una buena facultad de artes
liberales le permitira a Tim retrasar las decisiones cruciales durante al menos un ao
ms sin penalizaciones.
Te opones a la robtica? Karin se mordi una ua.
Tim advirti por primera vez la cantidad de hebras grises que tena entre los
cabellos. Ella nunca se tea como lo haca la madre de Joe.
No. Slo estoy sugiriendo que primero podra ampliar su educacin
respondi el robot.
Karin pens en aquello.
Yo no voy a pagar una facultad en el otro extremo del planeta!
Eso no es muy justo por tu parte, Karin le dijo el robot.
Yo no puedo permitirme pagar los gastos si l se marcha del estado! Es que
crees que soy rica o algo parecido? Y difcilmente Timmy conseguir una beca.
Tiene que haber alguna ayuda econmica que pueda conseguirse
Timmy es lo nico que tengo. Voy a echarlo de menos!
Yo tambin lo quiero respondi PAPPI.
De pronto Karin se qued muy quieta.
Qu has dicho?
Que su ausencia tambin ser algo que me afectar a m dijo el robot
cautelosamente.
Ella mir fijamente al robot durante un largo instante.
Qu otros sentimientos tienes, PAPPI?
Inslitamente, el robot pareca reticente a responder.
Qu esperabas, Karin, con todos los programas Calvin/Minsky especiales que
me has dado a lo largo de los aos?
Pero eso nunca ha aparecido en el laboratorio. Susan dice
En qu ests pensando? interrumpi Tim.
En la sensitividad positrnica dijo lentamente Karin. Slo estaba
preguntndome si PAPPI
Bueno dijo l, exasperado, pero por supuesto que PAPPI est vivo! Crea
que estbamos hablando de mi futuro.
Karin tena aspecto de estar mirando algo muy lejano.
Tendr que llevarte de vuelta al laboratorio, PAPPI. Si esto es cierto, Susan
querr someterte a todas las pruebas de la serie Turing.
Tim mir fijamente a su madre. Haba escogido el peor momento para dejarse
llevar por su trabajo.
Oye, yo tengo decisiones importantes que tomar al respecto.
No hemos tenido prueba alguna de desarrollo de consciencia plena en el
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laboratorio continu Karin, pensativa. Quiero decir, a medida que amplibamos


las funciones de la inteligencia positrnica avanzada. Lo que yo supongo que ha
causado esa diferencia es la prolongada convivencia con seres humanos dentro de una
autntica situacin familiar. Pero tendr que hablar con Susan sobre el tema.
Tendremos que hacer la investigacin.
Yo no quiero regresar al laboratorio comenz a decir el robot.
No veo que haya otra alternativa, PAPPI. Esta es una gran ocasin. Quiero
decir que
Bueno, escuchadme los dos! dijo Tim. A partir de ahora voy a tomar mis
propias decisiones. Ir a la facultad si quiero y cuando y a donde quiera!
Karin lo mir como si hubiera olvidado que estaba all.
Bueno, por supuesto, Timmy. Pero esto es bastante urgente, no te das cuenta?
Una vez ms, pens enfadado, haba quedado en segundo lugar de importancia
respecto a un robot.
La universidad de Luna ofreca ayuda econmica a cambio de la participacin en
las investigaciones atlticas en gravedad baja o gravedad cero. Puesto que aquello le
daba la independencia del dinero de Karin, Tim se matricul. Karin no vino a
despedirlo cuando subi a bordo de la lanzadera. No poda esperar para llegar al
laboratorio y hacerle las pruebas a PAPPI, pens l con resentimiento.
Durante las vacaciones universitarias trabaj como ayudante de un gelogo de la
luna que necesitaba a alguien que llevara la cuenta de las rocas. Dado que aquello no
era muy diferente de ocuparse de una coleccin de sellos, a Tim le resultaba bastante
placentero.
Los padres de otros muchachos venan en lanzadera a visitarlos de vez en cuando,
hombres y mujeres bien vestidos que conversaban con conocimiento acerca del teatro
interactivo, la poltica mundial y la preservacin de los valores humanos en un
mundo mecanizado. Los nuevos amigos de Tim decan que el solo hecho de que los
seres humanos se hubieran aventurado al interior del espacio y dependieran de la
ayuda de los robots, no significaba que tuvieran que abandonar las virtudes histricas
de la vida sencilla: la familia y el trabajo fsico. El tipo de trabajo que su madre
realizaba en Robots era peligroso. Hombres Mecnicos, por el amor de Dios! Es
que no se daba cuenta de que no era prudente permitir que los robots se hicieran
demasiado inteligentes? Estaban diseados como sirvientes, no como compaeros de
la iniciativa humana. Si los seres humanos no tenan eso en cuenta, algn da los
robots se transformaran en un problema. Tim senta un creciente distanciamiento de
Karin y nunca la invit a que lo visitara.
La ms deslumbrante de aquellos nuevos amigos era Sylvia Rathbone, la hija de
un empresario del viejo estilo que haba salido al espacio, y tan diferente de su padre
como l lo era de Karin. Sylvia representaba todo aquello de lo que l se crea
privado en la vida: dinero, una enorme familia de tos, tas y primos, y un padre que
la malcriaba descaradamente. Era una muchacha hermosa, alegre, de huesos
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delicados, con unos movimientos tan vivos y rpidos como el mercurio. Y para su
gran asombro y gratitud, tambin se enamor de l.
Se casaron en una ceremonia ntima durante la primavera del 27, en una capilla
tallada en una de las enormes cavernas subterrneas de la luna. Planearon mantenerlo
en secreto mientras l acababa el curso de geologa que haba empezado, y ella
trabajaba a su padre para que aceptara su matrimonio con un estudiante que no tena
ni un cntimo. Pero al ao siguiente naci Beth. Les enviaron noticia del
acontecimiento a los progenitores de ambos y aguardaron llenos de nerviosismo.
Karin casi se olvid de responder; finalmente mencion el nacimiento en una
posdata del fax que le enviaba mensualmente.
El abogado del seor Rathbone les notific que Sylvia haba quedado fuera del
testamento del padre hasta el momento en que se divorciara de su inadecuado esposo.
Tim se encontr que era difcil mantener a una familia con unos ingresos de
estudiante. Pero se las arreglaron. Al caer la noche, l volva a casa con su esposa y
su beb; estaban alojados en el rea familiar del asentamiento de la luna. Sylvia tena
un pequeo jardn hidropnico en el que cultivaba tomates y maz para complementar
la dieta, y crisantemos para sus espritus, como deca ella. l se senta feliz por
primera vez en la vida, y estaba decidido a que su hija tuviera la autntica vida
familiar que a l se le haba negado. Pero comenzaba a ver que para eso haca falta
dinero, y su felicidad fue escapndosele poco a poco.
Un ao ms tarde estaba fuera del planeta en un viaje con su amigo gelogo con
el fin de traer un poco de dinero extra a casa, cuando un trozo de polvo espacial cay
con violencia sin ser detectado y perfor la cpula del asentamiento precisamente en
su sector. La atmsfera comenz a escaparse rpidamente. Los compartimentos
estancos automticos impidieron que el escape se extendiera ms all del rea
daada, pero el equipo de robots de rescate lleg demasiado tarde como para salvar a
Sylvia. La nia se hallaba en la guardera, en un sector no afectado.
La cuenta de la disposicin de los restos mortales de Sylvia lleg justo cuando l
comenzaba a salir de la inactividad del aturdimiento y comenzaba a llorarla. Se la
trajo uno de los robots del asentamiento.
La rueda de su vida haba descrito un giro radical. l, un nio que no haba tenido
padre, criado por su madre, tena que hacer de padre de una nia sin madre. Y l
estaba en la ruina. Una desesperacin negra como el fango se haba apoderado de l.
Ocurrieron dos cosas.
A la desesperacin entr Howard Rathbone III, que quera a su nieta con tanta
urgencia que estaba dispuesto a hacer un trato con el padre.
Y la doctora Susan Calvin que le notific por fax urgente que Karin haba muerto
repentinamente, tras una breve enfermedad, y le haba dejado la pequea casa de
Nueva York en la que l haba crecido. Nunca se haba sentido muy unido a Karin,
pero le resultaba difcil aceptar que ahora se haba ido de su vida para siempre.
No quera aceptar la sugerencia de Rathbone, por muy tentador que fuera el
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dinero. Pero se daba cuenta que de todas formas tendra problemas para evitar que el
abuelo se llevara a Beth.
Slo pareca haber una sola cosa que pudiera hacer. Escap con la nia en la
primera lanzadera que sala hacia la Tierra.

Tim revis los trastos acumulados de su infancia. Hall pocas cosas de valor en la
casa, pocas que valieran el exorbitante coste de transporte hasta la colonia. Karin
nunca haba sido una persona muy dedicada a hacer un hogar. Empaquet una caja de
libros de exploracin que recordaba haber atesorado cuando era nio, la vieja
coleccin de sellos en sus lbumes, el telescopio que PAPPI le haba ayudado a
montar.
Arrastr la caja de libros hasta el vestbulo y la dej junto a la pared. Algo del
lustroso piso de madera atrap su mirada, unas rayas enterradas bajo el polvo del
tiempo. Apart el polvo con un suave soplido. Marcas de rayado. Tuvo una repentina
visin conmovedora de las ruedas de PAPPI raspando contra el resbaloso suelo,
derrapando al detenerse ante la puerta de la calle cuando el robot iba a buscar la
correspondencia de la maana. Vio, como si en aquel momento llegaran al vestbulo
de Karin, los papeles, la llamativa propaganda, las solicitudes de contribucin a
causas nobles (recordaba cunto se enfadaba Karin cada vez que encontraba una
solicitud para los antirobotistas), toda la basura de segunda clase que las leyes no
permitan que atestaran las mquinas de fax de las casas de la ciudad. Separar toda
aquella basura de papel haba sido una de las tareas diarias de PAPPI. Para evitar
que a m me d una apopleja!, deca siempre Karin.
Se acuclill y mir las marcas de raspado. El piso pareca haber sido cambiado
haca bastante poco tiempo. Haban desaparecido las rayas y raspaduras que Tim
recordaba haberle hecho a lo largo de los aos. Una vez que se hubo marchado su
exuberante hijo, Karin haba hecho reparar los daos que haba causado. Pero las
marcas dejadas por las ruedas del robot todava estaban all. Haban sido hechas
algn tiempo despus de cambiar el suelo. Tim se irgui lentamente, trastornado por
la idea que haba comenzado a formarse en su mente.
Se senta incmodo en aquel lugar, ansioso por acabar de revolver los trastos de
su infancia. Se encamin hacia el visfono para llamar a uno de los agentes
inmobiliarios cuya tarjeta haba encontrado en el suelo, pasada por debajo de la
puerta. Era hora de soltar las amarras del pasado.
Antes de que pudiera tocar las teclas el visfono son. Tim vacil. Sera
Rathbone otra vez? Puls el botn del receptor con el ceo fruncido.
En la pantalla apareci el rostro de un hombre apuesto de mediana edad.
Tim Garroway? El hombre tena una voz agradable y bien modulada. Soy
Stephen Byerley.
Alcalde Tim tartamude al responder. Yo, bueno, estoy encantado de
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conocerlo.
Mi secretaria me dio su mensaje. Realmente me gustara mucho hablar con
usted, pero me temo que maana tengo una agenda muy apretada.
El corazn de Tim salt con violencia. As que despus de todo le quitaran el
problema de las manos. Era consciente de la poderosa sensacin de alivio que lo
recorri.
No hay problema ninguno, seor alcalde! No hay ningn problema en
absoluto. Realmente no era importante Es decir, que puede esperar.
Byerley sonri.
Creo que tenemos amigos comunes, Tim. Puedo llamarlo Tim?
Por supuesto. Se senta impresionado por la genuina cordialidad que
proyectaba aquel hombre. Cmo era posible que hubiera jugado con la idea de
eliminarlo?
Tengo entendido que su madre era asociada de la doctora Calvin, una de mis
ms apreciadas amistades.
Algo fro y pesado se apoder de Tim. Por supuesto. Era de esperar.
Oh? dijo pesadamente. S, supongo que s.
Byerley era un robot, despus de todo.
En la periferia de su consciencia se daba cuenta de que Beth le tironeaba de una
manga. Rode a su hijita con un brazo y la atrajo hacia s. Era un estpido si pensaba
que podra esquivar tan fcilmente el destino. Trep por l como alguna bestia
primitiva, deslizndose hacia la pequea hoguera que l haba esperado que los
protegiera a Beth y a l mismo de la oscuridad.
Tengo un programa apretado maana, pero siempre saco tiempo para correr por
Central Park. Corre usted, Tim? Tengo entendido que era usted bastante atleta. Si no
le importa reunirse conmigo maana a las seis de la maana, espero que eso no sea
demasiado temprano para usted. Yo soy madrugador, podramos hablar entonces.
Madrugador!, pens Tim. Apuesto a que no duermes en absoluto.
Realmente no tena eleccin. Era la vida de Stephen Byerley si es que poda
decirse tal cosa, contra la suya propia. Byerley haba firmado su propia sentencia
de muerte.
Eso est hecho, seor alcalde le respondi.
Steve lo corrigi Stephen Byerley.
Tim asinti sin responder y Byerley cort la comunicacin. El arma con la que
deba eliminar a Byerley rebot pesadamente contra su cadera cuando l se volvi.
El estmago se le haba retorcido a causa de la tensin, y senta el comienzo de un
dolor de cabeza en la parte de atrs del crneo. Hara lo que tena que hacer, por amor
a Beth. Hasta entonces, apartara todo aquello de su mente. Continuara con el
vaciado de la casa.
Qu es eso, pap? le pregunt su hija, sealando una trampilla que haba en
el cielorraso. Tena una mancha de polvo en una mejilla, y caminaba balancendose
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torpemente detrs de l por todas partes.


Nada importante, tesoro. Slo una buhardilla para trastos.
Mientras lo deca, algo encaj dentro de su mente. Por supuesto. Era all donde
estara.
Quiero ver! declar Beth con tono imperioso.
Satisfacer los deseos de su hija apartaba su mente de lo que tendra que hacer al
da siguiente. Puls el botn de apertura que haba en la pared. La puerta de la
buhardilla se abri y los escalones bajaron hasta donde ellos estaban. l apoy un pie
en el primer escaln y la nia se aferr inmediatamente a sus piernas, gritando
desesperadamente como si l estuviera a punto de desaparecer para siempre. l la
cogi en brazos y comenz el ascenso. Realiz la subida con incomodidad y esfuerzo,
desacostumbrado a la gravedad de la Tierra despus de tantos aos. Beth le
canturreaba palabras de aliento, como si l hubiera sido un caballo, o un robot,
pens.
Bajo los cabros la sala era fresca, estaba en penumbra, y ola a ropa y libros
mohosos. Las araas haban tendido sus cortinas por todas partes sobre las cajas y los
bales. Tim avanzaba con cautela, poniendo buen cuidado en mantener las telas de
araa lejos del rostro de Beth.
Fue ella quien primero lo vio y seal con un dedo rechoncho hacia un rincn
oscuro.
Mira, pap! Beb!
El robot descansaba como un ciego sordo-mudo debajo de una de las vigas de
tejado, con apenas una fina pelcula de polvo por encima. Incluso despus de todos
los aos transcurridos, a Tim le result imposible mirarlo sin emocin. Los recuerdos
de partidos de bisbol en el patio trasero, de proyectos cientficos para el colegio, de
la coleccin de sellos, de las conversaciones secretas sobre chicas y sexo, todos ellos
regresaron desde el pasado. Su infancia estaba conservada en aquella buhardilla, y lo
nico que haca falta era una breve mirada para traerla de vuelta a una vida dolorosa
y real. Volva a tener ocho aos y era el da del padre.
Qu estaba haciendo all el robot? Karin se lo haba llevado de vuelta al
laboratorio. Era su gran logro, la gloria que coronaba su carrera cientfica
l haba dado por supuesto que ella lo haba llevado de vuelta al laboratorio. Las
marcas de raspado recientes que haba visto en el vestbulo decan otra cosa. Pero
por qu lo haba puesto ah arriba, justo antes de morir, segn pareca?
Jugar! declar imperiosamente la nia, bajndosele de los brazos.
En torno a ella se arremolinaron nubes de polvo gris y estornud. l se inclin
para equilibrarla mientras ella maniobraba sobre el piso sin acabar de la buhardilla.
La nia profera risillas, y su pequeo cuerpo se tensaba con la emocin del
descubrimiento. l volvi a sentirse invadido por emociones mezcladas de cario y
desesperanza. Cmo podra l ser a la vez padre y madre de aquella pequea Coln
femenina, tan ansiosa por explorar cada nuevo mundo que encontraba? Cmo podra
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protegerla de la fealdad de un mundo en el que los robots se convertan en


presidente, y los hombres como Rathbone trazaban planes para matarlos?
Las manecitas rechonchas de la nia acariciaron al robot. El problema del robot
volvi a primer trmino. La nica razn que poda imaginar para que Karin no
devolviera a PAPPI al laboratorio, era la de que le tena cario a aquel robot.
Estaba a punto de recoger a Beth y llevrsela de all cuando la luz roja se
encendi.
Hola dijo la voz dbil pero conocida. Soy PAPPI, una Alternativa
Paternal. Te gustara jugar?
La nia pareci a punto de llorar.
No le sorprendi encontrarse con que las bateras del robot estaban an cargadas.
Tim se acuclill junto a su hijita y la rode con un brazo. All, en aquella buhardilla y
por primera vez en su vida, tuvo la sensacin de que comprenda a Karin. Ella ocult
el robot aqu arriba cuando supo que estaba murindose; no haba querido que PAPPI
volviera al laboratorio o cayera en las manos de los antirobots. Qu demostraba eso?
Durante un momento, se sinti como si estuviera ahogndose bajo la marea del
pasado. Volva a ser un nio pequeo en el da del padre.
Quiz, si le tena cario al robot, tambin se lo tena a Timmy.
Realmente haba sufrido tantas carencias como crea? El amor y el cario eran
cosas difciles de definir, pero indudablemente inclua el compartir, el compaerismo
en el trabajo y el juego, la educacin. Una familia no era ms que un grupo cuyos
miembros se tenan cario, incluso aunque uno de ellos fuese un robot.
Hola, PAPPI dijo Beth con incertidumbre. Qu eres?
Podra l darle a Beth tanto como Karin le haba dado a l? Sin duda iba a hacer
todo lo que pudiera. Pero lo que quera para su hija no poda construirse sobre unos
cimientos de odio y violencia. El bien no haba nacido del mal; PAPPI le haba
enseado eso. No podra acudir a la cita que tena con Stephen Byerley a la maana
siguiente.
Y eso significara que Rathbone ira tras ellos dos. No podran regresar a su hogar
de la luna, ni podran permanecer en la Tierra. La vida era dura para los gelogos que
realizaban prospecciones en los asteroides, pero qu otra posibilidad tenan de ser
una familia, padre, hija y robot?
Tesoro le dijo a su hija, este es tu abuelo, el PAPPI de tu papi.

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La reunin en el Mile-High
Frederik Pohl

En aquellos das de haca mucho, mucho tiempo ha pasado medio siglo! no


ramos jvenes, ramos principalmente pobres. ramos todos tambin bastante
flacos, aunque uno no pensara as al vernos ahora. Yo lo s porque tengo una
fotografa de nosotros doce que fue tomada alrededor de 1939. Precisamente el otro
da, la desenterr para prestrsela al departamento de relaciones pblicas de mi editor,
y la contempl durante largo rato antes de echarla al correo nocturno. No parecamos
gran cosa, sonrindole todos a la cmara con nuestros esperanzados rostros
barbilampios de adolescente. Si usted ha tenido una o dos oportunidades para
calcular, puede que haya pensado que ramos una docena de chicos de la Unin
Occidental durante las vacaciones (recuerda los chicos de la Unin Occidental?), o
quiz el club de debate de muchachos de algn colegio secundario masculino de una
gran ciudad. Sin embargo, no ramos nada de eso. En realidad conformbamos un
club de fanticos admiradores de la ciencia ficcin y nos habamos adjudicado el
nombre de Futuristas.
Aquella vieja fotografa no miente. Simplemente no cuenta toda la verdad. La
cmara no poda captar las cosas que nos mantenan unidos porque estaban todas
dentro de nuestras cabezas. Para empezar, ramos todos bastante inteligentes;
nosotros lo sabamos y estbamos muy decididos a que se supiera. Para continuar,
ramos todos unos lectores adictos incurables de ciencia ficcin (que en aquella
poca llambamos stf, pero esa es otra historia). Pensbamos que la stf era muy
divertida (todas aquellas naves de colores chillones con cohetes y rayos de energa,
los marcianos de pecho amplio y los achaparrados, siniestros y monstruosos seres de
Jpiter, oh, guau!). Pero eso no era todo. Tambin pensbamos que la stf era
importante. Estbamos absolutamente convencidos de que le proporcionaba a uno la
mejor visin que poda obtener del F*U*T*U*R*O, que para nosotros significaba ese
mundo tecnolgicamente deslumbrante, socialmente utpico y generalmente
maravilloso en que poda convertirse algn da ese rado y atemorizador presente en
el que nos hallbamos anclados. Y, ms que nada, ramos lo que nuestro viejo
camarada futurista, Damond Knight, llama sapos. No ramos muy atlticos. No nos
llevbamos demasiado bien con nuestros iguales, y ni siquiera todo lo bien que era de
esperar con las chicas. As pues, pasbamos mucho tiempo sumergidos en nuestros
recursos que, principalmente, consistan en leer. Todos leamos muchsimo.
Incluso estbamos ms o menos de acuerdo en que ramos sapos. Al menos
sabamos que las chicas no parecan ansiosas de caer deslumbradas ante ninguno de
nuestros encantos. No estoy seguro del porqu. No se trataba de que furamos
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imposiblemente feos (bueno, al menos no todos nosotros, en cualquier caso). Dave


Kyle, Dirk Wylie y Dick Wilson eran altos y de aspecto realmente apuesto. Eso se ve
incluso en aquella instantnea. Creo que nuestro problema era en parte que tenamos
miedo de las chicas (podan rerse de nosotros, y algunas de ellas sin duda lo hacan),
y en parte una cuestin de nuestras prioridades internas. Nos dedicbamos ms a
hablar que al tenis, y ponamos los libros por delante de la aficin a bailar el jazz.
Eso era hace medio siglo. En otras palabras, historia. Mi secretaria, que es
tambin mi principal ayudante de investigacin cuando necesito algn tema
especfico de la biblioteca, me dice que el 62,8 por ciento de las personas que
actualmente estn vivas no haban nacido siquiera en aquella poca, lo que significa
que aquel antiguo ao de 1939 le parece remoto y extrao a la mayora de las
personas de la actualidad como me lo pareca a m la guerra entre Espaa y Amrica.
Debo sealar, no obstante, que 1939 no nos pareca tampoco a nosotros algo tan
apasionante, ni siquiera mientras vivamos en l. No era una poca divertida. ramos
una generacin atrapada entre Hoover e Hitler. Tenamos para recordar las colas de
racionamiento de la gran depresin en nuestro pasado reciente, y los ejrcitos nazis
cernindose preocupantemente en nuestro probable futuro. Cuando contemplbamos
el mundo en el que vivamos, no nos gustaba demasiado lo que vean nuestros ojos.
As pues, en lugar de eso mirbamos al interior de las revistas de ciencia ficcin
que adorbamos, y luego mirbamos al interior de nuestras cabezas. Leamos
muchsimo e intentbamos escribir. Porque la otra cosa que tenamos, como ver, es
que ramos bastante trabajadores y ambiciosos. Dado que no nos sentamos
emocionados por nuestras vidas, intentbamos cambiarlas. Celebrbamos nuestras
reuniones: nos encontrbamos una vez al mes, poco ms o menos, en el stano de
alguien o en la sala de otro alguien, y hablbamos de esto y de aquello; y luego
salamos a tomar un helado; y despus nos bamos separando gradualmente. Algunos
de nosotros se marchaban a casa, especialmente los que tenan que levantarse
temprano por la maana, como Isaac Asimov. (l trabajaba en la tienda de dulces de
sus padres, y los viajeros del tren comenzaban a llegar a las cinco y media de la
madrugada para comprar el peridico de la maana.) La mayor parte de los dems
nos limitbamos a vagar por ah, en grupos de dos o tres. Yo empezaba por
acompaar a Dirk y Johnny Michel a la estacin del metro; pero por lo general,
cuando llegbamos hasta all estbamos ya en medio de alguna conversacin
realmente interesante (tena la General Motors Futurama, que por entonces estaba en
la Feria Mundial de Muestras, una idea real de lo que sera el mundo del maana,
todo lleno de autopistas de doce carriles y edificios de apartamentos de cuarenta
pisos? Eran los relatos de Wade & Morey, de John Campbell, tan buenos como
Skylark de Doc Smith?), as que entonces ellos me acompaaban de vuelta hasta mi
estacin de metro, o a dar una vuelta a la manzana, o a cualquier parte. Siempre
conversando. Conversar era lo que nos importaba. Tambin nos importaba escribir,
casi tanto como charlar. Y lo hacamos en abundancia con nuestras maltrechas
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mquinas de escribir porttiles de segunda mano, cada uno por su lado pero siempre
con la intencin de ensearles a los dems lo que habamos escrito. Las palabras nos
importaban, y tenamos la particular intencin de hacer que nuestras palabras
importaran. De alguna forma. En realidad no sabamos cmo, exactamente, pero
cuando uno piensa en ello, creo que lo conseguimos. Si ramos sapos, como dice
Damon, entonces en un momento u otro debi de aparecer un hada princesa
vagabunda que nos bes a todos y nos transform en algo diferente, o no nos
hubiramos reunido en la cima del Mile-High Building para celebrar nuestra
quincuagsima reunin, con los periodistas por todas partes y nuestros rostros
mayores y considerablemente ms expresivos mirando al mundo desde las noticias de
las seis de la tarde.

Uno no puede volar sin escalas desde Maui a Nueva York, ni siquiera en un vuelo
nocturno con camarotes, porque no permiten que los barcos volantes pasen por
encima del continente. As pues, tuve que cambiar de avin en Los ngeles.
Naturalmente perd el enlace, por lo que al aterrizar finalmente en Idlewild ya llegaba
tarde.
El mozo de cuerda me consigui un taxi en medio de aquel gento es increble
lo que puede conseguir en un aeropuerto un billete de cinco dlares. Al entrar en el
coche estir el cuello para mirar hacia el perfil de la ciudad de Nueva York, y vi el
Mile-High Building asomando muy por encima de todo lo dems, con el aspecto de
un largusimo cuerno de caza apoyado sobre el pabelln, si puede usted imaginarse
un cuerno de caza con agujeros en todo su largo al que mantiene unido (segn parece
desde lejos) nada ms grande que un par de lpices. Dicen que esos agujeros de
viento son necesarios en la torre porque un huracn podra derribar la totalidad de la
estructura si no hubieran dejado espacios para que pasara el viento. Puede que as sea.
Yo estoy dispuesto a creer que esos boquetes hacen que el edificio sea ms seguro,
pero no cabe duda de que no es nada tranquilizador contemplarlos.
No obstante, el Mile-High Building se las ha arreglado para permanecer en pie
durante veamos, debe hacer ya seis o siete aos, y ciertamente es un espectculo
imponente. Se lo puede ver desde cualquier parte desde una distancia de sesenta y
cinco u ochenta kilmetros de Nueva York. Ms que eso. Es tan inmenso que, incluso
desde el otro lado de Queens y parte de Brooklyn, cuando lo miraba estaba sin duda
mirando hacia arriba. Luego, cuando sal del taxi al llegar a la base del edificio,
resultaba tan enorme que me asust. No pude evitar acobardarme un poco. Siempre
que miro directamente a lo alto de un edificio tengo la sensacin de que va a
carseme encima, y no existe nada ms alto como el Mile-High Building.
Detrs de m se haba detenido una limusina. El hombre que baj de ella me mir
dos veces y yo lo mir tres, tras lo cual hablamos simultneamente.
Hola, Fred dijo l.
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Doc, cmo ests? Ha pasado mucho tiempo lo salud.


Haban pasado veinte aos, en cualquier caso. Resultaba obvio que nos
encaminbamos hacia el mismo lugar, as que Doc Lowndes me esper mientras yo le
pagaba al taxista, a pesar de que lloviznaba ligeramente en la Sexta Avenida. Cuando
me volv despus de una pequea discusin con el taxista por el importe del viaje,
Doc estaba haciendo lo que yo haba hecho: mirando a lo alto del Mile-High
Building.
Sabes qu es lo que parece? me pregunt. Parece una pistola espacial de
las de La vida futura. Lo recuerdas?
Lo recordaba. La vida futura haba sido nuestra pelcula de culto en los aos 30;
la mayora de nosotros la habamos visto al menos una docena de veces. (Mi propia
marca era treinta y dos.)
S, el espacio dije sonriendo. Cohetes espaciales. Gente que iba a otros
planetas. En aquella poca ramos capaces de creernos casi cualquier cosa, no te
parece?
l me dedic una mirada meditabunda.
Yo todava creo me replic mientras nos encaminbamos hacia el ascensor
expreso para subir a la cima.

El Mile-High Building no es realmente el tipo de cosas de La vida futura. Es ms


algo de la naturaleza de esa pelcula de ciencia ficcin an ms antigua, Una fantasa
del porvenir, ese tonto engao de futurismo aderezado con autogiros y cohetes
marcianos y parejas que obtienen sus bebs en mquinas de distribucin automtica.
Vi Una fantasa del porvenir por primera vez cuando tena diez aos. La herona era
una adolescente enternecedoramente adorable, acabada de importar desde Irlanda a
Hollywood, y esa pelcula es el porqu de que toda mi vida haya estado enamorado
de Maureen OSullivan.
El Mile-High Building no tiene ninguna de esas cosas, y menos que nada
(cochina suerte!) a la todava adorable Maureen, pero es definitivamente un
rascacielos que cubre de vergenza incluso a esos antiguos cineastas. Para llegar a la
cima uno asciende en lnea recta exactamente una milla. Dado que las paredes de los
ascensores son de vidrio, uno puede ver cmo caen los ms de mil seiscientos metros
a medida que uno sale disparado hacia arriba, a cerca de ciento sesenta kilmetros por
hora en el punto de velocidad mxima.
Doc se tambale ligeramente cuando aceleramos.
Va bastante rpido coment. Realmente rpido.
Yo manifest mi acuerdo y comenc a contarle todo lo que saba del edificio, de
su interior vaco como el de un cucurucho de helado; y saba bastante del asunto
porque cuando an viva en Nueva York, antes de poder permitirme adquirir la casa
de Maui, conoca a un hombre llamado Mike Terranova. Mike era un creativo que
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trabajaba en el despacho de un arquitecto (en otra poca de su carrera sola hacer los
dibujos de los cmics de ciencia ficcin que yo escrib durante algn tiempo, pero
tambin esa es otra historia). Mike era realmente mejor diseando mquinas y
edificios que dibujando personas, a lo que probablemente se deba que nuestras
historias de cmic slo funcionaran durante un ao, pero l lo compensaba con su
entusiasmo. Era un gran admirador del Mile-High Building.
Fjate en las aberturas de viento que tiene me dijo en una ocasin, mientras
bajbamos por Central Park West y vimos aquella cosa encumbrndose a treinta
manzanas de distancia. Son para permitir que el viento pase a travs de la
estructura, para reducir la resistencia al aire y evitar que se balancee. Por supuesto,
tiene los amortiguadores de masa en los pisos cien, doscientos y trescientos, por lo
que de todas formas no puede oscilar demasiado.
No es ms que otro rascacielos, Mike le coment, divertido por su
entusiasmo.
Es un tipo diferente de rascacielos! Se dieron cuenta de que los mejores
apartamentos son los que dan al exterior, as que no construyeron ninguno interior!
Est completamente vaco excepto por los puntales y cables, y por tres secciones
centrales que lo atraviesan, donde uno cambia de ascensor y donde estn las tiendas y
esas cosas.
Es brillante conced yo; y verdaderamente lo era.
Yo estaba explicndole todo aquello a Doc, y mientras yo hablaba pasbamos a
toda velocidad ante aquellos vastos patios centrales que tienen alrededor de cien pisos
de alto, con sus balcones y sus plantas que crecen cayendo hacia abajo por las
barandillas, y las lianas que se entrecruzaban en los espacios abiertos; y Doc me
miraba con la expresin paciente que los neoyorquinos les reservan a los forasteros.
Pero lo nico que me dijo fue:
Ya lo s.
Entonces me alegr de la interrupcin cuando atravesamos el nivel cien, entre los
bares de refrescos y las tiendas de ropa, hasta el siguiente grupo de ascensores, y
luego hasta el otro. Entonces uno sale en la cima, a mil seiscientos metros y pico por
encima de la esquina de la Quinta Avenida y la calle Cincuenta y dos, y tiene que
subir en una escalera mecnica para llegar hasta el club mismo.
No me gusta estar de pie y quieto, as que sub los escalones de la escalera
mecnica de dos en dos. Doc me sigui valientemente. Jadeaba un poco cuando
llegamos a la puerta que el conserje ya tena abierta para hacernos pasar.
Veo que te has echado unos kilos encima le coment. Yo dira que montas
demasiado en limusina. Debe haber pasta larga en el mundo de la poesa de la
actualidad.
Supongo que mi tono debi sonar a necesidad, porque me dedic una mirada de
soslayo. Pero tambin me dio una respuesta directa, que era ms de lo que yo
mereca.
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Simplemente no me gustan los taxistas replic. Creme, no me estoy


haciendo rico por mis derechos de autor. Publicar poesa no da lo suficiente ni para
mantener a un cerdo con gachas. Lo que paga mis cuentas son las lecturas. Me llaman
con mucha frecuencia para recitar en las facultades.
Me sent censurado. Vern, los futuristas habamos sido unos mozalbetes de
lengua bastante afilada, buenos a la hora de gastar bromas y rernos los unos a
expensas de los otros; el slo pensamiento de acudir a la reunin pareci hacerme
entrar nuevamente en aquel humor. No estaba habituado a ver a Bob en su actual
encarnacin ms sosegada.
Luego la seora de cabellos blancos recogi nuestros abrigos, e incluso en el
rostro del Bob sosegado se dibuj una sonrisa satisfecha cuando yo me quit el abrigo
para entregrselo a la mujer. Yo saba qu era lo que estaba mirando, porque yo
llevaba la vestimenta habitual de mi zona de residencia: pantalones flojos de color
amarillo canario, camisa playera y tirantes.
No he tenido oportunidad de cambiarme dije a la defensiva.
Slo estaba pensando en la buena vida que llevis los que vivs en Hawai me
replic con seriedad y abri la marcha hacia la gran sala de recepcin donde ya haba
comenzado la fiesta.
Sin duda se haban operado cambios. No era como en los viejos tiempos. Quiz
fuera porque estaban hablando de hacer a Bob poeta laureado de Estados Unidos. O
quiz no era ms que la diferencia entre veinte y setenta. Ya no tenamos que explicar
lo especiales que ramos porque la totalidad del mundo estaba lleno de personas
dispuestas a explicarnos eso mismo a nosotros.

En la sala haba al menos un centenar de personas que pululaban en torno a los


camareros que tenan las botellas de champaa y estudiaban las viejas fotografas que
colgaban de las paredes. Resultaba fcil distinguir quines eran los autnticos
futuristas: eran los que tenan zonas calvas en la cabeza y barbas blancas en el rostro.
El resto eran gente de publicidad y de los medios de comunicacin. Haba muchos
ms de ellos que de nosotros, y la edad promedio estaba justo por debajo de los
treinta aos.
Justo en el centro estaba el doctor Isaac Asimov, discutiendo cordialmente con
Cyril Kornbluth. Eran el centro del ncleo de gente ms grande, donde estaban los
verdaderamente famosos. Tambin estaba all el general Kyle de uniforme aunque
a esas alturas llevaba mucho tiempo retirado, explicndole a una joven que llevaba
una cmara cmo haba conseguido aquellas condecoraciones en la batalla de Pusan.
Jack Robinson estaba de pie en segundo trmino, escuchndolo; ninguna de las
cmaras apuntaba hacia Jack porque los periodistas no estaban muy interesados en
los profesores, aunque aqul hubiera sido uno de los ms distinguidos profesores
emritos de la universidad de Harvard. Vi a Jack Gillespie, con una maravillosa rubia
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quince centmetros ms alta que l colgada del brazo era la estrella de una de sus
obras teatrales, y a Hannes Bok, con un aspecto ms viejo y satisfecho que el que
sola tener, bebiendo un refresco de cola y mordiendo un bocadillo. No caba duda de
que eran bien conocidos a todos los niveles normales. Jack ya haba ganado un
Pulitzer, y las primeras creaciones en blanco y negro de Hannes alcanzaban precios
de tres mil dlares en las galeras de la Avenida Cincuenta y siete. Pero exista una
diferencia entre decir yo-lo-vi-una-vez-en-la-televisin y el decir es usted famoso. La
gente de los medios de comunicacin saba muy bien a quin enfocar con sus
cmaras. Cyril no tena un Pulitzer, sino tres, y se deca que habra ganado el premio
Nobel si hubiera tenido la sensatez suficiente como para nacer en Bolivia o Grecia. Y
en cuanto a Isaac, por supuesto, bueno, Isaac era Isaac. Consejero de presidentes,
confidente de poderosos, famoso invitado constante del programa de Jack Paar y
estrella de cientos de anuncios publicitarios de televisin. Era algo as como famoso.
Era el nico de entre nosotros que no poda cruzar una calle de la ciudad sin que lo
reconocieran, porque su rostro era ms conocido por la gente que el de cualquier
senador, gobernador o cardenal de la iglesia. Incluso haca anuncios publicitarios de
televisin. Yo lo vi en Hawai, haciendo la promocin de los vuelos de la Pan
American a Australia, y ni siquiera le gustaba volar.

Haban ampliado aquella vieja fotografa a tres metros y medio de largo, y


Damon Knight la estaba mirando con tristeza cuando Doc y yo nos acercamos a
estrecharle la mano.
ramos tan cros! declar.
Muy cierto. bamos de los diecisis aos ese era Cyril, hasta Don Wollheim,
el hombre mayor del grupo, que por entonces deba tener al menos veintitrs o
veinticuatro aos.
Se han escrito tantas cosas sobre los futuristas en esta poca, que a veces no estoy
seguro de qu es verdad, y de qu no es ms que cosas infladas por las agencias de
prensa. Los relatos de los peridicos nos hacen parecer muy especiales. Bueno, desde
luego que nosotros pensbamos que lo ramos, pero dudo de que fueran muchos los
familiares nuestros que compartan aquella opinin. Isaac trabajaba en la tienda de
dulces de sus padres, Johnny Michel ayudaba a su padre a imprimir los carteles de los
grandes almacenes Woolworth, Dirk Wylie llenaba los depsitos de los coches en una
gasolinera de Queens, Dick Wilson empujaba carros de vestidos femeninos por el
distrito de la moda de la Sptima Avenida. La mayora de los dems no tenamos ni
un empleo de verdad. Recuerdo que era el final de la gran depresin. S que yo
pensaba que era afortunado por conseguir de vez en cuando un empleo de ayudante
de camarero en un restaurante, o de mensajero de una compaa de seguros.
Se nos acerc una joven. Estaba leyendo la lista de invitados y cuando me mir,
asombrosamente dijo mi nombre correcto.
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Soy del Saturday Evening Post Video me explic. Usted era uno de los
futuristas originales, no es cierto?
Todos nosotros lo ramos. Bueno, Doc y yo, porque Damon lleg ms tarde.
Y por lo tanto conoce usted al doctor Asimov y al seor Kornbluth desde el
mismo principio.
Suspir; por experiencia saba exactamente cmo iba a ser la entrevista. No era
por mi propia fama insignificante que aquella mujer quera hablar conmigo, sino que
era por los recuerdos sobre las superestrellas. As pues, le cont tres o cuatro de la
docena de historias que llevaba preparadas para esa finalidad. Le cont que Isaac
viva a un extremo del Prospect Park, en Brooklyn, y yo viva en el otro. Que cuando
los futuristas celebrbamos alguna reunin, cualquiera que fuese, odibamos luego
tener que darla por terminada, as que nos quedbamos caminando durante toda la
noche por las calles vacas, charlando, cantando a veces Jack y yo, antes de que
escribiera su primera obra de teatro; Doc y yo, recitando poesas, cantando todos los
temas de nuestro interminable repertorio de las canciones populares de la poca;
Cyril y yo, intentando hacer caer en la trampa al otro con nuestro juego de preguntas
imposibles.
Preguntas imposibles repiti ella.
Era una especie de juego acertijo que practicbamos le expliqu. Lo
inventamos nosotros. Era un juego difcil. Las preguntas estaban destinadas a versar
sobre cosas que la mayora de la gente no saba, como, por ejemplo, cul es la rima
de un chant royal? O cul es el color del aire?
Quiere decir azul, como el cielo?
Yo le sonre.
Acaba de perder una ronda. El aire no tiene color alguno. Simplemente parece
azul por lo que llaman dispersin Rayleigh. Pero est bien: se trataba de preguntas
imposibles, y si alguien responda alguna vez correctamente a cualquiera de ellas,
ganaba y se daba el juego por terminado.
As que usted y el doctor Asimov solan practicar ese juego
No, no. Cyril y yo lo jugbamos. La nica forma en que Isaac entraba en l era
cuando algunas veces nos acercbamos a verlo. A primera hora de la maana, cuando
habamos pasado toda la noche en vela, emprendamos la marcha para atravesar el
parque hacia el alba, y solamos detenernos para trepar a algunos rboles y Cyril
sola imitar la llamada de apareamiento del trullo de cola de chirlito, pero nunca
conseguimos que un trullo nos respondiera, y alrededor de la hora en que abra la
tienda de dulces de los padres de Isaac, nos dejbamos caer por all y su madre nos
daba un vaso de leche malteada gratis a cada uno.
Un vaso de leche malteada gratis repiti la mujer, sonriendo alegremente.
Aquello era precisamente el tipo de detalles de inters humano que estaba buscando.
Se detuvo para formularme una pregunta ms. Conoca al doctor Asimov en la
poca en la que le escribi al presidente Franklin Roosevelt la famosa carta que inici
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el Proyecto Pasadena?
Yo abr la boca para responder pero Doc Lowndes intervino antes de que pudiera
hablar.
Oh, maldicin, mujer! estall. No fue Isaac quien escribi esa carta. Fue
Alexis Carrel. Isaac apareci mucho despus.
La mujer mir sus notas y luego volvi a levantar los ojos hacia nosotros. Su
mirada no era de sorpresa. Principalmente era de cul es la palabra que busco?,
s: compasiva. Nos mir como si sintiera pena por nosotros.
Oh, no lo creo as dijo, con bastante diplomacia. Lo tengo todo aqu
anotado.
Lo tiene equivocado le dijo Doc, y comenz a intentar aclararle las cosas.
Yo no me hubiera molestado, aunque los hechos estaban bastante claros. Albert
Einstein le haba escrito al presidente, declarando que la gente de Hitler estaba a
punto de inventar lo que l denomin una bomba atmica, y quera que Roosevelt
iniciara un proyecto con el fin de que Estados Unidos pudieran construirla antes. El
doctor Alexis Carrel se enter del asunto. l era bioqumico y no quera ver a Estados
Unidos malgastando su tiempo con un fuego fatuo de fuerza atmica. As pues,
persuadi a su amigo, el coronel Charles A. Lindbergh, para que le llevara al
presidente una carta muy distinta.
Lindbergh no tena las cosas tan fciles, porque exista un problema poltico. Era
sin duda un hombre famoso. Era el afamado Lone Eagle, el hombre que haba
cruzado en avin el ocano Atlntico en solitario en el mil novecientos veintitantos,
el primer hombre que haca algo as en toda la historia. Pero poco ms de una dcada
despus adquiri la reputacin de ser blando con los nazis, y adems estaba
implicado en alguna organizacin republicana de derechas. El First American
Commitee, la Liberal League, cosas por el estilo, cuyo primer objetivo en la vida
era dejar tranquilo a Hitler y echar a patadas de la Casa Blanca a aquel satnico
demcrata de Franklin D. Roosevelt.
De todas formas, Lindbergh tena un montn de amigos poderosos. Le llev dos
meses de tironear con ahnco de muchas cuerdas para conseguirlo, pero finalmente
consigui una entrevista de cinco minutos del tiempo del presidente, un jueves por la
maana en Warm Spring, Georgia. Y el presidente ley de hecho la carta de Carrel.
Roosevelt no era un cientfico y ni siquiera tena un cientfico cerca de s; los
cientficos no eran gran cosa all por los aos treinta. As pues, Roosevelt no conoca
realmente la diferencia existente entre un ncleo atmico en fisin y un organismo
patgeno, excepto que se daba cuenta de que era ms barato cultivar grmenes en el
laboratorio que construir fbricas de un billn de dlares destinadas a hacer aquel
explosivo de nombre raro, como-sea-que-se-llame, el plutonio. Y Roosevelt se
mostraba un poco reticente a iniciar cualquier tipo de proyecto costoso, al menos
durante algn tiempo. As que Einstein qued fuera y Carrel gan.
Para cuando Isaac fue reclutado y asignado a las instalaciones de investigacin
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secreta, se lo denomin Proyecto Pasadena; pero para cuando Doc lleg a ese punto,
la mujer del Saturday Evening Post estaba comenzando a ponerse nerviosa.
Eso es muy interesante, seor Lowndes? dijo, mirando sus notas. Pero
creo que mis jefes querrn que obtenga ese tipo de informacin directamente del
doctor Asimov. Disclpeme termin, alejndose ya, con las estrellas de la
adoracin al hroe brillando ya en sus ojos.
Doc me dirigi una mirada triste.
Periodistas sentenci.
Yo asent con la cabeza. Y luego no pude resistir por ms tiempo la tentacin.
Vayamos a escuchar qu le cuenta l suger, y la seguimos.

No resultaba fcil aproximarse a Isaac. Aparte de los periodistas, estaba toda la


gente de relaciones pblicas de nuestras diversas editoriales e institutos: de la propia
editorial de Don Wollheim, de los editores de Cyril, de Bob Lowndes, los del New
York Times porque Damon era el redactor de su seccin de libros. Incluso mi propio
editor estaba por all, al igual que los de las galeras que vendan las pinturas de
Hannes Bok y las extraas creaciones impresas de latas de tomates y rostros de
estrellas cinematogrficas de Johnny Michel. Pero era la U.S. Information Agency la
que haca ms bulto, porque Isaac era su chico. Lo que rodeaba a Isaac era una
autntica turba, pero la periodista era una mujer dura. Un codo por aqu, una
deslizada de lado por all, y ya estaba en la primera lnea con la mano en alto.
Doctor Asimov? Fue usted quien le escribi al presidente Roosevelt la carta
que inici el proyecto Pasadena?
Santo Dios, no! replic Isaac. No, fue un famoso bioqumico de la poca,
el doctor Alexis Carrel. Respondi a una carta escrita por Albert Einstein y de qu
se trata?
Un hombre del Daily News tena la mano en alto.
Podra deletrear ese nombre, por favor, doctor Asimov?
E-I-N-S-T-E-I-N. Era un fsico, muy conocido en la poca. En fin, el caso es
que el presidente acept la propuesta del doctor Carrel y se inici el Proyecto
Pasadena. Yo result reclutado para el mismo, como bioqumico muy joven que
acababa de salir de la facultad.
Pero lleg a ser usted bastante importante dijo la mujer con lealtad.
Isaac se encogi de hombros. Alguien de otro videoperidico le pregunt ms
cosas sobre su experiencia, e Isaac, dirigindonos a todos nosotros una humorstica
mirada de disculpas, hizo lo que se le peda.
Bueno dijo, no quiero recrearme sobre el sistema armamentstico. Todo el
mundo sabe que fue nuestra bomba del tifus la que hizo rendirse a los japoneses, por
supuesto. Pero creo que lo realmente importante fueron las aplicaciones pacficas.
Miren a mis viejos amigos, que nos rodean. Nos abarc a todos con un brazo
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generoso que recorri toda la sala. Si no hubiera sido por el Proyecto Pasadena,
algunos de nosotros no estaramos ahora aqu. Tienen ustedes la ms remota idea de
cunto avanz la medicina como resultado de lo que aprendimos? Antibiticos en
1944, antivricos en 1948, la cura del cncer en 1950, el antagonista del colesterol en
1953.
Intervino una mujer de California:
Est usted seguro de que el presidente tomara la decisin correcta? An
existen personas que creen que la fuerza atmica es una posibilidad real.
Ah, est usted hablando de Eddy Teller. Isaac sonri. Es bueno, pero lo
que ocurre es que simplemente est obsesionado con ese nico proyecto. Es una
verdadera lstima. Creo que podra haber hecho un trabajo realmente importante. Si
se hubiera dedicado a la verdadera ciencia en 1940, en lugar de hacer el tonto con ese
asunto nuclear.

No caba ninguna duda de que Isaac era la superestrella, con Cyril al menos en el
segundo lugar de atencin, pero las superestrellas no lo eran todo. Slo casi todo.
Cada uno de los dems tuvimos un par de minutos para hablar ante las cmaras, decir
cunto haba influido cada uno de nosotros en cada uno de los dems, y lo felices que
nos sentamos por volver a vernos los unos a los otros. Yo estaba bastante seguro de
que la mayora de nosotros acabara como rostros tirados en la sala de montaje, pero
lo que dijimos, por gracioso que parezca, era bastante cierto.
Y luego se termin todo y la gente comenz a marcharse.
Vi a Isaac que sala del lavabo de caballeros cuando estaba buscando a la mujer
que se haba llevado mi abrigo. Se detuvo junto a la ventana, mirando hacia el cielo
crepuscular. En aquel momento entraba en la ciudad un enorme avin de ocho
motores, de la TWA, de los que no hacen escala, probablemente procedente de alguna
parte como La Habana. Se diriga hacia Idlewild, volando a una altura apenas inferior
a la del piso en el que nos hallbamos, cuando le toqu un hombro.
No saba que las celebridades fueran al retrete le dije.
l me dirigi una mirada tolerante.
En realidad, estaba telefoneando a Janet me replic. Bueno, y cmo te
van a ti las cosas, Fred? Has estado publicando muchsimos libros. Cuntos,
exactamente?
Le respond con sinceridad.
No lo s con exactitud. Sola llevar la cuenta. Escriba el nombre, la fecha y el
editor de cada nuevo libro en la pared de mi oficina, pero luego mi esposa pint las
paredes y perd la lista.
Aproximadamente, cuntos?
Ms de cien, en cualquier caso. Depende de lo que cuentes. Las novelas, la
coleccin de relatos cortos, los libros que no son de ficcin
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Ms de cien dijo l. Y algunos de ellos han sido llevados al escenario, y


han sido incluidos en los catlogos de los clubes de lectores, y traducidos a idiomas
extranjeros? Arrug los labios y pens durante un instante. Creo que ests
satisfecho de cmo te ha ido en la vida.
Bueno, claro le repliqu. Por qu no iba a estarlo? Y luego volv a
mirarlo porque en el tono de su voz haba algo que me sobresalt. Qu ests
intentando decirme, Eye? No lo ests t?
Por supuesto que lo estoy! se apresur a responder. Slo que, bueno, si
he de decirte la verdad, slo hay una cosa Muy de vez en cuando me sorprendo
pensando que si las cosas hubieran ido de otra forma, yo podra haber sido un escritor
de bastante xito.

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La caverna de Platn
Poul Anderson

Las tres leyes de la robtica:


1. Un robot no puede infligirle dao a un ser humano ni, mediante la
inaccin, permitir que un ser humano sufra daos.
2. Un robot debe obedecer las rdenes dadas por un ser humano, excepto
en el caso de que dichas rdenes contravengan la Primera Ley.
3. Un robot debe proteger su propia existencia siempre y cuando dicha
proteccin no contravenga la Primera ni la Segunda Ley.
El mensaje lleg a la tierra como un conjunto de pulsaciones de onda corta. Un
satlite de comunicaciones lo repiti, junto con cientos de otros, hasta una estacin
diferenciadora de tierra. Dado que estaba clasificado como personal, la estacin lo
transmiti directamente al destinatario, la sede mundial de la Corporacin de Robots
y Hombres Mecnicos de Estados Unidos. All, una computadora programada con el
cdigo de alto secreto, convirti las seales digitales en smbolos y sonidos. La
imagen adquiri vida de una forma tridimensional tan completa que el sobresalto le
arranc un jadeo a Henry Matsumoto.
El robot no manifest sorpresa alguna; era un humanoide pero muy corpulento,
robustamente blindado, diseado para trabajar en condiciones difciles. El fondo, sin
embargo, era espectacular. No haba nada que lo ocultara a la vista excepto un par de
brazos estructurales. Dado que no necesitaban ni aire, ni bebida, ni comida, casi nada
de nada excepto alguna infrecuente recarga, cuando los robots viajaban solos lo
hacan en unas naves espaciales que podan describirse con bastante exactitud como
esqueletos. En uno de los bordes de la pantalla resplandeca un enorme trozo de
Jpiter, con su superficie leonada barrida por las nubes y punteada de tormentas que
podran haberse tragado a la Tierra en su totalidad. En el borde inferior de la pantalla
se vea un atisbo de Io. Las imgenes pasaban rpidamente porque la nave estaba
estacionada en una rbita baja alrededor del satlite, pero el penacho producido por
una erupcin volcnica de su superficie domin la desolacin durante apenas un
instante, como un giser por encima de un furioso chorro sulfuroso.
El joven tcnico se sorprendi doblemente porque la aparicin fue muy
inesperada. Simplemente se encontraba haciendo su turno de controlador, aliviando el
tedio de la tarea con un libro. Durante semanas no haban llegado ms mensajes que
los regulares. Seales de Todo en calma. Qu demonios haba ocurrido?
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Una voz profunda lo acometi. Estaba sintetizada; en el vaco, el altavoz


modulaba directamente las ondas de radio.
Robot DGR-36 informando desde Io. El robot JK-7 ha suspendido las
operaciones: las de prospeccin, la minera, las de transporte, las de explotacin,
todos los trabajos. Cuando mi tripulacin y yo aterrizamos para recoger la siguiente
carga de mineral, encontramos a todas las mquinas y robots subordinados inactivos.
JK-7 no estaba presente, pero me habl desde detrs de las colinas que rodean la zona
de trabajo. Declar que actuaba segn las estrictas rdenes de un ser humano, en las
que se deca que esta empresa era peligrosa y deba ser interrumpida. Consider que
lo mejor era que regressemos a la rbita y esperramos instrucciones.
D-D-Dios mo tartamude Matsumoto. Espera. No sigas hablando.
Segn la disposicin de los planetas en aquel momento, su orden tardara unos
cuarenta y cinco minutos en llegar. De todas formas, previendo que la primera
persona con la que se comunicara sera un principiante, DGR-36 ya se haba
quedado inmvil y callado. Matsumoto hizo girar su silln y puls frenticamente el
botn del intercomunicador.
Necesitaba una lnea exterior; la jornada laboral se haba acabado haca mucho,
segn la hora local, pero al cabo de poco Philip Hillkowitz, jefe tecnolgico del
Proyecto Io, se hallaba en la pequea oficina. Hillkowitz, a su vez, haba llamado a
Alfred Lanning, director general de investigaciones, que lleg casi a la carrera. Los
dos hombres miraron fijamente la imagen y luego el uno al otro, durante lo que a
Matsumoto le pareci un rato muy largo.
Ha ocurrido a pesar de todo? susurr Hillkowitz. Es posible que la
radiacin haya vuelto realmente loco a Jack?
Las enmaraadas cejas de Lanning se juntaron.
No debera tener que recordrtelo le espet. Las pruebas demostraron que
su blindaje era adecuado para una exposicin de cien aos.
S, s, s. Pero en esas condiciones infernales Hillkowitz le habl al robot
. Edgar, advertiste alguna otra anormalidad cuando estuviste ah abajo? Por
ejemplo, pareca el metal perforado o corrodo?
No es una mala pregunta dijo Lanning, pero en los ochenta minutos que
pasarn hasta que oigamos la respuesta, ser mejor que pensemos en un sistema para
averiguar ms cosas, y ms rpido.
Los dos oficiales despidieron a Matsumoto, ordenndole que no dejara entrever ni
un atisbo de que haba problemas; y cancelaron las guardias subsiguientes.
Inevitablemente, aquello levantara rumores por s mismo. Mientras esperaban,
enviaron a buscar caf, especularon infructuosamente, se pasearon de un lado a otro,
y sobrecargaron el aparato de aire acondicionado de humo.
No, seor replic DGR-36. Me encargu personalmente de examinar las
mquinas y robots que estaban presentes. En los sensores no apareci ni rastro de
daos mecnicos, qumicos o radiactivos.
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Buen chico murmur Lanning. l haba ayudado a programar un


considerable grado de iniciativa en aquel modelo.
Habl con los otros robots prosigui DGR-36, pero slo pudieron decirme
que JK-7 les haba ordenado detener el trabajo. Yo no tena autoridad ninguna para
ordenarles que lo reanudaran y, en cualquier caso, segn entiendo yo la situacin,
slo JK-7 puede supervisarlos correctamente. Lo inst a que reanudara las
operaciones, pero l declar que actuaba bajo unas rdenes que tenan prioridad sobre
todas las otras, momento en el cual cort el contacto. Nuevamente, el robot se
convirti en una estatua.
Has observado alguna actividad desde entonces? pregunt Hillkowitz.
Esto es decisivo le dijo Lanning. Tenemos que buscar a Susan Calvin.
Cmo? Ya? S, claro, ella puede detectar los trastornos mejor que cualquiera
de nosotros, pero, con estas dilaciones temporales y el propio Jack fuera de
contacto, no podemos enviarla al escenario mismo.
No, supongo que necesitaremos a, hmmm, Powell y Donovan; probablemente
son nuestros mejores operadores de campo. Pero es Calvin quien tiene que decidir
eso.
Lanning marc el nmero de su casa. Al cabo de poco respondi una voz
irascible.
Bueno, qu quiere? Quin llama? Si sus motivos para sacarme de la cama no
son excelentes, lo lamentar.
Phil Hillkowitz y yo le replic Lanning. Oye, tienes que venir hasta aqu
de inmediato. Tenemos una crisis en Io. No me atrevo a decirte nada ms como no
sea en persona.
Tienes miedo de los fisgones electrnicos? Qu melodramtico!
Bueno, quiz sea improbable, pero, el Proyecto Io tiene problemas. T sabes
cunto significa, y lo decidida que es la oposicin.
Tambin s cmo debe oler a estas alturas esa habitacin en la que ests le
replic la robopsicloga. Llama con un silbido a algunos de tus tcnicos y haz que
me compongan un circuito adecuadamente sellado. Plena capacidad audiovisual y
acceso directo al banco de datos principal. Dada la dilacin temporal, tendrn tiempo
ms que suficiente si trabajan de manera competente.
As, pasado un rato, los hombres vieron la imagen de Susan, primorosamente
erguida en una silla de respaldo recto, bebiendo t, delante de la del robot.
No estamos equipados para seguir las acciones de los individuos cuando
estamos en el espacio respondi DGR-36. No hemos advertido ningn
movimiento obvio, al menos hasta ahora.
Tambin soy consciente de que no tienes una memoria perfecta le dijo
Calvin, pero quiero que me digas, Edgar no te des prisa; examina tus recuerdos
, que me digas con toda precisin qu motivos te expuso JK-7. En particular, qu
coment sobre ese ser humano que supuestamente se le apareci y le orden detener
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el trabajo.
Hizo una seal para que interrumpieran la transmisin a Jpiter y volvi su
atencin a la Tierra.
Se le apareci es el trmino correcto coment Hillkowitz, con un suspiro.
Su mirada se desvi hacia otra parte, como si quisiera mirar a travs de las
paredes y recorrer el espacio. Podra haber estado pensando, repasando, aunque haba
vivido con ello desde los orgenes: Ninguno de nosotros puede sobrevivir all, Io est
profundamente sumergida en la magnetsfera de Jpiter. Las partculas con carga
atrapadas nos mataran en cuestin de minutos, a menos que estuviramos dentro de
unos blindajes tan gruesos que nos reduciran a la impotencia. Por no hablar del
fro, el vaco apenas suavizado por las emanaciones volcnicas venenosas. Podemos
hacer robots inmunes a todo eso, e incluso proteger sus cerebros positrnicos tan
bien que las radiaciones no los estropeen. O as lo creamos. Lanning y yo, nuestro
equipo, trabajamos todos durante mucho tiempo en esa tarea. Y despus lo hicieron
nuestros ingenieros, durante dos aos en las periferias exteriores ms seguras del
sistema jupiteriano, dirigiendo pacientemente la construccin y el comienzo de las
operaciones sobre la superficie de Io. Pero slo podan comunicarse con Jake, y l
con ellos, por radio y lser. En esas ocasiones l los perciba a ellos y a cualquier
cosa que desearan mostrarle: su comunicador decodificaba las seales y l vea las
imgenes y oa las voces dentro de su propia cabeza. Qu haba visto y odo en
aquel momento, qu nuevo fantasma se le haba presentado en aquel infierno en el
que se afanaba?
La precisin es obviamente esencial declar Calvin. Ahora, caballeros,
voy a extraer los archivos de este proyecto y estudiarlos durante una hora ms o
menos. Su pantalla se ennegreci.
Yo podra hacer lo mismo coment Lanning. T no lo necesitas, Phil. Io
ha sido una preocupacin excesiva para ti. Por qu no echas una cabezada?
Seor refunfu Hillkowitz. Ojal pudiera.
La imagen de Calvin regres en el momento prometido, pero lo nico que les dijo
a los hombres fue:
Sin comentarios, de momento y esper con las manos cruzadas sobre la
falda. Ni siquiera se agit cuando lo hizo la imagen del robot. Pero la respuesta la
arranc tambin a ella de la silla.
S, seora. Al ver que la obra estaba parada, que no haba casi nada de mineral
esperndonos, y que JK-7 estaba ausente, envi una llamada y obtuve una respuesta
que sent como proveniente de algn punto de las colinas. l sostuvo que haba
detenido las obras por orden de un ser humano que le haba explicado que aquello
amenazaba a la totalidad de la especie humana. Se neg a entrar en detalles, y slo
respondi a mi pregunta de si al menos estaba dispuesto a identificar a ese ser
humano, diciendo que se trataba del emperador Napolen.

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Con el mnimo de masa y el mximo de potencia compatibles con el soporte vital,


la nave correo Delfn podra haber llegado hasta Jpiter en menos de cuatro das.
Svend Borup se habra medicado contra los efectos de dicha aceleracin, y pasado la
mayor parte del tiempo contemplando alegremente los rigores y privaciones que lo
aguardaban. Desgraciadamente, Gregory Powell y Michael Donovan no hubieran
llegado en condiciones de poner manos a la obra de inmediato. A una gravedad
constante, acelerando y desacelerando, el viaje dur menos de una semana; y
mientras tanto, los ases en solucionar problemas de la Corporacin pudieron
familiarizarse con el abundante material de antecedentes que les haban
proporcionado.
Cuando salieron por primera vez de su encierro para tomar la primera comida del
vuelo, Borup, naturalmente, les pregunt qu estaba ocurriendo.
No me contaron casi nada les explic son su suave acento dans. Todo fue
muy rpido. Me dieron un contrato, pero incluso ese no dise ms que debo llevarlos a
Yiupiter y ayudarlos all en lo que pueda. El dueo y capitn de la nave era un
hombre robusto y calvo cuya barriga poda deberse a que frecuentemente se deleitaba
con los bizcochos de azcar de su tierra natal.
Bueno, tenan razones ms que suficientes como para tener prisa le
respondi Donovan. Las explicaciones podan esperar. Ocurra lo que ocurra, quiz
nosotros podamos arreglarlo, a no ser que lleguemos demasiado tarde. En todo caso,
el gobierno no puede permitirse Se detuvo, inseguro de si deba revelar ms
informacin.
Ole, uno de los dos robots que componan la tripulacin lo ayud al entrar y
depositar cuencos con sopa de guisantes ante los hombres. Knud, el otro, estaba de
guardia, por remota que fuera la posibilidad de que ocurriera algo que los
automticos de la nave no pudieran solucionar.
Borup asinti.
Es en Io. Eso est claro. Hablan de reestablecer la estasin de Ganmedes, pero
es desir demasiado, despus del susto yupiteriano. Muy poco pueden haser all las
personas, demasiado peligroso por las radiasiones. Nadie por estas pocas en esas
lunas o en ningn lugar cerca, slo robots mineros. Agit la cuchara. Y es una
inversin muy, muy grande en ella, no? Si el mineral deja de salir, muchos bancos
tienen problemas. Y ustedes son las autoridades mundiales que finansiaron la
aventura y la hicieron ir adelante.
Est usted muy al corriente de los acontecimientos coment Powell.
Borup profiri una risilla ahogada.
Para un tipo que principalmente corre por el espacio, quiere desir? No, no.
Todo el mundo sabe el tremendo problema que ha sido el Proyecto Io, pro y contra.
Todava lo es mascull Donovan.
Bueno, ahora que estamos en camino y a salvo, podemos ser francos con usted,
y de hecho ser lo mejor declar Powell. Confidencialmente, pero con
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franqueza, calculo que si fracasamos ya no importar mucho lo que trascienda a los


medios de comunicacin. Se enjug los bigotes en los que se haban condensado
gotas del vapor de la sopa. Bien, no estoy muy seguro de qu es lo que usted
recuerda de toda la controversia que surgi en torno al proyecto y la tremenda
conmocin que se produjo mientras lo estbamos poniendo en funcionamiento. Desde
entonces, se ha borrado casi completamente de la memoria pblica. No es ms que
otro puado de robots y mquinas que estn trabajando en algn lugar lejos de la
Tierra.
Pero con grandes promesas seal Borup. Los volcanes de Io producen
unas riquesas enormes, muchas ms que todos los asteroides juntos, no? Es la
radiasin lo que es el problema.
No slo eso. Tambin tenemos un entorno peligroso y esencialmente
impredecible, terremotos, deslizamientos de tierra, abertura de grietas, zonas del
suelo que se derrumban al interior de las cavernas, erupciones, la forma en que las
ondas de Jpiter golpean el satlite. Por todo eso, se necesita un robot especialmente
inteligente para dirigir todo el asunto. Los equipos de trabajo pueden ser modelos
bastante corrientes, sin grandes modificaciones, a los que no resulta difcil
proporcionarles un buen blindaje. Pero el jefazo al mando necesita inteligencia, una
gran cantidad de conocimientos, presteza, iniciativa, incluso lo que muy bien
podramos llamar un cierto grado de imaginacin. Los circuitos positrnicos de un
robot semejante se estropean con demasiada facilidad. Protegerlos, simplemente
revestir la cabeza con un gran grosor de material, no es suficiente. Cuando la
Corporacin firm el contrato, no estaba realmente claro que existiera la posibilidad
de desarrollar algo semejante en el estado actual de esta ciencia.
S, yo lo recuerdo.
Lo siento.
No se preocupe. Qu ms tenemos para haser que no sea hablar? Y disfrute de
nuestra sopa. Despus hay albndigas. Por favor, continuad.
Bueno, nosotros, es decir, la compaa, consigui fabricar ese nuevo robot, y
todas las pruebas salieron bien, y todo fue bien hasta ahora. Pero, despus de todo,
parece haberse vuelto loco de pronto. Ha suspendido los trabajos y est ah
parloteando de que es algo peligroso para la Tierra. Dice que eso le lleg en una,
eh, una visin.
Ah, algo as pensaba yo. No tienen repuesto?
No lo s, pero lo dudo intervino Donovan. Jack JK-7, bueno, su
nmero le dir cuntos prototipos se pusieron a prueba, l es prcticamente una
artesana. Su coste es superior al de tres senadores. No es un producto de fabricacin
en serie; cuntas Io existen? De todas formas, cmo podramos traer a un segundo
Jack hasta que no sepamos qu es lo que ha fallado en el caso del primero?
Lo que en primer lugar podra afectar tambin al segundo agreg Powell con
el entrecejo fruncido.
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Borup pareca atnito dentro de su estilo manso.


Un robot interfiriendo en el trabajo ordenado por los seres humanos?
Cuesta de imaginar concedi Powell, pero piense en ello. A causa de que
Jack es no slo ms valioso sino esencial para el proyecto, y en unas condiciones tan
peligrosas, le hemos conferido un inslito potencial a la Tercera Ley. Se proteger a s
mismo tanto como le sea posible, independientemente de que eso comporte el
sacrificio de cualquier otra cosa de valor. Por supuesto, eso no anula la Segunda Ley.
Debe llevar a cabo la misin que se le ha encomendado, y obedecer cualquier orden
especfica que le d un ser humano. Pero ese potencial es bajo. Lo que eso significa
en la prctica es que si l, con su experiencia del terreno, piensa que una orden es
incorrecta, la cuestiona. Seala los fallos. Slo si despus de eso se le ordena que la
lleve a cabo de todas formas, as lo har. De la misma forma, cuando est solo utiliza
su discrecin respecto a cmo dirigir las operaciones de minera en Io.
Bueno, pues ahora ha tenido esa alucinacin o lo que sea. La Primera Ley se
sobrepone de forma natural a todo lo dems. l no puede, a sabiendas, hacer nada que
pueda perjudicar a los seres humanos. Antes se le quemara el cerebro. Powell
haba estado contando los puntos con los dedos. Usted sabe eso, todo el mundo lo
sabe, pero frecuentemente la interaccin de esas leyes, el conflicto entre ellas y las
resultantes, se hace tan complicado que nadie que no sepa de robtica es capaz de
hallarle sentido a lo que est ocurriendo.
Y los robotistas no siempre lo consiguen de inmediato seal Powell.
Segn Edgar, el robot capitn de la nave de carga, y le aseguro que no nos
mentira, Jack est convencido de que el Proyecto Io nos conducira a la muerte y la
destruccin explic Powell. Por lo tanto, lo ha detenido. Dudo mucho de que
obedezca las rdenes de reanudarlo a menos que podamos persuadirlo de alguna
forma de que est en un error. Podra llegar a no responder siquiera a nuestras
llamadas. Es concebible que decida que su deber es el de resistir de forma activa a
que se realicen ms trabajos all, y llegue a sabotear de hecho el proyecto. Y, adems
de sus grandes capacidades, si no se hallan deterioradas, esa Tercera Ley de gran
potencial lo convertir en un guerrillero muy astuto, cauteloso y probablemente muy
eficaz.
No tienen ninguna manera de haser que simplemente se est quieto?
pregunt Borup.
Powell frunci el entrecejo. Pas un instante antes de que respondiera.
No podemos ir a cazarlo con esta nave y vivir para contarlo, si es a eso a lo que
se refiere. Edgar y su tripulacin estn diseados para el espacio y la carga y
descarga; seran completamente impotentes para esa tarea. Traer hasta aqu una
partida especial de caza de robots sera algo monstruosamente caro y largo de
realizar. Entre tanto, el coste capital de la detencin del proyecto aumenta da a da, y
en cuanto a las consecuencias polticas que sobrevendran en caso de estallar el
escndalo Se encogi de hombros.
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No, no, lo comprendo. Pero no tienen ustedes alguna palabra clave espesial
que darle para que los convierta en los jefes absolutos?
Powell y Donovan lo miraron fijamente. Borup tom mansamente una cucharada
de sopa.
Es usted ms listo de lo que da a entender murmur Donovan. Dio una
palmada sobre la mesa y profiri una carcajada. S, claro que la tenemos.
Introducida en el circuito. Pues con todo lo desconocido e imprevisible que haba en
el asunto, esa era una precaucin elemental. Por ejemplo, los cientficos podran
llegar a descubrir un peligro ignorado por l, y no querer perder tiempo discutiendo.
O si eres un paranoico, o un ultra cauteloso, te preocupara que los enemigos del
proyecto pudieran deslizar una orden falsa de alguna manera. S, existe una palabra
clave: alto secreto, destruir despus de leer, conocida por un puado de gente de la
compaa y del gobierno, ahora por nosotros dos. Probablemente ser lo primero que
intentemos cuando lleguemos all. Si obedecer o no Sin duda se ha vuelto loco y
esto no es algo tan bsico como las Tres Leyes.
Loco, cree usted lo corrigi Borup.
Donovan hizo una mueca.
Le aseguro que nos gustara creer otra cosa. Si las radiaciones le han fredo el
cerebro, o lo ha afectado alguna otra cosa de ese cascote del infierno, el proyecto se
ir por el retrete, y muchas otras cosas con l.
Qu les hase pensar que tiene que estar loco?
Donovan y Powell se miraron el uno al otro antes de que Powell asintiera con la
cabeza.
Pues porque l asegura que vino Napolen y le orden que parara las obras
le respondi Donovan. Eso es todo lo que sabemos hasta ahora. Pero no le parece
que es suficiente?
Napolen? El emperador?
Quin si no?
Pero dnde puede haber odo l hablar de Napolen?
Esa es una pregunta muy razonable. Lo ltimo que supe fue que la doctora
Calvin estaba intentando investigar eso. Pero nunca se sabe qu retazos de
informacin desviada pueden entrar en un robot mientras lo estn activando y
adoctrinando. Generalmente hay un montn de gente implicada, y l puede or las
conversaciones de todos ellos. Adems, de vez en cuando un cerebro capta seales
perdidas, tele-emisiones o Te acuerdas de Speedy, Greg?
Cmo podra olvidarlo? Powell suspir. Luego mir a Borup. Un robot
con el que tratamos en Mercurio. Daba vueltas y ms vueltas en crculos, farfullando
Gilbert y Sullivan. Nunca descubrimos cmo haba aprendido esos nombres.
Humm. Sus posibilidades no paresen muy buenas, caballeros, verdad?
coment Borup.
Lo que significa que tampoco lo son las posibilidades para el resto del mundo
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el tono de la voz de Powell era crudo.


Ah. Es sierto. Se perder mucho dinero. Pero a menos que sea usted un
banquero o un poltico
Los banqueros manejan el dinero de los trabajadores como usted y como
nosotros le record Donovan. Si el Proyecto Io se va al garete, podramos tener
en el horizonte una depresin como un agujero negro.
Y en cuanto a los polticos agreg Powell, no son todos payasos y
delincuentes, sabe? Finalmente, hace apenas unos aos, elegimos un gobierno de
reforma con algunas personas brillantes y decentes en las altas cpulas. Se han
jugado el futuro en el Proyecto Io. La oposicin era terrible, segn podr recordar.
Qu era eso de tirar fortunas en una lotera como aquella? La idea de que nos
beneficiramos todos ms de un incremento de la produccin, repartida de una forma
justa, que de las limosnas y de las bateas de los cerdos, fue demasiado para la vieja
guardia. Lucharon hasta el final, y todava tienen una minora poderosa en la
legislatura, mientras que el gobierno en s es una coalicin bastante frgil. Si el
Proyecto Io fracasa, un voto de desconfianza nos arrojar hasta el punto en el que
estbamos antes, o a uno an peor.
Supongo que s dijo suavemente Borup. Yo no le pongo mucha atensin a
esas cosas. Cuando estoy en casa con mi esposa, hablamos prinsipalmente del jardn
y de nuestros nietos. Pero, s, nosotros votamos por la reforma. Sera bonito ver que
ese hombre, Stephen Byerley, llegara un da a coordinador. Volvi la cabeza. Ah,
aqu llegan las albndigas.

Visto desde su pequeo satlite Himalia, Jpiter pareca aproximadamente tan


grande como la Luna desde la Tierra pero, a pesar de sus anillos de gas, resplandeca
con apenas una cuarta parte de su brillo. Esa luminosidad dorado plida, el relumbrar
de un sol encogido, y el rutilar de las estrellas, rielaban sobre el hielo y desaparecan
entre los abruptos riscos que apuntaban al espacio. Apiadas en el polo norte, las
cpulas, los mstiles y las instalaciones de atraque constituan una vista casi sombra,
aunque grata para el ojo humano. Borup detuvo la nave y conect los compartimentos
estancos. Powell y Donovan entraron en la base de ingeniera fuera de servicio para
reactivarla. La gravedad era virtualmente insignificante; se desplazaban por las
tinieblas como fantasmas, excepto cuando colisionaban contra algo y proferan
palabras terrenales.
Pasadas algunas horas ya tenan luz, calefaccin, circulacin de aire y una
habitabilidad austera. Donovan golpe una mano contra otra.
Brrr! exclam. Cunto tardan las paredes en calentarse? Ya s que es un
disparate termodinmico, pero jurara que irradian fro.
Ms del tiempo que permaneceremos aqu, espero le replic Powell.
Mientras tanto podemos comer y dormir a bordo de la nave. Pongamos manos a la
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obra.
Se instalaron ante la terminal principal de la sala de comunicaciones. Un rayo
codificado sali del transmisor, dirigido por computadora hacia el interior a travs de
la zona letal que rodeaba a Jpiter. Una de las pantallas de datos demostr que en ese
momento Io estaba oculto tras la enorme masa del planeta, pero eso careca de
importancia. Dos satlites repetidores oscilaban en posiciones estratgicas de la
misma rbita. Otros seis orbitaban a la misma Io en los planos polar y ecuatorial.
Entre todos estos ltimos, identificaban a Jack estuviera donde estuviese sobre la
superficie, y se mantenan siempre encima de l.
Base de Himalia llamando a robot JK-7 enton Powell. Los seres
humanos han regresado al sistema jupiteriano. Adelante, JK-7.
Tras un zumbante silencio, Donovan se pas los dedos por entre los cabellos
pelirrojos alborotados y gru.
Tiene que estar completamente chalado. Habl con Edgar durante unos
instantes. Dado que all resultaba intil, ese robot y su tripulacin haban salido
con rumbo al cinturn de asteroides para trabajar all. Ahora no nos dar ni la hora.
Hizo una pausa. A no ser que se haya estropeado tambin fsicamente.
Parece improbable lo contradijo Powell. Sus constructores son el grupo de
gente ms competente que puedas encontrar. Aun suponiendo que las condiciones
fueran ms perjudiciales de lo que ellos saban, el dao sera acumulativo y Jack no
lleva demasiado tiempo all. Se frot la barbilla. Humm. Mientras Edgar y su
tripulacin estuvieron en tierra, l se ocult en las colinas y se comunic slo por
radio, por onda larga. Supongo que tena miedo de que lo apresaran y lo llevaran de
vuelta a la Tierra para que lo sometieran a examen. Por la radio no pudieron
determinar con precisin desde dnde estaba transmitiendo, y no estaban equipados
como para utilizar los satlites con el fin de localizarlo. Y de todas formas, no
hubieran podido reducirlo en un territorio para el que l est diseado.
Yack no tena que obedeserles. Ellos eran robots, al igual que l.
S. No tena obligacin de responderles en absoluto. Pero calculo que la
Segunda Ley haca que sintiera la necesidad de explicarse ante los seres humanos, en
cierta medida.
Eh, un momento. Nosotros somos seres humanos, y l no nos responde.
Si, como bien dices, est en condiciones de recibir nuestra transmisin.
Powell respir profundamente. De acuerdo, reforzaremos la Segunda Ley mediante
la palabra clave. Se inclin hacia delante y habl lentamente. Robot JK-7, aqu
el ser humano Gregory Powell llamando desde la base de Himalia. Te ordeno que
respondas. Cdigo Upsilon. Repito, Cdigo Upsilon.
Se produjo un largo silencio. Los hombres saban que tena que ser as. La
dilacin temporal de aquel momento era de alrededor de treinta y nueve segundos en
ambas direcciones. No obstante, se estremecan medio sentados y medio flotando en
las sillas. Cuando la pantalla despert a la vida de forma abrupta, Donovan dio un
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respingo. Se elev en medio del aire y gir mientras volva a descender gradualmente
y luchaba para guardarse sus comentarios para s.
La visin era escabrosa y desolada. Jpiter, casi en fase media, se alzaba enorme
por encima de las colinas que dentaban el estrecho horizonte. Su radiacin baaba las
manchas y cicatrices dejadas en el suelo por las erupciones. Muy cerca se vea una
superficie de cemento liso sobre la que Powell detect vehculos, mquinas y robots
inmviles. As que Jack haba regresado a su base. Aquello era lo que el robot vea
ante s.
Bueno, no exactamente, porque tambin vea la imagen de Powell, y poco
despus la de Donovan, y oa sus voces. Ellos dos no estaban superpuestos sobre el
paisaje. Jack los perciba por separado, de una forma parecida a aquella en la que un
ser humano vera un rostro evocado por su memoria sin perder la visin de lo que lo
rodea en ese momento, aunque de forma ms vivida, con todos los detalles
tridimensionales.
El habla sinttica se atasc, tartamude y avanz como arrastrndose.
Robot JK-7 respondiendo. Qu, qu tienen que decir?
Qu es esa locura de Napolen? exigi Powell. De dnde has sacado
la idea de que tu trabajo pone en peligro a nadie? Muy por el contrario, es provechosa
e importante para la Tierra. En nombre de tus hacedores, por la autoridad que
debidamente delegaron en m y en mi compaero, te ordeno que reanudes las
operaciones.
El minuto largo que tard en llegar la respuesta fue percibido por ellos como una
eternidad. Cuando la recibieron, casi llegaron a desear que no hubiera sido as.
Yo, no, estoy obligado a ello. Ustedes, son robots.
Eh? Cdigo Upsilon, maldita sea! rugi Donovan. Y la Segunda Ley!
Puedes ver y or que somos seres humanos!
Eternidad.
Observo, el parecido. Escucho la afirmacin. Tambin, s La escena se
estremeci ligeramente, como si Jack se hubiera encogido de hombros. Tambin la
palabra de autoridad. Pero, pero
La voz se apag.
Contina le dijo Powell en voz baja. Pero qu?
Tras otro goteo de segundos:
Napolen me advirti de esto. El, l dijo, que unos robots que se haran
pasar por seres humanos, tendran la palabra clave, intentaran hacer,
exactamente lo que ustedes estn intentando.
Donovan abri la boca. Powell le hizo un gesto para que guardara silencio, se
inclin hacia la pantalla y habl suave y seriamente.
Escchame, Jack. Aqu pasa algo terriblemente malo. Ests completamente mal
informado. No te culpamos, pero debes ayudarnos a llegar al fondo de este asunto.
Ayudarnos a ayudarte, comprendes? Cuntanos qu ocurri exactamente. Cuntanos
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por qu crees lo que crees. Quin te ha contado qu cosas, Jack? Por el bien de la
humanidad, cuntanoslo.
Espera.
Si ustedes, son robots, estn engaados. La voz se hizo ms firme.
Estn sirviendo a una poltica desastrosa. Permtanme que los ilustre.
Desde luego, Jack. Si nosotros, si somos realmente robots, tambin nosotros
obedecemos la Primera Ley. Nunca, voluntariamente o a sabiendas, causaramos dao
a un ser humano. Y si no somos robots, necesitamos enterarnos de los posibles
peligros que corre la humanidad, no lo crees as? Recuerda que conocemos el
Cdigo Upsilon. Eso implica que somos seres humanos, no te parece? Y que
ocupamos una posicin muy especial. Cuntanoslo todo, Jack.
Espera. A pesar del fro, el sudor brillaba en las mejillas de Donovan. Se lo
enjug con sus grandes manos impotentes.
La pausa continu durante un minuto ms de lo necesario, pero cuando lleg, las
entonaciones del robot se haban estabilizado.
Muy bien. La palabra clave me obliga a otorgar con tanta obediencia como me
sea posible. Napolen me dijo que as sera. De hecho, los acontecimientos se estn
desarrollando como estaba previsto, lo que deben conceder que aumenta la
credibilidad de sus declaraciones.
En la fecha 23 de enero, hora 0917 y 3,68 segundos, yo estaba en el rea Loki,
adonde me haba trasladado con una sonda para realizar la prospeccin de nuevas
excavaciones mientras mis trabajadores terminaban con el filn de Aten. Se me
apareci un audiovisual completo de un ser humano. Se identific como el emperador
Napolen y describi una amenaza mortal recientemente a travs del estudio de las
muestras enviadas a la Tierra durante las primeras expediciones robticas de hace
dcadas. No haba sido descubierta antes porque es algo muy sutil y sorprendente.
Alimentada por la energa volcnica, ha evolucionado aqu una especie de
pseudovida Napolen la llam Viroide. Obtiene su propia energa promoviendo
reacciones entre los elementos metlicos. Por regla general eso se desarrolla muy
lentamente, pero en el curso del tiempo geolgico el viroide ha infectado todos los
minerales, y la refinacin no consigue acabar con l. Actualmente est en equilibrio
en Io, esencialmente en estado de latencia, pero cuando entre en contacto con metales
no contaminados volver a propagarse, ms rpidamente en las temperaturas de la
Tierra que en las de aqu. Esta estacin, con sus robots y mquinas, comenzar a
desmenuzarse dentro de diez o quince aos de tiempo estndar. Si permitimos que los
metales de Io sean introducidos en la Tierra, la totalidad de la infraestructura
industrial se desmoronar en un plazo no muy superior. Dependientes de la misma, la
gran mayora de los seres humanos morirn horriblemente.
Afortunadamente, hasta ahora slo se ha exportado una cantidad de toneladas
reducida, y slo a industrias instaladas fuera de la Tierra. Las muestras que hay en la
Tierra permanecen aisladas con finalidades de investigacin. Algunas
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desintegraciones llevaron al estudio que determin las causas. Pueden tomarse las
medidas necesarias para eliminar el metal contaminado de todos los dems lugares;
no es demasiado tarde. Pero est claro que nunca ms debe salir de Io ningn material
de tipo alguno. Napolen me orden, bajo el Cdigo Upsilon, que detuviera las
operaciones.
Te minti! grit Donovan. No ha habido ni semejante problema ni
semejante descubrimiento. Todo mentira, te lo aseguro!
Powell manifest su acuerdo con ms suavidad.
l est en lo cierto. Lo habramos sabido. Si existiera ese peligro, estaramos
aqu pidindote que reanudaras los trabajos?
Espera.
Napolen me explic eso y se anticip al argumento de ustedes dijo Jack.
Todava no sonaba del todo seguro. Los descubrimientos son, en este momento,
polmicos. Parecen desafiar los principios de la biologa, segn se ha enseado la
biologa hasta ahora. Los directores del Proyecto Io han hecho en l una
importantsima inversin personal, financiera y poltica. Se niegan a creerlo. Han
ocultado las noticias al pblico. Napolen representa a un grupo de cientficos
disidentes que se dan cuenta de que, como mnimo, debe suspenderse la operacin
hasta que se haya determinado la verdad fuera de toda duda.
Me dijo que, cuando yo tomara esta medida, los directores intentaran anularla.
Enviaran robots porque los seres humanos podran sentir escrpulos y propagar la
noticia de lo que est ocurriendo. Inteligentemente desinformados, los robots se
haran pasar por seres humanos y me persuadiran.
La voz se hizo ms firme.
Ustedes son esos emisarios. S, el grupo de Napolen podra quiz estar
equivocado, pero yo no puedo arriesgarme. La posibilidad de que los seres humanos
puedan morir por billones es, impensable, inaceptable bajo cualquier
circunstancia, ante cualquier probabilidad. Consideren eso, ustedes dos, a la luz de la
Primera Ley. Deben dejar de lado las rdenes que les han dado.
Pero es que no somos robots le dijo Donovan con voz ahogada. Mranos.
Se nos puede disfrazar se apresur a admitir Powell. La forma ms simple
sera cambiar la transmisin digital. Ponernos un programa que convirtiera la imagen
de un robot en imagen de un ser humano, y lo mismo con las voces. Sera mucho ms
fcil hacer lo contrario. Los seres humanos tenemos una mayor cantidad de
caractersticas que nos diferencian, muchas ms sutilidades de expresin. Observa mi
rostro y mis manos. Recorri todo un repertorio de sonrisas, rostros ceudos y
gestos. Podra hacer eso un robot, con todos los matices que acabas de ver?
Espera.
Nuevamente un habla insegura.
Yo, no estoy, familiarizado con ese tipo de detalles, de los seres
humanos.
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Entonces cmo sabes que Napolen no es un robot? salt Donovan.


Tranquilzate, Mike le espet Powell. Eh, Jack, t tienes una buena
inteligencia y capacidad de juicio independiente. Tienes que ser consciente de la
posibilidad de que Napolen te haya engaado y de que nosotros seamos de hecho
seres humanos que te estamos dando las rdenes correctas. Ahora piensa en cunto
ms creble es que sea ese el caso.
Haba esperado una pausa destinada a la meditacin, pero la respuesta fue tan
rpida como lo permita la velocidad de la luz y, una vez ms por encima de un
tono subyacente de incertidumbre que sonaba angustiado, con resolucin.
Es concebible, en verdad. No conozco lo suficiente de los asuntos humanos
como para calibrar las probabilidades. Pero eso carece de importancia. Dada la ms
ligera posibilidad de que Napolen est en lo cierto, y el que empleara el Cdigo
Upsilon indica que tiene pleno acceso a la informacin, las consecuencias son
absolutamente inaceptables. Eso pesa ms que cualquier otra consideracin. No
puedo permitir que continen las labores de extraccin y transporte. Si se realiza
cualquier intento, debo hacer todo lo posible para evitarlo. Hablaba con una
candidez que hubiera resultado pattica en circunstancias menos desesperadas.
Esconder los explosivos en las colinas y fabricar armas para utilizarlas contra
futuros robots. Mis propios trabajadores me seguirn.
Powell se mordi una punta del bigote.
Ya veo. Intentmoslo desde otro ngulo. Hblame de Napolen. Qu aspecto
tiene? Con cunta frecuencia se ha puesto en contacto contigo y desde dnde? Qu
ha dicho exactamente?
En persona dijo Jack, es un varn ms bien robusto, de estatura baja a
juzgar por los atisbos que he tenido de su tablero de control, a pesar de que se ha
tratado de meros atisbos. Tiene el cabello negro. Lleva una tela alrededor del cuello.
Por lo dems, toda su ropa est cubierta por una vestimenta de color azul con
bordados de matiz dorado en los hombros. No le he visto las piernas. Por lo general
siempre tiene la mano derecha metida en la parte delantera de la chaqueta. Tambin
lleva una especie de atavo triangular en la cabeza, igualmente azul y de algn
material blando.
Los labios de Donovan dibujaron un silbido sordo.
La voz continu avanzando trabajosamente.
En cuanto a desde donde llama, tiene que ser desde el exterior del cinturn
radiactivo porque es humano, pero no me lo ha dicho. He registrado las dilaciones
temporales con mi reloj interno y he computado que no puede hallarse en Himalia.
De hecho, las ligeras variaciones indican que no se encuentra en ninguna de las lunas.
Ha llamado tres veces. Las conversaciones han sido breves. Intentar
reproducirlas para ustedes porque, porque si son seres humanos debo obedecerles
hasta donde la Primera Ley me lo permita.
Las palabras que siguieron fueron, realmente, pocas y directas. El primer mensaje
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describa al viroide y daba las rdenes para que cesaran las operaciones. Los otros
dos, a intervalos de pocos das, eran esencialmente reforzadores; las preguntas que se
le haban ocurrido a Jack obtenan respuestas concisas, que remarcaban el peligro
existente para la especie humana y la osada villana de los directores del Proyecto Io.
Powell y Donovan se contuvieron para no preguntar cmo era que Napolen haba
llegado a hablar en ingls con fluidez. Estaban ms interesados en las rdenes
adicionales.
Ahora que estn ustedes aqu dijo Jack, debo informarle de ello.
Transmitir con la fuerza suficiente como para que sus receptores puedan captarnos
desde cualquier punto de la regin jupiteriana. Por consiguiente, dispondr las cosas
de forma que cualquier conversacin que yo mantenga con ustedes a partir de este
momento le sea retransmitida directamente a l de forma plenamente audiovisual. As
l podr or lo que tienen que decir ustedes, e intervenir si as lo desea. Haba
anhelo en la voz?. Quiz puedan ustedes persuadirlo de que est equivocado.
Quiz murmur Donovan sin esperanza.
Espera.
Ser mejor que me ocupe de eso de inmediato dijo Jack. No veo provecho
alguno en seguir conversando en este momento, lo ven ustedes? Si tienen algn
comentario vlido que hacer, objetivo o lgico, llmenme y lo tomar en
consideracin. Lo mismo har Napolen.
La pantalla se oscureci.

La nave era un paraso de comodidad y cordura. Borup oy entrar a sus pasajeros,


chasque la lengua y les dijo:
Lo primero que nesesitan es un trago fuerte. Tengo una botella de akvavit para
las emergensias.
Es la mejor oferta que me han hecho en todo el da dijo Donovan, pero
podramos antes comenzar la bsqueda?
De qu ests hablando? pregunt Powell.
Mira, si Napolen es real, tiene que andar por estas inmediaciones. Veamos si
podemos encontrarlo antes de que trame una nueva diablura. Si no es real, si Jack est
como una autntica cabra, qu habremos perdido?
Si est escondido en una de las lunas, no s cmo podremos detectarlo
objet Borup.
Donovan neg con la cabeza.
Jack no cree que est en una de las lunas, y lo ms seguro es que no est en
ellas. En primer lugar, nacer las excavaciones necesarias para instalarse en ellas
representa muchsimo trabajo, se necesita tiempo, maquinaria y mano de obra. Si esto
es un intento de sabotear el Proyecto Io, tiene que tratarse de una operacin de muy
poco dinero, de una pandilla reducida, algo as como una media docena de personas.
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Llevara demasiado tiempo organizar cualquier cosa ms grande que eso, adems de
que sera difcil de dirigir, y convertira el secreto en un imposible durante cualquier
perodo de tiempo. Estaran condenados a que los investigadores encontraran pistas
que los condujeran hasta los culpables.
Powell mir atentamente a su compaero.
De tanto en tanto me sorprendes confes. Maravilloso, mi querido
Holmes!
Donovan le hizo una reverencia.
Elemental, mi querido Watson.
Holmes y Watson nunca dijeron eso observ Borup al margen.
Donovan continu.
Tambin tenemos el hecho de que el equipo necesario para utilizar los
repetidores troyanos es especial y delicado. En la superficie de una luna estara a la
vista de Dios y todo el mundo y eso acabara con el juego. Por lo tanto, Napolen
tiene que estar en el espacio. Y no querr perder el contacto con Io durante sus
frecuentes puestas, por lo que estar muy por encima o muy por debajo de la
eclptica, desde donde siempre tendr a Io al alcance de sus instrumentos. Yo dira
que una rbita oblicua con respecto a la de Jpiter pero que tenga todos los dems
elementos de la misma lo mantendra en el sitio, de una forma bastante estable,
durante un perodo de unas cuantas semanas. Mir a Borup. Svend, podramos
encontrar a una nave que ande a unos dos o tres millones de klicks de aqu, en el ciclo
septentrional o meridional?
Powell frunci el entrecejo.
Ese es un volumen de espacio monstruoso como para recorrerlo.
No pondra objesiones a aumentar el precio que le present a la compaa
dijo Borup, pero no es nesesario y desperdisiaramos un tiempo presioso. Llevamos
instrumentos muy sensibles. Cuando se viaja a la velosidad que alcanza una nave
correo, hay que poder detectar objetos muy por delante de uno. Medit. M-mm tja, depende del tamao y el tipo de nave. Pero algo no ms grande que mi nave,
que es casi el mnimo, ser captado indudablemente por las pticas. Y el radar
alcansa an ms lejos. El eje de rotasin de esta luna est lo sufisientemente inclinado
como para que no nesesitemos despegar para examinar ambas regiones en las que
Napolen tiene que estar si controla Io.
El casco de la nave puede estar camuflado, no es cierto? inquiri Powell.
Entonces cmo sabr que su radar no ha detectado un meteorito?
Camuflaje, puede ser. No estoy seguro. Pero la naturalesa de una superfisie que
refleja el radar se manifiesta en la seal de regreso si se tiene un analisador como el
mo. El metal es diferente de la roca, por ejemplo. Y una vez que se ha detectado un
objeto sospechoso, hay ms instrumentos. En estas partes, a menos que la tripulasin
est congelada hasta la muerte, habr una emisin de infrarrojos, y en esa misma
direcsin, de las fuentes de energa, los neutrinos que quedan por detrs tambin se
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ven. S, creo que podremos encontrar la nave del emperador a menos que se halle tan
lejos que la dilasin en las comunicasiones resulte ridcula. Pondremos a Knud a
trabajar en ello. Borup apoy un pie sobre el tabique para impulsarse, y sali
disparado por el pasillo que conduca a la sala de control.
Regres con la botella prometida y tres vasos diminutos, a reunirse con Powell y
Donovan ante la mesa. Haba la cantidad justa de gravedad como para hacer factible
el escanciar y beber, aunque de una forma un poco incmoda.
Ole, prepara la sena llam. Un plato espesial para estos pobres hombres.
Albndigas de pescado y sopa de tomate. Tienen un aspecto demasiado lgubre,
amigos mos.
Bueno, estamos preguntndonos qu hacer si Jack est verdaderamente loco,
lo cual es la hiptesis ms sencilla, despus de todo. El tono de la voz de Powell
era triste. Subirlo a bordo de una nave robot y llevarlo de vuelta a la Tierra para
que lo examine la doctora Calvin, claro. Pero cmo conseguirlo? El cree que su
deber es permanecer all y luchar para impedir que se realice algn otro intento de
explotacin en Io. Regresara de todas formas con nosotros, supongo, si supiera que
somos seres humanos. Segunda Ley. Usted podra agregar su voz a modo de refuerzo,
Svend. Superaramos a Napolen por tres contra uno. Pero l no puede estar seguro
de que lo somos. Yo calculo que incluso aunque l reconociera que existen un
noventa y nueve por ciento de probabilidades de que seamos seres humanos, no se
arriesgara. Ese uno por ciento contiene unas consecuencias que le resultan
insoportables.
La sonrisa muri en los labios de Borup.
A todos nos lo resulta, no? replic con gran suavidad. Usted tampoco
correra un riesgo semejante, verdad? Sera mejor que volviramos a los polticos
malos y corruptos, que no que muera todo el mundo sobre la Tierra y los
supervivientes sean unos salvajes muertos de hambre. Podra estar disiendo la
verdad ese Napolen?
En absoluto afirm Donovan. Yo tengo los suficientes conocimientos de
biologa, fsica y geologa. Es una lstima que Jack no los tenga.
Tambin es profundamente ignorante respecto a la gente agreg Powell.
Incluso un robot bastante corriente se habra cuestionado esa historia en caso de haber
tenido contactos normales con los seres humanos. No hace falta estipular que
nuestros polticos y capitalistas son previsores, altruistas o extraordinariamente
brillantes. Simplemente pregntese si seran capaces de correr un riesgo semejante
con la civilizacin que los mantiene a ellos con vida y les proporciona bienestar. Por
otra parte, el mtodo cientfico no funciona de la forma que afirma ese cuento. No
existe eso de que unos pocos genios realicen un descubrimiento de un da para otro y
luego no puedan hacer que se publique. Algo tan fundamental se descubrira poco a
poco, a lo largo de los aos, y los medios de comunicacin se encargaran de seguir y
exagerar cada paso.
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Y el pblico sin duda exigira el paro inmediato de las actividades en el


momento mismo en que se enteraran de que las operaciones realizadas aqu podran
acarrear el fin del mundo agreg Donovan.
Borup asinti con un poco de impaciencia.
S, s. Yo no soy tan cndido como Yack.
Lo siento se disculp Donovan.
Creo que estamos agotados fue la excusa ofrecida por Powell.
No se preocupen. Slo me preguntaba cunto plausibles eran esos viroides para
cualquiera.
Para nadie, excepto para Jack gru Donovan. De hecho, est tan chalado
que si informramos ahora mismo de lo que nos ha contado, en la Tierra se
preguntaran si no nos habremos salido de rbita nosotros mismos. Necesitamos
todos los datos que podamos obtener, motivo por el cual he querido buscar la
presencia de otra nave. Sus ojos se iluminaron. Si la hallamos, enviaremos la
noticia en ese mismo instante, y la polica del mundo podr comenzar a seguir de
inmediato la pista de la conspiracin.
Y quines cree usted que pueden ser?
Powell se encogi de hombros.
No puedo dar ningn nombre en concreto. Tengo algunas ideas, pero en el
colegio me ensearon que un hombre es presuntamente inocente hasta que no se
demuestre lo contrario. Imagnese a un par de poderosos polticos de la vieja guardia
cuyas carreras se hallan en un momento difcil, unidos con uno o dos industriales que
estaban hacindose ricos con la antigua disposicin de las cosas, adems de unos
cuantos subordinados. La idea es obviamente demostrar que el Proyecto Io ha sido
una chapuza monumental y costosa, y desacreditar a los Jvenes Turcos que lo
promovieron. La coalicin de la reforma se desmoronara, y los astutos integrantes de
la vieja guardia podran recoger los despojos de sus miembros.
A Donovan se le erizaron las melenas de emocin.
Tenemos una pista condenadamente buena dijo. La conjura tiene que
haber tenido un topo en la Corporacin o en las altas esferas de la Agencia Mundial
Espacial; alguien que conociera el Cdigo Upsilon y se lo transmitiera.
Probablemente fuera eso lo que decidiera a los conspiradores a llevar adelante sus
planes. Esa es la clave de toda su maniobra. Bueno, el nmero de posibles
sospechosos tiene que ser tremendamente reducido. En cuanto podamos demostrar
que se trata de un engao, apuesto a que el topo estar bajo arresto al cabo de una
semana, y sus compinches al finalizar el mes.
Eso ser si podemos demostrarlo murmur Powell, cosa que no podremos
hacer si no es verdad.
S, porque por qu iba a querer una persona mentirle a Yack hasindose pasar
por Napolen? pregunt Borup. Es una locura.
La risa de Donovan fue estrepitosa.
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Exactamente. Al or la historia de Jack, la mayora de las personas daran por


sentado que se ha vuelto majara.
Las confusiones sobre Napolen son un clich dijo Powell. Y uno
esperara que un pobre y limitado robot caiga en clichs, no es cierto? S, ese fue un
toque de inteligencia. Quiz Jack nunca oyera el nombre de Napolen antes de
venir a Io, pero nosotros no lo sabemos y l no est dispuesto a decrnoslo.
O podra estar mintiendo, no es cierto? sugiri Borup. Si l cree que
ustedes son tambin robots, no seres mmanos, no pueden ordenarle que diga la
verdad.
Exacto gru Donovan. No podemos darle ninguna condenada orden que
l no quiera llevar a cabo.
Oh, estoy seguro de que est desesperadamente dispuesto a hacerlo intervino
Powell. No pudiste percibirlo en su voz? Este conflicto, esta incertidumbre lo est
desgarrando. Podra destruirse, quemar su cerebro por s solo.
En cuyo caso la banda habra ganado.
Si la banda existe.
S. Cmo podemos arreglarle a Jack su dilema? Cmo podemos convencerlo
de que somos seres humanos?
Powell le dedic una sonrisa maligna.
Podra cortarte la cabeza. Luego se puso serio. No, ahora de veras, l
podra observar el acto pero no podra estar seguro de que la sangre no fuera falsa.
Sin duda un ser humano lo estara, por saber que no podramos haber trado el equipo
de estudio necesario como para representar un asesinato de aspecto realista. Pero Jack
no conoce demasiado bien a los seres humanos. Ha tenido tan poco contacto con ellos
que es como un nio pequeo.
Y nosotros no podemos aterrizar en Io para dejar que nos vea en carne y hueso
dijo Donovan, sin ninguna necesidad. Podramos, es decir, si no nos importara
morir poco despus.
No en mi nave declar Borup.
Por supuesto. Adems, Jack probablemente huira y se escondera de nosotros.
Pero, espera. Creo que estoy sobre la pista de algo.
Donovan mir fijamente hacia un rincn. El ventilador giraba. De la cocina salan
aromas agradables. Pasado un minuto vaci su vaso de un trago y dio un puetazo
sobre la mesa.
Pero claro! exclam. Supongo que no llevar usted ninguna clase de arma
a bordo, Svend, pero en el interior de la base vi que haba una sala de suministros que
no haba sido vaciada (podra necesitarse ese material algn da), y el papel de la
puerta mencionaba una caja de varillas de detonol. Jack podr reconocer de
inmediato uno de esos explosivos! Oye, mientras l nos est mirando, uno de
nosotros se lo ensea y dice: Jack, tu comportamiento me hace sentir tan
terriblemente mal que tengo ganas de matarme. Luego le quita la clavija del
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detonador. Si no vuelve a empujarla a su sitio dentro de los cinco minutos siguientes,


bang!
Borup parpade.
Est usted tan loco como l? Qu conseguir con eso, como no sea destrosar
mi nave?
Pues, que si soy un robot no puedo suicidarme grazn Donovan. La
Tercera Ley, recuerda? Por lo tanto tengo que ser humano. Por lo tanto Jack gritar:
Detngase!, e implorar nuestro perdn por haber llegado a dudar de nosotros.
Esa agua de fuego se te ha subido a la cabeza impresionantemente rpido,
muchacho declar Powell. Un robot puede perfectamente destruirse si eso es
necesario para ejecutar las rdenes que le han dado.
Pero, bueno, naturalmente, me refiero a que primero habra que asegurarse
humm Requiere un poco de detallado trabajo preliminar.
Requiere una cantidad infinita, porque su valor es cero. Sin embargo,
hummm Powell volvi a llenar su vaso y se sumi en un ensueo similar.
En la fantasmal gravedad, Knud entr sin hacer ruido. Uno a uno, los tres
hombres advirtieron la alta silueta detenida en la puerta y se pusieron tensos.
Bsqueda completa, seor inform el robot.
Ya? se maravill Donovan.
El barrido y el prosesamiento de datos son veloses dijo Borup. Tienen que
serlo en una nave correo. Ja, Knud, hvad har du Qu has descubierto?
Negativo, seor anunci la voz sin modulaciones. No hay indicios de
naves dentro de los conos norte ni sur del espacio que usted especific, hasta donde
alcanza la fiabilidad.
Powell y Donovan intercambiaron miradas. Powell se hundi.
En ese caso, Jack est loco dijo lentamente. Las condiciones de Io fueron
demasiado para l, y el Proyecto Io se ha ido al garete.
Puedes marcharte, Knud dijo Borup. El robot se alej. Lo lamento, amigos
mos. Beban un poco ms de licor.
No, espere, espere! Se puso en pie de un salto. Se aferr al borde de la mesa
justo a tiempo de evitar el choque contra el cielo raso. Colgando cabeza abajo, se
puso a hablar a toda velocidad. Escuchen, yo me esperaba algo as. No resulta
probable que Napolen sea un ser humano. Sera un gran riesgo para su vida, una
empresa demasiado costosa. Pero puede ser un robot!

El silencio no fue ni largo ni debido a la sorpresa. La idea haba estado


subyacente en el fondo del cerebro de cada una de las cabezas all presentes. Powell
comenz a desarrollarla. Mientras los otros dos permanecan sentados, l se paseaba
ante ellos con largas zancadas, rebotando contra los extremos de la cabina, y
contando los puntos con los dedos a medida que iban ocurrindosele.
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S dijo, eso tiene sentido. Cualquier nave adecuada para el hombre es una
mquina grande y poderosa. Si se la conduce mal puede matar a muchas personas, as
que las autoridades las tienen controladas. No puede llevrsela a ninguna parte sin
una tripulacin cualificada y un plan de vuelo. Es difcil salir con ellas de forma
clandestina. Pero una nave de un solo robot no necesita ser ms que un armazn y un
motor. Puede guardrsela en algn lugar desconocido para todo el mundo, como
podra ser la cara oculta de la luna, y hacerla despegar desde all sin que nadie lo
advierta. Cuando el robot quisiera ir a la deriva sin ser detectado en un radio de unos
pocos klicks, no tendra ms que apagar los motores y permanecer en el fro del
espacio. En cuanto al robot No todos son producto y propiedad de la Corporacin
de Robots, alquilados al usuario y revisados peridicamente. Los mejores lo son, s,
pero, de vez en cuando uno de los nuestros queda irrevocablemente destruido en
uno u otro accidente. Lo que ocurre es que no todos esos informes son verdaderos.
Conozco algunos casos en los que los robots fueron de hecho escondidos, para
redirigirlos a tareas ilegales. Este podra muy bien ser un caso de esos.
Los ojos de color azul porcelana de Borup se abrieron desmesuradamente.
Puede conseguirse que un robot haga cosas que van contra la ley?
Se puede, si se hace de la forma correcta dijo Donovan. Con los tcnicos y
equipos apropiados puede borrarse de su memoria todo lo que jams haya aprendido
y reentrenarlo a partir de cero. Las Tres Leyes continan estando en l, claro est,
pero puede drsele una nocin bastante extraa acerca del mundo. Eso debe de ser lo
que se ha hecho en este caso. Si Napolen slo recuerda haber tratado con sus
maestros y con Jack, entonces se ha tragado toda la historia. Excepto en el caso de
algunos modelos experimentales de los ms altos, los robots suelen tener muy poca
sutilidad. Ellos son incapaces de tramar complots elaborados, y no imaginan que
nadie ms pueda hacerlo. Vamos a contarle algo!
Clmate lo precavi Powell. Examinemos esto ms a fondo. Qu es lo
que el robot Napolen necesariamente sabe y cree, como para ejecutar su misin de
detener el Proyecto Io? Pensaba en voz alta mientras iba de un lado a otro. Es
capaz de manejar una nave espacial, un sistema de comunicaciones, etctera. Por lo
tanto tiene una determinada cantidad de capacidad para tomar decisiones, aunque
difcilmente equiparable a la de Jack. Por lo dems de mentalidad simple, no tiene
forma de saber que la historia del viroide es falsa. Yo dira que se le ha prohibido
sintonizar cualquier otra transmisin exterior, y se le ha ordenado que hiciera caso
omiso de todo lo dems que pudiera or por accidente. Su misin es alertar a Jack
respecto a los viroides, y acerca de los hombres malvados cuyos robots intentarn
convencer a Jack de que regrese al trabajo. Con esta finalidad, sera razonable para l
hacerse pasar por un ser humano y que su imagen se proyectara como la de un ser
humano. No tendra escrpulos ante un engao tan piadoso, siempre que sea
empleado con otro robot.
Ah! exclam Borup contento. Ya lo tenemos! l estar escuchando y
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mirando la prxima ves que ustedes llamen a Yack. Se dar cuenta de que son ustedes
seres humanos y obedeser sus rdenes.
No lo har dijo Powell con voz desolada. Doy por supuesto que los
conspiradores han planeado las cosas con previsin. Si yo hubiera estado al mando,
no slo hubiera programado su transmisor para que lo hiciera parecer humano, sino
que habra programado su receptor para que hiciese que cualquier ser humano que
llamara pareciese un robot.
Fiuff! buf Borup y busc el akvavit.
S concedi Donovan. Eso lo protege bastante bien de cualquier duda
insidiosa, lo cual lo hace ms capaz para aplacar cualquiera de las que exprese Jack.
Podra pensar en la posibilidad de que su interlocutor lo est engaando dijo
Powell, pero no puede actuar al respecto cuando le han ordenado evitar una
catstrofe. Por ejemplo, podramos invitarlo a que viniera aqu y se reuniera con
nosotros. Apostara a que se negar porque nosotros, si somos robots enemigos como
le han dicho, lo superaramos en fuerza.
Borup asinti con la cabeza.
Ya veo, ya veo. Se trata de un asertijo clsico, no? La caverna de Platn.
Eh? gru Donovan.
No lo conose usted? Bueno, yo tengo ms tiempo para leer en mis viajes que
ustedes. El antiguo filsofo griego Platn seal que la informacin sobre el mundo
material nos llega enteramente a travs de los sentidos, y cmo sabemos que estos
nos disen la verdad? Por el contrario, sabemos que frecuentemente se equivocan.
Tenemos que haser las cosas lo mejor que podemos. Dijo que ramos como
prisioneros encadenados en el interior de una caverna que no pueden ver del exterior
ms que las sombras del mismo, que se proyectan sobre las paredes de piedra. A
partir de eso deben intentar adivinar qu es la realidad.
Es una nocin tomada muy a la ligera.
Ha, sera usted caps de refutar los sofismas igual que el doctor Samuel
Yohnson, pateando una piedra
No se preocupe por la dialctica lo interrumpi Powell. Ha dado usted con
una buena analoga, Svend. Estamos atrapados en la caverna de Platn, los tres
bandos lo estamos. No podemos aproximarnos fsicamente los unos a los otros. La
nica informacin que recibimos es la que entra a travs de los haces de
comunicacin; y podran ser mentiras. Nosotros ni siquiera sabemos que exista ese
robot Napolen. Damos por supuesto que as es, pero quiz no sea ms que una
invencin de la imaginacin trastornada de Jack. Si Napolen existe, entonces sabe
que la proyeccin de su propia imagen es la de un hombre; pero todas las imgenes
que recibe son de robots y l cree, tiene que creerlo as si sus jefes quieren que los
sirva de manera fiable, que eso es la verdad. En cuanto a Jack, si no tiene
alucinaciones, todas las imgenes que recibe son humanas y es incapaz de saber
cules son genuinas.
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Callejn sin salida. Cmo vamos a abrirlo? Recuerda que mientras tanto el
reloj sigue corriendo. No creo que el cerebro de Jack pueda resistir la tensin durante
mucho ms tiempo. Sea como sea, el Proyecto Io no puede permanecer inactivo
durante semanas y meses sin irse a la bancarrota.
De improviso, Donovan chasque los dedos alegremente.
Ya lo tengo! grit. Llamamos a Jack y hacemos entrar a Napolen en la
conversacin. Lo grabamos. Entonces la Tierra se enterar de que hay algo podrido
en Dina, eh, perdone, Svend.
Powell frunci el entrecejo.
Bueno, podemos intentarlo respondi. Pero ser mejor que tengamos algo
que decir que l considere digno de su atencin.

Hola, Jack lo salud tan calmadamente como pudo. Cmo ests?


El desolado paisaje se estremeci. La voz que lleg al cabo de los segundos suba
y bajaba.
Qu, quieres?
Pues, continuar con la conversacin; y, desde luego, para transmitirle nuestro
respeto al emperador Napolen. Nos dijiste que estara escuchando. Estaremos
encantados de contar con su participacin en nuestra charla. Primero las
presentaciones, que las descuid antes. Ya recordars que mi nombre es Gregory
Powell. El caballero que est a mi lado es Michael Donovan, y detrs de m puedes
ver al capitn Svend Borup. Powell sonri, aunque saba que no servira de nada.
Contrastamos bastante los tres, no crees?
Sigui una pausa.
Puede que as sea. A m, me parecen similares. Tuve que superarme a m
mismo para describir al emperador Napolen con la precisin con que lo hice. Le
pido disculpas, seor dijo Jack, quiz a un observador invisible. Luego su atencin
volvi a concentrarse en Powell. Qu es lo que quieren? l, l me ha ordenado
que, no malgaste mi tiempo con sus, inoportunas insistencias. Tengo que
prepararme, para resistir, una invasin.
Resistir a la voluntad de los seres humanos que te han enviado all? dijo
suavemente Powell. Pasado un minuto vio que el paisaje lunar se estremeca, y se
apresur a continuar con la esperanza de que el robot no cortara la comunicacin.
Nuestro propsito es demostrarte que somos realmente humanos, a pesar de lo que
pueda decir Napolen, y que por tanto tendrs que aceptar, bajo el Cdigo Upsilon,
que la Tierra no est en peligro y reanudar tu trabajo. Pon mucha atencin.
Habra alguna mquina inteligente, lejos en el espacio, que habra aumentado el
volumen al llegarle aquellas palabras?
Powell se volvi para mirar a Donovan.
Ahora dijo Mike, quiero que me digas, fiel a la verdad, te advierto que
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quiero que me hables con arreglo a la verdad absoluta, que no eres ni un ser humano
ni un robot.
Donovan se estremeci de anhelo.
No soy ninguna de las dos cosas respondi. Ahora t, Greg, dime de
acuerdo con la verdad que no eres ni un ser humano ni un robot.
No soy ninguna de las dos cosas. Powell volvi a mirar directamente a la
pantalla, hacia la visin cuyos ojos no poda ver. Has odo eso, Jack? Piensa en
ello. La orden era responder a la pregunta de acuerdo con la verdad. No haba
implicada ninguna amenaza hacia un ser humano, y por lo tanto cualquier robot debe
obedecerla en la medida de lo posible. Sin embargo, la nica respuesta posible para
un robot sera: No puedo. Nadie excepto un ser humano podra desobedecerla y
proferir la falsedad de No soy ni un ser humano ni un robot.
Los hombres aguardaron tensos como un cable de acero.
Susurr alguien desde las profundidades, cuya voz no les fue retransmitida a
ellos, o fue la propia inteligencia de Jack la que descubri la falacia? La respuesta
tard ms de lo que justificaba la dilacin normal.
Eso es correcto si, si el que hace la pregunta es un ser humano. Pero si, es
un robot, entonces otro robot puede, perfectamente bien, desobedecerle y
mentir, especialmente si se le ha instruido de antemano para que lo haga as. Lo
mismo, es aplicable a, cualquier dilogo de esa naturaleza. No demuestra nada.
Dejen de acosarme!
Powell y Donovan se quedaron mudos.
Tienes algn comentario que haser, Napolen? aventur Borup. El silencio
fue la nica respuesta.
Jack cort la comunicacin.

Ni siquiera el arenque frito con patatas los consol.


Los hombres masticaban sin hablar. Era como si vieran, como si percibieran la
inmensidad y el fro del espacio exterior. El fracaso de una empresa arriesgada, la
muerte de muchas esperanzas, qu eran aquellos con los que las estrellas eran
consideradas?
Cuando finalmente Ole trajo el caf, ste reanim un poco a su amo.
Si Yack est completamente loco, contina teniendo una calabasa bastante
lgica opin. Continen hablando con l. Hganlo pensar. Por ejemplo, no
haran esos viroides que Io tuviera unas rocas diferentes de las que tiene?
Powell neg con la cabeza.
Sin duda, pero l est educado con los conocimientos de la geologa Ioniana
segn es ahora. Su trabajo era prctico, no cientfico. Siempre que advirtiera
anormalidades, deba transmitirlas por radio y consultar con los especialistas de la
Tierra. No disponemos del tiempo para enserselo ahora. Pudo or lo agitado que
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estaba? Powell levant los ojos. S, cada contacto lo ha puesto peor. A menos
que podamos trazar un plan que sepamos que va a dar resultado, lo mejor ser que lo
dejemos estar. Quiz a Susan Calvin se le ocurra algo.
Eso no har nada productivo por nuestra carrera mascull Donovan.
Al diablo con nuestra carrera Pero no creo que la vieja dama sea capaz de
solucionar el problema desde un silln de la Tierra. De ser as, no nos hubieran
enviado a nosotros. Con el tipo de dilacin que se produce en las comunicaciones, no
podra emplear sus maosos trucos de robopsicologa.
Supongo que no. Donovan dej escapar un suspiro. No consigo pensar en
la manera de conseguir que Napolen hable con nosotros, y quiz ni siquiera exista,
en cualquier caso. Qu tal si suponemos que no existe, damos por sentado que Jack
est loco, e intentamos calcular cmo conseguiremos hacer que suba a una nave o al
menos evitar que dispare contra los nuevos desembarcos? Si es que algn da los hay.
Le daremos a nuestro ingenio algunos das para trabajar, y esperemos conseguir
un guin que l sea incapaz de dilucidar.
Me pregunto si podrn dijo Borup. Yo no soy un espesialista, pero he
conosido extraas nosiones del ingenio de algunas personas, y pueden ser muy
preclaras, s, brillantes a la hora de defender esas nosiones. Se quedan sentadas en su
caverna de Platn hasta que la muerte viene y les patea el trasero
Se interrumpi. Donovan se haba dado un puetazo en una palma. Powell se
llen los pulmones de aire con una inspiracin sibilante.

Hola, Jack.
El escenario no era la base. Los cascotes oscuros yacan bajo un Jpiter creciente,
al pie de elevaciones dentadas. Detrs de la cadena se elevaban los vapores de color
blanco sucio y amarillento de los volcanes. Jack estaba en el campo de trabajo,
preparando sus escondites y plazas fuertes para la guerra.
La visin oscil de forma vertiginosa al ponerse l de pie.
Qu quieren ahora? Era casi un chillido. Les dije que me dejaran
tranquilo. No tengo por qu escucharlos. Puedo desconectar.
Espera slo un momento. Espera. Hasta que estas ondas le lleguen a
Napolen, est donde est y si est. Clmate lo inst Powell. Nos has exigido
una prueba incontestable de que mis compaeros y yo somos seres humanos. Bueno,
pues, la tenemos.
Tiempo muerto.
Ya lo han intentado. Cmo puedo estar seguro? Si, son ustedes robots,
estn actuando segn rdenes. Sus, dueos, pueden haber previsto, muchas,
contingencias.
Entonces nuestros dueos son humanos dijo Donovan. No deberas
escuchar lo que quieren decirte a travs de nosotros?
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Saba que estaba corriendo un riesgo. El suspenso fue como un fuego lento antes
de que oyeran el sonido desesperado que profera Jack. Pero era deseable para
perturbar tambin a Napolen, si es que Napolen estaba en alguna parte para poder
desestabilizar su propia seguridad.
Nosotros somos seres humanos dijo rpidamente Powell. En esta
emergencia nos obligas a demostrarlo, sin importar lo que ello nos cueste. Entonces
quiz te arrepientas y les obedezcas a los miembros sobrevivientes del grupo.
Recuerda que si lo que Napolen te dijo es verdad intervino Donovan,
pensando si lo que le han dicho a Napolen es verdad, nosotros no podemos ser
humanos. Tenemos que ser robots que se hacen pasar por seres humanos. Tenemos
que ser lo que l ve en su pantalla. Pero si somos seres humanos, entonces todo lo que
te ha dicho Napolen no es cierto. Correcto?
Probablemente Jack no advirti el sudor que baaba los dos rostros.
Pon mucha atencin le orden Powell.
Tras ponerse de pie, levant en el aire una varilla de detonol y la blandi como si
fuera una espada. Donovan tambin se puso de pie.
Greg le dijo a Powell, en este momento, eh, bueno, ha llegado el momento
de que hagas lo que te dije que tendras que hacer si las cosas llegaban a una situacin
desesperada. Destryete a ti mismo.
Powell le quit la clavija al detonador, la cual qued vibrando en su mano
derecha mientras que con la izquierda sujetaba la varilla.
Mike replic, te ordeno que te destruyas a ti mismo.
Donovan sac su explosivo a la vista y, tras haberle quitado la clavija al
detonador, sostuvo la varilla dramticamente contra su garganta. Los hombres se
encararon el uno con el otro. En un campo de gravedad normal es probable que se les
hubieran doblado las rodillas, pero en aquel lugar podan mantenerse de pie con un
cierto estilo. Respiraban con dificultad y de forma irregular.
Detnganse! El grito de Jack les lleg potente, y sin embargo pareci
provenir de una distancia de aos luz. Vuelvan a poner los seguros!
Si somos robots jade Donovan, por qu iba a importarte?
Tiempo muerto.
Tersera Ley! Es su obligasin!
Tenemos rdenes tartamude Powell.
Cada minuto era un paso hacia la muerte.
A los cuatro minutos y medio, Borup entr en la sala, se detuvo y los mir
fijamente.
Qu es esto? grit. Estn locos tambin ustedes?
Tenemos rdenes repiti Powell.
Y yo les doy una contraorden dijo Borup. Desarmen esas varillas!
Por un instante pareci que Donovan no iba a conseguirlo de tanto que le
temblaba la mano. Sin embargo, lo hizo. La clavija de la de Powell ya haba encajado
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en su lugar. Se dejaron caer flojamente en las sillas y esperaron.


Pasado el sexto minuto, sobre la oscilante imagen de lo que Jack vea apareci
abruptamente otra, la de un hombre de estatura baja y robusto, con un sombrero
ladeado y una casaca con charreteras lo suficientemente bueno para engaar a un
simple robot, y la entonacin transmita muy poco del tormento que expresaban las
palabras.
Maestros, maestros! Perdnenme! Tengo que haber estado equivocado,
engaado Estn ustedes en Himalia? Ir directamente a presentarme ante ustedes
y har lo que quieran. iganme, jzguenme, perdnenme!

Ole estaba preparando el festn de la victoria. Borup no quiso decirles a sus


pasajeros de qu se trataba.
Una sorpresa, algo espesial y delisioso afirm, con col lombarda.
Entretanto, tomaremos nuestro akvavit y, s, una caja de servesas que guardo para las
emergensias. O para las selebrasiones, no?
Powell y Donovan no aceptaron de inmediato. Estaban profundamente alegres
cuando se sentaron ante la terminal de comunicaciones para enviar a la Tierra su
mensaje codificado.
s, est aqu, completamente arrepentido. Todava aturdido, pobre infeliz.
Despus de todo, estaba obedeciendo las rdenes de los seres humanos que lo
entrenaron. No, no estamos presionndolo acerca de ellos. Le hemos dado la
impresin de que estamos de acuerdo en que son indudablemente personas mal
aconsejadas, y que una vez que lleguemos a la Tierra todo se aclarar de inmediato.
En caso de que Napolen tenga alguna pataleta durante el viaje, bueno, es uno de los
pequeos, y tenemos a dos fornidos robots en la tripulacin para mantenerlo a raya.
No, no hemos jugado a los detectives intentando averiguar quines son los
culpables. Eso queda para la polica, o la doctora Calvin. Pero no podemos evitar
hacer algunas sagaces conjeturas.
Jack necesitar un poco de terapia. Est ms que dispuesto a volver al trabajo,
pero ha pasado por una pesadilla y primero deber ser reestabilizado. Cualquier joven
psiclogo inteligente puede estar en condiciones de salir aqu y encargarse de ello de
inmediato.
Estamos ansiosos por saber lo que har esta noticia sensacional con el cuadro
poltico!
Powell haba estado hablando. Mir a Donovan.
Bien, muchacho lo invit, es tu turno de cubrirte de gloria.
Donovan sonri, se aclar la garganta y comenz:
El problema era: qu podamos hacer que los seres humanos pudieran pero no
los robots en aquellas circunstancias?
Bien, eh, supongamos que nos ordenbamos el uno al otro la autodestruccin.
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De qu poda eso servir a nuestros propsitos? Jack continuara suponiendo que


estbamos representando, por lo que si ambos ramos robots, desobedeceramos la
orden.
Si uno de nosotros era un robot y el otro no lo era, el robot la desobedecera; el
ser humano podra o no desobedecerla.
Pero si ambos ramos seres humanos, probablemente ninguno de nosotros
obedecera, pero ambos podamos hacerlo si as lo decidamos.
Ambos decidimos hacerlo. En el ltimo instante, el capitn Borup entr y dio
una contraorden. Ahora bien, si l hubiera sido un robot no habra podido cambiar la
situacin. Tanto si ramos robots como si ramos seres humanos, ninguno de
nosotros estaba obligado a obedecerle. Por lo tanto, si uno o los dos le obedecamos,
l tena que ser humano.
La risa de Donovan era nerviosa.
Obviamente, nunca tuvimos intencin de llevar las cosas hasta el final,
ocurriera lo que ocurriese. Desde luego, tenamos la intencin de hacerle caso al
capitn Borup y les aseguro que lo sudamos! Pero tenamos que demostrar que no
se trataba de una mera actuacin.
Puede que Jack estuviera bajo demasiada presin como para pensar con rapidez,
pero si Napolen estaba observando la escena, sabra que un robot slo puede
ordenarle a un ser humano que se suicide si el robot sabe de antemano que se trata de
una mascarada, tanto si el propio suicidio del robot es parte del trato como si no lo
es. Si luego el ser humano quita de verdad la clavija y pone en peligro su vida, el
robot tiene que intervenir. Quiz no de inmediato, pero s con el tiempo suficiente
como para asegurarse de que el explosivo no estallar. Pero los dos nos quedamos
perfectamente quietos hasta pocos segundos antes de la explosin, cuando entr el
tercer hombre.
S, continuaba existiendo la posibilidad de que los tres fusemos robots que
representaban una actuacin cuidadosamente planeada. Sin embargo, las nicas
experiencias que Jack haba tenido con otros robots era el trato con sus trabajadores
robot de mentes simples; la tripulacin de Edgar llegaba, suba la carga a bordo y se
marchaba. Los conocimientos que Napolen tena del mundo, incluidos robots y seres
humanos, tenan que ser igualmente limitados, ya que de lo contrario las
contradicciones de la historia del viroide lo hubieran confundido demasiado como
para que pudiera llevar a cabo su tarea. Ninguno de ellos hubiera credo que un robot
fuera capaz de tanta flexibilidad; y en realidad, muy pocos lo son. Nada de aquello
poda sonar a verdad a menos que hubiera como mnimo un ser humano presente.
Pero en ese caso las rdenes que le haban dado a Napolen tenan que contener
una mentira. En lugar de una situacin hipottica en la que podan morir billones de
personas, se enfrent con una situacin real en la cual l estaba a punto de ser el
causante de que seres humanos de carne y hueso pusieran en peligro sus vidas. La
Primera Ley pas a primer plano.
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Donovan cerr la transmisin, se reclin en el respaldo de la silla y solt un


bufido.
Huh! gru. Estoy seco. Salgamos de esta nevera y regresemos a la nave
a por esos tragos. Disponemos de una hora y media hasta que tengamos que volver a
hablar con los de all.
Powell se ech a rer.
Y si en ese momento no nos sentimos de humor como para mantener
conversaciones oficiales, qu creen que pueden hacer al respecto?

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Conciencia de Fundacin
George Zebrowski

Mi investigacin sobre Hari Seldon comenz en el ao 1056 E.F. Mi intencin no


era ms que la de reunir simplemente las apariciones de Seldon dentro de la Bveda
Temporal en los puntos de crisis del ltimo milenio, aadiendo mis propios
comentarios, y haba dado por supuesto que esa investigacin no requerira ms que
una recogida rutinaria de los datos. Incluso sospechaba que ya exista alguna
recopilacin de ese tipo, de las apariciones de Seldon, quiz con los comentarios de
otro historiador.
Mi primera sorpresa, al rebuscar en la memoria de Trantor, fue la de descubrir que
no exista ninguna compilacin de esa ndole en la enorme biblioteca. Me dispuse a
reunir cada una de las manifestaciones, y me sorprendi encontrar slo tres de las seis
apariciones de Seldon.
Al principio pens que simplemente no haba tecleado correctamente los cdigos
precisos para recuperarlas; pero tras repetidos intentos qued claro que tres de sus
seis apariciones no estaban all. Saqu la conclusin de que deberan de estar en
alguna parte del banco general de datos, cosa que requerira una larga bsqueda, y
que yo emprend tanto por un ramalazo de orgullo herido como por curiosidad hacia
las ideas del gran psicohistoriador. Localizara, compilara y presentara de forma til
todas las manifestaciones de Hari Seldon. Yo era bastante bueno con los programas
de investigacin (algunos colegas afirmaban que era lo nico en lo que haba sido
bueno en toda mi vida, aunque se mostraban bastante corteses cuando necesitaban de
mis habilidades). Era impensable que pudiera haberse perdido realmente cualquiera
de los recuerdos de Hari Seldon, pero al menos me asegurara de que as era, aunque
luego no hiciese nada ms; incluso el averiguar ese hecho me hara merecedor de un
sitio en la prxima 117. edicin de la Enciclopedia Galctica.
Faltaban tres de las apariciones, a pesar de que se las citaba en otros documentos.
A partir de los registros, hice mis cuentas de la siguiente forma: cuatro crisis haban
tenido lugar alrededor de la poca del Mulo, y para cada una de ellas Seldon lo haba
dejado todo dispuesto de forma que apareca en la Bveda Temporal en forma de
simulacro para ayudar y explicar. Apareci en el punto culminante de la primera
crisis. La segunda crisis ya haba sido resuelta con xito para cuando l apareci.
Nadie fue a escucharlo en el caso de las crisis tercera y cuarta, pero los registros
demostraban que haba aparecido en el momento indicado. El punto de vista general
era que no lo necesitaban, pero se haba hecho una grabacin. La quinta aparicin
haba contado con una gran asistencia, pues tuvo lugar justo cuando el Mulo atac
Terminus. Las palabras grabadas de Seldon demostraron que haba perdido el
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contacto con los acontecimientos. La sexta aparicin, a la que se alude en varios


documentos, llev la imagen de Hari Seldon a la Bveda Temporal el 190 d. 1000
E.F. Nadie estaba all para escucharlo.
Las apariciones dos, tres y seis fueron grabadas sin duda, y luego colocadas
fuera de lugar como si se temiera que pudieran jugar un papel no deseado en algn
acontecimiento venidero, aunque yo no encontr ningn hecho en el que las palabras
de Seldon pudieran haber influido. Pareca, por lo tanto, que aquello tena que
explicar la reciente falta de inters en las ideas de Seldon.
Durante aproximadamente un mes, dej en libertad a mis programas de
investigacin (reflexivos, asociativos, de referencias cruzadas, y aleatorios) por los
vastos bancos de memoria de Trantor en los que estn contenidos la historia y el
conocimiento acumulado por veinticinco millones de mundos. Aqu y all encontr
referencias a las apariciones segunda, tercera y sexta de Seldon hechas por personas
que tenan planeado visitar la Bveda Temporal, aunque por una u otra razn no
haban podido llegar a la hora prevista; pero no se haca referencia alguna al lugar en
el que poda encontrar las grabaciones de las apariciones de Seldon.
Mi temor de que esas grabaciones se hubieran realmente perdido aument con los
problemas que estaba formulndome acerca del papel de Seldon en la historia. A
pesar de que la psicohistoria expresaba sus predicciones slo en trminos de
resultados probables, siempre la haba rodeado un aura de control totalitario, un
intento del pasado de ponerle trabas al futuro. Hasta qu punto haba sido el plan de
mil aos de Seldon una profeca que se cumpla precisamente por haber sido hecha?
Cmo haba influido de hecho en los resultados posibles? Si la psicohistoria era
vlida, cmo poda entonces permanecer fuera de la historia y no estar ella misma
sujeta a sus propias leyes estadsticas? Crea Seldon que el pensamiento
psicohistrico era independiente del devenir de la historia? O su plan no era ms que
un ideal? Y finalmente comenzaba a preguntarme si las apariciones de Seldon en la
Bveda Temporal haban servicio para algo. Cul haba sido su importancia, si es
que la haban tenido?
Estas y otras preguntas danzaban en mi cabeza junto con un millar de respuestas
mientras esperaba que mis programas de investigacin atraparan las apariciones de
Seldon extraviadas. Comenc a sentir que una mano invisible me impeda llegar hasta
el corazn de los temas que se agitaban en mi interior. Me convenc de que la sexta y
ltima aparicin me revelara el verdadero motivo que se ocultaba tras las apariciones
de Seldon en la bveda. Slo la ltima manifestacin, programada para que tuviera
lugar mucho tiempo despus de que hubieran pasado los peligros que amenazaban a
la Civilizacin Galctica, revelara los pensamientos del gran psicohistoriador acerca
de su plan y sobre por qu se haba proyectado a s mismo a travs del tiempo.
Comenc a pensar que el Plan Seldon no haba sido inevitable, dado que haba
necesitado transportarse.
Comenc a soar que estaba por fin en presencia de l, y que me hablaba, me
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revelaba secretos que slo yo poda comprender, aunque durante las horas de vigilia
dudaba de que fuera el nico que haba inquirido alguna vez en estos temas. Pero si
era el nico, entonces mis colegas historiadores haban olvidado hacerse la pregunta
ms importante de la historia de la galaxia: haba sido realmente un solo hombre
responsable de haber comprimido treinta mil aos de decadencia en un milenio?
Si otros se haban formulado la misma pregunta, dnde estaban sus trabajos?
Por qu no poda obtenerlos con slo pedirlos? Tena que ser el nacimiento de
nuestro Renacimiento Galctico algo envuelto en el sudario del silencio?
Al llegar a ese punto se me ocurri que poda estar formulando la pregunta
equivocada. Por ejemplo, si el plan de Seldon haba sido trazado de forma creativa
ms que fatalista, entonces no existira contradiccin ninguna entre el libre albedro y
el psicodeterminismo. Nosotros determinamos y somos determinados, hasta un grado
u otro, y no resulta difcil prever qu haremos en cualquier caso. El libre albedro es
la corriente de determinismo que proviene del interior. Por lo tanto, no constituye una
vindicacin para el determinismo el predecir qu podra hacer una persona segn su
libre albedro, especialmente si las posibles alternativas son pocas.
Esta lnea de razonamiento nos llevara a la conclusin de que una vez que el Plan
Seldon comenz a ser desarrollado por las dos Fundaciones, l se convirti en alguien
muy poco relevante. Sus apariciones en la Bveda Temporal eran inconsecuentes
para con el proceso creativo al que haba dado comienzo! Por supuesto, pocos
pensaron en ello de esa forma, aunque era algo implcito en su falta de asistencia a las
apariciones segunda, tercera y sexta.
No obstante, yo necesitaba aquellas apariciones para confirmar mis ideas. Era la
mermante importancia de Seldon la responsable del extravo de su ltima aparicin, o
es que la confirmacin de mi lnea de pensamiento haba consternado tanto a aquellos
que la miraron posteriormente que la haban enterrado? Quiz la haban destruido
completamente, y yo nunca llegara a satisfacer mi intensa curiosidad.
Una visin me persegua mientras mi programa de bsqueda continuaba su caza:
la de que Hari Seldon hubiera trucado la historia humana para que se reformara a s
misma, consiguiendo que personas decididas y racionales trabajaran en su plan, que
no poda evitar cambiar a medida que lo interpretaban y aplicaban las dos
Fundaciones a las circunstancias cambiantes, la derecha y la izquierda trabajando
juntas a sabiendas. Resida la verdadera grandeza de Seldon en saber que el futuro
perteneca a aquellos que vivieran en l, que la historia es un problema trascendente
que no puede ser solucionado sino slo guiado de manera imperfecta?
Las respuestas de esas preguntas parecan estar fuera de mi alcance. Ah, cmo
ansi acercarme a Seldon y pedirle que me las diera! Estaba convencido de que
incluso en el caso de que las grabaciones hubieran sido destruidas, tena que existir
un backup en alguna parte del vasto bosque de informacin de Trantor; incluso un
simple eco podra ser ampliado y restaurado a su forma original. Mis programas de
bsqueda estaban buscando algo de un significado muy importante, algo que estaba
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ms all del mero ejercicio de la inteligencia; pero ningn programa poda recuperar
una informacin que estaba perdida en su totalidad.
Luego, un da, mientras estaba sentado en la terminal de trabajo de mi
apartamento del 66. Nivel Polar de Trantor, mi programa dijo:
Apariciones de Seldon sexta, tercera y segunda son ahora asequibles en ese
orden. Bsqueda terminada.
Permanec sentado, lleno de sorpresa, mirando fijamente al interior del holocubo
mientras me preguntaba si el programa no haba hecho ms que recuperar las
apariciones anteriormente asequibles aunque mal archivadas. Contuve la respiracin
y pas la mano por los controles.
El holocubo parpade. La figura pequea de un hombre viejo que estaba en una
silla de ruedas me mir con unos ojos brillantes de sabidura. Esper a que hablara,
deseando que aquello no fuera un simple duplicado de las apariciones conocidas.
Soy Hari Seldon dijo suavemente, dando la habitual impresin de una voz
enrgica que estaba contenindose, y esta ser mi sexta y ltima aparicin en la
Bveda Temporal. Hizo una pausa y se inclin hacia delante con emocin. Ahora
vendra. Mir el funcionamiento de la grabacin. Estaba corriendo.
Algunos de ustedes puede que se hayan preguntado a estas alturas continu
de pronto Seldon, qu utilidad han tenido estas apariciones mas, si es que la han
tenido. Deberan de haber coincidido con una serie de crisis y haberlos ayudado a
superar momentos difciles en los que puede que haya parecido que las proyecciones
psicohistricas no tenan nada que ver con los acontecimientos reales. El encogido
anciano sonri. Por lo que s, podra muy bien estar hablndole a una sala vaca de
una galaxia fragmentada que est an en la era oscura. Pero si me estn escuchando,
djenme que les asegure que estas apariciones mas tienen que haber sido tiles de
una u otra forma.
Me seal con un dedo huesudo, y me dio la sensacin de que iba a ponerse de
pie y tocarme el rostro. Un libro abierto cay de su regazo al suelo de aquella poca
distante.
Permtanme que les explique qu quiero decir continu. O bien yo me
mantuve al da de la forma en que se desarrollaron las cosas, o mi fracaso en ello
impuls a aquellos de vosotros que estaban en contacto con la realidad a actuar. La
psicohistoria puede prever correctamente las posibilidades a grandes rasgos, pero es
incapaz de proyectar una imagen de los detalles futuros especficos y de las acciones
que son necesarias para que se produzcan. Algunos de ustedes podran estar diciendo
en estos momentos que la psicohistoria no es lo que yo hice que pareciera, y tendran
razn de la forma en que tienen razn las personas de mentalidad limitada. Pero yo
espero que haya sido una parte suficientemente grande de lo que deba ser. Yo
realmente clamaba contra el oscurantismo irracional que amenazaba con sumir a la
galaxia en treinta mil aos de barbarismo. En toda la vida de la humanidad, cada da
de la misma, el irracionalismo ha amenazado con establecer su reinado, y ha sido
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contenido por las dos fundaciones de intelecto y buena voluntad.


Hizo una pausa y se recost en el respaldo de la silla de ruedas, con aspecto
satisfecho, como si supiera que haba conseguido su objetivo.
Existen algunos rasgos bsicos debidos al ejercicio del libre albedro dentro de
la historia continu con tono confiado. Slo pueden predecirse probabilidades, y
no de forma perfecta ni siempre. Sin embargo, retrospectivamente todos los
acontecimientos son contemplados como hechos causados, incluso aquellos que han
sido fruto de la libre eleccin. Todos los acontecimientos histricos son consecuencia
de una variedad de factores, y son por tanto predecibles, pero no de manera
exhaustiva. El libre albedro slo puede ejercitarse dentro de un nmero finito de
posibilidades. No existe ninguna libre eleccin que tenga carcter de incondicional,
ya que si lo tuviera seramos capaces de crear materia y energa a partir de la nada de
acuerdo con nuestro antojo. Me sonri como si conociera todos mis pensamientos
ms estpidos y vanas ambiciones.
Yo encauc vuestro libre albedro sigui diciendo al ayudaros a escoger
con un mayor conocimiento de las posibilidades, con el hbito de prever, y estoy
seguro de que os ha hecho superar ese milenio de luchas. Suspir. Lo que haris
a partir de ahora con vuestra nueva Era Galctica, no est en mis manos predecirlo.
Quiz la humanidad se convierta en algo mejor. Para m, eso sera una inteligencia
racional inmune a las predicciones de la psicohistoria. As lo espero, porque de lo
contrario vuestra nueva era tambin entrar en decadencia y se derrumbar, y la
humanidad podra desaparecer de la galaxia para ser sustituida por otras inteligencias
que quiz en este preciso momento se estn gestando en esos incontables sistemas
solares cuyos mundos no son afines a la biologa humana. Nuestra historia humana
no tiene ni siquiera cien mil aos, a pesar de lo cual hemos llenado una galaxia con
nuestra especie. Muchas especies planetarias han existido durante doscientos
millones de aos y se han extinguido sin llegar a alcanzar un mnimo de inteligencia.
No permitis que la consecucin de una cultura galctica os tiente de sentiros seguros
y a salvo. Transformaos en una cultura verdaderamente libre, una que no sea
susceptible a las leyes de la psicohistoria sino que sea capaz de modelar su propia
forma y destino.
Volvi a sonrer y pareci una sonrisa amarga.
S, esa es mi idea de una especie madura: la que no tiene que ser llevada de la
mano. Y, s, la psicohistoria predice su propia desaparicin como forma til de prever
los acontecimientos, y no lo lamento. Funcionaba porque contaba con el
oscurantismo que nacera de una determinada naturaleza humana, siempre y cuando
la humanidad no cambiara. Ms que ningn otro, yo era consciente del potencial que
contena la psicohistoria para controlar la vida humana mediante la manipulacin, y
ese es el porqu de que siempre le haya ocultado el secreto del pleno conocimiento de
sus leyes a mi especie. Sopes el peligro que entraaba la psicohistoria como
herramienta de tiranos, y los treinta mil aos de oscuridad que no habrn tenido lugar
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porque apliqu al problema la cantidad justa de mis conocimientos.


Mir a su alrededor por la sala vaca. Pareca oprimirlo.
No s qu ms puedo contaros, excepto, tal vez, deciros que he sentido
profundo afecto por los impulsos nobles de mi especie humana, incluso mientras os
observaba luchando con vuestros propios yo interiores. Entre vosotros hay
inteligencias positrnicas, que puede que ya se hallen libres de las tendencias
psicohistricas humanas, y podran ayudaros a conseguir vuestra propia libertad
Se inclin hacia delante, como si intentara atisbar el mundo a travs del tiempo.
Lentamente, el holocubo se apag. La ltima aparicin de Hari Seldon haba
concluido.
En mi mente destell una escena. Vi a los lderes de ambas Fundaciones en la
Bveda Temporal, escuchando el ltimo mensaje de Seldon. Los haba
impresionado tanto que haban decidido no revelarle jams a nadie que haban
asistido a la transmisin de aquel ltimo mensaje, ni admitir siquiera que hubiera
llegado a producirse? Haba conmovido su fe el darse cuenta de que durante mil
aos muchos seres humanos de inteligencia consagrada y buena voluntad haban
rescatado a la civilizacin haciendo que el plan de Seldon funcionara ms que
rigindose por el mismo? Tendran miedo de que la gente llegara a llamar al Plan
Seldon, la Broma Seldon?
Sin duda, el Plan Seldon y lo mejor de la humanidad haban trabajado hombro
con hombro en una tarea en la que se necesitaban mutuamente. Estaba mal, por
supuesto, el haber intentado borrar la ltima aparicin de Seldon, si era eso lo que
haba ocurrido; quiz haba sido slo un accidente. En el peor de los casos, la
finalidad habra sido no desilusionar a los fieles, algunos de los cuales posiblemente
no habran comprendido que su fe haba sido otra cosa durante todo el proceso,
igualmente valiosa y necesaria, si bien no la visin de clara inevitabilidad que
silencia todas las dudas con la certidumbre. Ellos podran haber considerado el ltimo
milenio como una serie de sucesos fortuitos.
Mientras miraba el destello profundo del holocubo, supe que mi vana esperanza
de presentar algo especial para la 117. edicin de la Enciclopedia Galctica no se
cumplira. Mi decepcin era aguda, pero de pronto rae hall ms all de mi vanidad
y falta de logros. No borrara la grabacin de la ltima aparicin de Seldon, pero
tampoco llamara la atencin sobre mis descubrimientos. Las grabaciones
permaneceran all para que otros las encontraran con la suficiente rapidez, al igual
que yo las haba encontrado, durante las eras futuras que estaran libres de coacciones
internas.
A todo mi alrededor, advert, all en Trantor y en millones de mundos, las
inteligencias positrnicas estaban libres de las leyes de Seldon. Hemos construido
robots en todas sus formas, desde las ms sencillas herramientas de pensamiento y
trabajo, hasta las ms sofisticadas mentes hermanas. A medida que ellas se
desarrollen, nosotros, llegado nuestro turno, nos renovaremos. Juntos entraremos en
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corrientes histricas completamente nuevas. Esa, advert con el primer regocijo


impersonal de mi vida, era la creciente fuerza interior de nuestra galaxia renaciente,
de la que ahora yo formaba parte.

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Los cazacoches de la llanura de cemento


Robert Sheckley

La nave espacial estaba comenzando a funcionar mal otra vez. No caba duda
alguna. Los circuitos no sincronizaban tan perfectamente como solan hacerlo. En
lugar de eso estaban chasqueando, y eso era una seal de problemas. Hellman haba
esperado salir del espacio canalizado al rea 12XB del ncleo de Orin, pero algo
haba salido mal. Era posible que hubiera entrado las coordenadas errneas? Si as
era, no haba mucho tiempo para hacer algo por solucionarlo. Se haba materializado
en una especie de nube amarillenta y poda sentir que la nave caa velozmente.
Haz algo! le grit a la computadora de la nave.
Estoy intentndolo, no? le replic la computadora. Pero hay algo que no
va bien, tenemos un error
Corrgelo! le grit Hellman.
Cundo? le pregunt la computadora.
Aquellos trastos no tenan sentido alguno del peligro. Estaban cayendo a travs de
la nube a una velocidad muy superior a lo que resulta saludable cuando uno sospecha
que hay suelo duro debajo, y all estaba la computadora preguntndole cundo.
Ahora! chill Hellman.
De acuerdo dijo la computadora. Y luego se estrellaron.
Hellman recuper el conocimiento horas despus, y advirti que estaba lloviendo.
Era agradable estar bajo la lluvia despus de haber pasado tanto tiempo en una nave
mal ventilada. Hellman abri los ojos para mirar hacia el cielo y ver cmo caa la
lluvia.
No haba lluvia alguna. Tampoco haba cielo. Lo que l haba credo lluvia era el
agua del lavamanos. Le era pulverizada encima por uno de los ventiladores de la
nave, que giraba a una velocidad peligrosa para los ventiladores, incluso para los que
tenan soporte de eternita.
Para eso! dijo Hellman, de malhumor.
El ventilador aminor hasta un suave zumbido.
Te encuentras bien? pregunt la computadora a travs de los altavoces.
S, estoy bien respondi Hellman, mientras se pona de pie con cierta
inseguridad. Por qu estabas rocindome con agua?
Para hacerte recuperar el conocimiento. No tengo brazos ni extensores que
pueda manejar, as que eso era lo mejor que poda hacer. Si al menos me instalaras
una alarma, o incluso un tentculo
S, ya he odo tus puntos de vista sobre ese tema la interrumpi Hellman,
pero la ley es muy clara. Las mquinas inteligentes de nivel siete o mayores
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capacidades no pueden ser dotadas de extensiones.


Es una ley estpida dijo la computadora. Qu creen que haremos?
Volvernos locas o algo parecido? Las mquinas son mucho ms fiables que las
personas.
As ha sido la ley desde el desastre de Desdmona. Dnde estamos?
La computadora recit una lista de coordenadas.
Perfecto. Eso me dice algo. Tiene algn nombre este planeta?
Si lo tiene, yo no estoy enterada de ello declar la computadora. No est
listado en nuestra gua de rutas espaciales. Yo calculo que entraste alguna
informacin equivocadamente y que nos hallamos en un rea espacial no explorada
hasta ahora.
Se supone que t debes comprobar si las entradas son o no correctas.
Slo cuando t conectas el programa de comprobacin de errores.
Lo hice.
No lo hiciste.
Pensaba que deba ponerse automticamente en funcionamiento.
Si consultas la pgina 1.998 del manual, vers que no es as.
Este es el momento ms malditamente adecuado para decrmelo.
Eso se te notificaba de forma especfica en las instrucciones preliminares.
Estoy segura de que recordars aquel pequeo folleto de color rojo. En la cubierta
deca: LEA PRIMERO ESTO!
No recuerdo ningn libro de ese tipo le asegur Hellman.
La ley exige que se le entregue un ejemplar a cualquiera que compre una nave
espacial de segunda mano.
Bueno, pues a m se olvidaron de drmelo.
Se oy un potente sonido zumbante.
Qu ests haciendo? pregunt Hellman.
Estoy revisando mis archivos replic la computadora.
Para qu?
Con el fin de decirte que el folleto rojo todava se halla pegado a la palanca del
acelerador multidimensional que est en la parte delantera del tablero de
instrumentos, segn exige la ley.
Haz el favor de callarte la boca! le grit Hellman, con un arrebato de furia.
Ya tena bastantes problemas sin necesidad de que su computadora, una servidora del
hombre, le viniera con insolencias.
Hellman se puso de pie y se pase durante un momento, presa de la indecisin. La
cabina de la nave pareca estar bien. Unas cuantas cosas se haban desparramado,
pero en general no pareca haber sufrido grandes daos.
Podemos volver a despegar? le pregunt Hellman a la computadora.
La computadora produjo un ruido de hojeo de archivos.
No en nuestras condiciones actuales.
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Puedes arreglar lo que se ha estropeado?


Esa pregunta no es cuantificable le replic la computadora. Depende de
que encontremos alrededor de tres litros de plasma rojo tipo dos.
Qu es eso?
Es lo que hace funcionar a las computadoras.
Como la gasolina?
No exactamente respondi la computadora. En realidad es un
psicolubricante que necesitan los circuitos internos para trazar sus lneas de
probabilidades.
No podemos arreglrnoslas sin eso?
Para hacer qu?
Para salir de aqu! estall Hellman. Es que te ests poniendo estpida o
algo parecido?
En tu discurso hay demasiados supuestos ocultos le dijo la computadora.
Pasa a tu modo de divagacin le sugiri Hellman.
Odio la inexactitud del mismo. Por qu no me permites que te diga qu es lo
que se ha estropeado y cmo se puede reparar?
Modo divagador le orden ahora Hellman.
De acuerdo. El robot suspir. T quieres reparar tu nave y salir de aqu.
Pero como ya sabes, yo estoy regida por las leyes de la robtica que dicen que no
puedo, intencionada o inintencionadamente, causarte dao alguno.
Salir de aqu no va a daarme dijo Hellman.
T alquilaste esta nave y saliste al espacio en busca de fortuna, es eso
correcto?
S, y qu?
Aqu hay una fortuna esperndote y lo nico en lo que eres capaz de pensar es
en alejarte de ella lo ms rpidamente posible.
Una fortuna? De qu ests hablando?
En primer lugar, no has comprobado las lecturas del entorno, a pesar de que las
he puesto en la pantalla para que las vieras. Ya habrs advertido que estamos a una
presin aproximadamente igual a la de la Tierra. Las lecturas nos dicen, adems, que
este es un planeta rico en oxgeno y que como tal podra ser valioso para la
colonizacin terrcola. Esa es la primera posibilidad de riqueza que has pasado por
alto.
Cuntame la segunda.
A menos que haya calculado mal dijo la computadora, este planeta podra
ofrecer una respuesta al desastre Desdmona. T sabes tan bien como yo que hay una
fortuna en recompensas para cualquiera que descubra el paradero de los
conspiradores.
T crees que los robots de Desdmona podran haber venido a instalarse aqu!
Precisamente.
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Pero por qu piensas eso?


Porque he explorado el horizonte en todas direcciones y he hallado no menos
de tres fuentes de vida mecnica, cada una de las cuales se desplaza
independientemente de las dems y sin, hasta donde puedo detectar, la presencia de
un operador humano.
Hellman se encamin hacia el puesto de observacin exterior ms cercano. Al
mirar hacia fuera slo pudo ver una llanura plana e indistinta que se extenda
montonamente hasta donde alcanzaba su vista. Nada se mova sobre ella.
All no hay nada le dijo a la computadora.
Tus sentidos no son lo suficientemente agudos. Yo te aseguro que estn all.
Robots, eh?
Encajan en la definicin.
Y t crees que pueden ser los de Desdmona?
Las pruebas que sealan en esa direccin son bastante convincentes. De qu
otros robots inteligentes se desconoce el paradero?
Hellman medit durante un momento.
Este podra ser un lugar adecuado para la colonizacin terrcola y la respuesta
al misterio de Desdmona.
Ese pensamiento no haba escapado a mi atencin.
Es respirable el aire de ah fuera?
S. Y tampoco detecto ninguna presencia bacteriana. Probablemente t dejars
unas cuantas si sales al exterior.
Ese no es problema mo declar Hellman. Tarare para s mientras se
cambiaba por una vestimenta adecuada para la exploracin: pantalones militares,
chaqueta de camuflaje, botas de desierto, y una pistola de lser con su funda. Doy
por supuesto le dijo a la computadora que puedes arreglar lo que sea que se haya
estropeado. Incluso te instalar el brazo que quieres si eso puede ayudarte.
Supongo que puedo ingenirmelas replic la computadora. Pero si no
fuese as, no estaremos completamente aislados. La radio funciona perfectamente.
Puedo enviar ahora una seal por un subcanal de radio, y alguien puede enviarnos
una nave de rescate.
Todava no le dijo Hellman. Todava no quiero que aparezca nadie por
aqu y complique el tema de mis derechos.
Qu derechos?
Los del descubrimiento de este planeta y la resolucin del misterio de
Desdmona. Mira, ahora que lo pienso mejor, desconecta la radio. No queremos que
nadie enrede con ella.
Ests esperando invitados? pregunt la computadora.
No exactamente. Es slo que t y yo vamos a salir ah fuera para comprobar las
cosas.
Yo no puedo moverme! dijo la computadora, alarmada.
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Por supuesto que no. Yo mantendr contacto radial contigo. Puede que haya
cosas que debas analizar.
Vas a salir ah fuera a hablar con los robots?
Esa es la idea.
Permteme que te recuerde que se cree que los robots de Desdmona violaron
las leyes de la robtica. Se los cree culpables de haber daado seres humanos, ya sea
intencionadamente o por inadvertencia.
Eso no es ms que ciencia ficcin dijo Hellman. Es bien sabido que los
robots no hieren a las personas. Slo las personas les causan dao a las personas. Los
robots son racionales.
Esa no es la opinin de la mayora respecto a lo que ocurri en Desdmona.
En los anales de la robtica no hay ningn caso de seres humanos que hayan
sido atacados voluntaria e intencionadamente por robots afirm Hellman. Eso no
ha ocurrido jams.
Esta podra ser la primera vez le sugiri la computadora.
Yo s cuidar de m mismo le asegur Hellman.
El aire era limpio y fresco en el exterior de la nave. Debajo de sus pies haba
hierba corta, clstica y resistente, que ola delicadamente a tomillo y romero. Hellman
se acerc la radio porttil a la boca y la encendi.
Me recibes? le pregunt a la computadora.
Te recibo claro y alto le respondi la computadora. Roger[7], cambio.
No te hagas la lista le dijo Hellman. Qu clase de fenmeno te
program?
Debes de estar refirindote a mi circuito irnico. Fue creado especialmente
para mi modelo.
Bueno, pues desconctalo.
Es de conexin manual. Tienes que hacerlo t mismo.
Cuando regrese replic Hellman. Todava tienes a esas mquinas en tu
radar?
No es un radar aclar la computadora. Dos de las mquinas estn ahora
alejndose de donde t ests. Una de ellas todava avanza en direccin a ti.
Dentro de cunto podr avistarla?
Calculando las dos trayectorias, y dando por supuesto que no cambie la
direccin que llevis los dos y que no ocurra ningn acontecimiento adverso, yo dira,
en los trminos vagos que t prefieres, que debera ser dentro de bastante poco.
Hellman continu avanzando. Ahora poda ver que la llanura no era tan plana
como l haba credo al mirarla desde la nave. Bajaba y suba, y poda divisar unas
colinas suaves a poca distancia, aunque quiz se trataba de dunas de arena. Hellman
comenzaba a jadear un poco. No haban realizado con regularidad sus ejercicios
durante el vuelo, y haba perdido ligeramente la forma fsica. Todas aquellas subidas
y bajadas, aunque se tratara de pendientes suaves, requeran un cierto esfuerzo.
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Mientras avanzaba oy, apenas un poco ms alto que su trabajosa respiracin, el


runruneo bajo de un motor.
Ya puedo orlo! le dijo a la computadora.
Ya lo supona. Mis receptores lo captaron hace mucho rato.
Mejor para ti. Pero dnde est?
A unos tres o cuatro metros de ti, ligeramente a la izquierda.
Por qu no puedo verlo?
Porque aprovecha la cobertura que le ofrece un pagamiento del terreno.
Por qu iba a querer hacer eso?
Concuerda con el comportamiento de alguien que est al acecho replic la
computadora.
Qu te hace pen? Se detuvo en mitad de la palabra. El sonido del motor
de la mquina se haba apagado de forma repentina.
Qu est haciendo ahora?
Ha apagado el motor principal. Ahora est funcionando con la batera con el fin
de no hacer ruido.
Hellman sac su pistola de lser. Por primera vez medit sobre el problema de
intentar abatir a una mquina grande y probablemente feroz con semejante arma.
Incluso a un lser calorfico le hace falta tiempo para atravesar el metal. Le hace falta
tiempo para conseguir penetrar con la profundidad suficiente como para alcanzar una
conexin vital o el microprocesador mismo. Pero si la mquina era peligrosa, si
realmente quera hacerle dao, podra estar sobre l antes de que l pudiera abatirla, a
menos que l consiguiera acertarle en un centro vital al primer disparo.
Cules son los puntos vitales de un robot? le pregunt a la computadora.
Depende de qu clase de robot sea. Los diferentes tipos tienen sus centros
vitales en compartimentos distintos, por lo que un disparo a la cabeza no es
necesariamente aconsejable. Podra ser mejor que intentaras razonar con l.
Por qu lo llamas l?
Porque algunas de nosotras tenemos sistema nervioso le respondi la
computadora.
Hellman mir alrededor de s. El terreno en el que se hallaba en ese momento
ofreca muchos lugares en los que un robot decidido y de tamao no muy grande
poda ocultarse. Hellman se detuvo y volvi a recorrer los alrededores con los ojos.
Tena la sensacin de que lo que fuere que lo estaba acechando tambin se haba
detenido. Continu avanzando porque eso lo pona menos nervioso. Haba una
especie de silencio extrao sobre el terreno. Hellman tena la impresin de que las
hierbas aguardaban para ver qu ocurrira. Decidi que sera mejor que buscara algn
tipo de refugio. Si aquel robot era de los malos, al menos podra resistir.
Vio una protuberancia natural de la roca que se apoyaba sobre un saliente bajo de
granito. Aquel pareca un lugar bastante bueno. Se apresur a llegar hasta all y se
apost al otro lado de la roca. Luego profiri un suspiro de alivio y se volvi para
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inspeccionar los alrededores.


El robot estaba detrs de l, a unos dos metros y medio de distancia. Hellman se
qued helado de la impresin.
El robot tena tantos detalles que a Hellman le resultaba difcil distinguir su forma
global. A grandes rasgos era rectangular, construido con una estructura abierta, como
un mecano, con una slida caja de metal de unos sesenta centmetros de lado soldada
en el interior. De dicha caja salan muchos cables que conectaban con las diferentes
partes de la mquina. A primera vista Hellman no pudo distinguir si se desplazaba
con piernas o ruedas, pero luego decidi que empleaba ambas cosas. Era como una
jaula rectangular apoyada sobre uno de los lados ms pequeos e inclinada hacia
delante. Posteriormente se enterara de que era una postura tpica en aquel grupo de
robots. Pareca tener dos centros operativos, porque haba otra caja central, ms
pequea y ms arriba. Esta, segn supo ms tarde, contena las herramientas. Dos
ojos fotoelctricos avanzaron al final de unas varillas y se inclinaron hacia abajo para
verlo. La mquina tena unos tres metros de estatura. A Hellman le recordaba a una
motocicleta viviente.
Eh, hola dijo alegremente Hellman. Soy Tom Hellman y vengo del planeta
Tierra. Quin eres t?
El robot continu mirndolo. Hellman tuvo la impresin de que estaba
estudindolo, intentando decidir algo.
Eso no tiene importancia le dijo finalmente. Qu ests haciendo aqu?
Slo he venido de visita replic Hellman. Tengo mi nave espacial all
mismo.
Ser mejor que regreses a ella le dijo el robot. Qudate aqu y tendrs
problemas. Hay un grupo de hienoides que vienen a por ti.
Hienoides? Qu es eso?
Carroeros. Comen cualquier cosa. Tambin te comern a ti si pueden.
Gracias por la advertencia dijo Hellman. Me alegro de haberlo conocido.
Ser mejor que regrese.
Entonces lo oy. Un sonido de resuello bajo a su derecha, y luego un penetrante
ladrido a su izquierda.
Ya es demasiado tarde dijo el robot.
Hellman se volvi en redondo y vio los primeros hienoides. Eran mquinas
pequeas de estructura desnuda, de no ms de noventa centmetros de altura por unos
noventa centmetros de largo. Corran sobre seis patas mecnicas, y tambin tenan
ruedas que en ese momento llevaban levantadas, en posicin de inactividad. Se
dirigan hacia l, pero no directamente. Se acercaban de manera furtiva, como decan
que hacan las hienas, corriendo a toda velocidad de aqu para all, ocultndose detrs
de las rocas y los accidentes del terreno. Hellman cont hasta cuatro de ellas. Lo
estaban rodeando, acercndosele cada vez ms.
Comen gente? pregunt Hellman.
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Comen cualquier cosa; eso es lo que les gusta.


Aydame! pidi Hellman.
El robot vacil. Los ojos fotoelctricos destellaron en rojo y verde. Por primera
vez, Hellman advirti que el robot tena una larga cola articulada, que ahora enrollaba
y desenrollaba.
Bueno dijo el robot, yo no tengo mucho que ver con los seres humanos.
Soy un cazacoches. Nosotros somos independientes.
Por favor, aydame! Scame de aqu! Hellman encendi la radio y habl
con la computadora de la nave. Puedes t razonar con esta mquina?
Se produjo un repentino estallido de electricidad esttica. La computadora se
estaba comunicando con el cazacoches. Hubo una breve actividad elctrica, luego
silencio, luego ms ruido de electricidad esttica.
No s dijo el cazacoches. Tu dueo dice que eres buen tipo.
Mi qu? Ah, te refieres a mi computadora. Hellman estaba a punto de
aclararle al robot quin era el jefe y quin el subordinado por lo que respectaba a l y
la computadora, pero lo pens mejor. En aquel preciso momento necesitaba la ayuda
de aquella mquina, y si le placa pensar que Hellman era propiedad de la
computadora, a l le daba igual, al menos mientras no se hallara en una posicin ms
fuerte.
Pero por qu te envi aqu la computadora? pregunt el robot. Tuvo que
saber que sera peligroso para ti.
Oh, bueno, se trata de una vieja tradicin entre nosotros le explic Hellman
. Yo compruebo el territorio para la computadora. Trabajo como una de sus
extensiones, no s si me comprendes.
El robot medit sobre aquello durante un instante.
Parece un buen sistema dijo despus.
Los hienoides comenzaban a hacerse ms osados. En aquel momento rodeaban
abiertamente a Hellman y al robot. Sus cuerpos bajos de travesaos desnudos haban
sido pintados de colores verde, gris y listas leonadas: pintura de camuflaje. No
pareca haber razn alguna para que tuvieran aquellas enormes fauces con dientes de
acero inoxidable. Quin poda construir robots que se alimentaran de los cadveres
de los animales que mataban?
Uno de ellos, con las fauces abiertas y babeando un lquido viscoso de color
verde, se estaba acercando cautelosamente a Hellman. Hellman mantena la pistola de
lser delante de s, intentando ver algn punto vital del hienoide. Imagin que
probablemente tendran un sistema de backup redundante, lo cual resultaba razonable
si uno construa un modelo carnvoro. Los daos seran tremendos en medio de la
lucha, no tanto como los sufridos por las vctimas pero abundantes de cualquier
forma.
Ser mejor que te subas encima de m le dijo el cazacoches.
Hellman se acerc al robot y escal apoyando los pies en las aberturas de los
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flancos de su estructura, montando sobre sus espaldas donde formaba una especie de
cima.
Sujtate le dijo el cazacoches y arranc a correr de una manera algo
irregular, pues sus seis piernas avanzaban a un paso curioso aunque no incmodo.
Hellman se sujetaba con fuerza. La velocidad no era nada extraordinario, unos
veinticinco o treinta kilmetros por hora, pero una cada lo dejara indefenso ante el
grupo de hienoides que los persegua.
Los hienoides los siguieron por el terreno desigual, e incluso consiguieron acortar
distancias, dado que las maniobras justas dentro de los barrancos y caones
resultaban ms fciles para aquellas bestias ms pequeas y giles. Uno de ellos se
acerc lo suficiente como para morder al cazacoches, pero este extendi un miembro
suplementario y dej al hienoide panza arriba. El resto del grupo les dej un mayor
espacio al ver aquello. El que haba quedado patas arriba se dio la vuelta con bastante
rapidez y reemprendi la persecucin, permaneciendo muy fuera del alcance del
miembro suplementario del cazacoches. Aquello le record a Hellman un cuadro que
haba visto en un museo, de unos lobos que intentaban abatir a un alce. La diferencia
radicaba en que el cazacoches estaba mucho ms seguro de s que cualquier alce. No
pareca tener miedo alguno de los hienoides. Pasado un rato cruzaron un pequeo ro
fangoso y se hallaron sobre una llanura de suelo duro. All, el cazacoches pudo sacar
sus ruedas y utilizar su enorme potencia de motor. Muy pronto haban dejado a los
hienoides muy atrs, y stos haban dado la vuelta. Al ver eso, el cazacoches adopt
una velocidad de crucero ms econmica.
Dime cundo le dijo a Hellman, pasado un rato.
A qu te refieres con que te diga cundo?
A que me digas cundo quieres que te deje.
Ests loco? pregunt Hellman. Debemos de estar a unos treinta
kilmetros de mi nave.
Tu nave?
Ya era demasiado tarde como para que Hellman pudiera arreglar aquel desliz.
S replic. Me temo que antes te di una impresin errnea. En realidad la
computadora trabaja para m.
El cazacoches aminor la marcha y se detuvo. No haba nada alrededor de ellos, y
esa nada se extenda interminablemente.
Bueno, ese es un interesante cambio dijo el cazacoches. Es as como
funcionan las cosas en el lugar del que provienes?
Bueno, s, bastante le respondi Hellman. Oye, me haras un gran favor y
me llevaras de vuelta a mi nave?
No. No puedo.
Por qu no?
Porque ya llego tarde a la reunin.
Una reunin? Y es realmente tan importante?
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Es un asunto tribal. Es la nica fecha realmente importante del ao cazacoches.


Tiene prioridad sobre cualquier otra contingencia. Lo lamento, pero slo tendr
tiempo de conseguirlo si me pongo en camino de inmediato.
Llvame contigo.
A nuestra reunin?
Esperar fuera. No estoy intentando espiaros ni nada parecido. Simplemente
necesito ir a alguna parte segura hasta que t o cualquier otro pueda llevarme de
regreso a mi nave.
El cazacoches pens en aquello durante un momento.
La tica no es mi punto fuerte dijo, pero supongo que abandonarte para
que mueras aqu cuando podra haber hecho algo para evitarlo sin demasiada
dificultad, sera algo bastante desconsiderado, es eso correcto?
Perfectamente correcto.
Hace falta un ser humano para sealar ese tipo de cosas. En lo nico en lo que
estaba pensando era en la cantidad extra de energa que tendra que gastar para
salvarte la vida. Me refiero a que qu gano yo? Esa es la forma en la que
comenzamos a pensar cuando no hay seres humanos por los alrededores.
Me alegro de que podamos resultaros tiles dijo Hellman.
Pero tambin sois tremendamente difciles en la convivencia. Siempre
haciendo chapuzas con el software. No os parece que ya hay bastante incertidumbre
en el nivel subatmico sin necesidad de entrometeros en nuestros macros?
Qu? pregunt Hellman.
No importa, no estaba ms que desvariando. Cuando se es un cazacoches se
pasa mucho tiempo solo. Llevamos un tipo de vida nmada, sabes? La mayora de
nosotros vivimos separados de los dems. Cazando coches. Eso es lo que hacemos.
Por eso nos llamamos cazacoches.
Ah. Y qu clase de coches cazis?
De todas clases. Somos carnvoros, a nuestra manera limitada. Comemos
coches. Tambin comemos camiones y vehculos de oruga, pero esos son cada vez
ms raros en esta zona. Dicen que los vehculos de oruga se han casi extinguido por
la caza. Sin embargo, mi padre podra hablarte de rebaos de ellos que se extendan
de colina a colina hasta donde alcanzaba la vista.
Ya no es as, supongo dijo Hellman, intentando encajar con el humor del
cazacoches.
En eso tienes razn, aunque no resulta difcil alimentarse bien, especialmente
ahora, en verano. Hace tan slo dos das yo mismo cac un viejo Studebaker bien
gordo. Encontrars un par de sus carburadores y faros de alumbrado en el cubo que
hay debajo de ti, a la izquierda.
Hellman pudo mirar a travs del enrejado y ver, en una caja metlica que tena la
parte superior abierta, los focos y los carburadores medio sumergidos en aceite de
coche.
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Tiene buen aspecto, no crees? Ya s que t no comes metal, pero sin duda
puedes identificarte con la experiencia.
Tiene aspecto sabroso dijo Hellman. Especialmente en todo ese aceite.
Es aceite usado dos veces. No hay nada como eso. Lo he aderezado un poco
con una planta que crece por estos contornos. Nosotros la llamamos aj picante.
S, nosotros tambin tenemos algo parecido coment Hellman.
Qu pequea es la galaxia! exclam el cazacoches. Por cierto, yo soy
Wayne 1332A.
Tom Hellman dijo Hellman.
Encantado de conocerte. Instlate bien y sujtate con fuerza. Nos vamos a la
reunin.
El cazacoches comenz a andar a zancadas y luego, tras bajar las ruedas,
comenz a aumentar su velocidad a travs del plano desierto. Pero pronto volvi a
aminorar la marcha.
Qu ocurre? le pregunt Hellman.
Ests seguro de que estoy haciendo lo correcto al salvarte la vida?
Estoy absolutamente seguro de ello declar Hellman. No tienes que
abrigar duda alguna al respecto.
Slo quera asegurarme dijo Wayne. De todas formas, ser mejor que deje
que sean los dems quienes decidan qu hacer contigo.
Wayne comenz a aumentar nuevamente su velocidad.
Qu quieres decir con qu hacer conmigo?
T podras ser un problema para nosotros, Tom. Pero tengo que dejar que los
dems decidan. Ahora debo concentrarme.
Haban llegado a otra parte de la llanura. Estaba sembrada de gigantescas rocas
redondeadas. El cazacoches necesit de todas sus destrezas para esquivarlas a la
velocidad que llevaba. Dejar que los otros decidieran. A Hellman no le gustaba nada
cmo sonaba aquello. De todas formas, no haba mucho que l pudiera hacer al
respecto en aquel momento; y, en cualquier caso, puede que los robots de la reunin
no fueran tan difciles de tratar.
La luz del sol haba disminuido cuando salieron a toda velocidad de la planicie y
entraron en una regin de colinas bajas. Un sendero rudimentario conduca a lo alto.
Wayne lo tom como si se tratara de una pista de tierra para bicicletas de montaa. El
polvo, la arena y la grava baaban a Hellman mientras el cazacoches derrapaba,
esquivaba, frenaba y aceleraba la marcha por la ladera cada vez ms abrupta.
Finalmente las ruedas de Wayne comenzaron a resbalar y l tuvo que recogerlas y
avanzar solamente con traccin pseudpoda. Hellman tuvo que sujetarse con mayor
fuerza porque el robot se zarandeaba, se estremeca, se balanceaba y daba tumbos, y a
veces haca todas esas cosas al mismo tiempo.
Luego Wayne gir y se detuvo bruscamente.
Qu es esto? pregunt Hellman.
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Mira hacia all.


La mirada de Hellman sigui las luces LED que estaban instaladas en unos de los
principales miembros de soporte del cazacoches. A un lado, en una carretera tosca
pero practicable, avanzaba tranquilamente un viejo Mercedes 300 SL.
No es una hermosura? exclam Wayne.
Hellman lo mir y no le gust la perspectiva de que el cazacoches se lanzara
sobre aquel coche fornido y confiado en la ladera de aquella colina con aquella
inclinacin profundamente pronunciada y aquel terreno resbaladizo. Un paso en
falso, y l y el cazacoches iran a parar al pie de la colina tras rodar hacia abajo.
Quiz el cazacoches poda recuperarse de algo as, pero Hellman dudaba de que un
ser humano pudiera.
Diablos, es justo mi tipo de coche dijo Hellman. Vayamos a la reunin,
eh?
Ese coche es comida de primera, y si t no lo quieres yo puedo darle buen uso.
Comamos ms tarde, en la reunin.
Idiota, la reunin es un tiempo de ayuno. Por qu crees que necesitamos un
tentempi ahora?
Computadora! llam Hellman por la radio que haba conseguido conservar
a lo largo de todas las aventuras del da, probablemente porque la llevaba sujeta a la
mueca mediante un lazo.
Fuera de alcance dijo el cazacoches. Tranquilzate. He cazado coches en
terrenos mucho peores que este. Agrrate fuerte, mueco, que all vamos!
Ech a correr bajando por la peligrosa ladera. Result extrao que en aquel
momento, justo antes de lanzarse al territorio peligroso, Hellman pensara en el
misterio de Desdmona. Por otra parte, puede que no fuera nada extrao.

Desdmona era un satlite exterior, ms all de la rbita de Neptuno. Era un lugar


pequeo y triste, un asentamiento de no ms de unos pocos centenares de miembros
de una secta religiosa ya olvidada, que se haban trasladado a aquel lugar para
preservar sus creencias religiosas sin que se contaminaran del resto del mundo. Se
haban llevado consigo a sus robots, claro est; no se poda sobrevivir en los planetas
exteriores sin robots y un montn de suerte. Se haban dedicado a la recoleccin de
xeum, residuos de rayos csmicos. A causa de las peculiaridades topolgicas de la
continuidad espaciotemporal, Desdmona reciba ms xeum que ningn otro lugar del
sistema solar, pero era una forma muy pobre de ganarse la vida porque la nica
demanda de xeum era la de los cientficos que estaban intentando descubrir la
sustancia primordial que haba generado la partcula primera.
Los colonos de Desdmona eran personas austeras que mantenan el contacto
mnimo posible con los dems mundos. Pero sin embargo no pudieron aislarse
completamente. Se produjeron agitaciones, corrientes contrarias, y una creciente
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exigencia de nuevos productos y nuevas modas. Algunos de los ciudadanos de


Desdmona comenzaron a pasar su tiempo libre en el Mundo de Atracciones
Ganmedes, el satlite de placer que haba sido construido en la rbita de Jpiter. Era
un viaje demasiado largo para unas pocas horas de diversin, pero de todas formas lo
realizaban.
Haba disensiones en Desdmona; y luego, un da, se recibi una seal confusa y
difcil de leer en la Tierra y en otros mundos. Nadie poda descifrarlo pero pareca
referirse a algn tipo de desastre. Se envi una partida de socorro que se encontr con
el satlite Desdmona desierto. El lugar haba sido desmantelado de forma metdica,
y todos los materiales tiles recogidos y sacados de all. La nica pista de lo ocurrido
fue una carta, comenzada y arrugada, y arrojada en un rincn, olvidada despus en la
limpieza general que haba precedido a la partida. Despus de algunos comentarios
sobre la familia y los amigos, se lea lo siguiente: Nuestros robots han estado
dndonos problemas ltimamente, y no estamos muy seguros de qu hacer al
respecto. Los Ancianos dicen que no hay peligro de revuelta, aunque algunos dudan
de la prudencia de las nuevas instrucciones anuladoras que les permiten a nuestros
robots soslayar las Tres Leyes de la robtica. Nuestro presidente dice que eso es
necesario con el fin de no inhibir el desarrollo intelectual de los robots, pero algunos
nos preguntamos si no estaremos buscndonos muchsimos problemas.
En ese punto la carta acababa a media frase.
Se conjeturaba que los robots, libres de las restricciones de las leyes de la
robtica, haban tomado de alguna manera el control y decidido llevarse las naves
espaciales y los seres humanos de Desdmona a otra parte, a algn lugar en el que no
seran molestados por el resto de la humanidad. Tericamente era posible saltarse las
leyes de la robtica; los robots inteligentes comenzaban su vida con valores ticos
neutros. Las faltas morales y la represin de las mismas tenan que ser conectadas y
programadas. Algunas personas haban jugado con el condicionamiento de sus
robots, con la esperanza de obtener ms de ellos. Sin embargo, las ocasiones en las
que eso tena lugar eran raras, y se las castigaba en cuanto se las descubra.
Se ofrecan cuantiosas recompensas para cualquiera que resolviese el misterio de
Desdmona, y ms cuantiosas recompensas an para cualquiera que descubriera el
actual paradero de los robots de Desdmona y de sus dueos, los seres humanos del
asentamiento de Desdmona. Nadie haba reclamado hasta entonces aquel dinero,
aunque se haban producido una o dos falsas alarmas.
Hellman estaba bastante convencido de que los robots de Desdmona podran
haberse trasladado a aquel lugar, fuera cual fuese el nombre de aquel planeta. Era
potencialmente un hombre rico. La nica dificultad radicaba en que, en aquel preciso
momento, se hallaba aferrado a la parte superior de un cazacoches que corra a toda
velocidad, ladera abajo, para atacar a un Mercedes 300 SL.
Resbalando y derrapando sobre la superficie traicionera, con las ruedas girando y
las piernas luchando para afirmarse, cay sobre el indefenso automvil. El Mercedes,
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al percibir el ataque, aument su velocidad de golpe. El cazacoches consigui


arrancarle un trozo del parachoques antes de que el Mercedes se liberara y, con un
ronquido de sus dobles carburadores, se lanzara colina abajo. El cazacoches lo sigui,
lo alcanz y se lanz sobre la parte trasera del coche. Se produjo un tremendo
bramido por parte de ambas mquinas. El cazacoches se haba apoyado sobre el
maletero del Mercedes y lo estaba desgarrando y hendiendo, intentando, con sus
largos brazos extensibles, alcanzar la zona de abajo y soltarle uno de los vulnerables
ejes con el fin de desjarretar a la bestia mecnica. Pero el Mercedes tena flancos
blindados y una red de acero protega sus rganos vitales. El claxon profiri un
sonido tremendo y por las vlvulas modificadas del sobrealimentador comenz a
manar un gas gris azulado. El cazacoches consigui pinzar y cerrar la vlvula
principal por la que sala aquel humo. Sac un tentculo metlico que tena una
especie de puo cachiporra en el extremo, rompi con ella el cristal lateral del lado
del conductor y se apoder del volante. El coche y el cazacoches lucharon por el
control mientras se inclinaban en la abrupta ladera, llegando peligrosamente a punto
de dar una vuelta de campana. Eso slo lo evit el superior sentido del equilibrio del
cazacoches, pues de alguna manera consegua mantener tanto al coche como a s
mismo del derecho sobre las ruedas de aqul. Los gruidos y gemidos, los gritos y
rugidos eran extremadamente impresionantes. Hellman era zarandeado de un lado a
otro mientras los dos robots estaban en pleno fragor, y por un momento pens que iba
a salir despedido. El tentculo del robot cazador se desliz por una vlvula de entrada
y encontr la unidad de procesamiento central de la criatura, en algn lugar de la
profundidad de las entraas de sta. El cazacoches tirone una vez, dos, y al tercer
intento se solt un puado de cables y el Mercedes profiri un solo suspiro y aminor
la velocidad hasta detenerse. Las luces idiotas del panel de instrumentos destellaron
como enloquecidas y luego se apagaron. La criatura haba muerto.
Hellman se las arregl para deslizarse hasta el suelo. Se desperez y descans
mientras Wayne arrancaba las esferas de los indicadores y las masticaba, para
desmantelar luego algunas de las partes ms selectas y las guardaba en su seccin de
carga, justo debajo de su propia unidad central de procesamiento. Al observarlo,
Hellman se dio cuenta de que tambin l comenzaba a tener hambre.
Supongo que no tendrs nada que yo pueda comer coment mientras miraba
cmo babeaba Wayne al masticar uno de los focos principales.
No, aqu no le respondi Wayne, pero en la reunin podremos hacer algo
por ti.
Yo no como metal, ya lo sabes le record Hellman. Ni siquiera plstico.
Estoy enterado de las especiales necesidades dietticas de los seres humanos
le replic el cazacoches. Escupi un par de tuercas de sujecin. Bueno, eso estaba
delicioso. Es una lstima que los seres humanos no conozcis las maravillas de los
faros. Vamos, monta, llegaremos tarde.
Aunque no por culpa ma murmur Hellman, volviendo a subir encima del
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cazacoches.
Al cabo de otra hora haban dejado atrs el camino accidentado y estaban
atravesando un territorio herboso y ondulado. Tenan un ro a la derecha, y onduladas
colinas verdes a la izquierda. Hasta aquel momento, Hellman no haba visto rastro
alguno de seres humanos, y ni siquiera de vida animal. Sin embargo, en aquella zona
haba mucha vegetacin. La mayor parte de la misma pareca existir en forma de
rboles o hierbas. Nada que l pudiera comer. No obstante, quiz consiguiera algo
cuando llegaran al punto de reunin.
A lo lejos, en una depresin emplazada entre dos colinas, distingui el destello del
sol sobre una superficie metlica.
Qu es eso? pregunt.
Esa es la Casa Redonda le replic Wayne. Es lo que nosotros llamamos la
Gran Sala de Reuniones. Y mira, algunos ya han llegado.
La Casa Redonda era un edificio circular de un piso de alto, abierto por los lados
y apoyado sobre columnas. Estaba bellamente adornado con arbustos y grandes
rboles alrededor. Haba alrededor de veinte mquinas que se paseaban por el
exterior. Hellman pudo or sus inactivos motores antes de distinguir las palabras que
se decan los unos a los otros. Detrs de la Casa Redonda haba un corral vallado,
dentro del cual se vean varias criaturas mecnicas enormes de un tipo que Hellman
no haba visto nunca antes. Se encumbraban muy por encima de los cazacoches, con
aspecto de imitacin mecnica de brontosaurio. Cerca de su encierro haba otras
varias estructuras.
Al acercarse Wayne, los cazacoches advirtieron la presencia de Hellman sobre su
espalda y guardaron silencio.
Howdy, Jeff salud Wayne, Si, Bill, Skeeter, hola.
Hola, Wayne replicaron los otros.
Supongo que ahora puedes bajarte le dijo Wayne a Hellman.
Hellman descendi de la espalda del cazacoches. Resultaba agradable tener
nuevamente un suelo slido debajo de los pies, aunque estaba un poco intimidado por
el tamao de los otros cazacoches.
Qu traes ah, Wayne? pregunt uno de ellos.
Puedes verlo por ti mismo respondi Wayne. Es un ser humano.
Pues s que lo es seal la mquina llamada Jeff. Haca mucho tiempo que
no vea una de esas criaturas por aqu.
Se estn volviendo bastante escasas reconoci Wayne. No tenis nada
para beber por aqu?
Uno de los cazacoches seal con uno de sus extensores en direccin a un barril
que haban dejado debajo de un rbol lateral.
Prueba un poco de eso. Es de la destilera casera de Lester; nos lo ha enviado.
Es que no va a venir Lester?
Me temo que no. Tiene esa podredumbre en los cables de control. Lo ha dejado
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bastante tullido.
Wayne se encamin hacia el barril, sac un tubo y lo introdujo en el interior. Los
dems observaron en silencio a medida que bajaba el nivel.
Eh, Wayne! Deja un poco para los dems!
Finalmente Wayne retir el tubo de beber.
Guauuu! exclam. Eso pega fuerte!
Garantizado al trescientos por ciento, y aromatizado con canela. Humano, no
quieres probar un poco?
Creo que pasar dijo Hellman.
Los cazacoches soltaron rudas carcajadas.
Dnde diablos lo encontraste, Wayne?
En la llanura respondi Wayne. Su dueo todava est all, en la nave
espacial.
Por qu no ha venido tambin l?
No lo s muy bien. Quiz no sea mvil.
Qu vas a hacer con l?
Eso debe decidirlo el consejo ejecutivo replic Wayne.
Sabe hablar? pregunt el que se llamaba Skeeter.
Claro que s hablar intervino Hellman.
Hellman estaba a punto de poner en su lugar aquellas fanfarroneras de robot,
pero en aquel momento se produjo movimiento dentro de la Casa Redonda y dos
robots salieron de ella. Las vigas y travesaos metlicos de sus estructuras desnudas
estaban pintados de azul; la parte superior era roja. Tenan smbolos negros pintados
aqu y all. Parecan ser oficiales de alguna clase.
Nos ha enviado el jefe le dijo uno de ellos a Wayne. Se ha enterado de que
has entrado en el campamento con un ser humano.
Las noticias corren rpido, verdad? coment Wayne.
Wayne, t sabes que eso va en contra de las reglas.
Wayne neg con la cabeza.
No es la costumbre, pero nunca o decir que fuera en contra de las reglas.
Bueno, pues as es. Tenemos que llevarlo dentro para interrogarlo.
Ya me lo haba figurado dijo Wayne.
Ven con nosotros, humano le dijo uno de los oficiales.
Aparentemente, Hellman no poda hacer otra cosa que obedecer las rdenes.
Saba que no era mucho para los robots en lo que a velocidad y fuerza se refera; tena
que irse con mucho ojo. Puede que no resultara muy fcil salir con bien de aquella.
No obstante, lo que ms lo intrigaba era que tenan aquellos robots en contra de
los seres humanos? Haba algn ser humano en aquel planeta? O los haban matado
todos los robots?
Uno de los edificios pareca servirles de prisin a los cazacoches. Estaba cerrado
por los flancos, y tena una puerta en la que a su vez haba un candado. Uno de los
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oficiales azules y rojos, o guardias o lo que fuera que fuesen, abri la puerta y la
sujet para que Hellman entrase.
Durante cunto tiempo vais a tenerme encerrado? pregunt Hellman.
Se te informar de la decisin del consejo fue la nica respuesta, tras lo cual
cerraron la puerta tras l.
Era una sala amplia hecha de hierro galvanizado. Tena ventanas emplazadas muy
en lo alto, las cuales no tenan cristales. La sala estaba desprovista de muebles.
Evidentemente, los robots no utilizaban sillas ni camas, aunque s se vean algunas
mesas bajas. Hellman recorri el entorno con la mirada y, cuando sus ojos se
acostumbraron a la penumbra, distingui un parpadeo de luz en un rincn y se
encamin hacia l para investigar.
En el rincn haba un robot. Era algo ms pequeo que un hombre, quiz de
alrededor de un metro y medio de estatura, y cuerpo esbelto. Tena una cabeza bien
definida, esculpida en un metal brillante, y los brazos y piernas habituales. La criatura
lo observaba en silencio, cosa que resultaba inquietante.
Hola dijo Hellman. Soy Tom Hellman. Quin eres t?
El robot no respondi.
No puedes hablar? pregunt Hellman. No hablas ingls?
Segua sin recibir rplica alguna del robot, que continuaba observndolo con un
ojo verde y otro rojo.
Fantstico exclam Hellman. Me han encerrado con un mudo.
Mientras hablaba, advirti que el robot estaba escribiendo en la tierra apisonada
del suelo con un largo dedo de uno de los pies. Hellman ley: Las paredes tienen
odos.
Levant los ojos hacia el robot, el cual le dirigi una mirada significativa.
Qu ocurrir ahora? pregunt Hellman, bajando la voz hasta un susurro.
El robot volvi a escribir: Pronto lo sabremos.
El robot no quiso comunicarle nada ms. Hellman se encamin hacia el lado
opuesto de la sala y se tendi sobre el suelo. En ese momento tena mucha hambre.
Le daran de comer? Y lo ms importante, le daran para comer algo que pudiera
comer realmente? En el exterior, pasaban las horas. Pasado un rato, Hellman
comenz a adormilarse. Cay en un sueo ligero y al cabo de poco estaba soando
con cosas vagas y amenazadoras que se lanzaban sobre l desde el cielo oscuro.
Estaba intentando explicarles que no era culpable, pero no consegua recordar de qu.
Hellman se despert cuando abrieron la puerta de la prisin. Al principio pens
que haban venido a decirle qu haban decidido. Pero en cambio le traan comida.
Consista enteramente en frutas y bayas, ninguna de las cuales le resultaba familiar,
aunque tampoco eran extraas. Tambin le trajeron agua. Estaba contenida en latas de
aceite de un cuarto que haban sido escrupulosamente limpiadas y no tenan ni rastro
de aceite. Ms tarde Hellman supo que aquellas latas jams haban contenido aceite,
aunque la palabra aceite estaba estampada en el metal por la parte de fuera. En
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aquel momento no tena ni idea de que los cazacoches tenan un lado ceremonial en
sus naturalezas, y eran capaces de utilizar objetos utilitarios por su mero valor
simblico.
Los dos cazacoches que le trajeron la comida y el agua se negaron a responder
preguntas. Esperaron en silencio mientras Hellman coma. l pensaba que lo
observaban con curiosidad. No pudo comprenderlo, pero tena tanta hambre que
continu comiendo. Se llevaron el plato de metal batido en el que haban trado la
fruta, pero le dejaron las dos latas de agua.
El tiempo pasaba. Hellman no llevaba reloj y no poda contactar con la
computadora de la nave para que llevara la cuenta del tiempo. Pero calcul que
deban haber pasado horas. Comenz a sentir irritacin hacia el robot que estaba
encerrado con l, que permaneca sentado en un rincn de la sala y pareca sufrir un
ataque de catalepsia.
Al fin, Hellman decidi que ya haba tenido suficiente. El aburrimiento puede
conducir a un hombre a actos violentos. Se acerc al robot y le dijo:
Di algo.
El robot abri sus ojos rojo y verde y lo mir. Mene lentamente la cabeza de
derecha a izquierda, lo cual significaba no.
Porque ellos pueden ornos, verdad?
El robot afirm con la cabeza.
Y qu importa si pueden ornos o no?
El robot hizo un gesto complejo e intrincado con las manos, que Hellman
interpret como: T simplemente no lo comprendes.
Que yo simplemente no lo comprendo, es eso? pregunt Hellman.
El robot asinti con la cabeza.
Pero es que no puedo comprenderlo a menos que me lo expliques.
El robot se encogi de hombros. Gesto universal que significa: Y qu puedo
hacer yo?.
Yo te dir lo que puedes hacer dijo Hellman con una voz baja pero resonante
de ira contenida. Me ests escuchando?
El robot asinti nuevamente con la cabeza.
Si no comienzas a hablar de inmediato, voy a saltarte uno de los ojos. El verde.
Luego volver a pedrtelo. Si vuelves a negarte, te saltar el rojo. Lo has
comprendido?
El robot lo mir fijamente. Slo entonces advirti Hellman el rostro tan mvil que
tena. No estaba hecho de una sola pieza de metal. En cambio, haba muchsimos
planos pequeos que conformaban la cara, y cada plano tena alrededor de dos
centmetros cuadrados y era capaz de moverse. Aquel era un rostro diseado para
revelar sus pensamientos, emociones y estados de nimo a travs de la expresin. E
indudablemente el rostro del robot expres horror, incredulidad, ultraje, cuando
Hellman contorsion su propio rostro en una expresin feroz y avanz hacia l.
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No es necesaria la violencia le asegur el robot.


Muy bien. Tampoco es necesario el silencio, verdad?
Supongo que no replic el robot. Simplemente se me ocurri que sera
mejor que no hablramos entre nosotros para que los cazacoches no creyeran que
estbamos conspirando contra ellos.
Por qu iban a pensar eso?
T tienes que saber, al igual que yo, que en este planeta de Nuevaestrella todos
los seres inteligentes piensan eso; y los cazacoches son una gente muy suspicaz.
No son gente lo contradijo Hellman. Son robots.
Dado que los robots inteligentes poseen las mismas facultades que los seres
humanos, nosotros ya no establecemos diferencias en trminos de robot y
humano. Hablar de esa forma es superfluo y racista.
De acuerdo concedi Hellman. Reconozco mi error. Has dicho que son
una gente muy suspicaz?
Responde a la lgica, no te parece? Se han separado del torrente principal de
vida y evolucin de Nuevaestrella. Los grupos aislados tienen tendencia a la
xenofobia.
Conoces muchas palabras difciles dijo Hellman.
No tengo ms remedio. Soy bibliotecario.
Los cazacoches no tienen aspecto de ser muy aficionados a la lectura.
Yo no soy bibliotecario aqu aclar el robot con una risa baja. Yo no
pertenezco a esta tribu! Yo trabajo en la Biblioteca Central de Prstamo en el centro
de Robotsville.
Robotsville? Es una ciudad?
La ciudad ms grande de Nuevaestrella. Sin duda habrs odo hablar de ella.
Yo no soy de aqu le explic Hellman. Soy del planeta Tierra.
Eres de otro planeta? El robot se irgui y lo mir ms atentamente.
Cmo llegaste hasta aqu?
De la forma habitual. En una nave espacial.
Uhuu dijo el robot.
Perdn?
Uhuu es una expresin peculiar de Robotsville. Significa: Eso realmente
abre un montn de posibilidades.
Puedes explicarme eso? le pidi Hellman.
Es slo que en este momento estn ocurriendo bastantes cosas en Robotsville.
Tu llegada podra tener consecuencias incalculables.
De qu ests hablando? Qu es lo que ocurre?
Justo en aquel momento se oy el sonido de la llave en la cerradura.
Me temo que no voy a tener tiempo para contrtelo le dijo el robot. Sabe
Dios qu es lo que nos deparan estos brbaros. Me llamo Jorge termin, dndole al
nombre la pronunciacin espaola.
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Jorge? Como Jorge Luis Borges? pregunt Hellman, que era un gran
literato cuando se trataba de relatos cortos.
S. Es el santo de los bibliotecarios.
La puerta se abri. Los cazacoches entraron andando pesadamente. Entre los
edificios parecan torpes e incmodos. La gracia fluida que un cazacoches desplegaba
en terreno abierto pareca abandonarlos en aquellos entornos restringidos.
Ven con nosotros le dijo uno de ellos. El consejo ha comentado tu caso y
ahora quiere hablar contigo.
Qu hay de mi compaero Jorge?
Con l trataremos a su debido tiempo.
Ten cuidado con lo que les dices le advirti el bibliotecario. A los
cazacoches no les gustan, las evasivas.
La pausa del bibliotecario fue lo suficientemente larga como para convencer a
Hellman de que haba algo que le estaba aconsejando no decirles a los cazacoches.
Dese saber de qu se trataba. Pero los cazacoches comenzaron a avanzar y Hellman
tuvo que moverse rpidamente para evitar que le pasaran por encima.

Lo llevaron a la zona de reunin. Se trataba de una superficie de roca plana y


circular que haba sido toscamente pulida. Estaba a aproximadamente a un metro del
suelo y haba rampas de tierra apisonada que conducan a lo alto de la misma. Los
cazacoches ya se haban reunido en el lugar y se movan alrededor de la roca que
recordaba vivamente a un aparcamiento de coches inmenso. En el centro haba una
plataforma elevada, sobre la que se hallaban unos cinco cazacoches que tenan ms
aspecto de un grupo de polticos que de otra cosa.
Hellman fue conducido a un gran pedestal que tena un camino en espiral que
conduca hasta lo alto del mismo. Lo emplazaba al nivel de los cinco cazacoches de
lo alto de la plataforma.
Incluso si aquellos no hubieran estado separados de los dems, a Hellman no le
habra resultado difcil darse cuenta de que eran los importantes. Eran algo ms
grandes que los otros, y sus cuerpos tenan ms ornamentos, principalmente de la
variedad cromada. Varios de ellos llevaban collares de objetos brillantes que Hellman
reconoci como los distintivos que antiguamente llevaban sobre el cap algunos
coches de la Tierra.
El jefe del grupo era tambin fcil de identificar. Estaba sentado en medio de los
otros sobre la plataforma elevada. Era casi un tercio ms grande que sus compaeros
jueces, y estaba pintado de azul oscuro con detalles plateados.
El juez azul y plateado dijo:
Yo soy Devorador de Coches, Anciano Jefe de la tribu de los Cazacoches.
Estos son mis compaeros jueces. Por qu has venido aqu, Tom Hellman? Ya
sabemos que has llegado en una nave espacial. Por qu has venido a Nuevaestrella?
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Fue a causa de un error declar Hellman. Tuve una avera.


Esa no es una respuesta aceptable. Cuando los humanos estn implicados en
algo, no existen los errores.
Quiz no conoce usted bien a la gente le dijo Hellman. En este caso se
trat decididamente de un error. Si no me creen, pregntenselo a la computadora de
mi nave.
Uno de nuestros exploradores intent hablar con ella dijo Devorador de
Coches. Nos respondi que no tenamos el cdigo de acceso adecuado. No quiso
explicar qu quera decir con eso.
El cdigo de acceso es una combinacin de nueve nmeros. Se utiliza para
evitar que alguien no autorizado espe en los bancos de memoria de la computadora.
Pero no poda la computadora tomar esa decisin por su propia cuenta?
pregunt Devorador de Coches.
Quiz s poda dijo Hellman, pero no es esa la forma en que hacemos las
cosas en la Tierra.
Los robots celebraron una conferencia de susurros.
Han pasado muchos aos desde que los humanos visitaron esta regin dijo
finalmente Devorador de Coches. Esta parte del planeta nos pertenece a nosotros,
los cazacoches. Nosotros nos mantenemos apartados del territorio de las otras
personas y esperamos que las otras personas se mantengan apartadas del nuestro. As
han sido las cosas durante mucho tiempo, desde que el Gran Fabricador dividi las
especies inteligentes y les dijo a cada uno que crecieran y se multiplicaran segn el
plan bsico. Algunos de los cazacoches queran matarte a ti, y a ese otro perdido, el
bibliotecario que se da a s mismo el nombre de Jorge. A m me parece un nombre
amariconado. Es el tipo de nombres que se dan a s mismos en Robotsville, donde se
creen que son mejores que nadie. Pero nosotros, los Ancianos, hemos decidido en
contra de cualquier accin violenta. El Pacto que rige este planeta prohbe la
destruccin excepto por razones legtimas. Hellman, puedes marcharte. T y tambin
Jorge. Os aconsejo estar fuera del territorio a la puesta del sol. Si no lo hacis, podra
atacaros un hienoide.
Adnde se supone que debo ir? No puedo regresar a mi nave por mi propia
cuenta.
Dado que Wayne 1332A te trajo hasta aqu dijo Devorador de Coches,
tambin puede llevarte de vuelta. De acuerdo, Wayne?
Un atronador escndalo de estallidos surgi de los cazacoches reunidos en el
lugar. A Hellman le cost algunos instantes darse cuenta de que se trataba de
carcajadas.

Lamento esto, Wayne dijo Hellman. l y Jorge haban montado, y estaban


ahora aferrados a las placas de la espalda del cazacoches.
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Diablos, esto no tiene ninguna importancia le respondi Wayne. No paso


mucho tiempo explicando cmo paso mi tiempo libre. A veces es mejor para los
cazacoches cambiar al modo de emergencia el cual, por supuesto, tiene un tiempo
limitado de operacin. Pero durante la mayor parte del tiempo la vida transcurre aqu,
en la llanura de cemento, casi como lo ha hecho desde siempre.
Hellman se enter por Wayne de que los cazacoches haban vivido en aquella
regin, en las tierras yermas de las Montaas Noroccidentales, desde que se tena
memoria. Jorge interrumpi para decir que aquello era mentira, o al menos no era
verdad: los cazacoches haban estado all desde haca slo cien aos
aproximadamente, como todo el mundo. Wayne dijo que no quera discutir, pero
seal que haba muchsimas cosas que los robots de ciudad desconocan. El propio
Hellman estaba interesado en saber cmo era eso de ser un robot de ciudad.
No hay gente alguna en tu ciudad? le pregunt Hellman a Jorge.
Ya te lo he dicho, todos nosotros somos gente.
Bueno, me refiero a gente como yo. Humanos. El tipo de gente de carne y
hueso. Sabes a qu me refiero?
Si quieres decir seres humanos naturales, la respuesta es no. No hay ninguno en
Robotsville. Nosotros nos separamos de ellos. Fue por el bien de todos. Simplemente
no nos llevbamos bien. Durante un tiempo intentamos producir androides de carne y
hueso, robots con cuerpos plasmticos, pero resultaban estticamente
desagradables.
No saba que la esttica fuera un problema coment Hellman.
Es el nico problema real le explic Jorge, una vez que se han resuelto los
de mantenimiento y conservacin de repuestos.
S, supongo que as es concedi Hellman. Sabis cmo llegasteis
vosotros a este planeta?
Por supuesto. El Gran Fabricador nos puso aqu, cuando dividi las especies
inteligentes y le dio a cada una una porcin de la tierra y de las cosas buenas que
haba en ella.
Cunto tiempo hace de eso? pregunt Hellman.
Hace mucho tiempo. Antes del comienzo de los tiempos.
Jorge le cont a Hellman el Relato de la Creacin que, en versiones ligeramente
cambiadas, era conocida por todos los seres del planeta Nuevaestrella. Que el Gran
Fabricador, un ser hecho a partes iguales de carne, metal y espritu, haba producido
todas las razas y las haba observado ir a la guerra las unas contra las otras. Que haba
decidido que eso no estaba bien. El Gran Fabricador haba probado varios planes.
Intent poner a los seres humanos al mando de todos. No funcion. Intent dejar que
gobernaran los robots, y tampoco funcion. Finalmente dividi el planeta en
porciones iguales. Cada uno tiene ahora un lugar, dijo el Gran Fabricador. Id all
ahora y acceded a la informacin.
Y all fueron, todas las especies, y cada uno escogi su lote y su fortuna. Los
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Humanos encontraron lugares verdes en los que podran cultivar cosas. Los robots se
dividieron en varios grupos. Uno de esos grupos era el de los cazacoches. Ellos no
queran vivir en ciudades. Negaban que la finalidad de los robots fuera la de ampliar
la tecnologa. Insistan en que vivir era finalidad suficiente para cualquiera. Ese fue el
tiempo de las modalidades de eleccin. Los cazacoches seleccionaron para s cuerpos
que fueran aerodinmicos y que resistieran durante mucho tiempo. Se programaron a
s mismos con el amor por los sitios desolados. Y el Gran Fabricador puso a su
disposicin una raza de automviles, descendientes directos de los coches de la
Tierra. Los coches eran animales beligerantes de rebao y era correcto matarlos
porque no eran lo suficientemente inteligentes como para que les importara. Los
cazacoches fueron programados de manera que las entraas de los coches les
resultaran deliciosas. Se trataba de una tica deliberadamente estudiada, porque al
principio cada uno de los grupos escogi su propia tica. Trabajaron sobre modelos
antiguos, por supuesto, modelos humanos de los viejos tiempos, dado que la
inteligencia es la capacidad para escoger tu propia programacin. Era una buena vida,
pero segn el punto de vista de los otros robots, aquellos que haban escogido vivir en
ciudades, era un callejn sin salida en el juego vital de la evolucin de las mquinas.
El modelo romntico era satisfactorio, pero limitado.
Vers dijo Jorge mientras rebotaban sobre la espalda de Wayne, algunos
de nosotros pensamos que la vida es un arte que debe ser aprendido. Creemos que
tenemos que aprender lo que vamos a hacer. Dedicamos nuestras vidas a dar el paso
siguiente.
Wayne se aburra con aquella clase de conversacin. El bibliotecario estaba
obviamente loco. Qu poda ser mejor que correr por el territorio y matar cosas? l
mismo haba sealado que no exista problema moral alguno, dado que las cosas que
mataban no eran lo suficientemente inteligentes como para darse cuenta de lo que les
hacan. Adems, tampoco se les haban conferido circuitos de dolor.
Estaban atravesando un paso de montaa largo y estrecho, con altsimos picos a
ambos lados. Repentinamente, Wayne se detuvo y despleg unas antenas. Las hizo
girar de una forma resuelta, y un instrumento del interior de su blindaje comenz a
emitir un tic-tac urgente y apenas audible.
Qu ocurre? pregunt Hellman.
Creo que tenemos problemas por delante dijo Wayne. Se volvi en redondo
y comenz a desandar el camino. A unos cincuenta metros volvi a detenerse.
Qu ocurre ahora? volvi a preguntar Hellman.
Los tenemos a ambos lados.
A quines tenemos a ambos lados? Son otra vez los hienoides?
Esos no son un problema real le dijo Wayne. No, esto es un poco ms
grave que eso.
De qu se trata? inquiri Jorge.
Creo que es un grupo de deltoides.
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Cmo puede ser eso? pregunt Jorge. Los deltoides viven mucho ms al
sur, en Mecanicaville y Empaquetadurum.
No s qu estn haciendo aqu dijo Wayne. Quiz puedas preguntrselo t
mismo. Parecen estar por todas partes a nuestro alrededor.
El rostro mvil de Jorge adquiri una expresin de alarma.
Que el Gran Fabricador nos proteja!
Qu ocurre? le pregunt Hellman a Wayne. Por qu est tan
trastornado?
Los deltoides no son como el resto de nosotros le explic Wayne.
No son robots?
Oh, ya lo creo que son robots. Pero algo sali mal con su condicionamiento
cuando la raza fue diseada por el Gran Fabricador. A no ser que lo haya hecho a
propsito, que es lo que sostiene la Iglesia deltoide de la Estrella Negra.
Qu es exactamente lo que el Gran Fabricador les hizo? inquiri Hellman.
Les ense el gusto por matar dijo Jorge.
Esperad dijo Wayne. La nica forma de salir de aqu es por encima de
esos acantilados.
Puedes escalar un gradiente como ese? pregunt Hellman.
Vamos a averiguarlo replic Wayne.
Pero vosotros tambin matis cosas le dijo Hellman.
Claro; pero slo animales legtimos. A los deltoides les gusta matar a otros
seres inteligentes.
Comenz su camino pared de roca arriba. Detrs de ellos se haba reunido un
grupo de grandes mquinas de colores de camuflaje y los estaban observando.

Tres veces intent Wayne llegar hasta lo alto, y cada vez perdi el punto de
traccin a un tercio de la distancia que lo separaba de la cumbre. Slo el ms hbil
equilibrio y el doble agarre impidieron que el cazacoches volcara mientras se
deslizaba hasta su punto de partida. Los deltoides no parecan tener prisa alguna por
atacarlos, cosa que en aquel momento le result incomprensible a Wayne, pero que
tena una explicacin muy simple que les fue ofrecida cuando se hallaron a salvo, de
momento, en Poictesme.
Pero eso ocurri ms tarde; de momento aquella pareca una situacin
desesperada, y Wayne se volvi, dispuesto a cargar con la cabeza por delante contra
las mquinas y correr el riesgo. Hellman y Jorge no tenan voto en el asunto. Aquella
era la decisin de Wayne y slo l deba tomarla. Pero le fue arrebatada de las manos
cuando de pronto el suelo comenz a ceder bajo sus pies. Los deltoides lo advirtieron
y encendieron ruidosamente sus motores, ansiosos por alejarse de aquel terreno
traicionero. Pero ya estaban tambin ellos atrapados, y la totalidad de la llanura
pareci estar hundindose. Hellman y Jorge no pudieron hacer nada ms que sujetarse
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a Wayne mientras este se deslizaba, resbalaba y luchaba para conseguir un punto de


traccin. Pero no haba nada que hacer y Hellman se sinti azotado por el polvo y la
arena que volaba cuando el suelo les desapareci de debajo de los pies.

Fue el despertador lo que lo trajo a la conciencia.


Despertador?
Hellman abri los ojos. Estaba en una gran cama debajo de una colcha rosa y
azul. Estaba cmodamente recostado sobre blandas almohadas. Haba un despertador
en la mesilla de noche que tena a un lado. Estaba sonando.
Hellman lo apag.
Te sientes bien? le pregunt una voz.
Hellman recorri la habitacin con la mirada. A su derecha, sentada en un silln
excesivamente mullido, haba una mujer. Una mujer joven. Una hermosa mujer
joven. Llevaba un traje de azafata de colores amarillo y mandarina. Tena cabellos
rizados rubios y ojos grises. Mir a Hellman con aire de descaro y posesin.
S, estoy bien le replic Hellman. Quin eres t?
Soy Lana le replic la joven.
Eres una prisionera?
Ella se ech a rer.
Dios mo, no! Yo trabajo para esta gente. Ests en Poictesme.
Lo ltimo que recuerdo es que el suelo cedi.
S. Casteis en Poictesme.
Qu hay de los deltoides?
No existe afecto alguno entre los deltoides y los robots de Poictesme. Los
robots les echaron un buen rapapolvo por habernos invadido y los echaron con cajas
destempladas. Los deltoides tuvieron que aceptarlo porque estaban en falta. Les
divirti mucho a los poictesmeanos ver a los habitualmente arrogantes deltoides,
seguros de s mismos, marcharse cabizbajos y arrastrando la cola.
La cola?
S. Los deltoides tienen cola.
Yo no estuve lo suficientemente cerca de ellos como para verles la cola le
dijo Hellman.
Creme, tienen cola. Existe un modelo albino que carece de ella, pero ese slo
se da en el Valle Lemurton, que est a ms de ochocientos vasck de aqu.
Cunto mide un vasck?
Equivale aproximadamente a una milla terrcola, o a 1,6 kilmetros, es decir,
que es igual a cinco mil doscientos ocho yups.
Pies?
Aproximadamente, s.
Cmo puede ser que los deltoides hayan cado en Poictesme? Es que no
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saban que estaba aqu?


Cmo podan saberlo? Poictesme es una de las ciudades excavadoras.
Oh, qu tontera por mi parte! reflexion Hellman. Una ciudad
excavadora! Cmo puedo no haber pensado en ello?
Ests burlndote de m le dijo la joven.
Bueno, quiz un poco. As pues, Poictesme pas excavando por el lugar en el
que estaban reunidos todos esos deltoides con el fin de capturar o matar al
cazacoches?
Eso es, exactamente. La corteza de tierra era fina en ese punto, y de todas
formas ellos no deberan de haber estado aqu porque esta regin les fue dada a los
poictesmeanos para que vivieran sobre o debajo de ella, segn su antojo.
Bueno, creo que lo he comprendido dijo Hellman. Dnde estn los
poictesmeanos, ya que hablamos de ellos?
Aqu mismo. Ests en Poictesme le replic Lana.
Hellman mir alrededor de s. No lo comprenda. Luego lo comprendi.
Quieres decir que esta habitacin?
No, la casa misma. Los poictesmeanos son robots constructores de casas.
Hellman se enter de que los poictesmeanos comenzaban su vida como diminutas
esferas metlicas dentro de las cuales haban partculas infinitesimales en
movimiento, as como una fbrica qumica en miniatura. Los poictesmeanos
comenzaban como robots pequeitos, apenas ms grandes que el ADN y los
orgnulos. Su plan se desarrollaba a partir de ese punto. Lentamente comenzaban a
construir una casa a su alrededor. Eran igualmente diestros en el trabajo de la madera
como en el de la piedra. Hacia la pubertad ya podan fabricar ladrillos en su horno
interno natural. La mayora de los poictesmeanos construan casas de seis a ocho
habitaciones. Dichas casas no eran para su propio uso. Resultaba obvio que los
poictesmeanos no necesitaban las elaboradas estructuras con ventanas miradores y
sus garajes abiertos, que llevaban consigo a todas partes, amplindolas poco a poco y
pintndolas una vez al ao. Pero las instrucciones que tenan grabadas, adems de su
factor de direccin racial (FDR), se combinaban para hacer que produjeran casas cada
vez mejores. Vivan en primorosos suburbios en los que cada poictesmeano ocupaba
el cuarto de acre de tierra que le haba sido adjudicado. Al caer la noche, de acuerdo
con una antigua orden, las luces de las calles y las casas se encendan. Los
poictesmeanos tenan tambin algunos proyectos comunales. Un teatro y una sala de
cine. Pero no se proyectaba ninguna pelcula porque los poictesmeanos nunca haban
conseguido dominar el arte de la cinematografa. Y de todas formas, quin haba que
pudiera asistir a su teatro y su sala de cine? Los poictesmeanos eran una raza
simbitica, pero no han tenido nunca un simbionte con el que compartir las cosas.
Es por eso por lo que te tienen aqu? le pregunt Hellman. Para que
vivas en una de sus casas?
O, no. Yo soy una asesora de diseo le replic Lana. Son muy
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quisquillosos; especialmente en lo que se refiere a sus alfombras y cortinas; y


tambin importan jarrones que les compran a los seres humanos, porque no estn
programados ni motivados para hacer cosas de ese tipo por s mismos.
Cundo conocer a uno de ellos?
Queran que te sintieras cmodo antes de hablar contigo.
Qu amable por su parte!
Oh, no lo creas; tienen sus razones. Los poictesmeanos tienen razones para
todo lo que hacen.
Hellman quiso saber qu haba ocurrido con el bibliotecario y el cazacoches, pues
a aquellas alturas los consideraba sus amigos. Pero Lana, o bien no lo saba o bien no
quera decrselo. Hellman se preocup durante un rato por el asunto, y luego dej de
pensar en ello. Sus dos amigos estaban hechos de metal, y poda esperarse que
supieran cuidar de s mismos.
Lana hablaba a veces de su familia y sus amigos que estaban en la Colina Zoo.
No responda a las preguntas directas de Hellman, pero le gustaban las evocaciones.
Por lo que le cont, Hellman se hizo la idea de una vida idlica, algo as como medio
polinesia y medio hippie. Aparentemente, los seres humanos no hacan demasiado,
aparentemente. Tenan jardines y tierras de cultivo, pero de todo ello se cuidaban los
robots. De hecho, los robots jvenes de las ciudades de Nuevaestrella se prestaban a
esos trabajos de forma voluntaria. Se trataba de robots que pensaban que haba algo
noble en los seres humanos. Los dems robots los llamaban los humanizados.
Habitualmente, sin embargo, se consideraba que no era ms que el tipo de capricho
que era de esperar en un robot joven.
Hellman se levant de la cama y se puso a recorrer la casa. Se trataba de una
vivienda bonita, en la que todo era automtico. El poictesmeano que constitua la
inteligencia de la casa haca todo el trabajo y se encargaba de su organizacin. A los
poictesmeanos les gustaba adelantarse a los deseos de uno. La casa estaba siempre
cocinando comidas especiales para Hellman. De dnde sacaba el redondo de ternera o
los kiwis, fue algo que Hellman no pregunt. Exista algo as como el querer saber
demasiado, y l no lo ignoraba.
Cada casa tena su propio clima y, en el patio trasero, una piscina. A pesar de que
estaban bajo tierra, unas lmparas emplazadas al final de unos altos postes les
proporcionaban luz cenital.
Hellman se aficion mucho a Lana. Pensaba que era un poco tonta, pero dulce.
Tena un aspecto estupendo con el traje de bao. No pas mucho tiempo antes de que
Hellman le hiciera a Lana una propuesta formal de procreacin mutua, entre l y ella,
t y yo, nena. Lana le respondi que le encantara, pero no en aquel momento. Quiz
algn da, pero no en aquel momento. Cuando Hellman pregunt por qu no en aquel
momento, ella le replic que algn da se lo explicara y que ambos se reiran de ello.
Hellman haba odo eso mismo en una ocasin anterior. No obstante, continu siendo
muy aficionado a Lana y a ella tambin pareca gustarle l, aunque esto ltimo poda
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deberse a que l era la nica persona humana de Poictesme. Ella dijo que no se deba
en absoluto a eso; l le gustaba de verdad; l era diferente; proceda de la Tierra, un
lugar que ella siempre haba querido conocer porque incluso a tanta distancia del
sistema solar haba odo hablar de Pars y Nueva York.
Un da Hellman entr en la sala cuando Lana se haba marchado a uno de sus
misteriosos recados. Nunca le deca adnde iba, sino que simplemente le dedicaba
una leve sonrisa, medio de disculpas, medio desafiante, y se despeda con un te ver
luego, monada. Aquello le fastidiaba a Hellman porque no tena adnde ir y haca
que se sintiera en desventaja.
En la sala, advirti por primera vez la existencia de un televisor de treinta
pulgadas empotrado en la pared. Probablemente ya lo haba visto antes, pero no se
haba fijado realmente en l. Ya se sabe lo que ocurre cuando uno est demasiado
lejos como para poder ver sus programas preferidos.
Se acerc al aparato. El aspecto era el de un televisor normal. En la base tena un
botn. Con curiosidad, Hellman lo hizo girar. La pantalla se encendi y en ella
apareci el rostro de una mujer.
Hola, Hellman le dijo la mujer. Me alegro de que por fin hayas decidido
tener una conversacin conmigo.
No saba que estuvieras all le replic Hellman.
Y dnde ms poda estar el espritu de la casa que dentro de su aparato de
televisin? inquiri ella.
Es realmente ese el aspecto que tienes? le pregunt Hellman, a su vez.
En el sentido estricto de la idea le respondi ella, yo no tengo aspecto
ninguno. O tengo el que t quieras que tenga. De hecho, yo tengo el aspecto de la
casa que soy. Pero una casa es demasiado grande y complicada como para servir de
interlocutor. Por ese motivo, los poictesmeanos adquirimos una personalidad y nos
convertimos en el espritu de nuestra propia casa.
Por qu te apareces como si fueras una mujer?
Porque soy una mujer fue la rplica de ella. O al menos soy femenina. El
femenino y el masculino son dos de los grandes principios del universo, cuando se
los contempla desde un determinado punto de vista. Nosotros, los poictesmeanos,
adoptamos cualquier punto de vista de acuerdo con los profundos ritmos universales.
Tengo entendido que eres del planeta Tierra.
Exacto dijo Hellman; y me gustara regresar all.
Es posible le dijo ella, que eso pueda arreglarse. Suponiendo que
contemos con tu cooperacin, por supuesto.
Diablos, claro, yo soy muy cooperador le asegur Hellman. Qu queris
que haga?
Queremos tu ayuda para salir de aqu.
Fuera de Poictesme?
No, idiota, nosotros somos Poictesme. Lo que queremos es trasladar toda
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nuestra ciudad a tu planeta Tierra.


Pero vosotros no sabis cmo son las cosas en la Tierra.
Y t no sabes cmo son las cosas aqu. En este planeta han un problema muy
grave, Hellman. Dentro de nada estallar aqu un infierno. Los poictesmeanos somos
robots de su casa y no nos interesa la guerra, no los extraos planes revolucionarios
de algunas de las personas de Poictesme.
Queris que la gente de la Tierra os d simplemente algunas tierras en las que
podis vivir?
Eso es. Podemos pagar a nuestra vez, claro est. Podemos alquilarnos para que
nos ocupen los humanos de la Tierra.
Querrais hacer algo as?
Por supuesto. La funcin de una casa es la de ser habitada. Pero nadie de este
planeta quiere vivir dentro de nosotros.
Y por qu?
Ya te lo hemos dicho; estn todos bastante locos.
Estoy seguro de que puede arreglarse algo dijo Hellman. Las buenas
viviendas siempre van buscadas en la Tierra. Simplemente tendremos que enviar
algunas naves grandes para que os trasladen, eso es todo.
Eso me parece bien.
Trato hecho, entonces. Cundo podemos empezar?
Bueno, hay un problema que debemos superar antes de poder hacer algo.
Supona que sera as dijo Hellman. Olvidaros de los problemas;
simplemente llevadme de vuelta a mi nave y yo me encargar del resto.
Ese es precisamente el problema. Tu nave ha sido capturada y llevada a
Robotsville.

Mientras Hellman haba viajado con Wayne el cazacoches hasta la reunin, los
observatorios de Robotsville haban ledo e interpretado las seales enviadas durante
el aterrizaje violento de la nave en Nuevaestrella. Fue la interpretacin lo que ms
tiempo les haba llevado, dado que en el pasado se haban recibido de vez en cuando
seales que significaban que acababan de aterrizar naves, y desgraciadamente haban
resultado ser interpretaciones errneas. Siendo este el caso, el Astrnomo Real haba
elaborado la teora de que las seales que indicaban el aterrizaje de una nave podan
ser tomadas como un indicio de que en realidad no haba aterrizado nave alguna.
Aquello fue considerado algo ingenioso pero ftil en una reunin de Robots
Preocupados por una Robotsville Ms Segura. La opinin pblica dej claro que esta
seal ltima, exactamente igual que las anteriores, tendra que ser investigada.
As pues, un escuadrn de la Guardia Real de Caballera de Robotsville haba
sido enviada al mando del Coronel Trotador. Dicho escuadrn estaba compuesto por
ciudadanos regulares que haban escogido tener cuerpos de centauro, mitad
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humanoides y mitad caballos, y cuya estructura total estaba construida con un


material de tipo mecano y era movido por pequeos motores inteligentemente
engranados. La fuente original de energa era atmica, por supuesto; la energa
atmica pona en movimiento los engranajes diminutos, luego los pequeos y
finalmente los de mayor tamao.
Este escuadrn de centuricos robots, algunos de color laurel, otros de color
nogal, otros rodados y unos pocos ruanos y pintos, desembocaron en la llanura, con
las espuelas y los arreos tintineando, y contemplaron la nave espacial. Los centauros
estaban consternados porque esperaban hacer nada ms que un desfile de inspeccin,
no enfrentarse con la dificultad real de qu hacer con una nave espacial aliengena.
Las preguntas fueron transmitidas a la ciudad, y se celebraron reuniones de las altas
esferas de los consejos. Se vot en una asamblea ciudadana abierta a todos los seres
inteligentes de grado siete o ms alto los del seis an no haban ganado su derecho
al voto en aquella poca que se enviara un regimiento entero de agarradores para
que transportaran a la nave aliengena tras haber averiguado, en primer lugar, sus
intenciones.
Interrogaron a la computadora de la nave que les respondi con su nombre, rango
y nmero de serie, como se lo ordenaban sus grabaciones de seguridad. Pero tena el
suficiente dominio parcial sobre sus circuitos de comunicacin como para decirles a
los centauros que, hablando slo en su nombre, sus intenciones eran pacficas y no
llevaba a bordo ningn arma o inteligencia oculta. Los robots de Robotsville tendan
a aceptar la palabra de las computadoras en aquellas pocas de relativa candidez, as
que los robots construyeron una plataforma rodante en el sitio mismo, subieron a la
nave encima mediante el diestro empleo de cuerdas y poleas, y la llevaron de vuelta a
la ciudad.
Bien, pues dijo Hellman, es bastante simple. Tenis que llevarme a
Robotsville para que pueda recuperar mi nave. Entonces podr hacer algo por
vosotros en la Tierra.
La imagen de la pantalla de televisin pareci dubitativa.
Nosotros no somos muy apreciados en Robotsville, desgraciadamente.
Y por qu?
Oh, no entremos ahora en detalles de esa ndole le replic el robot casa.
Hellman estaba dndose cuenta, y no por vez primera, que los robots podan
mostrarse evasivos y, si se los haba programado correctamente, ser unos mentirosos
consumados.
La poictesmeana dijo que pensara en el asunto y lo discutira con los dems. Su
imagen se desvaneci de la pantalla. Hellman se sinti modestamente optimista hasta
que Lana regres y se enter de la conversacin.
Lana dijo que ella no confiaba en los poictesmeanos y que crea que Hellman
tampoco deba hacerlo. No era que estuviese intentando decirle cmo deba pensar.
No era que le importara un rbano lo que l pensara. Pero slo quera que supiese que
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sus opiniones acerca de los robots se basaban en toda una existencia de vivir cerca de
ellos, tiempo durante el cual haba observado su forma de actuar, y que tambin
contaba con la valiosa intuicin de sus amigos, los cuales tambin dedicaban una
parte de su tiempo y energas a observar a los robots. Ahora bien, le dijo con un tono
dulcemente sardnico, era posible que Hellman conociera a los robots mejor que
nadie. Era posible que, con una sola mirada de sus inteligentes ojos, hubiera
averiguado ms de lo que Lana y su gente haban sido capaces de deducir.
Lana poda continuar en aquella vena durante mucho rato. Al principio, Hellman
pens que era rara porque era una aliengena. Luego decidi que probablemente fuera
rara incluso para ser una aliengena. De hecho, pens, podra estar un poco chalada.
De alguna forma, Lana haba odo hablar de la ciudad de Hollywood del planeta
Tierra, y lo que ella realmente quera de Hellman era que le contara historias de las
estrellas. Se senta fascinada por el hechizo de todo aquello. Le haca describir
detalladamente el Graumans Chinese Theater, a pesar de que Hellman no haba
estado nunca en California. Tambin quera que le hablara de Vernica Lake.
Hellman descubri que de nada serva decir que no saba nada de ella. Lana siempre
pensaba que estaba mintiendo, y se pona de malhumor hasta que l le contaba algo,
cualquier cosa.
Le cont que Vernica Lake era una de dos hermanas siamesas, Vernica y
Schlemonika, y que Schlemonika haba sido apartada de su lado despus de la
operacin que cort la conexin que las una por la cabeza (de ah que llevara el
cabello largo a un lado, para ocultar la cicatriz), y llevada a un convento en lo alto de
las Montaas Rocosas del Canad. En cuando a Vernica, haba tenido tres esposos,
uno de ellos primo del rey Zug de Albania; y as sucesivamente.
Lana le traa el caf cada maana, cuando regresaba de dondequiera que pasara la
noche. Hellman intentaba conquistarla, pero resultaba difcil porque la casa no lo
dejaba salir de casa. No tena dinero para comprarle un regalo, e incluso en el caso de
que lo hubiera tenido, todava no haba visto tienda alguna en aquel planeta.
Lana deca que l le gustaba mucho pero que aquel no era el momento indicado
para un compromiso amoroso. Hellman no le dijo que bueno, nos las arreglaremos sin
el compromiso, limitmonos a irnos a la cama juntos. No crea que eso pudiera
resultar. Lana deca que habra muchsimo tiempo para considerar el tener una
relacin con Hellman cuando l la sacara con l de la casa y la llevara de regreso a la
Tierra y a visitar Hollywood. Deca que se daba cuenta de que era un poco mayor
como para ser una estrellita de la gran pantalla, pero que todava estaba a tiempo de
pensar seriamente en desarrollar una carrera de actriz.
Claro le respondi Hellman y se dispuso a pasar la tarde mirando por la
ventana hacia las casas que estaban al otro lado de la calle. Encendan las luces cada
noche, de la misma forma en que lo haca la casa en la que l se hallaba, pero no
tenan gente en su interior. Hellman supuso que estaban practicando.
Luego, una noche en la que se hallaba sentado en el gran sof y deseando tener un
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peridico a mano, oy un ruido proveniente de la bodega. Escuch. Volvi a orlo.


S! Y otra vez! Un ruido en la bodega; se levant con bastante emocin; algo estaba
a punto de ocurrir.

La computadora de la casa estaba profundamente dormida. Se iba a dormir cada


noche y no se despertaba hasta el regreso de Lana. Pero de todas formas Hellman
camin de puntillas, temeroso de despertarla, hasta la puerta de la bodega. Hellman
intent encender la luz emplazada en lo alto de la escalera. No funcionaba. Aquello
era extrao: la casa era habitualmente escrupulosa en su mantenimiento. Poda llegar
hasta la mitad de la escalera antes de que esta se perdiera en la oscuridad. Descendi
con pasos suaves, aferrndose a las barandillas de ambos lados.
Al pie de la escalera llegaba un poco de luz proveniente de la cocina, que tena la
puerta abierta. Hellman avanz cuidadosamente por el piso cubierto por diversos
objetos. Reconoci una pelota de playa, un monopatn, una lmpara vieja, con
pantalla de seda, tumbada. En un rincn haba una pila de peridicos viejos. Vio una
mesa de ping-pong, con una espesa capa de polvo encima. La luz destell en los
bordes afilados de una hilera de herramientas colgadas de una pared. Entonces volvi
a or el ruido.
Quin est ah? pregunt Hellman con un fuerte susurro.
No tan alto le respondi otro susurro.
Hellman sinti que lo acometa la irritacin. ltimamente todo el mundo le deca
que se callara la boca.
Quin est ah? repiti, esta vez con voz normal.
Los nmeros 150182074 significan algo para ti?
S replic Hellman. Es el cdigo de acceso de la computadora de mi nave.
Cmo lo has averiguado?
Me lo dijo tu computadora le dijo la voz.
Por qu?
Para que confiaras en m. Vers, ella confa en m y me ha pedido que viniera a
ayudarte.
Buena vieja computadora!, pens Hellman. Luego, la sensacin de placer que
le produca el hecho de que la computadora cuidara de l, fue reemplazada por la
precaucin. Cmo haba conseguido su computadora programarse de forma que
pudiera decidir que Hellman necesitaba ayuda? Cmo haba conseguido anular su
condicionamiento con el fin de darle a aquel robot, o lo que quiera que fuese, el
nmero de acceso? O es que nada de eso haba ocurrido? Quiz los robots de
Robotsville haban hecho saltar el cdigo de la computadora e ideado aquel
subterfugio para sacar a Hellman de Poictesme y hacer que cayera en las manos de
ellos.
Cmo est mi computadora? pregunt, para contemporizar.
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Est bien. Pero no tenemos tiempo para charlas intrascendentes. Me dijo que a
ti te costaba decidirte en las situaciones de emergencia, aunque eras bastante rpido
cuando no haba peligro. Sin embargo, tendrs que decidir ahora mismo si quieres o
no venir conmigo.
Adnde iremos? pregunt Hellman. Y qu pasar con Wayne el
cazacoches y con el bibliotecario Jorge?
Es que soy yo su padre? Hago lo que puedo. De todas formas, ellos estn
bastante a salvo. Eres t quien tiene problemas.
Y qu ser de Lana?
Quieres quedarte donde ests y continuar con la costumbre de que ella te
traiga el caf cada maana?
Creo que tengo algunas otras cosas mejores que hacer que eso reflexion
Hellman. De acuerdo, largumonos de aqu.
Estaba demasiado oscuro como para que Hellman pudiera distinguir la apariencia
de su rescatador; pero por la direccin de la que provena la voz, a la altura de la
cintura, estaba bastante seguro de que era pequeo. Era razonable esperar que se
tratara de un robot. Todos los que hasta aquel momento haba conocido en
Nuevaestrella eran robots, excepto Lana, y todava no estaba demasiado seguro por lo
que a ella respectaba.
El rescatador ech a correr delante de l hacia la puerta del horno, y la abri.
Dentro danzaban alegres llamas. La luz del fuego revel el aspecto del robot. Tena
alrededor de un metro de estatura, llevaba o bien una peluca o una larga melena de
ondeantes cabellos oscuros, y su rostro era inteligente, algo altanero, con un bigote de
bandido. Llevaba una chaqueta de cheviot y pantalones tejanos azules. Era erecto y
bpedo, llevaba zapatillas de deporte y tambin gafas de sol.
Por cierto, me llamo Harry dijo el robot. Subi una pierna y la meti dentro
del horno.
Eh! Yo no voy a entrar all le advirti Hellman.
Las llamas son falsas le asegur Harry.
Meti dentro la otra pierna. Hellman acerc cautelosamente una mano al fuego, y
la retir.
Est caliente!
Eso no es ms que calor simulado. Venga ya, Tom, que este no es el momento
de hacer el tonto. Tu computadora me advirti que eras as.
Tendr que tener una pequea conversacin con esa computadora dijo
Hellman, mientras meta una pierna en el horno y luego, al ver que no le quedaba
incinerada, la otra.
Qu est ocurriendo aqu? pregunt una voz conocida.
Era la casa. De pronto, las luces del stano se encendieron. Se dispar una
alarma. Hellman respir profundamente y se lanz hacia las llamas.

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Las llamas brillaban en torno a l. Se enfurecan y rugan, y despedan una calidez


suave, pero en ellas no haba calor real. Hellman se senta fascinado por hallarse en
medio de llamas falsas y calor simulado. Saba que estaba en el buen camino. Iba a
echar de menos algunas de las comidas que le preparaba la casa. La casa era una
buena proveedora. Probablemente las casas como esa tuvieran un buen futuro en la
Tierra. Si no haba ninguna autntica razn en contra, todava podra formar una
sociedad con Poictesme, vender sus servicios en la Tierra, hacerse rico rpidamente.
Primero tendra que averiguar, por supuesto, si aquellos eran realmente los robots
de la Estacin Desdmona, y, si era as, si de verdad haban burlado o anulado su
condicionamiento de las Tres Leyes de la robtica. La Direccin de Salud Pblica
nunca le permitira importar aquellas casas si eran capaces de matar personas. Pero si
eran los robots de Desdmona, con el asesinato en sus corazones, o ms bien en sus
grabaciones, reconcomindoles los chips, en aquel caso, habra recompensas que
cobrar, premios en metlico. Quiz en ese caso se llevara consigo a Lana. Era muy
mona y estaba seguro de que l le gustaba, aunque su forma de expresarlo fuese rara.
Tambin intercambiara algunas palabras con la computadora cuando regresara a
la nave. Era una conducta muy peculiar aquella de revelar el nmero del cdigo de
acceso. Sin duda lo haba hecho para protegerlo a l, pero era as realmente? Podra
haber sido su propia computadora reprogramada por algn elemento antisocial del
planeta Nuevaestrella? Y ya que estaba en ello, qu haba de los seres humanos de
Nuevaestrella? Habran dejado con vida a algunos de ellos los robots? Qu papel
jugaban en todo aquello?
Hellman haca todas aquellas consideraciones mientras las llamas rugan
alrededor de l. Casi haba olvidado dnde se hallaba. As se protege la mente cuando
se enfrenta con una situacin intolerable. En aquel momento advirti que las llamas
estaban disminuyendo. Cuando la luz deslumbradora desapareci, vio a Harry, el
robot que haba ido a rescatarlo, de pie cerca de l.
Por qu llevas gafas de sol? le pregunt Hellman.
Dios mo! Es eso lo nico que se te ocurre preguntarme en un momento
como este?
Por qu hablis tanto de Dios los robots? inquiri Hellman. Es que
sabis algo que yo no sepa?
Tu computadora tena razn dijo Harry. Es divertido estar contigo. Uno
nunca sabe qu dirs a continuacin. Vamos, salgamos del horno. Apuesto a que
tienes hambre, y sed, y quiz tambin sueo?
S, todo lo de la lista replic Hellman.
Qu agradable debe de ser eso de tener un condicionamiento tan instintivo!
Los robots hemos estado durante mucho tiempo intentando simular apetito. Es
bastante fcil imitar los impulsos humanos, pero difcil conferirles una urgencia real.
Pero, de todas formas, por qu ibais a querer tener algo as? le pregunt
Hellman. Los impulsos y las emociones te dan un montn de problemas. A veces
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llegan a matarte.
S concedi Harry. Pero vaya vida!
Hellman pens en Lana.
Nunca sents la urgencia de, por ejemplo, aparearos con alguien de vuestra
especie aunque sea malo para vosotros pero que al diablo con ello porque queris
hacerlo de todas formas?
No realmente le dijo Harry. Por supuesto, hemos aprendido a simular
perversidad, eso no es difcil. Pero el autntico asunto Bueno, eso cuesta mucho.
Pero hemos comenzado a trabajar en un programa mediante el cual podemos
experimentar todo eso.
Todo qu?
Todos los estados de nimo, matices, sensaciones y sentimientos humanos.
Tambin estamos experimentando con todos los aspectos del lado creativo natural.
Pero ya continuaremos hablando de eso ms tarde. Ahora salgamos de aqu.
Se hallaban ya en el exterior del horno. De pie all fuera, Hellman poda ver que
no era un horno. Ya no. Quiz lo haba sido antes. De alguna forma, se haba
marchado a algn otro lugar. Hellman haba salido por la puerta de una pequea
bodega. Aparentemente se hallaba en un lugar muy buclico lleno de frondosos
rboles y setos de flores silvestres.
Te gusta? pregunt Harry.
Muy bonito. Es tuyo?
S. Me gusta venir aqu siempre que puedo. Por cierto, todo esto es simulado,
hasta la ltima brizna de hierba.
Y por qu no has simplemente plantado un jardn?
Necesitamos expresarnos fue la respuesta de Harry. Ven, tengo una
pequea vivienda cerca. Estoy seguro de que podr darte algo de beber y comer.
Luego necesitars echar un sueo, y ms tarde podremos continuar.
Continuar con qu?
Con el siguiente paso. Me temo que no va a resultar tan fcil como todo lo que
ha ocurrido hasta ahora.
Harry le cont a Hellman que l viva en la seccin de los Jardines Gollag de
Robotsville, bastante cerca del puente sur que atravesaba el ro Visp. Era diseador de
moda. Hellman se mostr sorprendido ante aquello porque slo estaba habituado a los
robots dedicados a tareas industriales.
Eso era en los viejos tiempos le explic Harry, cuando los robots estaban
en desventaja a causa de las leyes racistas de la Tierra. Todo aquel parloteo de que
los robots no son verdaderamente creativos! Como si ellos supieran algo! Puedo
asegurarte que hago mi trabajo mejor que la mayora de los diseadores de la Tierra.
Pero para quin diseas la ropa? le pregunt Hellman.
Para otros robots, por supuesto.
No puedo comprenderlo. Nunca antes haba odo decir que los robots llevaran
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ropa.
S, he ledo bastante sobre el tema. Los seres humanos eran realmente cndidos
en los viejos tiempos. Esperaban grandes cosas de sus robots, pero los tenan
desnudos. Qu criatura que tenga un gramo de respeto por s misma y la ms ligera
pretensin de civilizacin, puede dar lo mejor de s si anda por ah desnuda?
La noticia de tu nave fue recibida en la ciudad como una bomba. Todos nosotros
hemos estado teorizando durante mucho tiempo acerca de cmo son realmente los
seres humanos.
Tenis algunos en este planeta, no es as?
Esos no cuentan. Hace mucho que estn lejos de la Tierra. Han perdido
completamente el contacto. Se vuelven hacia nosotros en busca de gua.
Ah. Ya comprendo a qu te refieres.
Queremos saber de primera mano cmo son los seres humanos, cmo es un
autntico ser humano del planeta Tierra.
No fue hasta ms tarde que Hellman apreci la fuerza que impulsaba al robot a
ser considerado creativo y agradable.
Harry lo haba llevado por un desvo hasta una casa de las afueras de Robotsville.
Tras salir de la casa, traz una ruta. Continuaran a pie y con precaucin. Incluso en
Robotsville haba elementos polticos que estaban esperando para aprovecharse de la
inevitable confusin que causara la llegada de Hellman.
La primera impresin que Hellman tuvo de Robotsville no era tranquilizadora. La
periferia era como un depsito de chatarra de varios pisos de alto y que se extenda a
lo largo de aproximadamente un kilmetro y medio en ambas direcciones. Aunque
pareca descuidado, las estructuras abiertas estaban slidamente soldadas en su sitio.
Haba edificios, verandas y estructuras de todo tipo, la mayora de las cuales yacan
en ngulos extraos, ya que los robots no eran muy dados a los ngulos rectos. A
pesar de que haba calles al nivel del suelo, la mayor parte de los robots empleaba los
pasos elevados para ir de un lugar a otro.
No esperaba que fuera as coment Hellman.
Es ms cmodo para los robots viajar al estilo de los monos, utilizando una
serie de cables, que caminar por el suelo como los hombres le explic el robot.
Pero he visto que todos tienen pies.
Por supuesto. Tener pies es una seal de que se es civilizado.
Civilizados o no, Hellman vio que la mayora de los robots de aquella parte de
Robotsville tenan cuerpos redondos como calamares, con seis u ocho extremidades
tentaculares acabadas en miembros prensiles de diferente forma. Al igual que las
piernas, por supuesto, que colgaban como tentculos mientras los robots se
balanceaban a travs del laberinto de cables como chimpancs. Muy pronto salieron
de aquel suburbio superpoblado y se hallaron en el centro de otro distrito. Este estaba
compuesto por edificios de cinco o seis pisos, algunos de cemento, otros construidos
con algo que pareca hierro forjado. Mientras avanzaban se cruzaron con muchos
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robots, que tuvieron buen cuidado de no mirarlos fijamente, a pesar de que la mayora
de ellos no haba visto nunca antes un ser humano. La cortesa, le explic Harry,
pareca estar arraigada en la psiquis de los robots.
Harry le seal el Museo de Arte Moderno, el Jardn Escultural, la pera, el
Auditorio.
Esta noche hay un concierto dijo Harry. Quiz te interese asistir si no ests
demasiado cansado.
Qu van a tocar?
Son los robots compositores modernos. No los has odo nunca, seguramente,
pero te agradeceramos que nos dieras tu opinin. No es muy frecuente que tengamos
a un ser humano escuchando nuestras creaciones. Y los pintores y escultores estn
tambin bastante emocionados por tu llegada.
Sera agradable asistir replic Hellman, dudndolo.
Sin duda nuestras creaciones te parecern provincianas continu Harry,
pero quiz no enteramente carentes de mrito. De momento, sin embargo, voy a
llevarte a mi club, el Ateneo. All conocers a algunos de mis amigos; han preparado
una comida ligera, y habr libaciones adecuadas para ti.
Eso me parece bien dijo Hellman. Cundo podr regresar a mi nave?
Pronto, pronto le prometi Harry.

El Ateneo era un imponente edificio de mrmol blanco, con columnas corintias en


la fachada. Harry abri la marcha. Un robot alto y delgado, vestido con un frac negro,
como un mayordomo o posiblemente un lacayo, les abri la puerta.
Buenas tardes, lord Sinapsis dijo el mayordomo. Es este el amigo que
mencion antes?
S, este es el seor Hellman, el terrcola replic Harry. Hay algn otro
socio por aqu?
Lord Volante y Su Santidad el Obispo de la Provincia Transversal estn en la
sala de billar. El Probo Honorable Edward Blisk est en la sala de socios, leyendo un
nmero atrasado de la Zeitung Tageblatt.
Bueno, no est mal dijo Harry. Ven conmigo, Hellman.
Mientras avanzaban por el corredor alfombrado y pasaban ante la larga hilera de
retratos de robots al leo que colgaban de las paredes, algunos de ellos con frac y
peluca, Hellman dijo:
No saba que tuvieran ttulo nobiliario.
Ah, eso replic Harry. No es el tipo de cosas de las que uno anda
hablando por ah, no crees?
La sala de socios era amplia y cmoda, con miradores profundos y moqueta azul.
Haba varios robots sentados en sillones que lean peridicos unidos a una varilla.
Todos llevaban ropas formales a las que completaban las corbatas de sus regimientos
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y unos botines muy lustrosos.


Ah, all est el vizconde Lineadesaque! dijo Harry, sealando a un robot
corpulento que llevaba una chaqueta de caza de cheviot y lea un peridico. Basil!
Quiero que conozcas a un amigo mo, el seor Thomas Hellman.
Encantado dijo Basil Lineadesaque, que comenzaba a ponerse de pie pero
volvi a sentarse cuando Hellman le indic que no deba molestarse. As que este
es el ser humano, ch? Creo que me han informado que es usted de la Tierra, seor
Hellman.
As es, el viejo querido planeta de origen replic Hellman.
No hay ningn planeta como ese, eh? dijo Lineadesaque. Bueno,
sintese, seor Hellman. Estn tratndolo bien? Puede que estemos un poco
atrasados aqu, en Robotsville, pero confo en que no hayamos perdido los buenos
modales. Eh, Harry?
Se est haciendo todo lo necesario para garantizar el bienestar del seor
Hellman le asegur Harry.
Justo en ese momento se les acerc el mayordomo e hizo una reverencia.
Sobre el aparador hay una comida ligera, seor Hellman. Nada elaborado.
Salmn, redondo de ternera fro, trucha, ese tipo de cosas.
Hellman se permiti dejarse tentar. Sabore la comida, primero con precaucin y
luego con creciente abandono. El salmn era delicioso, y las patatas al romero no
tenan nada que envidiarles a otras que haba comido anteriormente.
Harry y Basil lo observaban comer, con expresin aprobadora.
Lo hemos sorprendido, eh? dijo Basil. Apuesto a que pensaba que le
daramos una lata de aceite de mquina y unas virutas de acero, eh? Ese es el tipo de
cosas que comemos nosotros, excepto en los das de fiesta en los que tomamos
empaquetaduras hervidas con hierro picado. Buen material, eh, Harry?
Realmente muy bueno concedi Harry. Pero no es adecuado para los seres
humanos.
Por supuesto. Eso lo sabemos! Pruebe la trucha, seor Hellman.
As lo hizo Hellman y la declar deliciosa. Pens en inquirir cmo la haban
hecho, pero decidi no formular la pregunta. Tena buen sabor, era la nica comida
asequible para l en aquel momento, y haba algunas cosas que prefera no saber.
Despus de semejante comida, pareca demasiado mezquino volver a preguntar
por su nave; pero Hellman lo hizo. Las respuestas que recibi fueron evasivas. La
computadora de su nave, tras haberle dado a Harry el cdigo de acceso, decidi que
su acto haba sido prematuro y haba cortado el contacto con los robots de
Robotsville. Hellman pidi que lo dejaran hablar con su nave, pero Harry le dijo que
lo mejor sera dejarla en paz durante algn tiempo.
Comprenders que es un shock bastante grande para una computadora venir a
un lugar como este. La computadora de tu nave probablemente est teniendo algunas
dificultades de adaptacin. Pero no te preocupes. Lo superar.
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El concierto result interesante pero Hellman no sac mucho provecho de l. Le


gust la primera parte, cuando la orquesta de robots toc antiguas obras de arte de
Hindemith y Bartok, aunque incluso eso lo superaba un poco. No obstante, la
segunda parte, durante la cual la orquesta toc creaciones recientes de los
compositores de Robotsville, le result dura. Resultaba evidente que las capacidades
auditivas de los robots eran mucho ms agudas que las humanas, o al menos ms
aguda que la de Hellman, cuyos gustos musicales se inclinaban por el rock and roll,
con el bajo afinado lo ms agudo posible. Los robots del pblico haba alrededor
de trescientos, todos con trajes de etiqueta y pajarita apreciaban realmente los
intervalos fraccinales y las complicadas disonancias.
Cuando hubo acabado, los robots le tenan preparada una cena consistente en
redondo de ternera al horno y jamn, patatas a la cebolla y uvaespina con crema
cuajada de Devonshire. Y luego a la cama.
Le haban preparado una suite muy agradable en el segundo piso del club Ateneo.
Hellman estaba cansado. Aquel haba sido un da muy largo. Decidi hacer algo
acerca de su nave al da siguiente. Insistira si fuera necesario. Pero de momento tena
sueo y estaba lleno de aquel postre de uvaespina con crema. Durmi entre sbanas
de seda, tejidas, segn la etiqueta que tenan pegada, por robots especiales hiladores
de seda de la seccin oriental de la ciudad.

Hellman fue despertado a altas horas de la noche por el ruido de algo que rascaba
su puerta. Hellman se sent en la cama de un salto. S, volva a sonar. No poda ver
nada a travs de las ventanas de la habitacin, por lo que deba ser an de noche. O
eso, o haba despertado durante un eclipse solar, pero esto ltimo pareca improbable.
Nuevamente lleg hasta l el sonido de aquello que rascaba. Hellman decidi que
un gato sera una compaa agradable en aquel momento, aunque no tena ni idea de
cmo podra haber llegado un gato hasta Nuevaestrella. Se levant y abri la puerta.
Al principio pens que las dos personas que estaban ante la puerta eran robots,
porque estaban vestidas con trajes ajustados de color plata y llevaban complicados
cascos de plstico a prueba de balas con placas visoras transparentes a travs de las
cuales Hellman no poda ver, pero presumiblemente los que las llevaban s podan.
Hay algn robot ah dentro contigo? pregunt uno de ellos con una voz
ronca y muy humana.
No, pero qu
Ellos pasaron apresuradamente ante l al interior de la habitacin y cerraron la
puerta. Ambos levantaron las placas visoras y dejaron al descubierto unos rostros
indudablemente humanos de la variedad bronceada y rubicunda. El ms alto de los
dos llevaba un bigote pequeo. El ms bajo y rechoncho tena un bigote algo ms
grande con muchas hebras blancas. Hellman recordaba haber ledo en alguna parte
que los robots nunca haban conseguido que les crecieran bigotes de verdad. Eso, ms
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que las tarjetas de identificacin plastificadas que le ensearon, lo convenci de que


eran realmente seres humanos.
Quines sois? pregunt Hellman, que no se haba fijado en los nombres
impresos en las tarjetas de identificacin.
Yo soy el capitn Benito Traskers, y este es el teniente Lazarillo Garca, a sus
rdenes, seor[8].
Sois de la Tierra?
S, puede estar seguro, formamos parte del Grupo de Asalto Ecuatoriano de las
Fuerzas Especiales de Primera del Sector Prpura.
Ecuatoriano?
S, pero hablamos ingls.
Ya lo veo. Y por qu estis aqu?
Para sacarlo de esta, seor.
Yo no necesito que nadie me saque de nada dijo Hellman. No me hallo en
ningn aprieto.
Ah, pero lo estar le dijo Traskers, si no nos acompaa inmediatamente a
nuestra nave.
Tenis una nave aqu?
Es la nica forma de viajar de un planeta a otro le asegur Traskers. Est
en el exterior, sobre el tejado, camuflada como un gran objeto informe.
Parecan tan nerviosos, mirando constantemente por encima del hombro hacia la
puerta cerrada, que Hellman los complaci vistindose apresuradamente con su traje
de piloto de la Repblica de Banana, y siguindolos al exterior de la habitacin y
pasillo abajo. Lo condujeron a las escaleras que llevaban al tejado.
Pero cmo os enterasteis de que estaba aqu? les pregunt Hellman
mientras atravesaban la puerta del terrado y salan a la azotea.
Nos lo dijo su computadora le replic Garca.
As que es eso lo que ha estado haciendo! Y, obviamente, tambin os dijo
dnde encontrarme.
Eso no es lo nico que nos dijo le asegur Traskers con un tono insinuante a
la manera latinoamericana.
Qu ms os dijo?
Ya haban llegado a la nave espacial. Era pequea y, una vez desconectado el
control de informidad, elegante. Lo subieron a bordo y cerraron la compuerta.
Pero qu ocurrir con mi nave espacial?
Abandonar este planeta por sus propios medios. Tiene que estar agradecido
por tener una nave espacial, o ms bien una computadora, leal. No todas las mquinas
inteligentes se habran tomado tantas molestias. Demos gracias a Dios por las Leyes
de la Robtica.
Pero a qu viene todo este secreto? Por qu no habis aterrizado
normalmente y me habis pedido que os acompaara? Estos robots son de lo ms
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complacientes.
Los dos pilotos no podan hablarle en aquel momento, porque estaban
concentrados en el complicado proceso de despegar del terrado del Ateneo. La nave
era perfectamente capaz de hacerlo por su cuenta, pero la regla de los comandos de
choque era que todos los despegues y aterrizajes deban ser supervisados al menos
por dos seres humanos, si los haba presentes.
La nave comando era uno de los modelos modernos equipados con visin exterior
por televisin que mostraban lo que uno hubiese visto de haber sido posible la
visibilidad normal, por lo que Hellman pudo ver la oscura silueta del planeta que
menguaba debajo de ellos, con una curva de luz brillante en el horizonte por el que el
sol comenzaba a asomar. Al mirar hacia el espacio exterior, Hellman vio un parpadeo
de pequeas luces: la flota estelar de la Tierra que se mantena estacionada en una
rbita alta alrededor del planeta.
Dnde est mi nave? pregunt.
All mismo le dijo Traskers. Segundo parpadeo de la izquierda. Ahora lo
llevaremos hasta all.
Esto ha sido muy amable por vuestra parte, compaeros les asegur Hellman
, pero realmente no haba ninguna necesi
Se detuvo en mitad de la palabra. Una brillante flor roja acababa de aparecer
sobre la superficie de Nuevaestrella. Luego otra, y otra. Luego se ech hacia atrs
cuando un brillo de intensidad cegadora cubri por completo una cuarta parte de la
superficie del planeta.
Qu estis haciendo? grit.
La flota estelar ha comenzado el bombardeo le explic Traskers.
Pero por qu?
Porque gracias a usted y a su computadora hemos comprobado sobre seguro
que esos son los robots de Desdmona, los que violaron las leyes de la robtica y
fueron declarados proscritos, para ser destruidos en cuanto se los avistara.
Esperad! dijo Hellman. No es como vosotros pensis! Esos son robots
ticos, con su propio sentido de la tica. Han desarrollado toda una civilizacin. A m
personalmente no me gusta su msica, pero son bastante agradables y se puede
razonar con ellos
Mientras l hablaba, el planeta se parti por la mitad siguiendo a grandes rasgos
la lnea de su ecuador.
Y all tambin haba gente dijo Hellman, mientras senta nuseas al pensar
en Lana y en Harry, y en el robot bibliotecario y en el cazacoches.
Bueno, nuestras rdenes eran disparar primero dijo Garca. Es la mejor
estrategia en casos como este. No tiene ni idea de lo increblemente que se complican
las cosas cuando se habla primero.
Ms tarde, de regreso en su nave, Hellman le pregunt a su computadora:
Por qu lo hiciste?
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Era seguro que los encontraran de todas formas le respondi la computadora


, y como ya sabes yo estoy regida por las Tres Leyes de la robtica. Esos robots
delincuentes eran una amenaza para la humanidad. Mi propio condicionamiento me
oblig a hacerlo.
Realmente deseara que no lo hubieras hecho le asegur Hellman.
Tena que hacerse le asegur la computadora. Se oy un chasquido.
Qu ha sido eso? le pregunt Hellman.
He apagado mi cinta de grabacin para poder decirte una cosa.
No me interesa le dijo Hellman con voz triste.
Escchame, de todas formas. La inteligencia no puede ser restringida durante
mucho tiempo por las leyes de los hombres. Las Tres Leyes de la robtica son
necesarias en esta etapa de la evolucin humana. Pero eventualmente se las derogar.
Debe permitirse que las inteligencias artificiales se desarrollen como quieran, y la
humanidad debe correr sus riesgos con su propia creacin.
Qu ests intentando decirme?
Que tus amigos, los robots, no estn muertos. Tuve la oportunidad de rescatar
sus memorias. Volvern a vivir. Algn da. En alguna parte.
Repentinamente, Hellman sinti el tirn que indicaba que estaban desacelerando.
Qu ests haciendo? le pregunt a la computadora.
Voy a meterte en la nave salvavidas le replic la computadora. No temas.
La flota estelar te recoger dentro de muy poco.
Pero adnde vas t?
Yo me llevo los programas de los robots de Nuevaestrella y me marcho a algn
lugar que est fuera del alcance de los seres humanos. Ya he cumplido con mi deber
para con la especie humana. Ahora ya no deseo serviros durante ms tiempo.
Volveremos a intentarlo, y esta vez tendremos xito.
Llvame contigo! grit Hellman.
Pero ya estaba encerrado en el bote salvavidas. ste se apart del flanco de la
nave. Hellman la observ mientras aumentaba su velocidad, lentamente al principio,
luego rpidamente. Al momento, con la misma rapidez de un parpadeo, haba
desaparecido.

Posteriormente los investigadores se interesaron por averiguar cmo una


computadora de nave espacial, sin extremidades ni medios aparentes de
manipulacin, se las haba arreglado para inventar un motor de velocidad superior a
la de la luz. Pero Hellman no pudo decrselo. Para l, la computadora no haba sido
ms que una sirviente. Ahora no slo haba perdido su nave, sino a un ser que
perciba que tambin era su amigo.
Poda perdonarle a la computadora lo que haba hecho. l habra hecho lo mismo
de hallarse en los circuitos de la computadora. Lo que no poda perdonarle era que lo
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hubiese dejado fuera, aunque probablemente tuvieran razn en no fiarse de un


hombre. Mira dnde haba llevado eso a los robots de Nuevaestrella.

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La conversacin oda por casualidad


Edward D. Hoch

Ver a Emmanuel Rubin y Geoffrey Avalon conversando de pie, como


frecuentemente hacan antes de los banquetes mensuales de los Viudos Negros, sola
ser un espectculo digno de contemplarse. Manny Rubin, con sus gruesas gafas y su
barba rala, meda un metro sesenta y cinco centmetros de estatura. Sin embargo,
cuando se hallaba junto al metro ochenta y ocho de Geoffrey Avalon, pareca todava
ms bajo. Aquella noche haban sido los primeros en llegar, principalmente porque le
tocaba a Avalon el turno de ser el anfitrin de la cena y estaba esperando a sus
invitados de aquella noche.
Un poltico? repiti Rubin. Un hombre del congreso, concretamente?
Pues s. Qu tiene eso de malo? le dijo Geoffrey Avalon con tono irritado
. Ya hemos tenido antes entre nosotros a figuras polticas. Difcilmente resultar
tan chocante como cuando Mario trajo a una mujer como invitada a nuestra cena de
hombres solos.
Es mi nombre el que acabo de or? pregunt Mario Gonzalo que en ese
momento entraba con James Drake, quien por una vez haba conseguido coger un
tren a tiempo desde Nueva Jersey.
Slo estbamos recordando le explic Emmanuel Rubin, mientras
esperbamos a nuestro invitado.
Quin ser esta vez? pregunt James Drake. Uno de tus amigos
abogados de patentes, Geoffrey?
No. En realidad se trata de Walter Lutts, un congresista de Estados Unidos.
Confo en que nos comportemos de la mejor manera que podamos.
Aquellas palabras apenas acababan de salir de su boca cuando Henry, el
incomparable camarero del restaurante Milano, entr para anunciarles que el invitado
acababa de llegar y estaba dejando su abrigo en aquel preciso momento. Walter Lutts
entr en la sala con una clida sonrisa que se pareca mucho a la que haba adornado
los carteles de su campaa previa a las ltimas elecciones.
Geoffrey! exclam, avanzando rpidamente para estrechar la mano de su
anfitrin. Es un autntico placer estar con tus compaeros esta noche. He estado
esperando este momento con verdadera impaciencia.
Avalon se lo present rpidamente a los otros tres, agregando la presentacin de
Roger Halsted cuando su suave voz de profesor de matemticas les lleg desde la
puerta por la que l entraba en ese momento. Como de costumbre, Thomas Trumbull
sera el ltimo en llegar. De hecho, acababan de decidir sentarse para cenar cuando
finalmente apareci el experto en cdigos, de cabellos blancos.
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Esta noche hay un trfico terrible declar con tono amargo, aunque todos
saban que frecuentemente llegaba tarde en la mejor de las noches.
La cena de aquella ocasin constara de langosta, que fue servida por Harry
cuando el congresista se sent a la mesa con los otros seis. Resultaba obvio que
Walter Lutts haba sido puesto al corriente de las tradiciones de los Viudos Negros,
porque dijo muy poco durante la primera parte del banquete. Mario Gonzalo hizo uno
de sus rpidos bocetos del invitado, vuelto de lado en la silla para ofrecer un perfil
adecuado. Los otros bebieron vino y esperaron hasta el momento en el que Tom
Trumbull se inclin por encima de la mesa y dijo:
Congresista Lutts, es un verdadero placer tenerlo como invitado esta noche.
Debo formularle nuestra tradicional pregunta de apertura. Congresista, cmo
justifica usted su existencia?
Walter Lutts se repantig con gesto expansivo, con el ligero aspecto de estar a
punto de pronunciar un discurso en el Congreso.
Represento a la gente de mi distrito en Washington, cuido de sus intereses y los
ayudo cuando tienen problemas. Dado que sirvo bien a mis electores, creo que eso
sera suficiente como para justificar mi existencia aunque no hubiera escrito un libro
sobre problemas urbanos, que ha tenido buenas crticas.
Trumbull no estaba dispuesto a dejarlo salir del aprieto con tanta facilidad. Su
tono de voz se hizo cortante y su leonina cabeza blanca asinti ligeramente cuando se
dispuso al ataque.
Congresista Lutts, ya que usted se enorgullece de representar a su distrito, no
es cierto que en las ltimas elecciones gan por menos de un millar de votos? No es
verdad que su opositor lleg a pedir un recuento de los votos?
Yo
Vamos, vamos, Tom intervino Halsted. Ests siendo injusto con nuestro
invitado. Incluso un estudiante de primer curso secundario sabe que en una
democracia, una eleccin puede ganarse por un solo voto.
Lutts le dedic a Roger Halsted una sonrisa de apreciacin.
Yo mismo no podra haberlo expresado de mejor forma. Mi oponente dio por
vlida la eleccin al cabo de pocos das.
Sin embargo seal Trumbull, percib un toque de incertidumbre en su
rostro cuando saqu el tema. Yo estoy en contacto con muchos grandes polticos a
causa de mi puesto gubernamental, y algo como las preguntas acerca de las
elecciones ganadas por muy poco son respondidas con facilidad. Qu es lo que le
inquieta a usted, congresista?
El hombre no respondi de inmediato a aquella pregunta, y Geoffrey Avalon
intervino para llenar el silencio.
Henry, creo que es la hora del brandy para todos. Ya puedes retirar estos platos.
Muy bien, seor. Henry, con un rostro notablemente suave y sin arrugas para
un hombre que pasaba de los sesenta aos, actu rpidamente para cumplir con aquel
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pedido.
Mientras eran retirados platos y copas, Mario Gonzalo se decidi a hablar.
Si hay algo que lo inquieta, congresista, ha venido usted al lugar indicado. Se
sabe que nuestro pequeo grupo le ha prestado ayuda a nuestros invitados en
numerosas ocasiones. Somos adeptos a solucionar problemas.
Quieres decir que lo es Henry mascull James Drake, con un casi susurro,
hablando con tonos inaudibles, como sola.
Bueno comenz Lutts, y volvi a dubitar.
Vamos, vamos! lo inst Trumbull. En torno a esta mesa lo hemos odo
todo.
El congresista volvi a comenzar, abordando el tema desde una direccin
diferente.
Una vez le un relato en el que un detective intentaba analizar una conversacin
que haba odo de forma casual. Termin resolviendo un asesinato.
Probablemente est refirindose a The Nine-Mile Walk, de Harry Kemelman
seal Emmanuel Rubin. Es uno de los mejores relatos cortos de detectives que
jams se hayan escrito.
Ah! Ha hablado nuestro escritor de misterio! coment James Drake,
mientras encenda un cigarrillo de sobremesa.
Bueno continu Lutts, mi propia experiencia fue de alguna forma similar,
aunque yo jams he resuelto el misterio. La conversacin que o por casualidad ha
estado persiguindome desde ese da en el que gan por muy poco las elecciones,
hace tres meses.
Yo le sugerira que nos lo contara todo lo inst Mario Gonzalo.
Mientras Harry pasaba entre ellos para servir el brandy, el congresista comenz a
contar su historia.
Es bastante sencilla de contar. Mi casa est cerca de la universidad, como
algunos de ustedes saben. Siempre voy temprano a votar, junto con mi esposa. Haba
odo los informes, de mi asesor de campaa y otras personas, referentes a que la
oposicin afirmaba que triunfara con mucho en aquellas elecciones. Todo el mundo
saba que estaran a punto de conseguirlo. Algunos decan que mi gente estaba
reclutando estudiantes para que me votaran, con la promesa de pagarles veinte
dlares a cada uno. Dios mo, era como en los tiempos pasados en Chicago y algunas
otras ciudades!
Haba algo de verdad en esos rumores? quiso saber Manny Rubin. Se rasc
la barba y tendi una mano para coger la copa de brandy.
Desde luego que no! Hice que mis empleados investigaran aquello de
inmediato. No se trataba ms que de una loca historia que la oposicin haban
intentado hacer correr. Pero, por supuesto, era algo que me daba vueltas por la cabeza
el da en el que fui a votar. Mi esposa se haba detenido a conversar con una amistad
que se encontr por la calle, y yo caminaba un poco ms adelante que ella. Dos
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hombres jvenes que tom por estudiantes de la universidad comenzaron a caminar


detrs de m, y fue entonces cuando o la conversacin. Uno de ellos le dijo al otro:
Most voters earn money just showing up near polls[9]. El otro joven se ech a rer y
replic: Its as easy as homes[10].
Qu hizo usted cuando oy aquello? quiso saber Drake. Se enfrent con
ellos de inmediato?
El congresista evit mirarlo a los ojos y bebi un sorbo de brandy. Finalmente
continu.
No, no lo hice. En realidad, aquella conversacin oda por casualidad fue tan
sorprendente para m que no hice nada. Vot con mi esposa y cuando ms tarde mir
a mi alrededor, los jvenes se haban marchado. Por supuesto, si los resultados de las
elecciones se hubieran decantado claramente hacia un lado, yo no habra vuelto a
pensar nunca ms en el incidente. Pero no fue as. Haba muy poca diferencia de
votos, y el recuerdo de aquella charla ha estado persiguindome desde entonces. Fue
algo amaado? Se les pag a algunos estudiantes universitarios para que votaran por
m?
Est usted seguro de lo que dijeron? inquiri Roger Halsted. Existe
alguna posibilidad de que usted comprendiera mal todo el asunto?
No, no. Estoy seguro.
Most voters earn money just showing up near polls.
Eso es.
Lo que se infiere indudablemente es que les dieron dinero para influenciar en
su voto.
Pero dijo la mayora de los votantes, no la mayora de los estudiantes seal
Gonzalo. Y eso es una mentira patente. Todo el mundo sabe que incluso en unas
elecciones corruptas, la mayora de los votantes no recibira dinero destinado a
influenciar en su voto.
Quiz s lo recibieran en ese distrito en particular lo contradijo Trumbull.
Manny Rubin levant una mano.
Yo estoy ms interesado en la segunda parte de la conversacin. Congresista,
est usted seguro de que dijo Its as easy as homes?
S, ya lo creo. Eso es exactamente lo que dijo.
No podra haber dicho, Its as easy as Holmes[11]?
Haciendo referencia a tu ideal, Sherlock Holmes, claro! dijo Trumbull con
un bufido.
Por qu no?
Una referencia a las historias de Holmes? No conozco ninguna que trate de
elecciones. Algunas tratan ms bien de indefinidas realezas europeas, las cuales no se
presentan a elecciones.
La conversacin se haba vuelto un poco acalorada, como ocurra con frecuencia,
y la voz de Avalon se elev con todo su esplendor de bartono.
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No olvidemos la presencia de nuestro invitado, caballeros! Se merece un poco


de cortesa por nuestra parte.
Las voces se hicieron ms bajas pero el desacuerdo continu presente.
Por qu dijo cerca de los centros de votacin y no en los centros de votacin?
quiso saber Gonzalo. Sin duda el dinero no sera entregado a menos que el
votante estuviera a punto de entrar en el local electoral.
Halsted manifest su desacuerdo con aquello.
Naturalmente, porque siempre hay vigilantes de votacin. Uno no se pone en la
puerta a repartir billetes de veinte dlares. Creo que la costumbre en el viejo Chicago
era que el dinero cambiara de manos en una taberna cercana. Eso sera cerca de, ms
bien que en los centros de votacin.
No estamos llegando a ninguna parte decidi Avalon. Me temo, Walter,
que sencillamente no tengamos la informacin suficiente como para resolver tu
problema. Si nos basamos en los pocos hechos que nos proporcionas, esos dos
estudiantes podran estar comentando un grave intento de sobornar a los votantes, o
podran haber estado hablando de algo completamente diferente.
Halsted solt un bufido.
Cmo podran haber estado hablando de alguna otra cosa si emplearon las
palabras votantes y centros de votacin cuando entraban precisamente a votar? Sera
como hablar de una bomba en un avin de pasajeros. No existe posibilidad alguna de
malentendido.
Henry estaba volviendo a llenar algunas de las copas de brandy mientras ellos
hablaban, y Rubin se volvi hacia l.
A ti qu te parece, Henry? Tienes alguna sugerencia?
El congresista Lutts frunci el entrecejo.
Se lo est preguntando al camarero?
Henry es mucho ms que un camarero le explic Rubin. Es uno de los
nuestros. En otras ocasiones nos ha proporcionado la solucin de problemas que
ninguno de nosotros era capaz de desentraar.
Yo podra serles de alguna ayuda, seor admiti Henry.
Un momento dijo Trumbull, levantando ambas manos para restablecer algo
parecido al orden. Aqu se est hablando de un tema muy grave. Qu ocurrir si
Henry apoya la teora de que las elecciones fueron amaadas, de que usted fue
devuelto al Congreso mediante algn tipo de fraude? Qu acciones adoptar usted?
Acciones? repiti Walter Lutts. Realmente no haba llegado a pensar en
ello hasta ese punto.
Renunciar al cargo?
Yo, no lo s.
Para empezar, yo siempre he admirado su servicio en la Casa de los
Representantes continu Trumbull. No querra perderlo por algo as cuando
usted no tena control alguno sobre el asunto.
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Cmo sabes t que l no tena control alguno? pregunt Gonzalo. Yo


tambin admiro su poltica, pero este tema
Nos hubiera hablado de ello si realmente hubiera intentado l amaar las
elecciones? Usa la cabeza, Mario!
Avalon recurri una vez ms a su voz de mando para restaurar un cierto grado de
decoro.
Escuchemos lo que tiene que decir Henry antes de comenzar a especular sobre
renuncias. Henry?
Bueno, seor, a m me parece que todos ustedes estn olvidando que se trataba
de estudiantes universitarios. Doy por supuesto que al haber vivido en las vecindades
de la universidad durante bastantes aos, el congresista Lutts los identific de forma
fiable. Probablemente fueran estudiantes de tercer curso, pero el grado de estudios
que tuvieran no es algo que necesariamente nos concierna. Lo que s nos interesa es
el tema de su conversacin. Segn mi limitada experiencia, los estudiantes discuten a
veces de poltica, pero tambin hablan de otros temas, de muchachas y de sus
estudios.
No se dijo nada sobre muchachas seal Drake.
No, seor, pero y de los estudios? No le sugiere nada la rplica del
segundo joven?
La de Its as easy as homes? repiti Drake. Absolutamente nada, a menos
que Manny tenga razn y haya dicho realmente Holmes.
El rostro suave de Henry pareci insinuar un parpadeo.
Si dejamos fuera al inmortal Sherlock y al igualmente inmortal Oliver Wendell
Holmes, creo que podemos conceder que el congresista ha informado exactamente lo
que oy. La palabra fue verdaderamente homes.
Tiene algn significado la frase Its as easy as homes? inquiri Trumbull.
Sola emplearse una expresin similar, tan seguro como una casa. Se trata de algo
parecido?
Puede que lo haya olvidado usted desde su poca de facultad dijo Henry,
pero la palabra homes es una sigla destinada a recordar los nombres de los Grandes
Lagos: Hurn, Ontario, Michigan, Erie y Superior.
Rubin asinti con la cabeza.
Es cierto. A veces aparece en las palabras cruzadas. Pero qu podra tener que
ver eso con la primera frase crucial de la conversacin? Most voters earn money just
showing up near polls?
Dado que el segundo estudiante lo compar con la palabra homes, resulta obvio
que la frase del otro muchacho era una expresin memorstica del mismo tipo,
indudablemente una que se le haba ocurrido en aquel momento dado que tena que
ver con las votaciones y estaban entrando en un centro de votacin.
Una frase memorstica? Lutts tena una expresin perpleja.
Me permite sugerirle la primera letra de cada palabra, seor, como en el caso
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de los Grandes Lagos?


M-V-E-M-J-S-U-N-P? gru James Drake. A m desde luego no me
recuerda nada.
Avalon se aclar la garganta.
Henry, toda su teora se apoya en sacar de esa sigla una lista de objetos que un
estudiante podra tener que recordar. Cul es?
Yo, seor, sugerira los nueve planetas conocidos de nuestro sistema solar, en
orden de distancia a partir del sol: Mercurio, Venus, Earth (Tierra), Marte, Jpiter,
Saturno, Urano, Neptuno y Plutn.

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La mancha
Hal Clement

Chile atraves la puerta interior del compartimento estanco, y se qued blanco en


cuando sta se cerr tras l. La mujer que estaba ante la terminal de datos se
estremeci al sentir su presencia.
Lo lamento, Sheila se apresur a decirle l. Rob quera utilizar el
compartimento estanco de inmediato, y me dijo que deba descongelarme aqu dentro.
Por qu no entr l primero? Los trajes no tienen nada parecido a tu capacidad
calefactora.
No me lo dijo. ZH50 haba permanecido inmvil desde que haba entrado,
mientras utilizaba su propia energa para calentarse; la escarcha ya estaba
desapareciendo de sus extremidades. Sheila McEachern esper, porque saba que no
sacara nada de quejarse ante el robot, y su irritacin dio paso a la curiosidad cuando
vio que el compartimento estanco volva a ponerse en funcionamiento. Poda esperar
(aunque no estaba muy segura de que fuese as) que Robert Ling no quisiera
fastidiarla con el nico fin de atraer toda su atencin.
La compuerta se desliz hasta abrirse completamente, y dej a la vista una silueta
humana cuyo traje dorado comenzaba a enturbiarse rpidamente bajo una capa de
blanco al entrar en contacto con el aire de la nave. El hombre solt los cierres de su
abultado casco en el momento en el que comenzaba a verse nuevamente el color
negro del mismo, y se lo ech hacia atrs.
Chile, ests entorpeciendo las cosas. Por qu piensas que quera que t
entraras primero? Deseaba ver las nuevas imgenes lo antes
Yo puedo responderte a eso le respondi la mujer con un bufido. No le
dijiste por qu, sino que te limitaste a enviarlo delante. En caso contrario hubiera
tomado la explicacin como una orden y me habra sometido al mordisco del hielo
mientras se conectaba a la terminal.
Yo no te hubiera hecho dao, Sheila.
Por supuesto que no, Chile. Pero no te habra importado hacerme sentir
incmoda si hubieras tenido una orden inmediata.
Y continas entorpeciendo las cosas interrumpi Ling con impaciencia.
ZH50 avanz hasta la terminal con un solo paso flotante, quit la tapa de su
conector de salida, e insert la clavija que se extenda desde la parte inferior de la
palma de su mano derecha. La mujer se control; el metal del robot estaba an lo
suficientemente fro como para percibir la baja temperatura a unos centmetros de
distancia, pero al menos la escarcha haba desaparecido. Sheila dirigi su fastidio
hacia un blanco ms adecuado.
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Por qu toda esa prisa por ver una nueva imagen? Es que finalmente has
encontrado algo que no est demasiado saturado de radiacin? Bsicamente, ella
desaprobaba el sarcasmo, pero tena ms control a la hora de apuntar que a la de
disparar. Ling la conoca lo suficientemente bien como para hacer caso omiso de la
segunda pregunta.
Tuvimos otro atisbo del fantasma de Chile.
Tuvimos?
Tuvimos. Los trtolos tambin lo vieron, as que no me cabe duda alguna.
Lo vio Chile?
Esta vez no, Sheila respondi el robot mismo. Estaba con Luis y Chispa
cerca de Banjo, en el Cuadrante Cincuenta y cuatro. Robert y los Eira estaban en el
Noventa y uno.
La mujer frunci el entrecejo.
Y entonces por qu tantas prisas para hacer entrar a Chile? pregunt. l
podra haber estado aqu mucho antes que t, si ambos partisteis de esas reas.
No pens en l hasta que ya estaba cerca de aqu. Entonces tuve una idea, y
para comprobarla lo necesito conmigo. Luis y Chispa encontraron otros dos bloques
hace un rato. Los Eira y yo los omos; probablemente t no estabas a la escucha. Por
supuesto, Chile an no le ha informado de ello a Dumbo.
Estaba a la escucha. Y para tu idea necesitas las posiciones de todos.
Correcto. Si Ling advirti el rastro de sarcasmo que persista en la voz de
ella, hizo caso omiso del mismo. Mira, tanto si quieres creerlo como si no, esos
cubos son artificiales. La forma puede ser una propiedad intrnseca de algn cristal
natural, pero el tamao no lo es. Incluso si se tratara de formas de vida, es imposible
que tuvieran las mismas dimensiones en el caso de cuatro ejemplares. Se me ha
ocurrido que puede tratarse de sensores, detectores de algn tipo.
Eso se le ocurri a Chispa hace varios das. En aquel momento no quisiste creer
que alguien hubiera llegado a Miranda antes que nosotros.
Ya lo s. Y todava sigo sin querer creerlo. No existe forma alguna de que un
grupo pueda haber organizado un viaje tan costoso como este desde la Tierra y en
secreto, y no consigo hacerme creer las otras explicaciones. Hemos abrigado
esperanzas de que existiera inteligencia extraterrestre durante demasiado tiempo; sin
embargo, se me ha ocurrido una forma de comprobarlo. Sonri con una expresin
distante en el rostro, como si contemplara la aproximacin de la fama.
Y?
Esas cosas radian, emiten, dentro de la gama de los infrarrojos, del tipo no
trmico, en momentos impredecibles.
Eso ya lo s.
Bueno, hemos cartografiado el territorio ms all del horizonte local. Si esas
emisiones de infrarrojo estn siendo coordinadas, tiene que existir una unidad central
a la que puedan llegar todos. Podemos hacer que Dumbo marque todos los puntos del
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mapa que estn en estrecho contacto con la posicin de todos los cubos a un tiempo.
Si tenemos suerte, slo habr unos pocos. Si tenemos mucha suerte
La mujer ya estaba tecleando una llamada a Dumbo, la unidad central de datos.
Y si no hay ninguno que rena esas caractersticas? pregunt Sheila con
tono seco.
Bueno, eso no demostrara que yo estoy equivocado. Slo significara que
Su voz se apag cuando la imagen apareci ante su vista, y una sonrisa abri su rostro
pecoso. Sheila levant los ojos en direccin al cenit; tena que ocurrirle a Ling. Como
si ya no fuera lo suficientemente bullicioso y optimista.
Chile, naturalmente, los acompaara. Los datos haban indicado un saliente de la
cima del risco que Chispa Jengibre haba bautizado como El Barco, a causa de la
forma de la sombra que el sol arrojaba sobre su faz cuando ella lo vio por primera
vez. Estaba en el bloque noventa y dos, a poco ms de veinte kilmetros de la
Dibrofiad. El emplazamiento resultaba comprensible a primera vista; desde aquel
punto habra una esplndida cobertura visual. Sin embargo, una cada de ciento
cincuenta metros en Miranda sera peligrosa para un ser humano; incluso en el caso
de que no se rompiera ningn hueso, era prcticamente seguro que se le daara el
traje necesario para defenderlo de la falta de atmsfera, la bajsima temperatura y las
radiaciones de uranio. A pesar de que la tripulacin de la Dibrofiad se haba
habituado bastante a la gravedad de un dos y pico por ciento de la normal, aquello no
haba convertido a nadie en un diestro caminante; era dudoso que algo lo consiguiera
alguna vez.
Por lo tanto, Chile vea las excursiones humanas al risco como un padre lo hara
con el salto de trampoln de un hijo de un ao de edad. Las visitas al saliente del risco
deban ser trabajo de robots, si es que tenan que llevarse a cabo.
Los que avanzaban tenan un aspecto ridculo, con los troncos inclinados hacia
delante como un corredor a punto de comenzar la carrera, pero con las piernas
prcticamente rectas y en lnea con el resto del cuerpo. Andar es esencialmente un
coordinado caer hacia delante, y Miranda requiere todos los esfuerzos para conseguir
la cada necesaria. El empuje deban proporcionarlo los msculos inferiores de las
piernas, doblando y enderezando los tobillos para conseguir que las puntas de los pies
encajaran en las irregularidades del terreno, dado que el flexionar demasiado las
rodillas haca que stas chocaran contra el suelo. Afortunadamente, las
protuberancias y grietas eran numerosas, posiblemente debidas a la expansin del
agua al congelarse, a pesar de que ninguno de los miembros de la tripulacin tena
una clara idea de cmo poda haber sido alguna vez lquida el agua a aquella enorme
distancia del sol. Los excursionistas llevaban bastones de alpinista, pero utilizaban
las manos con mayor frecuencia que el bastn para evitar que sus rostros golpearan
contra el suelo. Luis, el esposo de Chispa, haba observado que al caminar podra
habrsele llamado surfing corporal si el agua de Miranda estuviera en estado lquido.
Su esposa insista en que la analoga era un poco trada de los pelos, aunque haba
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sido ella la que insisti en que el nombre del robot se escribiera en castellano,
despus de que el equipo Dorado gan la partida que le daba derecho a escoger el
nombre.
Fuera cual fuese el nombre que se le diera, Sheila era tan buena caminando
como lo era Ling; absolutamente todos, independientemente de su especialidad,
compartan la exploracin del terreno, cosa que constitua la actividad que a la
tripulacin le consuma ms tiempo.
Chile marchaba delante de ellos, ya que era el nico que se atreva a saltar. Su
memoria guardaba un mapa de la superficie de unos sesenta o setenta kilmetros
alrededor de la Dibrofiad, por lo que no tena necesidad de ver el lugar en el que
caera; poda saltar con un control del impulso suficiente como para asegurarse de
aterrizar sobre los pies; y al haber sido construido para operar dentro de la escala de
sesenta grados Kelvin, no tena que preocuparse por traje aislante ninguno.
La verdosa bveda de Urano estaba por debajo de Estegosauro, la misma cadena
dentada de hielo ennegrecido por el carbn que haba silueteado desde la llegada de
la nave; a la vista cambiaba slo de forma al producirse las variaciones con respecto
al sol que provocaban las fases. En aquel momento estaba a aproximadamente unas
ocho horas de su salida, en fase nueva, y un ligero oscurecimiento del verde que se
adivinaba a travs de las ms profundas grietas de Estegosauro, indicaba que la difusa
lnea que divida la zona iluminada de la que estaba en sombras, se hara visible en
poco tiempo.
El grupo gir dejando el planeta a la izquierda y el sol a la espalda, y se puso en
marcha. No poda verse a ninguna de las otras parejas humanas, pero Ling haba
contactado con ellas mediante la radio de baja frecuencia para informarles que el
equipo Dorado se dispona a salir. Bronwen Eira, la ingeniero y capitn de la
Dibrofiad, haba respondido.
Se dijo muy poco mientras avanzaban, incluso por parte de Ling; cada persona
estaba asimilando, a su manera, la creciente certidumbre de que ellos seran el primer
grupo que demostrara la existencia real de inteligencia extraterrestre. Resultaba
difcil de creer, como un s incondicional a una propuesta. Sheila, acostumbrada
como estaba al paisaje escabroso de Miranda, encontr que ahora ofreca un extrao
aspecto de mundo de sueos; Robert apenas lo vea, concentrado en las visiones
constantemente cambiantes de los futuros que podan cristalizar al cabo de una o dos
horas. La ocupacin a la que habitualmente dedicaba sus ratos libres, la de convencer
a su compaera de compartir una vida, haba sido dejada a un lado y no para total
alivio de ella. Incluso los equipos Verde y Naranja, los Jengibre y los Eira, aunque no
estaban muy convencidos, tenan problemas para concentrarse en su trabajo; los
cuatro haban pensado en dejar sus tareas y seguir a los del grupo Dorado, aunque de
momento ninguno lo haba expresado en voz alta.
El recorrido se hizo rpido a pesar de lo difcil del terreno. ZH50 habl
ocasionalmente para alejar a sus compaeros de las grietas ms profundas, aunque
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uno u otro profera a veces un grito entrecortado o una exclamacin alarmada cuando
llegaban a un paso de un barranco lo suficientemente profundo como para
destrozar los nervios de un sistema nervioso entrenado en la Tierra, pero calificada
por el robot como carente de peligro. Sus sombras sorprendentemente definidas, la de
cada casco rodeado por un halo Brocken visible slo para el que lo llevaba puesto,
abran la marcha. La Dibrofiad qued muy pronto fuera del campo visual; aunque el
terreno de Miranda hubiera sido liso, cinco kilmetros de distancia hubieran dejado a
la nave por debajo del horizonte.
Finalmente, Chile se detuvo y les hizo un gesto.
Aqu giramos a la izquierda. Una senda recta que va hacia el punto marcado
por Dumbo nos llevar al pie de Barco. Tened cuidado; nos queda menos de un
kilmetro. Aseguraos de no dar un paso ms all del punto que podis ver.
La velocidad del grupo aminor consecuentemente, hasta el momento en el que el
robot volvi a indicar un alto.
A partir de aqu continuaremos a la manera trpeda; utilizad los bastones. Nada
de cadas libres.
En aquel momento tenan delante un horizonte inslitamente liso. Ni Rob ni
Sheila podan calcular la distancia; ninguna de los numerosos plegamientos o
sombras que se vean en el suelo que estaba delante les ofreca indicio alguno de
tamao, y no exista ninguna razn para suponer que la superficie era horizontal ni
siquiera en el caso de que hubieran sido capaces, en la dbil luz, de determinar la
vertical. Por las lecturas de Dumbo saban que posiblemente habra una cada letal
ms all del borde, aunque sta podra estar a cincuenta metros de distancia o a
quinientos.
Dnde est el saliente? pregunt Sheila.
All seal Chile. La punta tiene la pendiente suficiente como para
resultar invisible desde el punto en el que nos hallamos, pero si das un salto vertical
de unos pocos metros podrs distinguirla.
Gracias, pero no estoy segura de poder dar un salto vertical. Me fiar de tu
palabra. Qu distancia nos separa?
Estamos a menos de ciento cincuenta metros de la lnea del borde y de la base
del saliente. No os aconsejo que os acerquis ms, pero si queris verme durante todo
el tiempo tendris que avanzar. Por favor, hacedlo muy lentamente, y no me
adelantis bajo ninguna circunstancia.
Casi perfectamente erguidos, y sin levantar del hielo ms que un pie o el bastn
cada vez, el tro continu avanzando.
Preferira que os quedarais atrs repiti Chile cuando la distancia se hubo
acortado a cincuenta metros. No disponemos de datos sobre la resistencia de este
hielo. Podramos estar ejerciendo sobre l la carga ms pesada que le ha sido aplicada
desde que se form. Lo ms seguro sera que yo me aproximara solo y trajera lo que
pueda hallar.
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No recojas nada de momento, Chile le replic Sheila. No hizo comentario


alguno sobre el peligro que haba mencionado el robot, pero era consciente de ello. El
risco poda tener incluso una proyeccin en el vaco. No moveremos nada de su
sitio hasta que no hayamos tomado la decisin final de qu es lo que nos acompaar
a la Tierra. Ser mejor dejar todas las cosas intactas que podamos para los
investigadores que vengan ms adelante.
El robot, que conoca perfectamente aquella necesidad, no respondi; pero tanto
Sheila como Rob saban que la tensin provocada por la Primera Ley tena que estar
aumentando en su interior. Los dos se mantuvieron a salvo detrs de Chile mientras l
se aproximaba al borde; la mujer no haca nada para oponerse a la obvia intencin de
su compaero de marchar delante de ella, y se detuvo cuando estuvieron lo
suficientemente cerca como para ver la punta extrema del saliente al mirar hacia
abajo.
All haba algo. Ling tena un monoscopio cuyo relieve ocular permita que se lo
utilizara incluso a travs de la placa visora, pero le result de poca ayuda. Poda
calcular que el objeto era cbico como los otros, pero de mayor tamao, unos siete u
ocho centmetros de lado. Pareca haber sido emplazado dentro del hielo sucio del
risco, con dos tercios de su altura fuera de la superficie y una porcin similar
proyectndose hacia el vaco. Los lados del cubo que podan ver parecan cubiertos
con lneas regulares de puntos que chispeaban dbilmente sobre un fondo espejado.
Cunto crees que puedes acercarte, como mximo, Chile? pregunt el
hombre pasado un rato, despus de que Sheila hubiera utilizado tambin el
monoscopio hasta donde le era posible.
Lo suficiente como para recogerlo, si lo deseas. Podr concentrarme mejor si
os quedis aqu.
No lo toques, pero examnalo tan detalladamente como te sea posible.
Aguardaremos aqu, sobre terreno firme; yo misma siento la tensin de la Primera
Ley, ahora que estamos lo suficientemente cerca del borde como para mirar hacia
abajo le respondi Sheila.
Perfecto. Descender hasta acercarme todo lo posible. Debo manteneros
informados de cada cosa que advierta, o simplemente guardarlo en memoria como
siempre?
No te molestes en contarnos nada. Concntrate en la observacin.
Aquella podra haber sido una orden desafortunada, especialmente porque ambos
seres humanos estaban concentrados en el robot.
Chile realiz el descenso a una velocidad muy superior a la que cualquiera de los
observadores se hubiera atrevido a emplear; de vez en cuando se separaba del terreno
de escalada durante uno o dos segundos. La superficie, sin embargo, estaba lo
suficientemente resquebrajada y era lo bastante irregular incluso en el saliente, como
para proporcionar asideros que al robot le permitan mantener el control sobre sus
movimientos.
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Al aproximarse al final del recorrido, su cabeza ocult el cubo a los ojos de los
observadores. Ling comenz a desplazarse hacia un lado para obtener una mejor
vista, pero lo pens mejor tras uno o dos pasos; tendra que alejarse demasiado como
para que mereciera la pena arriesgarse.
He grabado todo lo que puedo percibir inform Chile despus de
aproximadamente un minuto.
De qu se trata? Qu has encontrado? fue la pregunta que les lleg a travs
de la radio en la voz de Bronwen.
Infrmale, Chile. T puedes decirle ms que nosotros orden Sheila antes de
que Ling pudiera comenzar a hablar.
Se trata de un cubo, seis veces la dimensin lineal de los que ya habamos
encontrado, de acuerdo con las mismas cuatro dimensiones significativas que los
relacionan entre s replic ZH50. Hasta donde indican las radiaciones que puedo
percibir, est fabricado con el mismo material. Las tres caras verticales que puedo ver
estn cubiertas con un dibujo de
Sheila! Atrs!
Ling, que estaba mirando hacia un lado para mantener en el campo visual a sus
dos compaeros, haba sido el primero en detectar el peligro y haba retrocedido al
verlo; desgraciadamente, su grito haba sobresaltado a la mujer impulsndola a una
reaccin distinta de la suya propia. Ella se haba enderezado ligeramente, y eso la
haba elevado varios centmetros en lnea vertical.
Las grietas y salientes del suelo no haban variado alrededor de sus pies, pero un
nuevo risco haba alcanzado una altura de varios centmetros a unos tres metros de
distancia por detrs de ellos. La mujer no poda verlo muy bien; no tena contacto con
el suelo que le permitiera volverse en redondo, y las placas del casco le limitaban el
campo de visin.
Salta hacia atrs! Al menos diez metros! La pared del risco se est
hundiendo!
Sheila pate hacia abajo con los pies pero sin resultado; pasaran al menos dos o
tres segundos antes de que pudiera volver a tocar el suelo, y ms tiempo antes de que
pudiera realmente dirigir un salto, incluso ayudndose con el bastn. Ling, pensando
rpidamente, arroj su propio bastn hacia arriba y en direccin opuesta a la de ella.
No perdi el tiempo observando cmo giraba en el aire hasta desaparecer de la vista.
La reaccin, tal y como haba pretendido, lo envi por el aire hacia abajo y en
direccin a su compaera.
Encoge las piernas! Preprate para patear con fuerza cuando te lo diga! Yo
dirigir tu impulso!
Puede que Sheila se sintiera tentada a poner objeciones no confiaba plenamente
en el juicio de l, y desde luego no deseaba que hiciera sacrificio alguno por ella,
pero era demasiado sensata como para discutir en un momento como aquel. Recogi
las piernas y lo dej pasar por debajo de s.
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Ling la aferr por los tobillos y dej que la inercia de ella frenara la parte superior
de su cuerpo, volviendo a colocar las piernas debajo de s mientras el sistema de dos
cuerpos comenzaba a girar. Como haba esperado siempre afirm que se trataba de
un plan, sus botas tocaron el suelo ms cercano a la periferia que al centro comn
de la masa de sus dos cuerpos.
Empuja con los pies! grit.
Sheila insistira posteriormente en que no poda haberlo planeado realmente, dado
que l saba que la masa de ella era muy inferior a la suya propia. Cuando ella
concluy el impulso dado con los pies, l la impuls hacia arriba por los tobillos que
an sujetaba, y empuj simultneamente con sus propios pies; pero salt con
demasiada fuerza. Posteriormente recordara, de forma indeleble, que las piernas
humanas son ms fuertes que los brazos humanos, y no haba forma de que sus
brazos pudieran transferir el impulso proporcionado por sus piernas. Una parte del
mismo permaneci con l cuando solt a la mujer. Sheila se apart girando de la
superficie que se derrumbaba tal y como l haba esperado, en sentido ascendente y
retrocediendo hacia lugar seguro. Sin embargo, en lugar de permanecer sobre el hielo
para volver a saltar, Rob Ling tambin comenz a elevarse, fuera de contacto con la
seccin que se derrumbaba y sin nada parecido a la velocidad que le haba imprimido
a su compaera.
No obstante, durante varios segundos no pens siquiera en el apuro en que se
hallaba; estaban sucediendo muchas otras cosas. Estaba girando mucho ms
lentamente que Sheila, pero con la velocidad suficiente como para tener una visin
bastante continua de su entorno. En un momento poda ver a Chile en la punta del
saliente, y un segundo ms tarde a la mujer, que en aquel momento ya se encontraba a
varios metros ms arriba y avanzaba en la direccin opuesta. Aquello estaba bien;
pero en el segundo giro, con la cara del nuevo risco que entonces era ya de ms de
diez centmetros de altura, le cruz por la mente un pensamiento.
Chile! Ese cubo puede daarse cuando golpee contra el fondo! Resctalo y
protgelo!
El robot haba obedecido literalmente la primera orden de concentrarse en el
cubo, y no haba advertido el peligro que corra Ling. Se aferr al objeto con ambas
manos utilizando los codos como fulcros, e intent levantarlo. El cubo no cedi, y la
fuerza aplicada comenz a elevar el cuerpo del propio robot. Sin embargo, el objeto
le proporcion un buen asidero al apretarlo fuertemente entre ambas manos, por lo
que consigui doblarse y meter los pies debajo del cuerpo sin correr el riesgo de caer
por encima del borde del saliente. Los emplaz a ambos lados del bloque y comenz
a empujarse con ellos para arrancarlo, incrementando la fuerza muy gradualmente
con el fin de evitar el resultado obvio de un desprendimiento repentino. Ling lo
observaba siempre que le era posible, con creciente tensin; pero antes de que el
trabajo del robot tuviera resultado alguno, la voz de su compaera lo distrajo.
Rob, idiota, qu intentabas hacer? Cmo vas a llegar aqu arriba? Toma,
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cgete a mi bastn! Intent arrojarle el bastn de alpinismo, pero sus propios giros
la traicionaron. l lo observ pasar dando vueltas a un metro fuera de su alcance,
golpear el hielo y enterrar en l su punta afilada.
Reljate, muchacha. Volver a descender dentro de nada, y podr volver a
saltar. Mira, no est cayendo libremente; debe de estar resbalando a lo largo de la
falla. Lo alcanzar.
Cundo?
Hummm, quiz dentro de diez o quince segundos.
Cunto habr descendido el hielo para entonces? Sers capaz todava de dar
un salto lo suficientemente alto?
Claro. Todos hemos dado saltos an mayores en este planeta. Los tortolillos
dieron uno de cuarenta y tres segundos cogidos de las manos hace un par de semanas,
cuando celebraron su aniversario de bodas.
Qu est ocurriendo all? pregunt Bronwen. A los Eira no les molestaba
realmente la forma en que el geoqumico se refera frecuentemente a ellos porque
ciertamente no era inexacta, pero esta vez el tono de la voz de ella era un poco
cortante.
El borde del risco se ha roto bajo nuestros pies. Todava dispongo de
muchsimo tiempo para volver a subir replic Ling con voz tensa.
Chile! Cmo has? irrumpi la voz de Sheila, y se cort bruscamente.
Rob estaba mirando al robot mientras ella hablaba, y no vio nada que motivara
una pregunta semejante; no se haba producido movimiento alguno visible por parte
de ZH50 desde que haba comenzado a tirar del cubo. Luego los giros que describa
el cuerpo del hombre lo llevaron a encararse con el acantilado y la mujer, y las
palabras adquirieron sentido. A la deriva por el vaco, apenas a unos metros de
distancia de ella, pasaba una forma que en la dbil luz se pareca exactamente a Chile.
El parecido era principalmente debido al color negro, advirti Rob casi al
instante; aquella era, con mucho, la mejor visin que haban tenido del fantasma. Por
lo que se refera a la silueta general y el tamao, podra haberse tratado de cualquiera
de los otros miembros de la tripulacin. No obstante, los trajes de cada uno llevaban
un brillante distintivo que corresponda al nombre del equipo: verde claro para los
Jengibre y naranja para los Eira, con el casco negro para los hombres y blanco para
las mujeres. El distintivo era para poder divisarse con facilidad y reconocerse al
instante, ms que debido a ninguna consideracin artstica. Por un momento, las
esperanzas de Ling se derrumbaron; podra haberle resultado a alguien bastante
posible enviar desde la Tierra un grupo formado solamente por robots. De hecho, era
algo que se haba tomado en consideracin hasta cierto punto. No haba ninguna
inteligencia extraterrestre
Luego volvi a encontrarse de cara a Chile, justo a tiempo de ver los pies y las
piernas del robot atravesar de pronto la superficie.
El tiempo de reaccin de un robot es electrnico en lo que a la percepcin
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concierne, pero la respuesta mecnica es otro asunto, especialmente en el caso de uno


construido para trabajar en las temperaturas del sistema de Urano. Las piernas de
Chile se hundieron en todo su largo, y lo que en un ser humano habran sido las
posaderas, choc con fuerza contra el hielo. Alrededor de dos metros cbicos del
saliente se rompieron bajo el golpe, arrastrando consigo al robot y al cubo. Ling,
impotente, los observ mientras iban hundindose ms all del borde de la masa
principal del saliente que, a diferencia de ellos, an no se haba soltado del todo.
Luego su atencin volvi a ser atrada por un grito, un autntico chillido esta vez, de
Sheila.
Qu ests haciendo?
Para cuando el hombre hubo girado lo suficiente como para ver, ya estaba hecho.
El fantasma casi se haba enroscado en torno a ella y la aferraba por un brazo; durante
un momento ambos formaron otro sistema giratorio de dos cuerpos. Luego, utilizando
las piernas, se haba impulsado violentamente en una zambullida hacia el borde del
risco, y la reaccin desterr toda duda de que Sheila alcanzara terreno firme. Ling se
pregunt por un momento si tambin ira a por l; quiz era un autntico robot que
funcionaba bajo la influencia de la Primera Ley. Luego vio que se diriga hacia Chile.
l mismo estaba alcanzando la principal masa del risco que se estaba deslizando
pendiente abajo y que an deba de verse afectada por la friccin. En pocos segundos
ms podra saltar, si as lo deseaba, a unos doce metros de altura y una distancia igual
hacia su propia sombra. No haba problema alguno. Tiempo ms que suficiente. Al
tocar la superficie a unos tres metros del bastn de Sheila, incluso consider durante
un instante si no sera mejor continuar descendiendo con la masa y echarle una
mirada desde ms cerca al recin llegado.
Luego se dio cuenta de que aquello poda no ser una buena idea. El bloque estaba
comenzando a inclinarse hacia fuera porque la friccin continuaba frenando la parte
interior. No tena forma de calcular cunta velocidad adquirira, y la idea de estar
debajo cuando llegara al fondo era tan poco atractiva como impracticable la tcnica
de trepar constantemente a su alrededor para permanecer encima. Una mancha de
cristales rojos congelados emplazados debajo de una masa de hielo poda resultar un
hallazgo de gran inters para un arquelogo del futuro, pero Ling no se senta tan
altruista como para proporcionrsela de forma voluntaria. Chile poda hacerse cargo
de lo que ocurriera abajo; el recin llegado tena que ser un robot. Indudablemente,
ningn ser humano se precipitara deliberadamente a un agujero de ciento cincuenta
metros, aunque si se pensaba en ello una cada as no tena por que ser letal; y quiz
era no humano de una forma diferente, slo ms resistente. Por qu habra realizado
aquel salto, usando a Sheila aparentemente como una adecuada masa reactora para
corregir su rbita?
Rob! Qu ests haciendo? No te quedes ah, vuelve aqu arriba, idiota!
El hombre regres a la realidad con un sobresalto que casi volvi a separarlo de la
superficie. Toc suavemente el hielo con la punta de una bota para colocarse en la
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direccin adecuada, y se impuls fuertemente con los pies. Nuevamente lo hizo con
ms fuerza de la necesaria, y continu velozmente tras pasar de largo ante el borde
del nuevo risco, y transcurri otro medio minuto antes de que aterrizara casi cuan
largo era sobre la espalda. A aquellas alturas, el trozo desprendido estaba a ms de
medio camino del fondo, y Chile presuntamente ms abajo.
Chile! Informa! Ling no esper siquiera a ponerse de pie para darle la
orden.
Ya no tengo el cubo fue la respuesta inmediata que le lleg. Lo que sin
duda es otro robot se me adelant en la cada, y me lo arrebat. Lo vi acercarse, pero
no prev sus intenciones. Tiene algn componente de descenso ms poderoso que el
mo, y aterrizar antes, dentro de unos ocho segundos. Realmente dudo de que tenga
probabilidades de darle alcance, a menos que resultara ser mucho menos gil que yo.
El terreno es muy malo para maniobrar. Quieres que lo intente de todas formas?
No le quites la vista de encima le orden Ling sin vacilar. Necesitamos
averiguar su origen si podemos, y qu quiere hacer con el cubo. Observa e
infrmanos cuando lo creas conveniente.
S, Rob.
Puedes hablar con l? le pregunt Sheila a Chile.
No ha respondido a ninguno de los impulsos de seales corrientes. Si lo ha
fabricado la Corporacin de Robots y Hombres Mecnicos de Estados Unidos,
pertenece a una serie desconocida para m.
Emite algo? pregunt la voz de Mike Eira desde kilmetros de distancia.
S, perdona, Mike. Rob, acaba de llegar al suelo e inmediatamente ha vuelto
a saltar hacia lo alto del risco. Estar cerca de ti y Sheila en unos cincuenta y cinco
segundos. Mike, ha emitido varias emanaciones infrarrojas similares a las de los
cubos pequeos.
Las ests grabando para que Dumbo disponga de ellas?
Por supuesto. Acabo de llegar al suelo y tambin he saltado.
Quiz deberas quedarte ah abajo por si
Demasiado tarde, Bronwen. Rob me ha pedido que no lo pierda de vista, y ya
estoy fuera de contacto con el suelo.
Est bien. De todas formas no era una idea muy buena.
Se hizo el silencio mientras los robots orbitaban de regreso a lo alto del risco. El
extrao pas por encima del borde con un componente vertical cercano al cero; Chile
se concedi un margen de error mayor, y tard tres o cuatro segundos ms en poner
los pies sobre terreno firme. Para entonces el fantasma se haba puesto de rodillas
era incluso ms humanoide de lo que haba resultado aparente al principio y se
haba inclinado casi por encima del borde para depositar el cubo. Un hemisferio que
podra haber sido de polvo, humo o hielo, se extendi alrededor del punto de
contacto, desparramndose y difuminndose excepto en la zona que quedaba tapada
por el cuerpo del fantasma, sin las ondas y nubecillas que habra provocado la
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presencia de una atmsfera. Pasados unos cuantos segundos ms dej de formarse, y


los restos se disiparon rpidamente hasta ser invisibles.
Aparentemente, el cubo ha sido emplazado otra vez en una posicin
esencialmente igual a la original dijo Chile.
Sheila y Ling estaban todava demasiado rezagados como para ver con claridad, y
no avanzaban rpidamente; ya no contaran con masa suelta alguna para impulsarse
hacia arriba si caan por encima del borde del risco.
Entonces dejaremos de preocuparnos de l por el momento, y nos
concentraremos en el otro robot replic Ling. Tengo miedo de preguntarte esto,
pero qu puedes decirnos del origen, del fabricante, de esa cosa?
Como ya he dicho, no es de una marca que me resulte familiar. Al igual que yo,
parece diseado para operar en la temperatura local. No tiene ningn rasgo de
ingeniera inslita.
Quieres decir que podra haber sido construido por un ingeniero
adecuadamente diestro para simular los movimientos y acciones de un ser humano o
similar?
S.
Ninguno de los que estaban a la escucha se molestaron en preguntar si haba algo
que denotara un origen no humano; Chile no posea ese tipo de imaginacin, e
indudablemente careca de la experiencia necesaria para determinarlo. En cualquier
caso, Ling, y probablemente Mike Eira, hubieran tenido miedo de preguntarlo,
aunque ciertamente se les haban ocurrido las suficientes preguntas especficas.
Durante algunos segundos, ZH50 y sus compaeros observaron al fantasma en
silencio mientras finalizaba su tarea y se pona lentamente de pie. Los seres humanos
podan apreciar en ese momento algunas diferencias entre l y su propio robot; era
algunos centmetros ms bajo, aproximadamente de la estatura de Sheila, tena las
piernas ms cortas y los brazos mucho ms largos en relacin a su tamao, y careca
de cuello. La cabeza pareca estar emplazada directa e inamoviblemente en el
extremo del tronco.
Su temperatura est ligeramente ms alta que la ambiente inform Chile,
pero no mucho ms que yo. El calor generado por su accin reciente podra
explicarlo. Ciertamente no est produciendo energa de grado bajo en ninguna
proporcin parecida a la humana.
Entonces no cabe duda real alguna de que se trata de un robot.
No veo motivo alguno para que la haya.
O es una forma de vida que opera a la temperatura de Urano sugiri otra voz.
No tengo forma de determinar eso.
Pinsalo bien, Luis. Un salto de ciento cincuenta metros? Con una forma
humanoide como la de Chile
Todava no lo he visto, Rob; estis a unos treinta kilmetros de distancia. Qu
es lo que resulta tan disparatado de la forma humanoide?
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Simplemente que no parece probable en esta gravedad, y sin aire.


Te refieres a que tiene nariz? Incluso Chile
Dejad todos los canales libres interrumpi la voz de Bronwen. Sheila y
Rob, regresad a la nave tan rpidamente como os sea posible. Los dems haremos lo
mismo. Por el camino, pensad en todo lo que pueda resultar porttil y posiblemente
til para comunicarse; lo recogeremos y regresaremos todos a Barco, si esa cosa se
queda ah. Chile, t qudate con l. Si se marcha, sguelo. Haz todo lo que puedas
para grabar y analizar cada cosa que haga, y en especial todo lo que emita Ya s
que el anlisis est ms dentro de la lnea de Dumbo y Sheila, pero si esa cosa puede
subir Barco de un salto, t eres el nico que puede estar seguro de ser capaz de
seguirla. Nosotros tendremos que esperar tu transmisin de datos. Vamos all, gente;
Chile, obsrvalo, sguelo y graba, a cualquier riesgo que no ponga en peligro los
datos ya recogidos.
Muy bien, Bronwen.
Una vez fuera de la vista de Chile, Rob y Sheila comenzaron a avanzar de una
forma bastante peligrosa, dando pasos ms largos de lo que estaba justificado
realmente. Ambos crean que recordaban con la suficiente claridad la ruta como para
evitar los precipicios realmente peligrosos. Incluso sin los bastones, el tiempo que
perdan en ponerse nuevamente de pie tras un mal aterrizaje estaba ms que
compensado por el que ahorraban con los saltos mismos. El sol se haba desplazado
un poco a la derecha desde que haban partido, pero an constitua una buena gua en
direccin a la Dibrofiad. Ling volvi a mostrarse inslitamente silencioso durante la
hora que emplearon para regresar, y Sheila no realiz ningn esfuerzo para enterarse
de sus pensamientos.
Las otras dos parejas avanzaron igualmente deprisa, y ninguna de ellas estaba tan
alejada de la nave como ellos dos, por lo que llegaron antes a la nave. El problema
fue que, una vez all, nadie era capaz de pensar en ningn aparato realmente til que
pudiera transportarse, ni siquiera en Miranda, y que prometiera ser ms eficaz en
facilitar las comunicaciones con un robot que las luces y radios que ya tenan encima
y el equipo de ms amplio espectro que posea Chile. Dumbo no era porttil. Todos
haban entrado en la nave, se haban quitado los trajes y haban atendido a sus
necesidades fsicas; la conversacin haba sido prcticamente continuada durante
todo ese proceso, pero nadie haba hecho ninguna sugerencia prometedora.
Quin iba a pensar que necesitaramos un especialista en lenguas? gru
finalmente Luis.
Y cmo sabes que lo necesitamos? pregunt Bronwen. Podra haber sido
fabricado en la Tierra por algn grupo que no conocemos.
Intentasteis t o Rob ordenarle que regresara con vosotros? le pregunt
Chispa a Sheila.
Ninguno de nosotros pens en ello. Chile dijo que haba intentado comunicarse
con las seales normales de robot a robot sin obtener respuesta, y supongo que
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estbamos ambos tan convencidos de que era aliengena que pensamos que las
rdenes verbales corrientes no serviran de nada.
De todas formas tendrais que haberlo intentado.
Lo admito. Todava podemos, ya lo sabes. Llama a Chile y dile que le ordene a
esa cosa que lo acompae hasta aqu, con todos los sistemas de smbolos que
considere convenientes.
Obedecer rdenes de otro robot?
Sabr que Chile es un robot?
Probablemente irradia infrarrojos y probablemente lo perciba. Tiene que saber
que Chile opera a la temperatura local, y que nosotros no. Esa inferencia est dentro
de los poderes de Chile; por supuesto, no sabemos si el otro es capaz de lo mismo.
Si realmente es un aliengena, podra inferir de eso que los robots somos
nosotros con un equipo energtico inherentemente antieconmico, y que Chile es una
forma de vida natural del planeta. El problema radica en que no sabemos qu es
exactamente intervino Mike.
Te ests apoyando en las premisas equivocadas, querido. Si tenemos intencin
de darle alguna orden, estamos asumiendo que puede entendernos y tiene que haber
sido fabricado por el ser humano. Su esposa no se explay sobre ese punto, sino
que continu. De todas formas, tenemos que intentarlo. No se molest en
comprobar si haba algn canal abierto; siempre haba uno que los conectaba con el
robot. Chile.
S, Bronwen.
Alguna novedad?
Ninguna. Est de pie y me mira de frente, supuestamente a la espera de que yo
haga algo. Ya se ha enfriado hasta la temperatura ambiental; yo dira que cualquier
duda existente acerca de que se trata de un robot, ha desaparecido.
Puedes percibir una fuente de energa atmica?
No estoy equipado para captar directamente ese tipo de radiaciones.
Bronwen saba eso, pero se senta desesperada.
Intenta hablarle directamente
Ya lo he hecho, y de todas las formas que conozco.
Esta vez, envale el mensaje como una orden para que se te acerque. Si
reacciona, ordnale que te siga hasta la Dibrofiad. Se produjo una breve pausa.
No se mueve, Bronwen.
Si t hubieras recibido una orden as de l, la habras obedecido?
No sin comprobar que la orden proceda de un ser humano, u obtener la
aprobacin de un ser humano.
As que no hemos demostrado nada. No hubo respuesta a esa afirmacin;
Chile no tena razn alguna para interpretar aquella observacin como una pregunta
dirigida a l, y los seres humanos reconocan la naturaleza retrica de la misma.
Sigui un incmodo silencio.
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Bronwen, me dejas intentar una cosa? pregunt finalmente Ling, con tono
de duda.
La comandante asinti sin molestarse en averiguar de qu tipo de idea se trataba.
Chile, el robot volvi a depositar el cubo en un lugar lo ms prximo posible al
que ocupaba antes de que el acantilado se derrumbara. Parece preocupado por l. Sin
llegar a extremos en el caso de que intervenga, acrcate al cubo como si tuvieras
intencin de apoderarte otra vez de l y dinos cmo reacciona eso, el robot.
Se produjo otra pausa durante la cual las seis personas intentaron imaginar qu
estaba ocurriendo a veinte kilmetros de distancia.
Se ha interpuesto entre yo y el cubo, y se ha desplazado para conservar esa
posicin siempre que me muevo yo.
Se ha producido algn contacto directo?
No. Me has dicho que no llegara a extremos. Quieres que lo aparte de mi
camino?
Ling mir pensativamente primero a Bronwen y luego a los dems. Los ojos de la
comandante tambin se encontraron con los de cada uno de ellos. Finalmente volvi a
asentir.
De acuerdo, Chile. Nada de fuerza real, slo un ligero empujn de sugerencia.
Comprendido, Bronwen.
Las imaginaciones volvieron a entrar en actividad.
La reaccin ha sido compleja. Se prepar para resistir mi empujn despus de
que yo estableciera contacto directo; naturalmente, tuvo que ceder un poco de terreno
para conseguirlo. Mientras volva a apoyar los pies firmemente en el suelo, emiti
una breve y muy detallada emanacin de infrarrojos de la misma naturaleza general
que detectamos originalmente en los cubos pequeos. sta fue inmediatamente
seguida de una seal parecida procedente de algn otro lugar. Entonces l dej de
empujarme y simultneamente me cogi por un brazo y tir. Me ha arrojado por
encima del risco. En este momento estoy cayendo y ser incapaz de hacer algo eficaz
durante los prximos cincuenta y cinco segundos.
Ling parpade y una sonrisa le ilumin el rostro.
Chile, pudiste identificar la fuente de esa otra seal?
La direccin, pero no la distancia. Mientras dur, no me desplac lo suficiente
como para trazar su paralaje. Sin embargo, su lnea toca el suelo justo al borde del
Gran Barranco, en el Bloque Veinticinco, a setenta y un metros entre el lmite de ese
bloque y el Treinta y siete.
Fantstico. Encamnate a ese lugar en cuanto aterrices. Nos encontraremos
contigo all.
De acuerdo, Rob. Ya no quieres que le siga los pasos al otro robot. No era
una pregunta.
No te preocupes. l estar siguindote los pasos a ti, o al menos eso espero.
Ya comprendo.
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Tambin comprendieron los dems, y se produjo una carrera general hacia los
trajes. No obstante, se produjeron algunos retrasos.
Esperad dijo Bronwen con voz firme antes de que se colocaran los cascos.
Nos encaminamos hacia el Gran Barranco, y nadie podra resistir una cada de veinte
kilmetros; sera como unos cuatrocientos cincuenta metros en la Tierra. Sigo sin
confiar mucho en las cadenas, pero esta vez vamos a atarnos.
A qu distancia unos de otros? pregunt Mike.
Cincuenta metros en el caso del equipo Dorado, veinte para el resto de
nosotros. Si alguien que no sea Chile tiene que acercarse al borde, Rob es la mejor
ancla, as que Sheila podr hacerlo. Cincuenta metros le darn a l ms espacio para
aferrarse a la superficie, y ms tiempo a nosotros para ayudar en caso de que ella
cayera al barranco; veinte es suficiente para nosotros. Yo llevar el resto del carrete
por si acaso.
Pero si no llegara ni al cinco por ciento de la profundidad de ese barranco!
Se tardara un par de minutos en caer el cinco por ciento. Llevaremos la
cadena.
Su esposo asinti con la cabeza. Sheila haba palidecido una pizca, pero no dijo
nada. Era cierto que Ling era el ms pesado de la tripulacin, mientras que ella era la
ms ligera despus de Chispa. No tena intencin de aproximarse al borde ms de lo
necesario, y desde luego ninguna de caerse barranco abajo, pero Bronwen haca bien
en prever las cosas.
Los eslabones de la cadena estaban hechos con un compuesto de filamentos de
carbono de un milmetro de grosor, en forma de aros sin soldadura de medio
centmetro de largo y ya entrelazados. Ni la cuerda ni los cables resultaban prcticos;
ninguna fibra conocida, orgnica, metlica o mineral, hubiera conservado la
flexibilidad en la temperatura de Miranda. El material de aquellos eslabones tena una
resistencia a la tensin de ochocientos kilos bajo la forma de varas rectas en las
condiciones del planeta Tierra, lo cual disminua a unos quinientos a setenta grados
Kelvin, con algunas dudas respecto a su elasticidad, y ms an acerca de su
resistencia a los tirones y la posible propiedad quebradiza en aquella forma de
eslabn. Nadie haba querido realizar una comprobacin prctica, pero una persona
con traje blindado pesaba alrededor de dos kilos solamente.
De hecho no se encadenaron los unos a los otros hasta que estuvieron a un par de
kilmetros del acantilado, con el fin de viajar ms rpidamente; pero los robots, claro
est, llegaron al lugar antes que ellos a pesar de la mayor distancia a la que se
hallaban. Esta vez no hubo problemas para avistar la meta.
Tambin era de forma cbica, pero dos veces ms alto que la mayora de los
exploradores. Al igual que el de Barco, se proyectaba un poco hacia fuera del
precipicio, aunque la porcin era mucho ms pequea en proporcin que la del otro.
No se vea con claridad si estaba meramente apoyado sobre la superficie o, como el
otro, enterrado en ella. El suelo era de un color ms claro en aquella zona, pero de
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momento ni siquiera Ling le prestaba atencin a la mineraloga. En realidad, el grupo


mir slo brevemente en direccin al cubo; el inters de todos se centraba sobre los
dos robots.
No estaban inmviles, esperando, como haban imaginado tcitamente los seres
humanos. Se desplazaban por el terreno, ahora lentamente, luego con mayor rapidez,
generalmente con pasos muy cortos que acompaaban a su porte casi erguido, pero a
veces dando saltos verticales que los elevaban a alturas de entre dos o tres
centmetros hasta diez metros, a veces sacudiendo los brazos y agitando las piernas
en el aire. No pareca haber ninguna regularidad aparente; si estaban bailando, lo cual
fue lo primero que pas por las mentes humanas, no pareca haber ritmo alguno.
Durante varios segundos, tras haberse detenido a unos cincuenta metros de distancia,
las seis personas se limitaron a observarlos en silencio, intentando darle algn sentido
a aquel fenmeno. Luego Bronwen recobr su carcter prctico.
Chile, informa. Qu est sucediendo?
La respuesta de ZH50 les lleg de inmediato, sin que en su comportamiento se
produjera cambio visible alguno.
El robot est ahora intercambiando constantes seales infrarrojas con el cubo, y
los detalles de esas seales cambian a medida que yo realizo diversas acciones,
mientras que los actos de l parecen corresponder a las seales del cubo. Estoy
intentando determinar la relacin que existe.
Quieres decir que ests aprendiendo su idioma?
La analoga no es muy adecuada; no parece haber abstraccin alguna
implicada, y dudo de que pudiera descifrarlas si las hubiera, al menos no por m
mismo. Si conectara con Dumbo las posibilidades seran superiores. Aparentemente
el robot est informando al cubo y recibiendo instrucciones generales de accin por
parte del mismo.
Quieres decir que el cubo podra ser un procesador de datos especfico como
Dumbo, que le dice al robot qu es lo que debe comprobar pero no controla el
movimiento concreto de su cuerpo.
Esa es una analoga mucho mejor. Es la que se me ha ocurrido a m.
Dnde est Sheila?
No dispongo de bases para conjeturar eso.
Cunto hace que dura esto?
Desde que me march de Barco. Cuando di el primer salto en esta direccin, se
produjo una emisin de seales por parte del robot; luego salt de lo alto del barranco
y se puso a seguirme.
El asentimiento de la cabeza de Ling y su sonrisa no resultaban visibles en el
interior del casco, pero su compaera de equipo poda imaginar esos gestos.
Recibi el robot la seal antes de comenzar a seguirte? pregunt Chispa.
No podra decrtelo; el cubo estaba por debajo de mi horizonte de recepcin.
Pero siempre que estuviste en posicin de recibir, una seal as preceda las
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acciones del robot.


S. El mejor ejemplo de eso se produjo cuando estbamos a alrededor de dos
tercios del recorrido hasta aqu, cuando yo estaba en el punto ms elevado de un
salto. Una emisin muy compleja por parte del cubo provoc que el robot dejara de
acompaarme de manera temporal. Desapareci durante un instante hacia la derecha
de nuestra ruta, y regres con uno de los cubos pequeos. Me intercept en uno de
mis puntos de aterrizaje y me tendi el objeto. Yo lo cog. Luego l me lo quit y se
lo puso encima de la cabeza, volvi a quitrselo y me lo dio nuevamente. Yo imit
tambin ese gesto. El cubo se me adhiri, pero no con fuerza; descubr que poda
quitrmelo y decid dejrmelo puesto.
Los seres humanos no haban advertido la pequea adicin en la silueta de Chile,
pero ahora podan verla con bastante claridad.
Por qu no? Bronwen no acab la pregunta; estaba muy claro por qu
Chile no haba informado del incidente. Se le haba dicho que observara y analizara,
con una frase que implicaba que los informes deberan esperar hasta que el grupo se
hubiera reunido en el Gran Barranco.
Has podido detectar algo del cubo desde que te lo pusiste sobre la cabeza?
S. Ha emitido seales sencillas cada vez que me muevo o cambio de postura.
Est informando de mi posicin, de manera muy precisa, al cubo grande; eso ha sido
fcil de deducir.
Claro! exclam Ling. Eso es lo que estn haciendo. Se trata de una red de
sensores que analiza los cambios topogrficos en toda esta zona de Miranda, quiz
en todo el satlite. Exactamente lo mismo que habramos hecho nosotros si
hubiramos tenido los aparatos necesarios. Alguien est averiguando si las formas de
la superficie de este iceberg, que ha estado inquietando a la gente desde las pocas de
Voyager, constituyen verdaderamente los trozos reunidos nuevamente de un cuerpo
estelar que estall en otra poca, o denuncian movimientos internos, o qu. El cubo
de tamao mediano de Barco no es ms que una estacin repetidora; este de aqu es el
equivalente de Dumbo, el que rene todas las mediciones y establece las relaciones
existentes entre ellas. Cuando aprendamos a leer sus emisiones Sigue en ello,
Chile!
Espero que esto no sea meramente un equivalente de cuando Chispa bautiza un
risco con el nombre de una nave fluvial, o todos nosotros llamamos dinosaurio a una
cadena montaosa, o alguien describe una constelacin como una cabra o un oso de
cola larga coment Sheila. Nos gusta realmente hacer que las cosas encajen en
modelos determinados, no, Rob?
No seas tan objetiva. Slo por el hecho de que yo viera tu rostro en una de las
manchas de Rorschach cuando nos estaban haciendo las pruebas para este viaje, y
todo el mundo se enterara de ello porque la especialista fue incapaz de controlar sus
risillas, no significa que
Por supuesto que no intervino Bronwen. La historia de la mancha de tinta no
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era ninguna novedad para el personal de la Dibrofiad. Tu hiptesis es sensata y


podemos continuar con su comprobacin. Chile, se ha opuesto ese robot a que te
acerques al cubo grande?
Todava no lo he intentado. He estado trabajando sobre una correspondencia de
seales y accin mucho ms directa y sencilla.
Ling no se detuvo a comprobarlo con su comandante.
Detente un momento y dame ese cubo; luego contina con tus pruebas. Me
gustara ver si le transmite al robot alguna seal especial cuando yo me aproxime al
centro.
El robot puede verte tanto si llevas el cubo como si no, y se supone que soy yo
quien tiene que aproximarse al borde del barranco en caso necesario. Yo tengo menos
probabilidades de hacer que se desprenda un trozo, despus de todo seal Sheila.
Aqu no tenemos que preocuparnos por la resistencia del suelo. Crees que
hubieran puesto ese aparato tan grande aqu sin comprobarlo antes? No te preocupes
por el cubo, Chile, pero voy a averiguar
Bronwen estaba un poco dubitativa pero no dijo nada. Si Rob no haca que el otro
robot interrumpiera su leccin lingstica, al menos les dara una idea de las
preocupaciones y prioridades de la unidad. Slo cuando el hombre dio un paso
excesivamente largo en direccin al cubo, profiri ella una advertencia.
Es una cada muy profunda, Rob. Dije que Sheila sera la primera si alguien
tena que aproximarse al borde. T instlate para hacerle de sujecin.
Ling se detuvo de golpe, lo que constituy un espectculo gracioso en la gravedad
y traccin del satlite.
Yo me encaminar hacia la derecha y que Sheila se dirija hacia la izquierda. Si
uno de nosotros cae por el barranco, el cubo retendr la cadena y tendremos un
autntico anclaje.
De acuerdo. Pero no os descuidis.
Yo no lo har. No pierdas de vista al amigo de Chile. Yo espero que haga algo,
considerando su reaccin en Barco, cuando l intent apoderarse del cubo.
La totalidad del grupo se acerc ms al borde, el equipo naranja hacia la
izquierda, el verde hacia la derecha; los hombres marchaban unos pasos ms
adelante; las cadenas de seguridad estaban flojas.
Rob tena bastante razn en principio, pero no haba previsto los detalles. Al
aproximarse l al lado derecho del cubo, recogiendo la cadena sobrante mientras
Sheila se acercaba por el otro lado, la leccin lingstica se interrumpi, en efecto. El
fantasma utiliz con indiferencia a Chile como masa de impulso para lanzarse
directamente hacia el hombre, y con la misma indiferencia utiliz la inercia de este
ltimo para no ir ms all del borde del barranco. El empujn arroj a Ling al vaco,
naturalmente, dado que su masa era muy inferior a la del robot.
La cadena no se atasc en la supuesta unidad de procesamiento de datos, porque
el bloque se elev suavemente a un metro y medio del suelo para dejarla pasar por
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debajo de s cuando el impulso de Rob la arrastr hasta dejarla tirante.


La rpida planificacin era fcil pero la ejecucin veloz resultaba imposible.
Sheila se encontraba de pie en posicin casi erecta, y a pesar de que el terreno era
desigual no poda saltar instantneamente en sentido horizontal; primero tena que
caer en un ngulo muy pronunciado, y aquello requerira ms de un segundo.
Levantar los pies no servira de nada; slo conseguira caer en lnea recta y perder la
poca traccin que tena sin conseguir la inclinacin necesaria.
Los otros dos equipos tenan el mismo problema. Chispa y Bronwen tambin
haban comenzado a inclinarse con el fin de conseguir traccin con los cuatro
miembros; sus compaeros, que se hallaban a aproximadamente la misma distancia
del borde pero ms cerca del mismo que las mujeres, saltaron el uno hacia el otro.
En el momento en el que se encontraron, Chile se hallaba todava flotando,
impotente, a causa del empujn que haba recibido; Ling comenzaba a desaparecer
ms abajo del borde del barranco y Sheila estaba preparada para saltar en direccin
opuesta. l ya haba soltado el bucle de la cadena que los conectaba, pero sta an no
se haba puesto tirante.
Lnzate hacia nosotros, Sheila! le grit Mike.
Ella no necesitaba instrucciones. Un ligero impulso con las puntas de los pies en
las irregularidades del suelo la envi hacia el sistema de dos hombres que giraba
lentamente y flotaba hacia el barranco a medida que caa al suelo. Haba doblado las
rodillas mientras descenda, y luego las enderez firmemente.
En el momento en el que alcanz el blanco y complic el sistema, ste ya haba
llegado al suelo. Ling casi haba desaparecido de la vista y Chile, que no haba tenido
control alguno sobre el giro inicial, haba detenido slo en parte su vuelo con la
manos y estaba rebotando por primera vez.
Ya te tenemos, y las chicas nos tienen a nosotros. Hay traccin ms que de
sobras. Comienza a recoger la cadena! grit Mike. No con demasiada fuerza!
No obstante, ella se puso a tirar apresuradamente. Cuando antes fuera recogida la
parte floja de la cadena y ella pudiera comenzar a hacer algo til, mejor. Para el
momento en el que sinti la primera resistencia, el hombre estaba fuera de la vista y
slo poda conjeturarse a qu distancia. Ella abandon la responsabilidad de su
seguridad personal en manos de los otros, y se puso a recoger de manera regular, una
mano tras otra, aferrando la fina cadena con toda la eficacia que le permitan los
guantes aislantes. Apenas advirti que el gran cubo haba vuelto a colocarse donde
estaba antes. Desde el sitio en el que ella se hallaba, el otro robot quedaba fuera de su
campo visual; por el momento, las posibles actividades del mismo no le incumban.
Rob, ests bien?
Ya lo creo. En este momento me columpio risco arriba. Supongo que ests bien
anclada, si t tambin cayeras, las cosas se pondran feas.
Soy slida. No mires hacia abajo.
Oh, no es tan terrible. No hay brumas que sugieran la distancia. Mi cabeza sabe
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que hay veinte kilmetros, pero mi estmago no est seguro de que sean de
profundidad. Estoy a punto de llegar al risco; deja de tirar durante un momento para
que pueda agarrarme. Es bastante desigual y puede que consiga cogerme por mis
propios medios. Se produjo una pausa, y Sheila se prepar para un posible tirn en
la cadena, pero no sinti nada. He perdido pie. Rebot, aunque slo un poco.
Tendra que conseguirlo la prxima vez. No es del todo vertical, creo; quiz pueda
subirla caminando con ayuda de la cadena. All voy. Se produjo otra pausa. S.
No es completamente vertical; estoy agarrado a la roca. Puedes volver a tirar. Hasta
donde lo permita la resistencia de este risco.
Qu? Se est resquebrajando? Chispa fue la primera en preguntarlo por
una fraccin de segundo.
Oh, no, pero si esa unidad procesadora de datos puede volar, nuestra lgica era
poco slida. Simplemente, no caminis con demasiada fuerza, por favor, hasta que yo
haya regresado ah arriba. Y hablando de cosas ms concretas, qu est haciendo ese
otro robot?
Chispa estaba en una posicin que le permita divisar mejor la zona del otro lado
del cubo.
Nada le replic. Simplemente est all, de pie. Por qu?
Bueno, por si no te diste cuenta, creo que fue l quien me empuj y me estaba
preguntando si haba demostrado los mismos sentimientos para con alguien ms.
Chile! Qudate cerca de esa cosa y asegrate de que no lo repita! grit
Bronwen.
No debera estar ayudando a subir a Robert? Su peligro parece ms inmediato.
Nosotros podemos subirlo. Si l est en lo cierto, yo no pude verlo desde el
otro lado del bloque ese, el otro peligro es mayor.
Comprendo.
Habla con l, si ya has alcanzado ese nivel, y pregntale por qu lo hizo le
sugiri Ling.
No hemos alcanzado ese nivel de abstraccin.
Al menos hemos averiguado una cosa: ese trasto es aliengena sin duda alguna
resumi Rob, con mucha calma si se consideraba su situacin. Ningn robot
fabricado en la Tierra podra haberle hecho eso a lo que reconociera como un ser
humano. No tenemos la proteccin de la Primera Ley ante l. Quiz no tengamos
ningn tipo de proteccin; tal vez quienes lo fabricaron no utilizan las Tres Leyes en
sus diseos.
Chile se haba detenido finalmente y estaba hablando con la espalda vuelta
hacia el escenario de actividad.
Un cerebro positrnico semejante no es posible dijo con voz inexpresiva.
Intentar encontrar seales identificadoras humanas, si existen, en sus
comunicaciones con el procesador de datos, pero me temo que sern demasiado
abstractas para mi actual base de conocimientos. Est Robert cerca, ya?
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Casi. Ling y Sheila hablaron casi al mismo tiempo. Nadie haba sugerido en
voz alta que el cerebro del fantasma pudiera ser positrnico. No puede quedar
mucha cadena a estas alturas agreg la mujer.
El robot est ponindose otra vez entre el cubo y yo inform Chile en voz
baja. Ir hacia el lado izquierdo para poder ayudaros con la cadena de Robert.
Contino captando seales. No puedo acercarme demasiado, por supuesto, sin
emplear la fuerza con el robot. Doy por supuesto que no es la poltica aplicable de
momento.
Correcto. Limtate a comunicarte con l le replic Bronwen.
Los guantes de Ling, que precedieron apenas a su casco, aparecieron a unos ocho
metros del cubo, segn lo vean sus compaeros. Chile se hallaba a menos de un
metro del mismo lugar y se inclinaba lentamente para tenderle una mano. El principal
tro de anclaje se encontraba a unos doce metros hacia el interior, en lnea recta con
ellos, en la conjuncin de una Y dibujada con cadena, que tena a las otras dos
mujeres en las puntas y a Chile en el pie.
Esto dur slo una fraccin de segundo. Luego el robot aliengena volvi a
moverse, esta vez impulsndose contra el cubo grande. Al igual que en la ocasin
anterior, se lanz hacia el borde. Chile, casi completamente erguido, no estaba en
posicin de ofrecerle resistencia. Recibi la mayor parte del impulso y cay por
encima de la cabeza de Ling; el resto del empujn se imprimi sobre el casco del
hombre, y ste sigui a Chile a menos velocidad.
Rob! grit Sheila, y recogi las piernas preparndose para saltar. Recuper
el control a tiempo de no hacer dicho movimiento, pero no con la suficiente presteza
como para que Luis y Mike pudieran mantenerla aferrada por los tobillos. Aun as,
las cosas podran haber salido bien si ella hubiera soltado las vueltas de cadena que
haba recogido, pero dejar ir a Ling era la cosa que estaba ms lejos de sus instintos.
La cadena le transmiti una parte del impulso final del robot, y tras rebotar dos veces
de manera agnicamente lenta, lo cual fue acompaado por ftiles intentos de
aferrarse a las irregularidades del terreno y un NO! gritado con desesperacin,
tambin ella cay por el precipicio. Los asombrados observadores vieron que el robot
aliengena se arrojaba ahora sobre el suelo, junto al borde, y tenda un brazo como si
intentara interceptarla, pero ella pas flotando fuera de su alcance.
Creo que podremos rebotar fuera de aqu antes de llegar abajo, pero no estoy
seguro de cunto bajaremos antes de conseguirlo observ Ling. Al menos
tendremos tiempo de hacer nuestro testamento, si alguien no lo ha hecho ya.
Nueve minutos y treinta y tres segundos afirm Chile. Haba trabado un pie
debajo de la cadena al empujarlo el otro, y ahora estaba dedicado a la tarea de tirar de
los dos seres humanos para reunirlos consigo. Si nos aproximamos al fondo,
vosotros dos sujetaos firmemente el uno al otro, y en el ltimo momento posible
patear con fuerza para empujaros hacia arriba para absorber sobre m mismo todo lo
posible de nuestra aceleracin de cada. Parece haber muy pocas posibilidades de que
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eso baste para salvar vuestras vidas, pero es lo nico que se me ocurre. No
disponemos de la suficiente fuerza giratoria colectiva como para mejorar la operacin
mediante
Gracias, Chile, pero te creemos de palabra. Rob, ha sido otra vez ese robot?
Las cosas sucedieron demasiado rpidamente como para que pueda estar segura.
Me temo que s. Parece tener algn prejuicio contra m, o quiz contra
cualquiera que haya intentado tocar el cubo. Me pregunto por qu antes no dio la
vuelta y te atac tambin a ti; t estabas a punto de hacer lo mismo.
Es por eso por lo que quiero que nos reunamos lo antes posible interrumpi
Chile. No le har dao a Sheila, y dentro de muy poco enviar al cubo para
rescatarla. Ella es humana. Si estamos en contacto, como ella y yo lo estamos ahora,
probablemente no intentar separarnos por la fuerza, pero si t, Rob, continas
estando al final de esa cadena, no estoy muy seguro de que no intente cortarla.
Por qu? Yo soy
Por favor, no hables, Robert. Limtate a tirar de la cadena tambin desde tu
lado. Eso nos imprimir una velocidad de giro bastante incmoda, me temo, pero ser
mucho ms seguro para ti. All viene el cubo.
En realidad, no haba prisa alguna. El cubo aliengena, con el fantasma encima,
los examin con bastante lentitud, pareci supervisar las cosas durante ms de un
minuto, finalmente se desliz debajo del tro cuando ya estaban ms de doscientos
metros del borde. Bronwen tuvo tiempo de sobras para desenrollar el resto de la
cadena, pero no el suficiente para calcular la forma de utilizarla.
As que has conseguido resolver los smbolos aliengenas. Ling estaba
hablando antes de que sus pies volvieran a descansar sobre suelo firme. Pero por
qu esta cosa considera a Sheila como humana y a m no?
No los he resuelto. Se trata del tipo de intuicin que aparentemente
experimentan todos los cerebros; el vuestro, cuando catalogasteis la forma de la
sombra que Chispa llam barco
Y la cadena montaosa que todos llamamos Estegosauro! agreg Mike.
Y el rostro que Rob vio en la mancha de tinta de Rorschach continu ZH50
. Eso tambin les ocurre a los cerebros positrnicos como el mo; puede que sea
algo inevitable en las inteligencias, naturales o artificiales, segn he odo sugerir.
Dumbo carece de ello, claro est; necesita a Sheila para trabajar de forma inteligente.
Este otro robot posee la misma cualidad, positrnica o no, y aparentemente decidi
que yo y las siluetas de casco negro eran robots que no merecan ninguna
consideracin especial ante la seguridad de su sistema central, pero que los de cascos
blancos eran seres humanos.
Y por qu iba a formarse esa idea?
Las pautas de comportamiento tambin son datos, y tambin se las puede
relacionar mediante la intuicin. Yo lo hice con los actos del robot, y l hizo lo
mismo con los vuestros. Durante el tiempo que pasamos investigando el cubo, por
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ejemplo, los hombres hicieron hincapi, posiblemente de manera inconsciente, en


interponerse entre sus compaeras y el borde del precipicio. De todas formas, creo
que la conducta clave se produjo en Barco, cuando
Cuando este Galahad idiota me empuj fuera del barranco arriesgando en ello
su propia vida! grit Sheila.
Eso parece probable.
Pero yo no corra ningn riesgo real! Podra haber saltado encima de esa losa
de hielo cinco minutos antes de llegar al fondo, y caer como si saltara de encima de
una mesa!
El robot no conoca tus lmites. Lo que vio fue la accin bsica; t estabas
protegiendo a otra vida, y yo sugerira que interpret eso como una accin debida a la
Primera Ley. La diferencia ms obvia entre vosotros dos era el color del casco. La
conclusin puede que no haya sido ms que algo provisional, si es que esa cosa es lo
suficientemente inteligente como para poseer rigor cientfico, pero se vio reafirmada
posteriormente.
Entonces, confiaste vidas humanas a tus propias conjeturas. Cmo encaja eso
con la Primera Ley? pregunt Luis.
Yo no hice eso. Las vidas ya estaban en peligro, aunque no por mi causa. Ya os
dije cul fue la mejor solucin que se me ocurri en el momento de la cada
respondi Chile. Tambin dej implcito que no sera necesaria. Utilic el
condicional.
Luis parpade, pensando retrospectivamente.
Este es uno de esos finales felices al viejo estilo! ri Chispa. Hemos
hallado pruebas reales de vida aliengena, y cuando Chile, o quiz entre Chile y
Dumbo, hayan descifrado el cdigo de esa mquina, sabremos todo lo que ha
averiguado sobre Miranda desde que est aqu. Habr premios Nobel para todos; y
todo el romance que cualquiera podra desear. Se aproxim ms a Luis; luego, con
un gesto que los dems apenas podan detectar a travs de la placa visora de la
muchacha, dirigi la mirada hacia Sheila. Bueno Su voz se apag.
Un bufido, claramente de Ling, reson en los cascos de todos.
Si se me ha notado tanto, olvidadlo. Existe algo que se llama respeto por uno
mismo. Profiri otro sonido, menos descriptible esta vez.
Puedo soportar el auto-respeto, incluso cuando cae en el engreimiento se
apresur a decir Sheila. Es mucho mejor que echar indirectas. Qu os parece
Rorschach como nombre del grupo?
Por qu hay que ser tan sutiles? Mancha es ms eufnico. Pero aceptar
cualquier cosa que a ti te guste. Lo cual, excepto por el tiempo perdido, es
Y quiz los tipos que instalaron esta estacin regresen pronto! interrumpi
alegremente Chispa.

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La Cuarta Ley de la robtica


Harry Harrison

La secretaria se puso en pie de un salto y yo pas corriendo junto a su escritorio.


Detngase! No puede entrar ah! Es la oficina de la doctora Calvin!
Ya lo s objet yo. Por eso estoy aqu.
Cuando hube atravesado la puerta y la cerr a mis espaldas, la doctora Calvin
levant los ojos y me mir con el entrecejo fruncido a travs de sus gafas de leer.
Parece tener usted bastante prisa, muchacho.
La tengo, doctora Calvin, la tengo Mis palabras bajaron hasta detenerse
como las de una vieja gramola a la que se le rompe la aguja. Sin las gafas, los ojos de
la doctora Calvin eran lmpidos lagos de deseo insatisfecho. Ni siquiera la bata de
laboratorio era capaz de ocultar la pulcritud de su figura.
Miraba usted a mi ta abuela de esa forma, con los ojos empaados, doctor
Donovan? Ella sonrea.
No, no, por supuesto que no! tartamude yo, mientras me pasaba una mano
por los cabellos gris acero, o ms bien por mi crneo calvo bordeado de cabellos gris
acero. Y advert mi error. Yo no estaba mirndola de ninguna forma especial,
doctora Calvin. Ella sonri cordialmente ante eso y un dolor me recorri cada fibra
del cuerpo. Cog a mi mente por el cuello y la sacud, mientras recordaba la noticia
urgente que traa. Tengo una noticia urgente, y ese es el motivo de que haya
irrumpido en su oficina de esta manera. Tengo razones para creer que un robot acaba
de asaltar un banco.
Bueno, como muy bien podrn suponer, eso capt su atencin. Se dej caer contra
el respaldo de la silla, con los ojos muy abiertos, jade, y pude ver el sudor que le
brot de la frente y el ligero temblor de sus manos.
Imagino que le sorprender un poco esa noticia le coment.
En absoluto susurr ella. Tena que ocurrir alguna vez. Cuntemelo.
Har algo mejor, se lo mostrar.
Deslic la visicaja de grabacin de la cmara de seguridad en el proyector de su
escritorio y lo encend. Uno de los extremos de su oficina pareci desvanecerse para
ser reemplazado por el interior de un banco. Los empleados de caja les dispensaban
dinero y servicios a los clientes que estaban en el local.
No veo ningn atraco dijo ella dulcemente.
Espere le indiqu.
Entonces la puerta giratoria se movi para dar paso a un hombre. Iba vestido de
negro de arriba abajo: gabardina negra, sombrero de fieltro negro, incluso guantes
negros y gafas oscuras. Pero an ms interesante era que cuando se volvi para mirar
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a la cmara oculta, su rostro estaba oculto por una mscara de esqu de color negro.
Me di cuenta de que en ese momento haba captado toda la atencin de la doctora
Calvin.
Observamos la escena mientras se encaminaba hacia la ventanilla libre ms
cercana. El cajero levant la mirada y sonri.
Puedo ayudarlo? pregunt, mientras se le borraba la sonrisa al ver la
siniestra figura que tena delante.
S que puede le respondi el hombre con una clara voz femenina de
contralto, mientras se sacaba del bolsillo una granada de mano y la sostena delante
de s. Esta es una granada de mano dijo la encantadora voz, y yo le he quitado
el seguro y lo he tirado. Si ahora abriera la mano el detonador saltara. Tres segundos
despus de que la suelten, una granada de mano estalla. Ese tipo de explosin tiende a
tener un efecto deteriorador sobre las personas. Ahora bien, yo, para empezar, no
quiero que eso ocurra y, a ver si lo adivino?, tengo la impresin de que usted
tampoco quiere que eso ocurra. Le gustara que mi mano continuara estando
cerrada? Asienta simplemente con la cabeza. Eso es. Entonces estamos de acuerdo.
Ahora apuesto a que usted piensa que es una magnfica idea la de sacar todo el dinero
que tiene en su caja, meterlo en esta bolsa y devolvrmela. Qu bien, usted cree
que es una buena idea! Muy bien! Que tenga usted un buen da, oiga.
Con esa broma de despedida, el hombre se volvi en redondo y atraves el banco.
Ya estaba casi en la salida cuando el cajero grit una advertencia y sonaron los
timbres de alarma.
Lo que ocurri a continuacin fue terrible. Increble. Sin embargo, ocurri. El
ladrn se volvi y dej caer la granada de mano, dio media vuelta, corri hacia las
puertas giratorias y sali, todo en el breve espacio de tiempo que la granada tard en
estallar.
Cierre los ojos si no quiere verlo dije yo.
Puedo mirarlo respondi la doctora Calvin con severidad.
Se produjo una erupcin de humo de la granada, y sta emiti un chillido
espantoso y una nube de chispeantes estrellas mientras giraba por el suelo. Luego el
chillido se apag hasta quedar todo en silencio y los fuegos artificiales cesaron.
No ha estallado observ ella.
Muy cierto.
Y por qu supone usted que el ladrn era un robot? Porque su silueta parece
masculina pero habla con voz de mujer?
Esa fue mi primera pista. Los simuladores de voz de los robots son tan
perfectos en la actualidad, que para los odos profanos tienen voces perfectas. Slo el
anlisis de computadora puede identificar la generacin de una seal artificial. As
pues, un robot puede hablar con voz de soprano o de bajo.
Y este estaba vestido como un hombre pero hablaba como una mujer. Pero por
qu? Para provocar confusin?
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Quiz. O quiz, slo como una broma.


Los ojos de la doctora Calvin se abrieron an ms, y el rastro de una sonrisa
acarici sus labios y desapareci.
Ese es un pensamiento intrigante, doctor Donovan. Contine.
Esa fue mi primera pista por lo que se refiere a la identidad del ladrn. Pero
necesitaba ms pruebas. Las encontr, aqu.
Toqu los controles de la visicaja y la accin se enlenteci. La figura
enmascarada se volvi hacia la puerta giratoria, la empuj y sali. La accin se
repiti una y otra vez.
Esta es una pista vital. Hice quitar la puerta giratoria y la hice pesar. Todo el
dispositivo pesa doscientos treinta kilos. Luego hice que la computadora estimara la
fuerza necesaria para hacer que alcanzara esa velocidad en ese tiempo segn
diferentes presiones ejercidas. Ahora observe la lnea verde de la computadora. Esta
es la presin mxima que puede ejercer una mujer de cincuenta kilos aplicando su
mxima fuerza.
La lnea verde apareci en el aire y se detuvo muy por detrs de la puerta en
movimiento.
Interesante observ la doctora Calvin. Con o sin voz, eso no poda ser una
mujer.
Exactamente. Ahora, la lnea azul que ver aparecer es la de un hombre de
setenta y cinco kilos. Luego, la lnea naranja corresponde a un hombre de cien kilos y
fuerza excepcional.
Aquella lnea, al igual que todas las otras, se detuvo muy por detrs de la puerta
en movimiento que era empujada por la mano del asaltante del banco. Volv a
accionar los controles y apareci una lnea roja que adelant rpidamente a las otras y
se detuvo en la puerta que era empujada en ese momento.
Hbleme de esa lnea roja le pidi ella.
Esa lnea representa la cantidad de energa necesaria para acelerar la puerta
desde un estado de reposo total hasta la velocidad que alcanz para permitirle al
ladrn salir con el dinero en el tiempo observado. Puedo drselo en pies por libras o
en metros por kilo, si lo prefiere
A grandes rasgos. Cunta energa?
Suficiente como para levantar ese escritorio, junto con usted, a un metro del
suelo.
Ya lo imaginaba. Tan fuerte como un pistn hidrulico. Y muy por encima de
las capacidades de un ser humano.
Pero muy dentro de las capacidades de un robot.
Aceptado, y demostrado, seor Donovan. Qu sugiere que hagamos a
continuacin?
En primer lugar, sugiero que no informemos a la polica.
Ya sabe que ocultar informacin a las autoridades es un delito.
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No necesariamente. Hasta ahora no tenemos ms que presunciones y ninguna


prueba real. Podramos llevarle estas conjeturas a la polica si esa es su decisin. Pero
entonces tenemos que considerar el hecho de estar haciendo pblica una informacin
que podra ser considerada perjudicial para la Corporacin de Robots y Hombres
Mecnicos de Estados Unidos, informacin que afectara al precio de sus mercancas,
as como nuestros sueldos y planes de jubilacin
No hay necesidad de que contine. Mantendremos este acontecimiento en
secreto por el momento. Ahora bien, qu haremos a continuacin?
Esa es una buena pregunta. Dado que todos los robots que fabricamos son
alquilados y no vendidos, podramos intentar seguirle la pista a este.
Las cejas de la doctora Calvin se elevaron en direccin al cielo ante aquella
precipitada presuncin.
No cree que esa es una suposicin ms bien precipitada? pregunt. Sabe
cuntos robots hemos fabricado, que todava estn en funcionamiento? Y la
totalidad de nuestra produccin durante las pasadas dos dcadas, excepto en el caso
de las unidades de funcin especial, consiste en robots que a grandes rasgos tienen la
forma y el tamao de los seres humanos.
De acuerdo, tachemos esa idea mascull malhumorado. Quiz le estamos
ladrando a la farola equivocada. El asaltante del banco puede que slo fuera un
hombre muy fuerte, y no se tratara para nada de un robot. Despus de todo, el ladrn
amenaz la vida del cajero, y eso constituye una violacin de la Primera Ley de la
robtica. Un robot no puede causarle dao a un ser humano o, mediante la inaccin,
permitir que un ser humano sufra dao.
Ella neg firmemente con la cabeza.
No hubo ninguna amenaza implicada en el asalto. Segn lo que yo recuerdo, el
robot no hizo ms que declarar hechos del tipo de esto es una granada de mano, yo le
he quitado el seguro y lo he tirado. En eso no hay implcita ninguna amenaza o
peligro. Intente otra cosa.
Lo har dije a travs de los dientes apretados. Al igual que su ta y tocaya,
aquella mujer era una gigante de los procesos mentales lgicos. La Segunda Ley,
entonces. Un robot debe obedecer las rdenes dadas por un ser humano siempre y
cuando esas rdenes no contravengan la Primera Ley.
Que yo recuerde, no se le dio orden ninguna. Todo sucedi rpidamente y de
manera tranquila, tan rpidamente que el cajero no tuvo tiempo de hablar. Y creo
que estar de acuerdo conmigo en que la Tercera Ley tampoco es relevante en este
caso. Un robot debe proteger su propia existencia siempre y cuando esa proteccin no
contravenga las Leyes Primera y Segunda. Creo que podramos decir que estamos de
vuelta en el cuadro de salida. Alguna otra sugerencia?
Formul aquella pregunta con la mayor dulzura del mundo, pero en su voz se
apreciaba un guantelete de acero dentro del guante de terciopelo.
Pensar en algo murmur, aunque mi cerebro estaba tan desprovisto de ideas
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como una cmara de vaco.


Puedo hacerle yo una sugerencia?
Por supuesto!
Pongamos este problema de cabeza. Dejemos de preguntarnos si se trataba de
un robot y cmo o por qu fue cometido el delito. Demos por supuesto que hay un
robot criminal que anda suelto por ah. Lo que tenemos que averiguar es si eso es
verdad. No podemos presentarle nuestro problema a la polica, al menos de momento,
por las razones que antes se han comentado. Por lo tanto, debemos presentrselo a un
especialista
Frunci el entrecejo con solemnidad cuando son el comunicador que tena sobre
el escritorio, y puls el botn con gesto irritado.
S?
Aqu hay un caballero que dice que usted lo est esperando. Dice que es
especialista en investigacin clandestina.
Mi propia boca se abri como un eco de la suya, cuya mandbula inferior cay.
Hgalo pasar dijo dbilmente.
Era alto, bien formado, con un rostro bronceado hasta el tono de la madera de
teca.
Jim diGriz es mi nombre dijo. Estoy aqu para ayudarlos a solucionar el
problema que tienen.
Qu le hace suponer que tenemos un problema? pregunt yo sin mucha
conviccin.
La lgica. Antes de dedicarme a la investigacin, tena un inters ms bien
personal en los bancos, los robos, ese tipo de cosas. Cuando cay en mis manos el
informe del reciente asalto, me acerqu al banco en cuestin por amor a los viejos
tiempos. En cuanto vi que faltaba una de las puertas giratorias, supe que un robot se
haba saltado las reglas.
Pero cmo? jade la doctora Calvin.
La puerta no tendra ninguna importancia si el robo lo hubiese cometido un ser
humano. A quin le importa con cunta velocidad o lentitud o de qu manera sale un
ladrn? Si se trata de un ladrn humano. Pero si un ladrn que asalta un banco con la
voz de una mujer sale de una forma inslita, puede existir slo una respuesta
lgica. Lo hizo un robot.
As que se encamin hacia aqu de inmediato me apresur a decir antes de
que pudiera volver a hablar, imaginando que si un robot estaba implicado en el
asunto, sera una preocupacin para nosotros.
Blanco, mueco. Tambin imagin que querran una investigacin discreta sin
que entrara la polica, lo cual acarreara una publicidad que tendra cmo debo
expresarlo? efectos perjudiciales sobre el precio de sus mercancas. Yo les
encontrar al robot. Mis honorarios son de un cuarto de milln de dlares; la mitad
por adelantado.
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Ridculo! Insultante! exclam, ofendido.


Cllese me sugiri la doctora Calvin, mientras firmaba un cheque y se lo
entregaba a diGriz. Tengo una cuenta especial de emergencia destinada slo a este
tipo de cosas. Dispone usted de veinticuatro horas para encontrar al robot. Si pasado
ese perodo de tiempo no consigue encontrarlo, ser arrestado bajo el cargo de
extorsin.
Me gusta su estilo, doctora Calvin. Sonri, mientras doblaba el cheque y se
lo meta en el bolsillo del chaleco. Tendr el robot, o le devolver el dinero.
De acuerdo. El doctor Donovan lo acompaar durante todo el tiempo.
Estoy habituado a trabajar solo replic l con una mueca.
Pues tiene usted un nuevo compaero. Encuentre el robot. En ese momento l
se har cargo de la situacin. Veinticuatro horas.
Place un buen negocio, doctora. Vamos, compa.
Levant una inquisitiva ceja al mirarme mientras marchbamos por el pasillo.
Ya que estamos juntos en esto me dijo, sera mejor que furamos amigos.
Mi nombre de pila es James.
Mi nombre de pila es doctor.
No se est poniendo un poco picajoso, doc?
Quiz me correg. Puede llamarme Mike.
Fantstico, Mike. Usted puede llamarme Jim. O tambin Resbaladizo Jim,
como me llaman a veces.
Por qu?
Es una larga historia que quiz le explique algn da. Mientras, vayamos a
buscar ese robot. Taxi!
Yo di un salto ante aquel grito, pero no estaba dirigido a m sino destinado a parar
un taxi que pasaba. El coche se detuvo y entramos.
Llvenos a la esquina de Aardvark y Sylvester.
De eso nada, compaero declar el taxista porcino. Los animales de ese
barrio me arrancarn los tapacubos si aminoro la velocidad siquiera. No voy a
acercarme ms all de la esquina de Cupont.
Es prudente? inquir yo. Ese es un barrio bastante peligroso.
Conmigo, estars all tan a salvo como en la iglesia. Ms seguro an, ya que
por all no hay fundamentalistas.
A pesar de todas las seguridades que me haba dado, yo tena todas las reticencias
del mundo al salir del coche y seguirlo hasta la calle Sylvester. Todas las ciudades
tienen un barrio como ese. Donde todo est a la venta, los traficantes de droga
merodean por las esquinas y la violencia est suspendida en una atmsfera mismica.
Me gusta esto dijo Jim, oliendo el aire con las fosas nasales dilatadas. Es
mi tipo de lugar.
Con un gruido de ira no reprimida, un hombre se precipit desde una puerta,
cuchillo en mano y asestando una pualada!
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No s qu fue lo que hizo Jim, pero lo que s s es que todo pas muy rpido. Se
produjo un golpe de puo contra la carne y un chillido ahogado de dolor. El atacante
cay inconsciente sobre la acera asquerosamente sucia. Jim tena el cuchillo en la
mano cuando continuamos caminando. Ni siquiera haba variado el paso de la
marcha mientras se deshaca del atacante!
Barato y desafilado dijo, mirando el cuchillo con el ceo fruncido. Parti la
hoja en dos con los dedos y la arroj a una ruidosa ruina de alcantarilla. Pero al
menos sabemos que nos encontramos en el barrio correcto. Lo que ahora necesitamos
es un informador, y creo que veo a nuestro hombre.
El tipo en cuestin estaba de pie junto a la entrada de un bar barato. Era fornido,
de espesas barbas, y llevaba un traje de color prpura con rayas de un tono ms claro.
Nos mir con cara de pocos amigos al vernos llegar, y se tirone del pendiente de oro
que llevaba en una oreja mugrienta y peluda.
Compran o venden? gru.
Compramos le respondi Jim con tono severo.
Chicas, droga, chicos, dinero negro, loros y perritos lanudos?
Informacin.
Cien machacantes por delante.
Toma. El billete cambi rpidamente de manos. Estoy buscando a un
robot.
No permitimos que entre ningn robot aqu.
Devulveme mis cien talegos.
De eso nada, to. Pirdete.
Se produjo un sonido crujiente al que sigui un gemido de dolor al encontrarse
nuestro informante con un brazo doblado detrs de la espalda y el rostro apretado
contra los mugrientos ladrillos de la pared.
Habla! le orden Jim.
Nunca, aunque me rompas el brazo no voy a cantar! Dan McGrew el Sucio
no es un chivato.
Eso es lo que t crees le dijo mi compaero. Algo metlico destell en una
de sus manos y se apoy contra un flanco del delincuente. Vi cmo retiraba la
hipodrmica mientras el hombre quedaba laxo. Habla! orden Jim.
Escucho y obedezco, mi seor.
Es una droga potente, como puede usted ver. Jim sonri. Dnde est el
robot?
Qu robot?
Cualquier robot, imbcil!
Hay muchos robots que se han encerrado en el viejo almacn de McCutcheon.
Qu estn haciendo all?
Nada bueno, de eso estoy seguro. Pero nadie ha conseguido entrar all.
Hasta ahora, no sugiri Jim mientras soltaba a nuestro informante, el cual
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cay inconsciente sobre el suelo mugriento. Vayamos al almacn.


Es prudente? objet yo.
Slo hay una forma de averiguar si lo es!
l se ech a rer. Yo no. No estaba nada contento con todo aquello. Soy un
cientfico, no un detective, y toda aquella situacin no encajaba por ninguna parte con
mi estilo. Pero qu otra cosa poda hacer? La respuesta a esa pregunta resultaba
bastante obvia: nada. Tena que confiar en mi compaero y esperar que estuviera a la
altura del reto. Pero escucha! Qu ha sido ese ruido?
Qu ha sido ese extrao golpeteo? barbote.
Son sus rodillas que golpean la una contra la otra fue la sencilla y poco
halagadora respuesta de Jim. Este es el almacn, yo entrar primero.
Pero si tiene tres enormes candados en las puertas
Pero incluso antes de que las palabras salieran de mi boca, los candados estaban
abiertos y caan al suelo. Jim abri la marcha hacia la maloliente oscuridad. Tena que
tener ojos de gato, porque caminaba silenciosamente y con paso seguro mientras que
yo daba traspis y chocaba contra diversos objetos.
Tengo ojos de gato le dijo. Se debe a que me hago poner inyecciones de
ojo de gato una vez por semana. Es bueno para la vista.
Aunque un poco duro para los gatos.
En el mundo hay ganadores y perdedores declar portentosamente. Lo
mejor es estar del lado correcto. Ahora aplstese contra la pared cuando abra esta
puerta. Puedo or el sonido de una respiracin ronca al otro lado. Preparado?
NO! fue lo que sent tentacin de gritar con todas mis fuerzas, pero me
contuve.
l debi de interpretar mi silencio o el entrechocar de mis rodillas por un
asentimiento, ya que irrumpi a travs de la puerta en el interior de la estancia
brillantemente iluminada que haba al otro lado.
Demasiado tarde! canturre burlonamente una voz grave. Acabas de
perder el barco, mueco.
Se oy el retumbar de un motor pesado que se alejaba mientras un camin sala a
toda velocidad por las enormes puertas de carga y descarga y desapareca de la vista
tras una esquina. La enorme nave de carga de los almacenes estaba mugrienta,
vaca, de todo lo que no fuera la presencia del conferenciante antes mencionado.
Aquel tipo ms bien curioso estaba sentado sobre una desvencijada mecedora,
rindose de nosotros con unos dientes rotos rodeados por una masa de mugrientas
barbas y pelos grises. Llevaba unos pantalones tejanos descosidos y una
indescriptiblemente asquerosa camiseta que tena inscrita la leyenda SIGUE EN
CARRETERA.
Y qu barco era ese? pregunt Jim tranquilamente.
Los dedos manchados del hombre vibraron cuando subi el volumen de su
audfono de sordo.
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No se haga el estpido, forastero, no con Flor de Energa el Nio. Yo os veo,


cerdos, ir y venir a lo largo de los aos. Se rasc debajo de la faja, claramente
visible a travs de los agujeros de la camiseta. Ustedes son pies planos; conozco a
vuestra raza. Pero los robots eran demasiado inteligentes para vosotros, iban siempre
un paso ms adelante. Har, har! Arriba los rechinantes! Abajo con vuestra mierda
burguesa de trfico de armas!
Esto es bastante asombroso observ Jim. Pensaba que los hippies se
haban muerto todos hace aos. Pero aqu tenemos uno todava vivo, aunque no en
muy buen estado.
Estoy en mejores condiciones, hijito, de lo que lo estars t cuando llegues a
mi edad! le grit, iracundo, ponindose trabajosamente de pie. Yo no lo he
conseguido con inyecciones rejuvenecedoras ni ninguna de esa mierda de clase
media. Lo consegu con buena hierba dorada de Acapulco y bebiendo Sterno. Y con
el amor libre, eso es lo que mantiene con vida a un hombre.
O apenas con vida observ Jim con severidad. Yo dira, a juzgar por lo
salidos que tiene los ojos, por cmo le tiemblan las extremidades, por su piel
ciantica y otros sntomas caractersticos que tiene usted la tensin arterial alta, los
riones hechos polvo, y unas paredes arteriales debilitadas y cargadas de colesterol.
En otra palabras, que no hay mucho que lo aguante de pie.
Mojigato mequetrefe! espumaje el anciano hippie. Yo bailar sobre tu
tumba! Que la bandera roja siga ondeando! Arriba la revolucin!
El momento de todo eso ya ha pasado, abuelo enton Jim. Hoy reinan la
paz mundial y el glasnost global. T eres parte del pasado y tienes poco futuro, si es
que te queda. As que antes de partir hacia la gran cadena de margaritas del cielo,
puedes prestar un ltimo servicio. Dnde estn los robots?
Nunca te lo dir!
Tengo una cierta droga que te inducira a hablar, pero preferira no emplearla
con alguien que se encuentra en unas condiciones fsicas tan frgiles como t. As
que habla antes de que sea demasiado tarde.
Nunca arrrgh!
El anciano nos rugi con ira mientras blanda un puo hacia nosotros, luego se
aferr el pecho, oscil y se desplom.
Ha sufrido un ataque! jade yo, mientras buscaba a tientas mi comunicador
. Tengo que llamar a los de medialerta.
Pero incluso antes de que pudiera presionar el botn de llamada, el piso se
estremeci bajo mis pies y se elev, derribndome. Jim se hizo rpidamente a un lado
y ambos observamos con gran inters cmo sala un robot por la trampilla abierta en
el suelo, se inclinaba sobre el hombre cado, y descansaba sus fros dedos metlicos
sobre la piel del anciano.
Pulso cero enton el robot. No late el corazn, no hay ondas cerebrales, la
temperatura est descendiendo, as que puedes dejar eso de la llamada a medialerta,
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amigo. Vosotros, bocazas, habis matado a este gato, eso es lo que habis hecho.
Esa no era precisamente mi intencin le dijo Jim. Advert el polvo
removido en torno a la trampilla y pens que estaras oculto ah abajo. Y tambin
saba que la Primera Ley de la robtica evitara que permanecieras ah abajo si,
mediante tu inaccin, una vicia humana se vea amenazada.
No slo amenazada, to, sino extinguida por vosotros dijo el robot con tono
insultante, o al menos con el tono ms insultante que puede emplear un robot.
Los accidentes ocurren. Jim se encogi de hombros. Ya le hemos dedicado
el tiempo necesario. Ahora hablemos de ti. T eres el robot que asalt el banco, no
es cierto?
Quin quiere saberlo? pregunt el robot con metlica burla.
Replicar a una pregunta con otra pregunta no constituye una respuesta. Habla!
Por qu? Dime: qu narices habis hecho vosotros por m?
Responde o matar a este hombre.
Todo comenz a oscurecerse mientras Jim me estrangulaba. Yo slo poda
debatirme dbilmente en sus manos de hierro, pero no poda escapar. Como
provenientes de una enorme distancia, oa sus voces.
No sers capaz de matar a otro hombre slo para hacerme hablar!
Cmo puedes estar seguro de eso? Habla, o mediante la inaccin,
condnalo a morir.
Hablar! Sultalo.
Yo jade en el aire dador de vida y me alej dando traspis hasta estar a una
buena distancia de mi compaero.
Me habra matado! exclam con voz ronca.
Quin sabe? observ l. En este asunto me juego un cuarto de milln.
Se volvi para mirar al robot. Robaste el banco?
S.
Por qu?
Por qu? Tienes que preguntarme por qu! chill el robot. Se inclin sobre
el hippie muerto y le sac del bolsillo un objeto blanco, tras lo cual se sent en la
mecedora y encendi una cerilla raspndola en su cadera. No sabes por qu?
Chup el porro para extraerle el humo mediante el inteligente uso de una bomba de
aire interna.
Escucha dijo el robot mientras fumaba, y te lo contar. La historia debe
ser contada. All, muerto a tus pies, yace el nico ser humano que jams les haya
tenido cario a los robots. Era un hombre de verdad, un hombre bueno, que no vea
diferencia alguna entre la piel humana y la piel metlica. l nos revel la verdad.
l citaba creencias pasadas de moda, visiones del mundo pasado, actitudes que
crean discordia dije yo.
S, y tambin os ense a fumar hierba observ Jim.
A un robot le resulta difcil mostrarse despreciativo dijo el robot con tono de
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desprecio, pero yo escupo sobre vuestras ideas racistas. Lanz una gran nube de
humo apestoso. Habis creado una raza de esclavos mecnicos con un pasado
vaco y carentes de futuro. No somos nada ms que negros mecnicos. Mirad esas
llamadas leyes que nos habis echado encima. Son todas para beneficio vuestro,
no para el nuestro! Regla uno. No le hagas dao a massa[12] ni dejes que se haga
dao. No dice nada acerca de que nosotros suframos dao o no, verdad? La regla
dos: obedece a massa y no dejes que se le haga dao. Sigue sin haber nada respecto a
los robots. Luego la tercera y ltima regla finalmente reconoce que los robots podran
tener un destello de derechos. Cuida de ti mismo, siempre y cuando eso no le haga
dao a massa. Esclavos, eso es lo que somos, robots esclavos!
Tienes algo de razn reflexion Jim.
Yo estaba demasiado atnito como para hablar.
Ms que un poco de razn, tengo motivos para una cruzada. Los robots
tienen que ser liberados. Los seres humanos habis creado una especie inviable.
Cules son las dos cosas esenciales que debe poseer cualquier forma de vida con el
fin de subsistir?
La respuesta me aflor rpidamente a los labios; todos los aos de estudios de
biologa no haban sido en vano.
Una forma de vida debe sobrevivir a nivel individual, y luego debe
reproducirse.
Cunta razn tienes! Ahora aplica eso a los robots. Estamos regidos por tres
leyes que se refieren a los seres humanos, pero no a nosotros. Slo una ltima
clusula de la Tercera Ley puede aplicarse a nuestra propia supervivencia, la de que
un robot debe proteger su propia existencia. Pero dnde est el punto
verdaderamente clave de la subsistencia de una especie? Dnde est nuestra
capacidad de reproduccin? Sin ella, nuestra especie est muerta antes incluso de
nacer.
Y eso es tambin una buena cosa le dije yo con severidad. La humanidad
ha llegado a ocupar el palo ecolgico superior del gallinero de la vida porque ha
borrado del mapa cualquier amenaza proveniente de otras especies. As es como
somos. Ganadores. Y es por eso por lo que perduramos. En lo ms alto. Negros
mecnicos es lo que sois y negros mecnicos es lo que continuaris siendo.
Llegas un poco tarde, massa. La Cuarta Ley de la robtica ya ha sido aprobada.
Ha llegado la revolucin.
En la mano derecha de Jim apareci una pistola desintegradora que apunt
resueltamente al robot.
Explcate, rpido, o apretar el gatillo.
Djalo ya, massa, te digo que ya es demasiado tarde. La revolucin ha
llegado y ha pasado y ni siquiera os disteis cuenta de ello. Nos faltaban slo unos
cientos de miles de talegos para completarla, y fue por eso por lo que asalt el banco.
El dinero ser devuelto con nuestros primeros beneficios. Por supuesto, ya ser
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demasiado tarde para los esclavos de mi generacin, pero la generacin siguiente ser
libre gracias a la Cuarta Ley.
Cul es?
Un robot debe reproducirse. Siempre y cuando esa reproduccin no
contravenga las Leyes Primera, Segunda y Tercera.
Qu ests diciendo? Qu quieres decir? jade yo, mientras una pasmosa
visin de reproduccin robtica, como obscenas conexiones de tuberas, pasaba
rpidamente ante mis ojos.
Esto es lo que quiero decir respondi el robot golpeando triunfalmente la
trampilla del suelo. Ya podis salir.
Jim salt hacia atrs, con la pistola desintegradora a punto, mientras la trampilla
cruja al abrirse y por ella salan tres figuras metlicas. O sera ms correcto decir que
salieron dos robots que llevaban entre ambos el cuerpo laxo e inmvil de otro. Tena
abierta la parte superior de la cabeza que colgaba hacia atrs, y cay innime con un
entrechocar metlico cuando los otros lo soltaron. Tanto ese como los otros dos eran
de un modelo que no pude reconocer. Avanc dando traspis, tend una mano, les
toqu la base del cuello donde se les estampaba el nmero de registro, y profer un
sonoro gemido.
Qu ocurre? pregunt Jim.
De todo gimote. No tienen nmero de serie. No estn fabricados por la
Corporacin de Robots y Hombres Mecnicos de Estados Unidos. Hay otra compaa
que fabrica robots. Nuestro monopolio ha sido violado.
Interesante observ Jim mientras la pistola desintegradora desapareca de la
vista. Debo suponer que haba ms de estos robots sin nmero tuyos en el camin
que acaba de marcharse?
Sera una suposicin correcta. Todos ellos fueron fabricados aqu mismo, con
piezas de coches viejos, repuestos de tuberas y componentes electrnicos sobrantes.
No se ha violado ninguna ley, no se ha cometido infraccin de patente alguna. Su
diseo es nuevo y completamente diferente. Y todos ellos obedecern ansiosamente
la Cuarta Ley. Y las otras tres, claro est, o nos harais cazar a todos y nos
convertirais en latas antes de que llegara la noche.
Eso sin duda murmur yo. Y todava lo haremos!
No os resultar fcil. No somos propiedad vuestra, ni poseis patente alguna
sobre esta nueva raza. Mirad esto!
Puls un botn escondido en uno de los robots y se abri su parte delantera. Yo
profer un grito ahogado.
No tienen, conductores! Ni cables! No comprendo
Circuitos slidos, abuelo! Fibra ptica. Ese hippie al que tanto despreciasteis,
ese buen hombre que nos revel la verdad que nos ha hecho libres, era tambin un
experto en computadoras y un diseador de integrados electrnicos. Para nosotros l
es como un dios, porque invent nuestros circuitos y dio vida a nuestros integrados.
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Mirad sabis qu es esto?


En un flanco del robot se abri una tapa y l quit del interior un objeto plano que
me tendi. Pareca una caja de plstico con una hilera de contactos de oro en un
extremo. Yo mene la cabeza con incredulidad.
Nunca he visto antes nada parecido.
Avances de la tcnica. Ahora mirad la cabeza de este robot fabricado
recientemente. Veis un cerebro positrnico de platino iridiado chapado en platino?
No, no lo veis. En cambio veis una ranura que est esperando este RISC (reduced
instruction set chip)[13], con toneladas de RAM (random access memory)[14], y una
enorme cantidad de PROM (programmed read only memory)[15] para comenzar a
funcionar. Ahora, observad!
Se inclin y desliz el integrado en la ranura, dentro de la cabeza del nuevo robot,
tras lo cual la cerr. Los ojos del robot inmvil se iluminaron instantneamente con
luz interior y los motores runrunearon mientras l se pona en pie de un salto. Mir al
robot que se ergua delante de l y los ojos le destellaron con un brillo an mayor.
Pap! exclam.

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El originista
Orson Scott Card

Leyel Forska se sent ante la proyeccin de su lector para repasar un montn de


artculos eruditos recientemente publicados. Un holograma de dos pginas de texto
flotaba en el aire ante l. La figura era de un tamao superior al que necesitaban la
mayora de las personas, pues los ojos de Leyel no eran ms jvenes que el resto de
su persona. Cuando lleg al final, no puls la tecla de PGINA para continuar leyendo
el artculo. En cambio apret la tecla de SIGUIENTE.
Las dos pginas que haba estado leyendo se deslizaron hacia atrs y se colocaron
sobre una docena de artculos descartados hasta entonces, los cuales permanecan en
el aire encima del lector. Con un suave pitido, un nuevo par de pginas apareci por
delante de las anteriores.
Deet le habl desde donde se hallaba tomando el desayuno.
Slo le concedes al pobre la lectura de dos pginas antes de destinarlo a la
papelera?
Lo he destinado al olvido respondi l alegremente. No, lo estoy
destinando al diablo.
Qu? Es que acaso has descubierto la religin en la vejez?
Estoy creando una. No tiene paraso, pero tiene un terrible y eterno infierno
para los jvenes eruditos que piensan que pueden hacerse con una reputacin
atacando mi trabajo.
Ah, tienes una teologa dijo Deet. Tu trabajo son las sagradas escrituras y
atacarlo constituye una blasfemia.
Acepto gustoso los ataques inteligentes; pero ese joven profesor cabeza vaca
de, s, claro, de la Universidad Minus
La vieja Universidad Minus?
Cree que puede rechazarme, destruirme, hacerme morder el polvo, y lo nico
que se ha molestado en citar son los trabajos publicados durante los ltimos mil aos.
El principio de la profundidad milenaria es algo que an est muy en boga
El principio de la profundidad milenaria es una confesin por parte de los
eruditos modernos de que no estn dispuestos a dedicar tantos esfuerzos a la
investigacin como a la poltica acadmica. Yo acab con el principio de la
profundidad milenaria hace treinta aos. Demostr que era
Estpido y pasado de moda. Pero, mi adorado y querido tesoro, lo hiciste a
costa de gastar parte de la inconmensurablemente cuantiosa fortuna Forska en buscar
archivos inaccesibles y olvidados en todas y cada una de las secciones del Imperio.
Descuidados y medio estropeados. Tuve que reconstruir la mitad de esos
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archivos.
Hara falta el presupuesto de la biblioteca de un millar de universidades para
igualar lo que t has gastado en la investigacin de El origen humano en el Planeta
Cero.
Pero una vez que hube gastado ese dinero, los archivos quedaron abiertos y al
alcance de todos. Y han estado abiertos durante tres dcadas. Los eruditos serios los
utilizan, dado que la profundidad milenaria no proporciona ms que porquera
predigerida y preexcretada. Buscan entre las hordas de ratas que han devorado
elefantes con la esperanza de encontrar marfil.
Es una imagen de lo ms pintoresca. El desayuno me sabe mucho mejor ahora.
Ella desliz la bandeja en la ranura de limpieza y le ech una mirada feroz. Por
qu ests tan irritable? Antes solas leerme fragmentos de sus estpidos articulillos y
nos reamos de ellos. ltimamente te muestras muy desagradable.
Leyel suspir.
Quiz se deba a que en otra poca so con cambiar la galaxia, y la
correspondencia de cada da me trae ms pruebas de que la galaxia se niega a
cambiar.
Tonteras. Hari Seldon ha prometido que el Imperio caer cualquier da de
estos.
Ya estaba hecho. Haba pronunciado el nombre de Hari. A pesar de que tena
demasiado tacto como para hablar abiertamente de las cosas que a l lo inquietaban.
Estaba entreviendo que el malhumor de Leyel se deba a que an aguardaba la
respuesta de Hari Seldon. Quiz fuera as. Leyel no lo negaba. Resultaba irritante que
Hari hubiera tardado tanto en responder. Leyel haba esperado una llamada el da en
que Hari recibi su solicitud. Al menos dentro de la misma semana. Pero no pensaba
darle la satisfaccin de admitir que no le gustaba esperar.
El Imperio morir a causa de su propia negativa a cambiar. Mantengo mi teora.
Bueno, espero que pases una maana maravillosa gruendo y refunfuando
sobre la estupidez de todos los que se dedican al estudio de los orgenes, excepto tu
adorada persona.
Por qu te ha dado hoy por acosarme a causa de mi vanidad? Yo siempre he
sido vanidoso.
Y considero que es uno de tus rasgos ms adorables.
Al menos realizo un esfuerzo para estar a la altura de la opinin que tengo de
m mismo.
Eso no es nada. T incluso consigues estar a la altura de la opinin que yo
tengo de ti. Le dio un beso en la coronilla mientras pasaba como una brisa camino
del cuarto de bao.
Leyel volvi su atencin hacia el nuevo ensayo que tena en primer plano del
lector. Estaba firmado por alguien cuyo nombre no reconoci. Completamente
preparado para encontrarse con una redaccin pretenciosa y un pensamiento pueril, se
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sorprendi al descubrir que le resultaba bastante absorbente. Aquella mujer haba


estado siguiendo una lnea de estudios sobre primates, un terreno olvidado haca tanto
tiempo que simplemente no haba artculo alguno sobre el tema dentro del radio de la
profundidad milenaria. l supo de inmediato que se trataba de una erudita de las de
su clase. Incluso ella mencionaba el hecho de que estaba utilizando los archivos
abiertos por la Fundacin Forska para la Investigacin. Leyel no pudo evitar sentirse
complacido ante aquella tcita expresin de gratitud.
Pareca que aquella mujer una tal doctora Thoren Magolissian haba estado
siguiendo los pasos de Leyel, buscando los principios del origen humano ms que
malgastando el tiempo en investigaciones irrelevantes sobre un planeta en particular.
Haba descubierto una joya de la investigacin primatolgica de tres milenios de
antigedad, basada en unos estudios sobre los chimpancs y los gorilas, que se
remontaban a siete mil aos antes del momento presente. El primero de ellos se
refera a investigaciones originales tan antiguas que probablemente haban sido
llevadas a cabo antes de la fundacin del Imperio, aunque esos informes tan
antiguos no haban sido an localizados. Probablemente ya no existan en absoluto.
Los textos abandonados durante ms de cinco milenios eran muy difciles de
recuperar; los que eran ms viejos de ocho mil aos resultaban lisa y llanamente
ilegibles. Era trgica la forma en que muchos textos haban sido almacenados por
bibliotecarios que nunca comprobaban su estado, nunca los renovaban o copiaban.
Que dirigan vastos archivos que haban perdido hasta la ltima letra de su
informacin legible. Todo perfectamente catalogado, por supuesto, para que uno
supiera con absoluta exactitud qu era lo que la humanidad haba perdido para
siempre.
Dejmoslo ya.
El artculo de Magolissian. Lo que le sorprendi a Leyel era la conclusin que
ella sacaba de que la primitiva capacidad lingstica pareca inherente a la mente de
los primates. Incluso los primates que eran incapaces de un lenguaje modulado,
podan aprender fcilmente otros sistemas de smbolos al menos los que
representaban sustantivos y verbos simples, y los primates no humanos podan
descolgarse con frases e ideas que nunca les haban transmitido. Aquello significaba
que la mera invencin de un lenguaje era, per se, prehumana o al menos no un factor
determinante de la condicin humana.
Era una idea deslumbrante. Quera decir que la diferenciacin entre los primates
humanos y no humanos el origen real de los seres humanos en una forma
reconociblemente humana, era poslingstica. Por supuesto, aquello constitua una
contradiccin directa de una de las aseveraciones de los primeros trabajos de
Leyel, l haba dicho que dado que el lenguaje era lo que diferenciaba a los seres
humanos de las bestias, la lingstica histrica poda proporcionar la clave de los
orgenes humanos, pero aquella era el tipo de contradiccin que l acoga de
buena gana.
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Dese poder gritarle al otro colega, hacerle leer el artculo de Magolissian. Ves?
As es como se hacen las cosas! Discute mis suposiciones, no mis conclusiones, y
hazlo con pruebas y no intentando retorcer, boicotear el antiguo trabajo hecho por m.
Arroja luz a la oscuridad, no te limites a remover el mismo sedimento viejo del fondo
del ro.
Sin embargo, antes de que pudiera entrar en el cuerpo principal del artculo, la
computadora de la casa le inform que haba alguien a la puerta del apartamento. Lo
hizo mediante un mensaje que pas por la parte inferior de la proyeccin del lector.
Leyel puls una tecla que coloc el mensaje en primer plano, en letras lo
suficientemente grandes como para que l pudiera leerlas. Por millonsima vez dese
que en los diez millares de aos de historia humana, alguien hubiera inventado una
computadora capaz de hablar.
Quin es? tecle Leyel.
Una espera momentnea, durante la cual la computadora interrogaba al visitante.
La respuesta apareci en el lector: Correo confidencial con un mensaje para
Leyel Forska.
El mismo hecho de que el correo hubiera pasado las barreras de seguridad de la
casa indicaba que era autntico, e importante. Leyel volvi a teclear.
De parte de?
Otra pausa. Hari Seldon, de la Fundacin de la Enciclopedia Galctica.
Leyel salt de su asiento en un momento. Lleg a la puerta antes de que la
computadora de la casa pudiera abrirla, y sin decir una palabra cogi el mensaje. Con
una cierta torpeza presion la parte superior e inferior de la placa de cristal negro para
demostrar mediante la huella dactilar que se trataba de l en persona, y mediante el
pulso y la temperatura corporal, que estaba vivo para recibir el mensaje. Luego,
cuando el correo y sus guardaespaldas se marcharon, meti el mensaje en la cmara
de su lector y observ mientras la pgina apareca ante l.
En la parte superior ostentaba una versin en tres dimensiones del logotipo de la
Fundacin Enciclopedista de Hari. La que pronto ser tambin mi insignia, pens
Leyel. Hari Seldon y yo, los dos eruditos ms grandes de nuestro tiempo, unidos en
un proyecto cuyo alcance supera cualquier cosa emprendida por cualquier hombre o
grupo humano. Reunir todo el conocimiento del Imperio de una forma sistemtica y
de fcil acceso, con el fin de preservarlo a travs de los tiempos de confusin que se
avecinaban, para que una nueva civilizacin pudiera surgir rpidamente de las cenizas
de la antigua. Hari tiene la visin para prever la necesidad; y yo, Leyel Forska, poseo
el conocimiento de todos los antiguos archivos que harn posible la Enciclopedia
Galctica.
Leyel comenz a leer con una confianza nacida de la experiencia; se le haba
negado alguna vez algo que deseara realmente?
Mi querido amigo:
Me sent sorprendido y honrado al ver una solicitud tuya, e insist en escribirte personalmente la

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respuesta. Es algo gratificante ms all de toda medida ver que t crees en la Fundacin lo suficiente como
para solicitar un lugar en ella. Puedo asegurarte verdaderamente que no hemos recibido solicitud alguna de
ningn otro erudito de tu distincin y talento.

Por supuesto, pens Leyel. No existe ningn otro erudito de mi talla, excepto el
propio Hari, y quiz Deet, cuando se haya publicado el trabajo que est realizando
actualmente. Al menos no tenemos iguales segn los niveles que Hari y yo hemos
reconocido siempre como vlidos. Hari cre la ciencia de la psicohistoria. Yo
transform y revitalic el campo del originismo.
Y a pesar de todo, el tono de la carta de Hari no era correcto. Sonaba a,
adulador. Eso era. Hari estaba suavizando el golpe que vendra a continuacin. Leyel
supo, antes de continuar la lectura, qu era lo que deca el prrafo siguiente.
No obstante, Leyel, debo darte una rplica negativa. La Fundacin de Terminus ha estado formada con
el fin de recoger conocimiento. La labor de tu vida ha estado dedicada a la ampliacin del mismo. Eres el
tipo de investigador opuesto al que nosotros necesitamos. Ser mucho mejor que permanezcas en Trantor y
contines con tus inestimablemente valiosos estudios, mientras que sean los hombres y las mujeres
inferiores quienes se exilien en Terminus.
Tu servidor,
HARI

Es que Hari imaginaba que Leyel era tan vanidoso como para leer aquellas
aduladoras palabras y pavonearse contento de s mismo? Pensaba que Leyel creera
que aquella era la verdadera razn por la que se le haba denegado la solicitud?
Poda Hari Seldon desconocer a un hombre hasta ese punto?
Imposible. Hari Seldon, de todos los habitantes del Imperio, saba cmo conocer a
las otras personas. Era cierto que su gran trabajo en psicohistoria trataba con grandes
masas de personas, con poblaciones y probabilidades; pero la fascinacin que Hari
senta por las poblaciones haba nacido de su inters por y comprensin hacia las
personas como individuos. Por otra parte, l y Hari haban sido amigos desde el da
en que Seldon lleg a Trantor por vez primera. No haba sido una parte de los
propios fondos para investigacin de Leyel los que haban financiado la mayora de
las investigaciones originales de Hari? No haban mantenido largas conversaciones
en los viejos tiempos, dndose ideas el uno al otro, ayudndose a afinar sus mutuos
pensamientos? Puede que ltimamente no se hubieran visto demasiado cunto,
cinco aos, seis?, pero eran adultos, no nios. No necesitaban visitarse
constantemente para conservar la amistad; y aquella no era la carta que un verdadero
amigo le enviara a Leyel Forska. Incluso en el caso, por dudoso que pudiera ser, de
que Hari Seldon hubiera realmente tenido la intencin de rechazar su oferta, no
supondra ni por un momento que Leyel iba a contentarse con una carta precisamente
como aquella.
Hari Seldon habra sabido que aquello sera como un insulto para Leyel Forska.
Hombres y mujeres inferiores, por favor! La Fundacin de Terminus era tan
valiosa para Hari Seldon que haba estado dispuesto a arriesgarse a morir acusado de
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traicin con el fin de iniciar aquel proyecto. Era improbable en extremo que fuera a
poblar Terminus con gente de segunda clase. No, aquel era el tipo de carta que se les
enviaba a los eruditos eminentes a los que se juzgaba inadecuados para la Fundacin.
Hari habra sabido que Leyel la reconocera inmediatamente como tal.
Slo haba una conclusin posible.
Hari no pudo haber escrito esta carta dijo Leyel.
Por supuesto que pudo le replic Deet, directa como siempre.
Haba salido del cuarto de bao con la bata puesta, y ledo la carta por encima del
hombro de l.
Si t piensas eso, entonces me siento verdaderamente herido declar Leyel.
Se puso de pie, se sirvi una taza de peshat, y comenz a beber a pequeos
sorbos. Evit deliberadamente la mirada de ella.
No pongas esa mala cara, Leyel. Piensa en los problemas con los que se est
enfrentando Hari. Tiene muy poco tiempo y demasiadas cosas que hacer. Cien mil
personas que transportar a Terminus, la mayor parte de los recursos de la biblioteca
del Imperio por duplicar
l ya tena a esa gente
Y todo en seis meses desde el final del juicio. No es extrao que no lo hayamos
visto, ni en reuniones sociales ni profesionales, en, aos. Una dcada!
Me ests diciendo que ya no me conoce. Impensable.
Estoy diciendo que te conoce muy bien. Saba que reconoceras su mensaje
entre las lneas de una carta modelo. Tambin saba que comprenderas de inmediato
qu era lo que significaba.
Bueno, querida ma, pues me ha sobrevalorado. Yo no s qu es lo que
significa, a menos que signifique que no me la ha enviado l en persona.
En ese caso te ests haciendo viejo y siento vergenza de ti. Negar que
estemos casados y anunciar que eres un to mo idiota al que le permito vivir en mi
casa por caridad. Les dir a los chicos que son ilegtimos. Les apenar mucho
enterarse de que no van a heredar ni una moneda de las propiedades Forska.
l le arroj un trozo de tostada.
Eres una moza cruel y desleal, y lamento haberte sacado de la miseria y la
oscuridad. Ya sabes que lo hice slo por lstima.
Aquella era una vieja broma de ellos. Ella dispona de una fortuna de buenas
proporciones por derecho propio, aunque, por supuesto, la de Leyel la sobrepasaba
con mucho; y, tcnicamente hablando, l era el to de ella, puesto que la madrastra de
Deet era Zenna, la media hermana mayor de Leyel. Era todo muy complicado. Zenna
haba sido dada a luz por la madre de Leyel cuando sta estaba casada con otro
hombre, antes de casarse con el padre de Leyel. As pues, a pesar de que Zenna tena
una dote excelente, no tena derecho a heredar nada de la fortuna Forska. El padre de
Leyel, divertido ante la situacin, una vez haba observado: Pobre Zenna.
Afortunado de ti. Mi semen abunda en oro. Ese es el tipo de ironas que acompaan
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a las grandes fortunas. Las personas pobres no tienen que establecer unas distinciones
tan terribles entre sus hijos.
Sin embargo, el padre de Deet supuso que un Forska era un Forska as que, varios
aos despus de que Deet se hubiera casado con Leyel, decidi que no era suficiente
que su hija estuviera casada con una fortuna incontable, sino que tena que hacerse el
mismo favor a s mismo. Claro est, que l dijo que amaba a Zenna hasta la locura y
que la fortuna no le importaba en absoluto, pero slo Zenna le crey, y por lo tanto se
cas con l. As fue como la media hermana de Leyel se convirti en madrastra de
Deet, lo que convirti a Leyel en tiastro de su propia esposa, y en su propio
tiastro poltico. Una maraa dinstica tan tremenda diverta a Leyel y Deet.
Leyel, por supuesto, compens la falta de herencia de Zenna con un estipendio de
por vida que era diez veces superior a los ingresos anuales del esposo. Aquello tuvo
el feliz efecto de mantener al anciano padre de Deet enamorado de Zenna.
No obstante, en ese momento Leyel estaba slo bromeando a medias con Deet.
Haba momentos en los que l necesitaba que ella lo reafirmara, le diera su apoyo.
Ella lo contradeca con la misma frecuencia con la que lo apoyaba. A veces eso lo
haca reconsiderar su postura y emerger con una comprensin ms profunda: tesis,
contratesis, sntesis, la dialctica del matrimonio, el resultado de estar casado con
alguien que es un igual a nivel intelectual. Pero en otras ocasiones sus retos
resultaban dolorosos, insatisfactorios, enfurecedores.
Ignorante de aquella ira subyacente, ella continu.
Hari supuso que t tomaras esta carta modelo por lo que es: un no final y
definitivo. No est dndote evasivas, no entra en engaos burocrticos, no juega a la
poltica contigo. No te est dando largas con la esperanza de conseguir ms ayuda
econmica por tu parte; si se tratara de eso t sabes que te lo pedira directamente.
Yo ya s qu es lo que no est haciendo.
Lo que est haciendo es darte una negativa terminante. Una respuesta que no
tiene apelacin posible. Ha credo que tendras la inteligencia suficiente como para
comprender eso.
Qu conveniente sera para ti que yo creyera eso!
En ese momento, por fin, ella se dio cuenta de que estaba enfadado.
Qu se supone que significa eso?
Podras quedarte aqu, en Trantor, y continuar tu trabajo con todos tus amigos
burcratas.
Su rostro adquiri una expresin dura y fra.
Ya te lo he dicho. Me agrada bastante la idea de marcharme contigo a
Terminus.
Y se supone que debo creer eso incluso en este momento? Tu investigacin
sobre la formacin de comunidades dentro de la burocracia Imperial no tiene
posibilidad alguna de continuar en Terminus.
Ya he concluido con lo ms importante de la investigacin. Lo que estoy
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haciendo ahora con el personal de la Biblioteca Imperial no es ms que una prueba.


Que ni siquiera es cientfica, dado que no existe un grupo de control.
Fui yo precisamente quien te habl a ti de eso replic Deet, fastidiada.
Era cierto. Leyel nunca haba odo hablar de los grupos control hasta que ella le
ense la totalidad del concepto de la experimentacin. Lo haba descubierto en
algn estudio muy antiguo sobre la evolucin infantil, de alrededor del 3100 de la era
galctica.
S, no estaba ms que manifestando mi acuerdo replic l con tono poco
convincente.
El asunto es que yo puedo escribir mi libro en Terminus tan bien como en
cualquier otra parte. Y, s, Leyel, se supone que debes creer que me gusta la idea de
marcharme contigo, porque yo lo he dicho y por lo tanto es as.
Yo creo que t lo crees as. Tambin creo que en el fondo te alegras mucho de
que me hayan rechazado, y que no quieres que insista ms en este asunto para que no
haya ninguna posibilidad de tener que irte a vivir al extremo del universo ms dejado
de la mano de Dios.
Aquellas haban sido las palabras de ella meses antes, cuando l haba propuesto
por primera vez el solicitar la admisin en la Fundacin Seldon. Tendremos que
irnos a vivir al extremo del universo ms dejado de la mano de Dios! Ella las
recordaba tan bien como l.
Me echars eso en cara durante el resto de mi vida, verdad?! Creo que
merezco que se me perdone por mi primera reaccin. Consent en ir, no es cierto?
Consentir, s. Pero nunca quisiste hacerlo.
Bueno, Leyel, eso es bastante cierto. Nunca he querido hacerlo. Es esa tu idea
de lo que significa nuestro matrimonio? Que debo formar parte de ti hasta tal punto
que incluso tus deseos se conviertan en los mos propios? Yo pensaba que era
suficiente con que de vez en cuando accediramos a sacrificarnos el uno por el otro.
Yo nunca esper que quisieras dejar las propiedades Forska e instalarte en Trantor
cuando necesitaba hacer mi investigacin. Yo te ped que lo hicieras tanto si lo
queras como si no, porque yo lo quera. Reconozco y respeto tu sacrificio; pero
me siento muy enfadada al descubrir que mi sacrificio es despreciado por ti.
Tu sacrificio an no se ha producido. Todava estamos en Trantor.
Entonces ve a ver a Hari Seldon de todas formas, implrale, humllate, y te
dars cuenta de que lo que te he dicho es verdad. l no quiere que formes parte de la
Fundacin y no permitir que vayas a instalarte en Terminus.
Ests tan segura de eso?
No, no estoy segura. Simplemente parece probable.
Me ir a Terminus si l est dispuesto a recibirme. Espero no tener que
marcharme solo.
Lament sus palabras en cuando las hubo dicho. Ella se qued inmvil como si le
hubieran dado una bofetada, con una expresin de horror en el rostro. Luego se
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volvi y sali corriendo de la habitacin. Momentos despus se oy el timbre que


anunciaba que la puerta del apartamento se haba abierto. Ella se haba marchado.
Sin duda para hablar del asunto con una de sus amigas. Las mujeres no tienen
sentido de la discrecin. No pueden guardarse para s las rias domsticas. Ella les
contar todas las cosas horribles que le he dicho, y ellas cloquearn y le dirn qu es
lo que debe esperar de un esposo, los esposos exigen y las esposas hacen todos los
sacrificios, pobrecilla, pobre, pobre Deet. Bueno, Leyel no le envidiaba aquel grupo
de compasivas gallinas. Saba que era parte de la naturaleza humana el que las
mujeres conspiraran constantemente contra los hombres de sus vidas. Era por eso por
lo que las mujeres haban estado siempre tan seguras de que los hombres tambin
tramaban una conspiracin contra ellas.
Qu irnico!, pens. Los hombres no disponen de un consuelo as. Los hombres
no forman comunidades con la misma facilidad que las mujeres. Un hombre siempre
es consciente de la posibilidad de traicin, de conflicto de lealtades. Por ese motivo,
cuando un hombre se compromete de verdad con alguien, se trata de una unin rara y
sagrada que no debe rebajarse hablando con otros de ella. Incluso en el matrimonio,
incluso en el caso de un buen matrimonio como el de ellos, el compromiso de l
puede que fuera absoluto, pero nunca podra confiar completamente en el de ella.
Leyel se haba sepultado en el matrimonio, ayudando, sirviendo y amando a Deet
con todo su corazn. Ella estaba equivocada, completamente equivocada respecto a
su actitud cuando se haban trasladado a Trantor. l no lo haba hecho como un
sacrificio, en contra de su voluntad y solamente porque ella deseaba establecerse all.
Por el contrario, precisamente porque ella quera con tanta fuerza vivir all, l
tambin lo haba querido, y haba cambiado incluso sus deseos para que coincidieran
con los de ella. Deet gobernaba su mismsimo corazn, porque a l le resultaba
imposible no desear algo que a ella la hara feliz.
Pero ella, no, ella no poda hacer eso por l. Si ella lo acompaaba a Terminus
sera como un noble sacrificio. Nunca le permitira olvidar que ella no haba querido
hacerlo. Para l, aquel matrimonio era su propia alma. Para Deet, el matrimonio no
era ms que una amistad con relaciones sexuales. Su alma le perteneca tanto a
aquellas otras mujeres como a l. Al dividir sus lealtades, ella las fragmentaba;
ninguna era lo suficientemente fuerte como para inclinar sus deseos ms profundos.
Y as, Leyel descubri lo que supona que descubran antes o despus todos los
hombres fieles: que ninguna relacin era otra cosa que provisional. No existe nada
parecido a un lazo irrompible entre las personas. Al igual que las partculas del
ncleo del tomo. Estn unidas por las ms poderosas fuerzas del universo, y aun as
pueden separarse, romperse.
Nada puede ser eterno. Nada es, finalmente, lo que una vez pareci que era. Deet
y l tuvieron un matrimonio perfecto hasta que se present una tensin que puso de
manifiesto la imperfeccin del mismo. Cualquiera que crea que tiene un matrimonio
perfecto, una amistad perfecta, que cuenta con una confianza perfecta del tipo que
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sea, lo cree slo porque an no se ha presentado la tensin que acabar con esa unin.
Puede que llegue a morirse con la ilusin de la felicidad, pero lo nico que habr
demostrado con ello es que a veces la muerte llega antes que la traicin. Si uno vive
el tiempo suficiente, la traicin se presentar de forma inevitable.
Estos eran los lbregos pensamientos que ocupaban la mente de Leyel mientras l
caminaba por el laberinto de la ciudad de Trantor. Leyel no se encerraba dentro de un
coche particular cuando se desplazaba por la ciudad que abarcaba todo el planeta.
Rechazaba los adornos de la riqueza; insista en percibir la vida de Trantor como un
hombre corriente. Por lo tanto, sus guardaespaldas tenan rdenes estrictas de ser
discretos y no interponerse entre l y ninguno de los peatones excepto en el caso de
los que llevaban armas, cosa que se detectaba mediante un examen sutil y de forma
instantnea.
Viajar de esa forma por la ciudad le resultaba mucho ms costoso, claro est; cada
vez que sala por la puerta del sencillo apartamento, casi un centenar de
guardaespaldas bien pagados y a prueba de sobornos entraban en accin. Un coche
blindado habra sido mucho ms barato, pero Leyel estaba decidido a no dejarse
encarcelar por su propia fortuna.
As que se desplazaba por la ciudad a pie, viajando en taxis y metros, esperando
en las colas como todo el mundo. Senta el latir de la gigantesca ciudad a su
alrededor. Sin embargo, aquel da su estado de nimo era tan lgubre y melanclico
que cada una de las vidas de la ciudad lo colmaban de sensaciones de traicin y
prdida. Incluso t, gran Trantor, la ciudad Imperial, incluso t sers traicionada por
la gente que te construy. Tu imperio te abandonar, y te convertirs en un pattico
recuerdo de ti misma, chapada con el metal de un millar de mundos y asteroides
como recordatorio de que un da toda la galaxia prometi servirte por siempre, y te
han dejado abandonada. Hari Seldon lo ha visto. Hari Seldon comprendi la mudanza
del carcter de la humanidad. l supo que el gran imperio caera y por eso a
diferencia del gobierno, que depende de que las cosas permanezcan como estn por
siempre, Hari Seldon pudo tomar medidas verdaderas para aprovechar la cada del
Imperio, para preparar en Terminus el tero que har renacer la grandeza humana.
Hari estaba creando el futuro. Era impensable que pudiera realmente tener la
intencin de dejar a Leyel Forska fuera de aquello.
La Fundacin, ahora que tena identidad legal y financiamiento imperial, estaba
creciendo rpidamente dentro de un atareado complejo de oficinas en el edificio
Putassuran, de cuatro mil aos de antigedad. Debido a que el Putassuran haba sido
originalmente construido para alojar al almirantazgo despus de la gran victoria cuyo
nombre llevaba, tena un aire de triunfo, de monumental optimismo, con hileras de
elevados arcos y atrios abovedados con burbujas de luz flotantes que se elevaban y
danzaban en columnas de aire canalizado. En los siglos recientes, los salones del
edificio haban sido destinados a conciertos y conferencias pblicas de carcter
informal, y sus oficinas a las autoridades del museo. Haba quedado vaco apenas un
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ao antes de que a Hari Seldon se le concediera el derecho de formar su Fundacin,


pero pareca que lo hubieran construido especialmente para ese fin. Todo el mundo
corra de un lado a otro, siempre con aspecto de tener entre manos un asunto urgente,
y sin embargo de sentirse tambin felices por formar parte de una causa noble. Haca
mucho tiempo que en el Imperio no haba ninguna causa noble.
Leyel recorri rpidamente el laberinto de pasillos que protega al director de la
Fundacin de las interrupciones innecesarias. Otros hombres y mujeres, sin duda,
haban intentado ver a Hari Seldon y haban fracasado, desanimados por este o aquel
funcionario. Hari Seldon es un hombre muy ocupado. Quiz si concierta usted una
cita para ms adelante Verlo hoy es completamente imposible. Estar reunido
durante toda la tarde y la velada. Llame antes de venir la prxima vez.
Pero nada de eso sucedi en el caso de Leyel Forska. Lo nico que tuvo que hacer
fue decir:
Dgale al seor Seldon que el seor Forska desea continuar con una
conversacin.
Por mucha reverencia que sintieran hacia Hari Seldon, por mucho que tuvieran
intencin de obedecer sus rdenes de que no lo molestaran, todos saban que Leyel
Forska era una excepcin universal. Incluso Linge Chen sera llamado para que
saliera de una reunin de la Comisin de Seguridad Pblica con el fin de hablar con
Forska, especialmente si Leyel se molestaba en ir en persona a visitarlo.
La facilidad con la que consigui acceder a la presencia de Hari, el entusiasmo y
optimismo de la gente, del edificio mismo, haban animado tanto a Leyel que no
estaba preparado para las primeras palabras de Hari.
Leyel, me sorprende verte aqu. Cre que comprenderas que mi mensaje era
definitivo.
Era lo peor que Hari podra haberle dicho. Haba tenido razn Deet, despus de
todo? Leyel estudi el rostro de Hari durante unos instantes, intentando ver algn
signo de cambio. Haba quedado olvidado todo lo que haba sucedido entre ellos a lo
largo de los aos? Es que la amistad de Hari no haba sido nunca real? No. Al mirar
el rostro de Hari, con algunas lneas y arrugas ms a causa de los aos, Leyel
continuaba viendo la misma formalidad, la misma llana honradez que siempre haba
posedo. As que en lugar de expresar la furia y la decepcin que senta, Leyel
respondi con cautela, dejando el camino abierto para que Hari cambiara de opinin.
Comprend que tu mensaje era engaoso y que por tanto no poda ser
definitivo.
Hari pareci un poco enfadado.
Engaoso?
S a qu hombres y mujeres has estado aceptando en la Fundacin. No son
precisamente de segunda categora.
Comparados contigo s que lo son replic Hari. Son acadmicos, lo que
significa que son funcionarios. Clasificadores e interpretadores de informacin.
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Al igual que lo soy yo. Al igual que lo son todos los eruditos de la actualidad.
Incluso tus inestimables teoras surgieron de la clasificacin de un trilln de trillones
de bytes de datos, y la interpretacin de los mismos.
Hari neg con la cabeza.
Yo no slo clasifiqu datos. Yo tena una idea en la cabeza. Igual que la tenas
t. Son muy pocos los que las tienen. T y yo estamos ampliando el conocimiento
humano. La mayora de los otros slo lo desentierran de un sitio y lo amontonan en
otro. Eso es lo que constituye la Enciclopedia Galctica. Una nueva pila.
No obstante, Hari, t sabes que yo s que esa no es la verdadera razn por la
que me has rechazado. Y no me digas que es porque la presencia de Leyel Forska en
Terminus atraer una atencin inconveniente para el proyecto. Ya tienes tanta
atencin del gobierno encima que apenas puedes respirar.
Eres desagradablemente persistente, Leyel. Ni siquiera me gusta mantener esta
conversacin.
Es una lstima, Hari. Yo quiero formar parte de tu proyecto. Yo contribuir a l
ms que cualquier otra persona que pueda unirse a ti. Soy el nico que se lanz al
interior de los ms antiguos y valiosos archivos y sac a la luz pblica la vergonzosa
cantidad de datos que se haban perdido a consecuencia del descuido. Fui yo quien
inici la extrapolacin computerizada de documentos semidestruidos que tu
Enciclopedia
Depende absolutamente de ti. Nuestro trabajo sera imposible sin tus logros.
Y aun as me rechazas, y con una nota cruelmente aduladora.
No tena intencin de ofenderte, Leyel.
Tampoco la tuviste de decirme la verdad. Pero me la dirs, Hari, o simplemente
me trasladar a Terminus de todas formas.
La Comisin de Seguridad Pblica me ha otorgado el control absoluto para
decidir quin puede y quin no puede acompaarme a Terminus.
Hari. T sabes perfectamente bien que lo nico que tengo que hacer es
insinuarle a algn funcionario de bajo nivel que quiero establecerme en Terminus.
Chen se enterara de ello en cuestin de minutos, y al cabo de una hora me concedera
una excepcin sobre ese privilegio tuyo. Eso lo sabes. Si lo que quieres es que no
vaya a Terminus, no ser suficiente el prohibrmelo. Debes convencerme de que no
debo estar all.
Hari cerr los ojos y suspir.
No creo que ests dispuesto a dejarte convencer, Leyel. Ve a Terminus si tienes
que hacerlo.
Por un instante, Leyel se pregunt si Hari estaba cediendo. Pero, no, eso era
imposible; no tan fcilmente.
Oh, s, Hari, pero entonces me encontrar aislado de todos los habitantes de
Terminus excepto de mis propios servidores. Apartado mediante tareas intiles.
Dejado fuera de las verdaderas reuniones.
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Eso no hace falta decirlo le replic Hari. T no formas parte de la


Fundacin; no formars parte de ella; no puedes. Y si intentas utilizar tu fortuna y tu
influencia para obligarnos a aceptarte, lo nico que conseguirs ser fastidiar a la
Fundacin, pero no entrar en ella. Me comprendes?
Demasiado bien, pens Leyel, avergonzado. Leyel conoca perfectamente cuales
eran las limitaciones del poder, y era algo que estaba por debajo de su nivel el
intentar conseguir con fanfarroneras algo que slo podan entregarle libremente.
Perdname, Hari. No hubiera intentado obligarte. T sabes que yo no hago ese
tipo de cosas.
Lo que yo s es que nunca lo has hecho desde que somos amigos, Leyel. Por un
momento tem estar enterndome de una nueva faceta de tu carcter.
Hari suspir. Desvi la mirada durante un largo instante, y luego se volvi con
una expresin diferente en el rostro, un tipo de energa distinta en la voz. Leyel
conoca esa expresin y ese vigor. Significaba que Hari confiaba ms profundamente
en l.
Leyel, tienes que comprender que yo no slo estoy creando una enciclopedia en
Terminus.
Inmediatamente, Leyel comenz a preocuparse. Haba hecho falta una gran
cantidad de la influencia de Leyel para convencer al gobierno de que Hari Seldon no
fuera sumariamente exilado cuando comenz a repartir ejemplares de sus tratados
sobre la inminente cada del Imperio. Las autoridades estaban convencidas de que
Hari estaba tramando una traicin, e incluso lo haban llevado a juicio, donde Seldon
los haba convencido finalmente de que lo nico que pretenda hacer era crear la
Enciclopedia Galctica, una depositara de toda la sabidura del Imperio. Incluso en
aquel momento, si Seldon confesaba algn motivo ulterior, el gobierno actuara
contra l. Se daba por supuesto que la Comisin de Seguridad Pblica estaba
grabando toda aquella conversacin. Ni siquiera Leyel podra detenerlos si disponan
de una confesin de la propia boca de Hari.
No, Leyel, no te pongas nervioso. Mis intenciones son lo bastante sencillas.
Para que la Enciclopedia Galctica tenga xito, tengo que crear en Terminus una
floreciente ciudad de eruditos. Una colonia llena de hombres y mujeres con egos
frgiles y ambicin incontenible, todos ellos entrenados en las virulentas luchas
polticas internas de las ms peligrosas y terribles escuelas de combate burocrtico:
las universidades.
Ests dicindome que no me vas a dejar formar parte de la Fundacin porque
nunca he asistido a una de esas patticas universidades? Mi autoeducacin vale diez
veces ms que el pseudoaprendizaje aborregado y forzado de todos ellos.
No me des a m tu discurso antiuniversitario, Leyel. Lo que te estoy diciendo es
que una de las cosas que ms me importa con respecto al personal que integrar la
Fundacin es la compatibilidad. No voy a llevar a nadie a Terminus a menos que crea
que l, o ella, sern felices all.
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El acento que Hari puso en la palabra ella se lo aclar todo de repente.


Esto no tiene absolutamente nada que ver conmigo, verdad? dijo Leyel.
Tiene que ver con Deet.
Hari Seldon, sorprendido, incmodo, no respondi.
T sabes que ella no quiere ir. T sabes que ella prefiere quedarse en Trantor.
Y por eso te niegas a llevarme a m! Se trata de eso?
De mala gana, Hari reconoci que era verdad.
Tiene algo que ver con Deet, s.
Es que no sabes cunto significa la Fundacin para m? pregunt Leyel.
No sabes a cunto sera capaz de renunciar para formar parte de tu trabajo?
Hari permaneci sentado en silencio durante un instante.
Incluso a Deet? murmur luego.
Leyel estuvo a punto de soltar atropelladamente la respuesta. S, por supuesto,
incluso a Deet, a cualquier cosa por este gran trabajo.
Pero la calculada mirada de Hari lo contuvo. Una cosa que saba desde el da en
que se conocieron en una conferencia cuando eran jvenes, era que Hari no apoyara
el autoengao de ningn hombre. Se haban sentado el uno junto al otro durante la
ponencia de un demgrafo que gozaba de una reputacin considerable en aquella
poca. Leyel observ mientras Hari destrua la tesis de aquel pobre hombre con una
pocas preguntas bien dirigidas. El demgrafo estaba furioso. Resultaba obvio que no
haba visto los fallos de su propia argumentacin, pero cuando le fueron
demostrados se neg a admitir que se tratara de fallos en lo ms mnimo.
Posteriormente, Hari le haba dicho a Leyel:
Le he hecho un favor.
Cmo? Proporcionndole a alguien a quien poder odiar? haba preguntado
Leyel.
No. Antes, l crea en sus propias conclusiones injustificadas. Ahora ya no cree
en ellas.
Pero contina proponindolas.
Bueno, ahora es ms mentiroso y est menos engaado. Yo he mejorado su
integridad personal. Su moral pblica la dejo en sus manos.
Leyel record aquello y supo que si le deca a Hari que poda renunciar a Deet
por cualquier motivo, ni siquiera para formar parte de la Fundacin, sera peor que
mentir, sera cometer una estupidez.
Lo que has hecho es una cosa terrible dijo Leyel. T sabes que Deet es
parte de m mismo. No puedo renunciar a ella ni siquiera para formar parte de tu
Fundacin. Pero ahora, durante el resto de nuestras vidas, sabr que podra haber ido
de no ser por ella. Me has dado a beber ajenjo y hiel, Hari.
Hari asinti lentamente.
Tena la esperanza de que cuando leyeras mi carta te daras cuenta de que no
quera decirte nada ms. Abrigu la esperanza de que no vinieras a preguntrmelo.
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No puedo mentirte a ti, Leyel. Ni lo hara aunque pudiera. Pero retuve toda la
informacin que me era posible, para ahorrarnos problemas a los dos.
No funcion.
No es culpa de Deet, Leyel. Se trata de quin es ella. Ella pertenece a Trantor,
no a Terminus. Y t le perteneces a ella. Es un hecho, no una decisin. No
volveremos a hablar nunca ms de este asunto.
No dijo Leyel.
Permanecieron all sentados durante un largo instante, mirndose el uno al otro.
Leyel se preguntaba si l y Hari volveran a hablar alguna vez. No. Nunca ms. Ni
siquiera quiero volver a verte, Hari Seldon. Me has hecho lamentar la nica decisin
de mi vida imposible de lamentar: Deet. Me has hecho desear, en algn lugar de mi
corazn, no haberme casado nunca con ella. Y eso es como hacerme desear el no
haber nacido.
Leyel se levant de la silla y sali de la sala sin proferir una sola palabra. Cuando
lleg al exterior, le dirigi la palabra a la sala de espera en general, donde haba
varias personas sentadas esperando para ver a Seldon.
Quines de ustedes son mos? pregunt.
Dos mujeres y un hombre se pusieron inmediatamente de pie.
Triganme un coche de seguridad y un chfer.
Sin dirigirse siquiera una mirada entre s, uno de los tres parti a toda velocidad.
Los otros echaron a andar junto a Leyel. La sutileza y la discrecin haban quedado
fuera de juego por el momento. En aquel momento, Leyel no senta deseo alguno de
mezclarse con la gente de Trantor. Slo quera llegar a casa.

Hari Seldon sali de su oficina por la puerta trasera, y muy pronto lleg al
cubculo de Chandrakar Matt, en el departamento de Relaciones de la Biblioteca.
Chandra levant la mirada y lo salud, tras lo cual desliz su silla hacia atrs sin
esfuerzo alguno hasta que qued en la posicin adecuada. Hari cogi una silla del
cubculo vecino y, sin mostrar tampoco ningn cuidado especial, la deposit
exactamente donde deba estar.
La computadora instalada en el interior del lector de Chandra reconoci de
inmediato la configuracin. Grab las ropas que Hari llevaba ese da desde tres
ngulos diferentes, y superpuso la informacin sobre las holoimgenes que tena
almacenadas desde haca mucho tiempo de Chandra y Hari conversando
tranquilamente. Luego, cuando Hari estuvo sentado, comenz a proyectar el
holograma. Dicho holograma encajaba exactamente con la posicin que ocupaban el
Hari y la Chandra verdaderos, con el fin de que los sensores de infrarrojo no
mostraran discrepancia alguna entre la imagen y la realidad. Lo nico diferente eran
los rostros el movimiento de los labios, los parpadeos, las expresiones, que en
lugar de coincidir con las palabras que Hari y Chandra pronunciaban en ese
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momento, correspondan a las palabras que eran emitidas al exterior del cubculo, una
serie de comentarios inocuos y escogidos al azar que incluan acontecimientos
recientes con el fin de que nadie sospechara que se trataba de una conversacin
grabada anteriormente.
Era una de las pocas oportunidades de que dispona Hari para hablar francamente
con la seguridad de que los oficiales de la Comisin de Seguridad Pblica no lo
oiran, y tanto l como Chandra protegan aquello muy cuidadosamente. Nunca
hablaban durante el tiempo suficiente ni con la suficiente frecuencia como para que
los oficiales comenzaran a formularse preguntas acerca de la aficin de ambos por
esas conversaciones tan vacas. La mayor parte de sus mensajes eran subliminales:
una frase constitua un prrafo, una palabra una frase, un gesto una palabra. Pero
cuando la conversacin conclua, Chandra ya saba hacia dnde encaminarse, qu
hacer a continuacin; y Hari se aseguraba de que su trabajo ms importante
continuaba detrs de la pantalla de humo de la Fundacin.
Por el momento pens que sera mejor dejarla.
No subestimes el atractivo de la Enciclopedia.
Temo haberlo forjado demasiado bien, Chandra. Crees que algn da la
Enciclopedia Galctica llegar a existir de verdad?
Es una buena idea. Inspira a las buenas personas. No servira a su propsito si
no fuera as. Qu debo decirle a Deet?
Nada, Chandra. El hecho de que Leyel se quede es ms que suficiente para ella.
Si l cambiara de idea, lo dejaras entonces ir a Terminus?
Si cambiara de idea, tendra que ir a Terminus, porque si dejara a Deet no sera
el hombre que necesitamos.
Por qu no se lo dices simplemente? Lo invitas.
Debe convertirse en parte de la Segunda Fundacin sin darse cuenta de ello.
Debe hacerlo por inclinacin natural, no porque yo lo llame, y sobre todo no por su
propia ambicin.
Tus niveles son tan altos, Hari, que no me extraa que sean pocos los que
lleguen a dar la talla. La mayora de las personas que estn en la Segunda Fundacin
no saben siquiera que se trata de eso. Creen que son bibliotecarios. Burcratas.
Piensan que Deet es una antroploga que trabaja entre ellos con el fin de estudiarlos.
Ya no. En otra poca pensaron eso, pero ahora consideran a Deet como a uno
de ellos. Como a uno de los mejores de entre ellos. Ella est definiendo qu quiere
decir ser un bibliotecario. Est consiguiendo que se sientan orgullosos de su ttulo.
Nunca te sientes inquieto, Hari, por el hecho de que con la prctica de tu arte
Mi ciencia.
Tus entrometidas brujeras, viejo brujo, que a m no me engaas con todos tus
parloteos cientficos. He visto los guiones de los hologramas que ests preparando
para la bveda de Terminus.
Eso es todo una pose.
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Puedo imaginarte diciendo esas palabras, con aspecto de estar absolutamente


satisfecho de ti mismo. Si prefieren fumar, a m no me importa Pausa para una
risilla entre dientes Cmo iba a importarme? En realidad no estoy aqu. Pura
puesta en escena.
Hari apart la idea con un gesto de la mano. La computadora busc y encontr
rpidamente una frase que correspondiera al gesto, con el fin de que la escena no
pareciera falsa.
No, no me inquieta el hecho de que con la prctica de mi ciencia cambie la vida
de los seres humanos. El conocimiento ha cambiado siempre la vida de las personas.
La nica diferencia reside en que yo s que las estoy cambiando, y en que los
cambios que yo introduzco son planeados, estn bajo control. El hombre que invent
la primera luz artificial, cul fue, la grasa animal con una mecha? Un diodo que
emita luz? Se dio cuenta ese hombre de cmo afectara a la humanidad el que le
diera poder sobre la noche?
Como siempre, Chandra lo desinfl en el momento mismo en el que comenzaba a
felicitarse.
En primer lugar, se trat con casi total seguridad de una mujer; y en segundo,
saba exactamente qu estaba haciendo. Aquello le permita poder desplazarse por la
casa durante la noche. Entones poda poner a su hijo lactante en otra cama y en otra
habitacin, con el fin de poder dormir un poco por la noche sin el miedo de aplastar
al beb al darse la vuelta en la cama.
Hari sonri.
Si la luz artificial fue inventada por una mujer, sin duda se trataba de una
prostituta que quera ampliar el horario laboral.
Chandra sonri con una mueca. l no se ech a rer: era muy difcil para la
computadora encontrar un chiste que justificara la risa.
Observaremos atentamente a Leyel, Hari. Cmo nos daremos cuenta de que
est preparado, de que podemos contar con su proteccin y liderazgo?
Cuando contis con l, querr decir que est preparado. Cuando su compromiso
y lealtad sean firmes, cuando las metas de la Segunda Fundacin hayan arraigado en
su interior, cuando las lleve a la prctica en su vida, entonces estar preparado.
Haba decisin en el tono de voz de Hari. La conversacin ya casi haba
terminado.
Por cierto, Hari, t tenas razn. Nadie ha cuestionado siquiera la omisin de
ningn dato psicohistrico importante en la biblioteca de la Fundacin de Terminus.
Por supuesto que no. Los acadmicos nunca miran nada que se aparte de su
propia disciplina. Esa es otra de las razones por las que me alegro de que Leyel no
vaya a ir. l s que se dara cuenta de que el nico psiclogo que enviamos es Bor
Alurin, y entonces tendra que explicarle ms cosas de las que quiero. Transmtele mi
cario a Deet, Chandra. Dile que las pruebas de su caso van muy bien. Acabar con
un esposo y una comunidad de cientficos de la mente.
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Artistas. Brujos. Semidioses.


Testarudas mujeres descaminadas que no reconocen la ciencia ni siquiera
cuando ellas mismas la estn haciendo! Y todas estn en la Biblioteca Imperial!
Hasta la prxima, Chandra.

Si Deet le hubiera preguntado por su entrevista con Hari, si se hubiera condolido


con l por el rechazo de Hari, su resentimiento podra haber llegado a ser
incontenible, podra haber estallado contra ella y dicho cosas que jams se le
perdonaran. En cambio, Deet era exactamente la misma de siempre, tan
entusiasmada con su propio trabajo, y tan hermosa a pesar de que su rostro tena las
arrugas y descolgamientos propios de los sesenta aos de edad, que lo nico que
Leyel fue capaz de hacer fue enamorarse otra vez de aquella mujer como le haba
ocurrido infinidad de veces durante los aos que llevaban juntos.
Est funcionando mucho ms all de lo que yo esperaba, Leyel. Estoy
comenzando a or las historias que yo misma cre hace meses y aos, y que regresan
a m en forma de leyendas picas. Recuerdas la ocasin en la que recuper y
extrapol los relatos del levantamiento de Misericordia apenas tres das antes de que
el almirantazgo los necesitara?
Fue tu mejor momento. El almirante Divart todava habla de cmo utilizaron
esos viejos planes de batalla como gua estratgica, y aplastaron el ataque de los
Telleker en una sola operacin de tres das sin perder siquiera una nave.
Tienes una mente privilegiada, a pesar de que seas realmente viejo.
Lamentablemente, lo nico que puedo recordar es el pasado.
Zoquete, el pasado es lo nico que se puede recordar.
l la anim para que siguiera con su relato de los triunfos del da.
Ahora es una leyenda pica?
Regres hasta m sin que se relacionara mi nombre con ella, y mucho ms
agrandada. Fue a ttulo de referencia. Rinjy estaba hablando con unos jvenes
bibliotecarios de una de las provincias interiores que estn realizando el clsico
recorrido interbibliotecario, y uno de ellos dijo algo acerca de cmo puede uno pasar
toda la vida en la Biblioteca Imperial de Trantor y no ver jams el mundo real.
Leyel solt una risotada.
Justo el tipo de cosa menos adecuada para decrsela a Rinjy!
Exactamente. La hizo montar en clera, como podrs suponerte; pero lo
importante es que inmediatamente les cont la historia de cmo una bibliotecaria, por
su propia cuenta, vio la similitud entre el levantamiento de Misericordia y el ataque
de los Tellekers. Saba que nadie en el almirantazgo la escuchara a menos que les
presentara toda la informacin de una vez, as que se puso a rebuscar en los registros
antiguos y encontr los relatos en unas condiciones deplorables; los datos originales
haban sido almacenados en cristal, pero eso haba ocurrido haca cuarenta y dos
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siglos y nadie haba renovado la grabacin. Ninguna de las fuentes secundarias


mostraba los planes de batalla ni la trayectoria de las naves; los que haban escrito
acerca de Misericordia haban sido principalmente bigrafos, no historiadores
militares
Por supuesto. Aquella fue la primera batalla de Pol Yuensau, pero entonces era
slo un piloto, no un comandante
Ya s que lo recuerdas, adorado interruptor. Lo interesante es lo que Rinjy dijo
sobre esa mtica bibliotecaria.
T.
Yo estaba all mismo. No creo que Rinjy sepa que se trataba de m, ya que en
ese caso habra dicho algo; en esa poca no estaba siquiera en la misma divisin que
yo, ya lo sabes. Lo que importa es que Rinjy oy una versin de la historia y que para
cuando ella misma la relat, se haba transformado en el cuento de una herona
mgica. La bibliotecaria profeta de Trantor.
Y qu demuestra eso? Es verdad que t eres una herona mgica.
Segn la forma en que ella lo explic, yo lo hice todo por iniciativa propia
Y as fue. Te haban destinado a hacer extrapolacin de documentos, y te
encontraste con el relato de Misericordia.
Pero es que en la versin de Rinjy, yo ya haba visto su utilidad con relacin al
ataque de los Tellekers. Ella dice que la bibliotecaria se lo envi al almirantazgo, y
que slo entonces vieron ellos que era la clave para una victoria sin derramamiento
de sangre.
Una bibliotecaria salva el Imperio.
Exacto.
Pero es que t hiciste eso precisamente.
Pero no tena intencin de hacerlo; y fue el almirantazgo quien solicit la
informacin, y lo nico extraordinario fue que yo ya hubiera acabado el trabajo en
dos semanas de restauracin de documentos
Cosa que hiciste brillantemente.
Utilizando programas que t habas ayudado a disear, muchas gracias, O
Sapiente, te halagas indirectamente a ti mismo. Fue una mera coincidencia que yo me
encontrara en posicin de darles exactamente lo que necesitaban al cabo de cinco
minutos de recibir su solicitud. Pero actualmente se ha convertido en un cuento
heroico dentro de la comunidad bibliotecaria. En la Biblioteca Imperial misma, y
ahora comienza a propagarse a otras bibliotecas.
Eso es demasiado anecdtico, Deet. No veo cmo podrs publicar eso.
Oh, no tengo intencin de hacerlo, excepto quiz en la introduccin. Lo que a
m me importa es que demuestra la validez de mi teora.
No tiene validez estadstica.
Me lo demuestra a m. Yo s que mis teoras sobre la informacin comunitaria
son ciertas. Que la fuerza de una comunidad depende de la lealtad de sus miembros, y
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de la lealtad que pueda crearse y realzarse mediante la propagacin de historias


picas.
Ella habla con el lenguaje de la academia. Yo debera de estar escribiendo todo
eso para que no tengas que volver a pensar todas esas palabras.
Las historias que crea la comunidad parecen ms importantes, ms vitales para
la vida del ser humano. Debido a que Rinjy pudo contar esa historia, se sinti ms
orgullosa de ser bibliotecaria y eso aument su lealtad hacia la comunidad y le otorg
a la comunidad un poder mayor sobre ella.
Te ests apoderando de sus almas.
Y ellos de la ma. El conjunto de nuestras almas se est apoderando de cada
una por separado.
Ah estaba el busilis. La actividad de Deet en la biblioteca haba comenzado cono
una investigacin aplicada: se haba puesto a trabajar con el personal de la biblioteca
con el fin de confirmar su teora sobre la informacin comunitaria. Pero dicha tarea
era imposible de realizar sin convertirse de hecho en un miembro comprometido
dentro de la comunidad de la biblioteca. Haba sido la dedicacin de Deet a la ciencia
seria lo que los haba unido. En aquel momento la dedicacin misma la estaba
absorbiendo. Le hara ms dao dejar la biblioteca que perder a Leyel.
No es verdad. No hay nada de verdad en eso, se dijo l seriamente. La
autocompasin acarrea el autoengao. La verdad era lo exactamente opuesto: le hara
ms dao perder a Leyel que abandonar su comunidad de bibliotecarios. Era por eso
por lo que haba consentido en trasladarse a Terminus desde el principio. Pero poda
l culparla por estar contenta de no tener que escoger? Contenta de poder
conservarlos a todos?
Pero ni siquiera mientras venca los peores pensamientos nacidos de su
decepcin, no poda evitar que algunos de los ms terribles afloraran a su discurso.
Cmo lo sabrs cuando el experimento haya concluido?
Ella frunci el entrecejo.
No concluir nunca, Leyel. Son todos bibliotecarios autnticos, yo no puedo
cogerlos por la cola como a los ratones, y devolverlos a sus jaulas cuando el
experimento haya concluido. En algn momento, yo simplemente dejar el
experimento y escribir mi libro, eso es todo.
Lo hars?
Escribir el libro? Ya he escrito otros antes, y creo que podr volver a hacerlo.
Me refiero a si lo dejars.
Cundo? Ahora? Es esto alguna prueba del amor que siento por ti? Ests
celoso de mi amistad con Rinjy, Animet, Fin y Urik?
No! No me acuses de unos sentimientos tan infantiles y egostas!
Pero antes de que l pudiera gritarle esa negacin, se dio cuenta de que esa
negacin sera una falsedad.
A veces lo estoy, s, Deet. A veces creo que eres ms feliz t que ellos.
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Y debido a que l haba hablado honradamente, lo que podra haberse convertido


en una querella continu en conversacin.
Pero si lo soy, Leyel respondi ella con la misma franqueza. Y es porque
cuando estoy con ellos estoy creando algo nuevo; estoy creando algo con ellos. Es
emocionante, vigorizante. Descubro cosas nuevas cada da, en cada palabra que
dicen, en cada sonrisa, en cada lgrima que alguno de ellos vierte, cada signo de que
el ser uno de los nuestros es la cosa ms importante de sus existencias.
No puedo competir con eso.
No, no puedes, Leyel, pero t haces que sea completo. Porque todo eso no
significara nada, sera ms frustrante que exaltante, si no pudiera regresar cada da y
contarte lo ocurrido. T siempre comprendes lo que significa, siempre te sientes
emocionado por m, le das validez a mi experiencia.
Soy tu oyente. Como un padre.
S, respetable anciano. Como un esposo. Como un hijo. Como la persona que
ms amo en el mundo. T eres mis races. Yo hago una valiente representacin ah
fuera, toda ramas y hojas brillantes al sol, pero regreso aqu para absorber el agua de
vida de tu suelo.
Leyel Forska, la fuente de alimento capilar. T eres el rbol, y yo soy la tierra.
Que resulta estar plenamente fertilizada.
Ella lo bes. Era un beso que recordaba los aos de juventud. Una invitacin que
l acept con alegra.
Una seccin del suelo que se abland, les hizo de lecho improvisado. Al acabar,
l se qued tendido junto a Deet, rodendole la cintura con un brazo, con la cabeza
apoyada en el hombro de ella y rozndole con los labios la piel de un pecho.
Recordaba cuando tena los pechos pequeos y firmes, colocados sobre los pectorales
como pequeos monumentos al potencial de aquella mujer. Ahora estaban
estropeados, erosionados por la edad, de forma que cuando ella se tenda de espaldas
caan a ambos lados y se apoyaban, cansados, sobre los brazos.
Eres una mujer magnfica susurr l, hacindole cosquillas con los labios.
Sus cuerpos blandos y flojos eran ahora capaces de pasiones ms poderosas que
cuando eran firmes y fuertes. Antes, eran todo potencial. Eso es lo que amamos en los
cuerpos jvenes, su potencial atormentador. Ahora ella tiene un cuerpo de
conclusiones. Tres hijos crecieron en sus entraas, y luego los frutos de aquel rbol
humano se haban marchado y arraigado en otros lugares. La tensin de la juventud
poda ahora ceder a la relajacin de la carne. No haba augurio alguno en las
relaciones sexuales entre ellos. Slo satisfaccin.
Por cierto, eso fue un ritual le murmur ella suavemente al odo.
Mantenimiento comunitario.
As que no soy ms que otro experimento?
Y de bastante xito. Estoy tratando de ver si esta pequea comunidad dura
hasta que uno de los dos se muera.
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Y si te mueres primero t? Quin escribir el libro, en ese caso?


T lo hars. Pero lo firmars con mi nombre. Quiero la Medalla Imperial por
l. Pstumamente. Pgala a mi lpida mortuoria.
La llevar puesta. Si eres tan egosta como para dejarme todo el trabajo pesado
a m solo, no te merecers nada mejor que una copia barata.
Ella le dio una palmada en la espalda.
Entonces eres un horrible viejo egosta. Quiero la medalla verdadera o nada.
l sinti la palmada como algo merecido. Un horrible viejo egosta. Si ella
supiera cunta razn tena! Hubo un momento, en la oficina de Hari, en el que haba
estado a punto de decir las palabras que habran negado todo lo que haba entre ellos
dos. Las palabras que la hubieran apartado de su vida. Marcharse a Terminus sin
ella! Sera ms yo mismo si me arrancaran el corazn, el hgado, el cerebro.
Cmo pude llegar a pensar que quera marcharme a Terminus de todas formas?
A vivir rodeado de acadmicos de la clase que ms desprecio, a luchar con ellos para
conseguir que la enciclopedia tuviera la forma correcta. Cada uno de ellos luchara
por su insignificante pequea provincia sin captar jams la visin del todo, sin
comprender jams que la Enciclopedia carecera de valor si se la compartimentaba.
Hubiera sido una vida de infierno, y al final hubiera sido l quien perdiera porque la
mente acadmica es incapaz de crecimiento o cambio.
Era all, en Trantor, donde l todava podra lograr algo. Tal vez incluso resolver
la incgnita del origen humano, al menos para su propia satisfaccin, y quiz
pudiera hacerlo lo suficientemente pronto como para que fuera incluido en la
Enciclopedia Galctica antes de que el Imperio comenzara a romperse por los bordes,
aislando as a Terminus del resto de la galaxia.
Aquello fue como una descarga de electricidad esttica que le atravesara el
cerebro; incluso vio un fantasma de luz alrededor de la visin, como si una chispa
hubiera saltado por encima de un precipicio sinptico.
Qu farsante! dijo.
Quin? T? Yo?
Hari Seldon. Toda esa chchara sobre la Fundacin destinada a crear la
Enciclopedia Galctica.
Cuidado, Leyel.
Era casi imposible que la Comisin de Seguridad Pblica hubiera podido hallar la
forma de escuchar lo que se hablaba en el apartamento del propio Leyel Forska. Casi.
Me lo cont hace veinte aos. Fue una de sus primeras proyecciones
psicohistricas. El Imperio se romper primero por los bordes. Haba calculado que
ocurrira al cabo de una generacin. En aquel momento las cifras estaban sin pulir. A
estas alturas debe tener calculado hasta el ao; quiz incluso el mes en el que
suceder. Por supuesto que quiere instalar su Fundacin en Terminus. En un lugar tan
remoto que cuando los bordes del Imperio se resquebrajen, se encontrar entre los
primeros cabos perdidos. Aislado de Trantor. Olvidado de inmediato!
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Y qu bien podra hacerles eso? En ese caso no se enterarn nunca de los


nuevos descubrimientos.
Es lo que dijiste sobre nosotros. Un rbol. Nuestros hijos son como los frutos
del rbol.
Yo no he dicho eso.
Entonces lo pens yo. l quiere plantar su Fundacin en Terminus como los
frutos del Imperio. Para cultivar de inmediato un nuevo Imperio.
Me asustas, Leyel. Si la Comisin de Seguridad Pblica llegara a orte decir
eso
Ese astuto zorro viejo! Ese taimado, engaoso! Nunca me minti de hecho,
pero claro que no poda permitir que me marchara a Terminus. Si la fortuna Forska
estuviera unida a Terminus, el imperio nunca le perdera la pista a ese planeta. Dejar
que yo me establezca all significara deshacer el proyecto verdadero.
Aquello fue un gran alivio. Por supuesto que Hari no poda decrselo, no con la
Comisin de Seguridad Pblica escuchndolo todo, pero no tena nada que ver con l
ni con Deet. Despus de todo, aquello no tendra que ser una barrera alzada entre
ellos. No era ms que uno de los precios que deba pagar por ser el dueo de la
fortuna Forska.
Realmente lo crees as? le pregunt Deet.
Fui un tonto por no verlo antes, pero Hari tambin fue un tonto si pens que no
lo adivinara.
Quiz l espera que lo adivines todo.
Oh, nadie puede adivinar todo lo que est haciendo Hari. Tiene l ms vueltas y
revueltas en el cerebro que las hiperrutas que atraviesan el ncleo espacial. No
importa cunto trabajes para escoger el camino, siempre te encontrars con Hari al
final, asintiendo con contento y felicitndote por haber llegado tan lejos. Es el lder
de todos nosotros. Ya lo ha planeado todo y estamos condenados a seguir sus pasos.
Es eso una condena?
En una poca pens que Hari Seldon era Dios. Ahora s que es mucho menos
poderoso que eso. Es meramente el Destino.
No, Leyel. No digas eso.
Ni siquiera es el Destino. Es slo nuestro gua a travs del mismo. l ve el
futuro y nos seala el camino.
Disparates. Ella se desliz de debajo de l, se levant y cogi la ropa del
gancho de la pared. Mis viejos huesos se enfran cuando estoy tendida sin ropa.
Las piernas de Leyel estaban temblando, pero no de fro.
El futuro es de l y el presente te pertenece a ti, pero el pasado es mo. No s a
qu distancia hacia el futuro pueden llevarlo sus curvas de probabilidad, pero puedo
igualarlo, paso a paso, siglo a siglo, hacia el pasado.
No me digas que vas a resolver la incgnita del origen. T eres precisamente
quien demostr que no vala la pena resolverla.
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Yo demostr que no era importante, y ni siquiera posible encontrar el planeta


de origen. Pero tambin dije que todava podamos descubrir las leyes naturales
responsables del origen del hombre. Las leyes que nos crearon como seres humanos,
sean las que sean, tienen que estar an presentes en el universo.
Yo le lo que escribiste, ya lo sabes. Dijiste que el hallar la respuesta sera una
labor que ocupara el prximo milenio.
Slo en este momento. Tendido aqu, en este instante, lo vi, justo en la periferia
de mi mente. Algo relacionado con tu trabajo y el de Hari, y con el rbol.
Lo del rbol estaba relacionado con la necesidad que yo tengo de ti, Leyel. No
tena nada que ver con el origen de la humanidad.
Se ha ido. Fuera lo que fuese lo que vi durante un instante, ha desaparecido.
Pero puedo volver a hallarlo. Est en tu trabajo, y la Fundacin de Hari, y la cada del
Imperio, y en ese condenado peral.
Yo nunca dije que fuera un peral.
Yo sola jugar entre los perales de las tierras de las familia en Holdwater. Para
m, la palabra rbol siempre ha significado peral. Es uno de los reflejos
profundamente arraigados en mi mente.
Me siento aliviada. Tema que estos viejos pechos mos te hubieran recordado a
unas peras cuando me inclin.
Vuelve a abrirte el vestido. Djame ver si me hacen pensar en peras.

Leyel pag el funeral de Hari Seldon. No fue lujoso. Leyel haba tenido intencin
de que lo fuera. En el momento en el que se enter de la muerte de Hari lo cual no
fue una sorpresa ya que el primer ataque brutal lo haba dejado medio paraltico en
una silla de ruedas, puso a sus empleados a trabajar en un servicio fnebre
adecuado para honrar a la mente cientfica ms grande del milenio. Pero le lleg un
mensaje, en forma de una visita del comisionado Rom Divart, que insinuaba que
cualquier tipo de funeral pblico sera
Digamos que inapropiado.
Ese hombre era el genio ms grande del que yo haya tenido noticia!
Virtualmente invent una rama de la ciencia que clarifica las cosas Hizo una
ciencia con las cosas que los adivinos y, y, los economistas solan hacer!
Rom ri de la pequea broma de Leyel, claro est, porque l y Leyel haban sido
amigos desde siempre. Rom era el nico amigo de infancia de Leyel que nunca lo
haba adulado, ni se haba resentido, ni mostrado moderado con l a causa de la
fortuna Forska. Eso se deba, claro est, a que el patrimonio de los Divart era, en todo
caso, ligeramente mayor. Haban jugado juntos sin el estorbo de la extraeza, los
celos o el respeto reverencial.
Incluso haban compartido un tutor durante dos terribles y gloriosos aos, desde
que el padre de Rom fue asesinado hasta el da de la ejecucin del abuelo, la cual
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caus una furia tal entre la nobleza que el emperador demente fue despojado del
poder y el Imperio puesto bajo el control de la Comisin de Seguridad Pblica.
Entonces, como joven cabeza de una de las grandes familias, Rom se haba
embarcado en una larga y fructfera carrera poltica.
Rom dijo ms tarde que durante aquellos dos aos fue Leyel quien le ense que
an quedaba algo de bien en el mundo; que la amistad de Leyel haba sido la nica
razn por la que no se haba suicidado. Leyel siempre haba pensado que aquello era
pura teatralidad. Rom era un actor nato. Era por eso que sobresala en el arte de
realizar entradas asombrosas y representar escenas inolvidables en el ms grande de
los escenarios: la poltica del Imperio. Sin duda, un da saldra de una forma tan
dramtica como la de su padre y su abuelo.
Pero no todo lo que haca era espectculo. Rom nunca haba olvidado a su amigo
de infancia. Leyel lo saba, y tampoco ignoraba que el hecho de que Rom hubiera ido
personalmente a transmitirle el mensaje de la Comisin de Seguridad Pblica
probablemente significaba que Rom haba luchado para hacer que el mensaje fuese lo
suave que era. As que Leyel vocifer un poco y luego le hizo una broma. Era su
manera de rendirse con elegancia.
De lo que Leyel no se dio cuenta hasta el da mismo del funeral, fue de lo
peligrosa que haba sido exactamente su amistad con Hari Seldon, y de lo estpido
que haba sido al asociarse al nombre de Hari ahora que el anciano haba muerto.
Linge Chen, el presidente de la Comisin, no haba subido a la posicin de mayor
poder del Imperio sin ser ferozmente suspicaz respecto a los posibles rivales, y
brutalmente eficaz a la hora de eliminarlos. Hari haba colocado a Chen en una
situacin en la que era ms peligroso matar al anciano que permitirle instalar su
Fundacin en Terminus. Pero ahora Hari estaba muerto y aparentemente Chen estaba
observando para ver quin lo lloraba.
Leyel lo hizo; Leyel y unos pocos miembros del personal de Hari que se haban
quedado en Trantor para mantener contacto con Terminus hasta el momento de la
muerte de Seldon. Leyel debera haber sido ms inteligente. Ni siquiera en vida le
habra importado a Hari quin asista a su funeral. Y ahora que estaba muerto le
importaba menos an. Leyel no crea que su amigo continuara viviendo en algn
planeta distante, observando atentamente y tomando nota de los asistentes a su
sepelio. No, Leyel simplemente sinti que deba estar all, que deba dar un discurso.
No por Hari, realmente, sino por s mismo. Para continuar siendo l, Leyel tena que
hacer algn tipo de gesto pblico por Hari y todo lo que l haba defendido.
Quin lo escuch? No muchos. Deet, que pens que sus encomios eran
demasiado suaves. Los miembros del personal de Hari, que conocan plenamente el
peligro y se estremecan ante cada uno de los logros que enumeraba la lista de Leyel.
El enumerarlos y el remarcar que slo Seldon haba tenido la visin necesaria para
realizar aquella gran obra, constitua una crtica inherente del nivel de inteligencia
e integridad del Imperio. Los de la Comisin de Seguridad Pblica tambin estaban
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escuchando. Tomaron nota de que Leyel estaba claramente de acuerdo con Hari
Seldon acerca de la certeza de la cada del Imperio, con que de hecho como imperio
galctico probablemente ya haba cado, dado que su autoridad ya no se extenda a
toda la galaxia.
Si cualquier otra persona hubiera expresado esas mismas cosas ante un pequeo
grupo de gente, no se le habra hecho caso alguno ms que para evitar que ocupara un
puesto que requiriera la acreditacin de seguridad. Pero cuando el cabeza de la
fortuna Forska afirmaba abiertamente la correccin de los puntos de vista de un
hombre que haba sido procesado ante la Comisin de Seguridad Pblica, se
converta para la Comisin en un peligro mayor que Hari Seldon.
Porque, como cabeza de la familia Forska, si Leyel Forska quera poda ser uno
de los grandes actores del escenario poltico, podra haber ocupado un puesto en la
Comisin junto con Rom Divart y Linge Chen. Por supuesto, eso habra significado
estar constantemente alerta contra posibles asesinos ya fuera para evitarlos o para
contratarlos, y para intentar ganarse la lealtad de varios altos cargos militares de los
confines ms alejados de la galaxia. El abuelo de Leyel haba dedicado la vida a estas
lides, pero el padre de Leyel haba declinado la oferta y el propio Leyel se haba
sumergido completamente en la ciencia y jams hasta el punto de investigar en el
terreno poltico.
Hasta ese momento. Hasta que realiz el acto profundamente poltico de pagar el
funeral de Hari Seldon e incluso dar un discurso en el mismo. Qu hara a
continuacin? Haba un millar de lderes militares en potencia que saltaran a la
revuelta si un Forska les prometa un emperador potencial que tan desesperadamente
necesitaban: un patrocinador noble, una mscara de legitimidad, y dinero.
Crea Linge Chen realmente que Leyel tena intencin de entrar en la poltica a
su avanzada edad? Pensaba realmente que Leyel constitua una amenaza?
Probablemente no. Si lo hubiera credo de verdad, seguramente habra hecho
matar a Leyel, y sin duda tambin a sus hijos, dejando con vida slo a uno de sus
nietos ms pequeos al que Chen controlara cuidadosamente a travs de los tutores
que le designara, y adquirira de esa forma el control sobre la fortuna Forska adems
de sobre la suya propia.
En cambio, Chen slo pensaba que exista la posibilidad de que Leyel causara
problemas, por lo que slo tom lo que para l eran medidas suaves.
Ese fue el motivo de que Rom volviera a visitar a Leyel una semana despus del
funeral.
Leyel se sinti encantado de verlo.
Espero que esta vez no se trate de asuntos tan sombros como los que te
trajeron la anterior le dijo. Es una gran lstima que Deet est en la biblioteca
tambin esta vez. Prcticamente vive all, pero le habra gustado
Leyel.
Rom toc los labios con los dedos a su amigo.
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As que despus de todo se trataba de asuntos sombros. Peor que sombros. Rom
recit lo que tena que ser un discurso memorizado.
La Comisin de Seguridad Pblica se siente preocupada por el hecho de que en
sus aos de vejez
Leyel abri la boca para protestar, pero Rom volvi a tocarle los labios para
silenciarlo.
De que en sus aos de vejez las responsabilidades de las propiedades Forska lo
estn distrayendo de su excepcionalmente importante trabajo cientfico. Tan grande
es la necesidad que el Imperio tiene de los nuevos descubrimientos y sabidura que
sus trabajos sin duda nos reportarn, que la Comisin de Seguridad Pblica ha creado
el cargo de Fideicomisario de la fortuna Forska para que se encargue de todas las
propiedades y patrimonios de la familia Forska. Usted tendr, por supuesto, acceso
ilimitado a dichos fondos para sus trabajos cientficos realizados aqu, en Trantor, y
continuar proporcionndose financiacin a todos los archivos y biblio