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Plstico

El trmino plstico en su signicado ms general, se aplica a las sustancias de similares estructuras que carecen
de un punto jo de evaporacin y poseen, durante un
intervalo de temperaturas, propiedades de elasticidad y
exibilidad que permiten moldearlas y adaptarlas a diferentes formas y aplicaciones. Sin embargo, en sentido
concreto, nombra ciertos tipos de materiales sintticos
obtenidos mediante fenmenos de polimerizacin o multiplicacin semi-natural de los tomos de carbono en las
largas cadenas moleculares de compuestos orgnicos derivados del petrleo y otras sustancias naturales.

comercial, a partir de molculas de fenol y formaldehdo. Se bautiz con el nombre de baquelita y fue el primer
plstico totalmente sinttico de la historia, fue la primera de una serie de resinas sintticas que revolucionaron
la tecnologa moderna iniciando la era del plstico. A
lo largo del siglo XX el uso del plstico se hizo popular
y lleg a sustituir a otros materiales tanto en el mbito
domstico, como industrial y comercial.

En 1919 se produjo un acontecimiento que marcara la


pauta en el desarrollo de los materiales plsticos. El qumico alemn Hermann Staudinger aventur que stos se
La palabra plstico se us originalmente como adjetivo componan en realidad de molculas gigantes o macropara denotar un escaso grado de movilidad y facilidad molculas. Los esfuerzos realizados para probar estas
para adquirir cierta forma, sentido que se conserva en el armaciones iniciaron numerosas investigaciones cienttrmino plasticidad.
cas que produjeron enormes avances en esta parte de la
qumica.

2 Propiedades y caractersticas
Los plsticos son sustancias qumicas sintticas denominadas polmeros, de estructura macromolecular que puede ser moldeada mediante calor o presin y cuyo componente principal es el carbono. Estos polmeros son grandes agrupaciones de monmeros unidos mediante un proceso qumico llamado polimerizacin. Los plsticos proporcionan el balance necesario de propiedades que no
pueden lograrse con otros materiales, por ejemplo: color,
poco peso, tacto agradable y resistencia a la degradacin
ambiental y biolgica.

Objetos cotidianos de plstico.

De hecho, plstico se reere a un estado del material, pero


no al material en s: los polmeros sintticos habitualmente llamados plsticos, son en realidad materiales sintticos que pueden alcanzar el estado plstico, esto es cuando
el material se encuentra viscoso o uido, y no tiene propiedades de resistencia a esfuerzos mecnicos. Este estado se alcanza cuando el material en estado slido se transforma en estado plstico generalmente por calentamiento, y es ideal para los diferentes procesos productivos ya
que en este estado es cuando el material puede manipularse de las distintas formas que existen en la actualidad.
As que la palabra plstico es una forma de referirse a materiales sintticos capaces de entrar en un estado plstico,
pero plstico no es necesariamente el grupo de materiales
a los que cotidianamente hace referencia esta palabra.

Historia

El invento del primer plstico se origina como resultado


de un concurso realizado en 1860, cuando el fabricante estadounidense de bolas de billar Phelan and Collarder ofreci una recompensa de 10 000 dlares a quien
consiguiera un sustituto del marl natural, destinado a la
fabricacin de bolas de billar. Una de las personas que
compitieron fue el inventor norteamericano John Wesley
Hyatt, quien desarroll el celuloide disolviendo celulosa
(material de origen natural) en una solucin de alcanfor
y etanol. Si bien Hyatt no gan el premio, consigui un
producto muy comercial que sera vital para el posterior
desarrollo de la industria cinematogrca de nales del
siglo XIX.
Las propiedades y caractersticas de la mayora de los
En 1909, el qumico norteamericano de origen belga Leo plsticos (aunque no siempre se cumplen en determinaHendrik Baekeland sintetiz un polmero de gran inters dos plsticos especiales) son estas:
1

4
fciles de trabajar y moldear,
tienen un bajo costo de produccin,
poseen baja densidad,
suelen ser impermeables,

CLASIFICACIN DE LOS PLSTICOS

Sintticos: Son aquellos que tienen origen en productos elaborados por el hombre, principalmente
derivados del petrleo como lo son las bolsas de
polietileno

buenos aislantes elctricos,

4.2 Segn su comportamiento frente al calor

aceptables aislantes acsticos,

4.2.1 Termoplsticos

buenos aislantes trmicos, aunque la mayora no re- Un termoplstico es un plstico que, a temperatura amsisten temperaturas muy elevadas,
biente, es plstico o deformable, se convierte en un lquido cuando se calienta y se endurece en un estado vtreo
resistentes a la corrosin y a muchos factores qumi- cuando se enfra suciente. La mayora de los termoplscos;
ticos son polmeros de alto peso molecular, los que poseen cadenas asociadas por medio de dbiles fuerzas de
algunos no son biodegradables ni fciles de reciclar,
Van der Waals (Polietileno); fuertes interacciones dipoloy si se queman, son muy contaminantes.
dipolo y enlace de hidrgeno; o incluso anillos aromticos
apilados (poliestireno). Los polmeros termoplsticos dieren de los polmeros termoestables en que despus de
3 Proceso productivo
calentarse y moldearse stos pueden recalentarse y formar otros objetos, ya que en el caso de los termoestables
La primera parte de la produccin de plsticos consiste o termoduros, su forma despus de enfriarse no cambia.
en la elaboracin de polmeros en la industria qumica. Sus propiedades fsicas cambian gradualmente si se funHoy en da la recuperacin de plsticos post-consumidor den y se moldean varias veces.
es esencial tambin. Parte de los plsticos determinados
Los principales son:
por la industria se usan directamente en forma de grano o
resina. Ms frecuentemente, existen varias formas de pro Resinas celulsicas: obtenidas a partir de la celulosa,
cesado de plsticos. Una de ellas es la extrusin de perel material constituyente de la parte leosa de las
les o hilos, la cual permite generar un producto extenso y
plantas. Pertenece a este grupo el rayn.
continuo. Otra forma de procesado es por moldeo (por in Polietilenos y derivados: Emplean como materia priyeccin, compresin, rotacin, inacin, etc.). Tambin
ma el etileno obtenido del craqueo del petrleo que,
existe el termoconformado, un proceso que usa un matratado posteriormente, permite obtener diferentes
terial termoplstico previamente producido a travs del
monmeros como acetato de vinilo, alcohol vinliprocesado de extrusin. Este tipo de procesado tiene dico, cloruro de vinilo, etc. Pertenecen a este grupo el
ferentes variantes: termoconformado al vaco, a presin y
PVC, el poliestireno, el metacrilato, etc.
el termoconformado mecnico.[1]

Clasicacin de los plsticos

4.1

Segn el monmero base

En esta clasicacin se considera el origen del monmero


del cual parte la produccin del polmero.
Naturales: Son los polmeros cuyos monmeros son
derivados de productos de origen natural con ciertas caractersticas como, por ejemplo, la celulosa, la
casena y el caucho. Dentro de dos de estos ejemplos
existen otros plsticos de los cuales provienen:
Los derivados de la celulosa son: el celuloide,
el celofn y el celln.
Los derivados del caucho son: la goma y la
ebonita.

Derivados de las protenas: Pertenecen a este grupo el nailon y el perln, obtenidos a partir de las
diamidas.
Derivados del caucho: Son ejemplo de este grupo los
llamados comercialmente pliolmes, clorhidratos de
caucho obtenidos adicionando cido clorhdrico a
los polmeros de caucho.
4.2.2 Termoestables
Los plsticos termoestables son materiales que una vez
que han sufrido el proceso de calentamiento-fusin y
formacin-solidicacin, se convierten en materiales rgidos que no vuelven a fundirse. Generalmente para su
obtencin se parte de un aldehdo.
Polmeros del fenol: Son plsticos duros, insolubles
e infusibles pero, si durante su fabricacin se emplea
un exceso de fenol, se obtienen termoplsticos.

4.5

Elastmeros o cauchos

Resinas epoxi.

3
4.4.2 Semicristalinos

Resinas melamnicas.

Los polmeros semicristalinos Tienen zonas con cierto tipo de orden junto con zonas amorfas. En este caso al tener
Baquelita.
un orden existen menos huecos entre cadenas por lo que
Aminoplsticos: Polmeros de urea y derivados. Per- no pasa la luz a no ser que posean un espesor pequeo.
tenece a este grupo la melamina.
Polisteres: Resinas procedentes de la estericacin 4.4.3 Cristalizables
de polialcoholes, que suelen emplearse en barnices.
Si el cido no est en exceso, se obtienen termopls- Segn la velocidad de enfriamiento, puede disminuirse
(enfriamiento rpido) o incrementarse (enfriamiento lenticos.
to) el porcentaje de cristalinidad de un polmero semicristalino, sin embargo, un polmero amorfo, no presentar cristalinidad aunque su velocidad de enfriamiento sea
4.3 Segn la reaccin de sntesis
extremadamente lenta.
Tambin pueden clasicarse segn la reaccin que produjo el polmero:
4.4.4 Comodities
Son aquellos que tienen una fabricacin, disponibilidad,
y demanda mundial, tienen un rango de precios internaImplican siempre la ruptura o apertura de una unin del cional y no requieren gran tecnologa para su fabricacin
monmero para permitir la formacin de una cadena. En y procesamiento.
la medida que las molculas son ms largas y pesadas, la
cera parafnica se vuelve ms dura y ms tenaz. Ejemplo:
4.4.5 De ingeniera
4.3.1

Polmeros de adicin

2n H2 C=CH2 [-CH2 -CH2 -CH2 -CH2 -]

Son los materiales que se utilizan de manera muy especca, creados prcticamente para cumplir una determinada funcin, requieren tecnologa especializada para su
4.3.2 Polmeros de condensacin
fabricacin o su procesamiento y de precio relativamente
Son aquellos donde los monmeros deben tener, por lo alto.
menos, dos grupos reactivos por monmero para darle
continuidad a la cadena. Ejemplo:

4.5 Elastmeros o cauchos

R-COOH + R'-OH R-CO-OR' + H2 O

Los elastmeros se caracterizan por su gran elasticidad y


capacidad de estiramiento y rebote, recuperando su forma
original una vez que se retira la fuerza que los de4.3.3 Polmeros formados por etapas
formaba. Comprenden los cauchos naturales obtenidos a
La cadena de polmero va creciendo gradualmente mien- partir del ltex natural y sintticos; entre estos ltimos se
tras haya monmeros disponibles, aadiendo un mon- encuentran el neopreno y el polibutadieno.
mero cada vez. Esta categora incluye todos los polme- Los elastmeros son materiales de molculas grandes las
ros de condensacin de Carothers y adems algunos otros cuales despus de ser deformadas a temperatura ambienque no liberan molculas pequeas pero s se forman gra- te, recobran en mayor medida su tamao y geometra al
dualmente, como por ejemplo los poliuretanos
ser liberada la fuerza que los deform.

4.4
4.4.1

Segn su estructura molecular

5 Codicacin de plsticos

Amorfos

Son amorfos los plsticos en los que las molculas no presentan ningn tipo de orden; estn dispuestas desordenadamente sin corresponder a ningn orden. Al no tener
orden entre cadenas se crean unos huecos por los que la
luz pasa, por esta razn los polmeros amorfos son transparentes.

Existe una gran variedad de plsticos y para clasicarlos,


se usa un sistema de codicacin que se muestra en la
Tabla 1. Los productos llevan una marca que consiste en
el smbolo internacional de reciclado
con el cdigo
correspondiente en medio segn el material especco. El
objetivo principal de este cdigo es la identicacin del

RECICLADO

tipo de polmero del que esta hecho el plstico para su nocivo para la sociedad y que da a da va en aumento decorrecto reciclaje.
teriorando al medio ambiente. En las secciones siguientes
El nmero presente en el cdigo, est designado arbitra- se plantea el diseo de un fundidor para polietileno de bariamente para la identicacin del polmero del que esta ja densidad, su uso, sus caractersticas, recomendacin y
hecho el plstico y no tiene nada que ver con la dicultad el impacto positivo que proporcionar a la comunidad.
de reciclaje ni dureza del plstico en cuestin.

Usos ms comunes

Algunos plsticos no son recuperables, como el poliestireno cristal o la baquelita.

7.1 Plsticos biodegradables

Aplicaciones en el sector industrial: piezas de motoA nes del siglo XX el precio del petrleo disminuy, y
res, aparatos elctricos y electrnicos, carroceras,
de la misma manera decay el inters por los plsticos
aislantes elctricos, etc.
biodegradables. En los ltimos aos esta tendencia se ha
En construccin: tuberas, impermeabilizantes, es- revertido, adems de producirse un aumento en el precio del petrleo, se ha tomado mayor conciencia de que
pumas aislantes de poliestireno, etc.
las reservas petroleras se estn agotando de manera alar Industrias de consumo y otras: envoltorios, juguetes, mante. Dentro de este contexto, se observa un marcado
envoltorios de juguetes, maletas, artculos deporti- incremento en el inters cientco e industrial en la invesvos, bras textiles, muebles, bolsas de basura, etc.
tigacin para la produccin de plsticos biodegradables
o EDPs (environmentally degradable polymers and plastics). La fabricacin de plsticos biodegradables a par7 Reciclado
tir de materiales naturales, es uno de los grandes retos
en diferentes sectores; industriales, agrcolas, y de mateLos desechos plsticos no son susceptibles de asimilarse riales para varios servicios. Ante esta perspectiva, las inde nuevo en la naturaleza. Debido a esto, se ha estableci- vestigaciones que involucran a los plsticos obtenidos de
do el reciclado de tales productos de plstico, que ha con- otras fuentes han tomado un nuevo impulso y los polihisistido bsicamente en recolectarlos, limpiarlos, seleccio- droxialcanoatos aparecen como una alternativa altamente
narlos por tipo de material y fundirlos de nuevo para usar- prometedora.
los como materia prima adicional, alternativa o sustituta La sustitucin de los plsticos actuales por plsticos biopara el moldeado de otros productos.
degradables es una va por la cual el efecto contaminante
De esta forma la humanidad ha encontrado una forma
adecuada para luchar contra la contaminacin de productos que por su composicin, materiales o componentes, no son fciles de desechar de forma convencional. Su
efectividad y aceptacin social se pueden considerar discutibles.

de aquellos, se vera disminuido en el medio ambiente.


Los desechos de plsticos biodegradables pueden ser tratados como desechos orgnicos y eliminarlos en los depsitos sanitarios, donde su degradacin se realice en exiguos perodos de tiempo.

Los polmeros biodegradables se pueden clasicar de la


Se pueden salvar grandes cantidades de recursos natura- siguiente manera:
les no renovables cuando en los procesos de produccin
se utilizan materiales reciclados. En correcto uso, es Polmeros extrados o removidos directamente de
tos materiales reciclados pueden evitar la sobreexplotala biomasa: polisacridos como almidn y celulosa.
cin de recursos aun considerados renovables como los
Protenas como casena, queratina, y colgeno.
bosques, evitando impactos graves para los ecosistemas
Polmeros producidos por sntesis qumica clsica
como la deforestacin, erosin y deserticacin. La utiliutilizando monmeros biolgicos de fuentes renozacin de productos reciclados disminuye el consumo de
vables.
energa. Cuando se consumen menos combustibles fsiles, se genera menos dixido de carbono y se previene el
Polmeros producidos por microorganismos, bacteefecto invernadero. Adems, la produccin de otros gases
rias productoras nativas o modicadas genticamennocivos provenientes de dichas combustiones tambin se
te.
reducen, tales como los xidos de azufre y nitrgeno productores de la lluvia cida o la contaminacin de ozono Dentro de la ltima categora se hallan los plsticos biotroposfrico.
degradables producidos por bacterias, en este grupo enDesde el punto de vista nanciero: Un buen proceso de contramos a los PHAs y al cido polilctico (PLA). Los
reciclaje es capaz de generar ingresos. Por lo anterior- PHAs debido a su origen de fuentes renovables y por el
mente expuesto, se hace ineludible mejorar y establecer hecho de ser biodegradables, se denominan polmeros
nuevas tecnologas en cuanto a los procesos de recupera- doblemente verdes. El PLA, monmero natural producin de plsticos y buscar solucin a este problema tan cido por vas fermentativas a partir de elementos ricos

5
en azcares, celulosa y almidn, es polimerizado por el biopolister de uso comercial. Un copolmero formado
hombre.
por monmeros de cuatro y cinco carbonos, denominaLos bioplsticos presentan propiedades sicoqumicas y dos PHB y PHV, respectivamente, este producto se determoplsticas iguales a las de los polmeros fabricados nomin comercialmente Biopol y se produce utilizando
a partir del petrleo, pero una vez depositados en condi- Ralstonia eutropha, a partir de glucosa y cido propinico. Este bioplstico en la actualidad ya es sintetizado a
ciones favorables, se biodegradan.
partir de una sola fuente de carbono en bacterias recombinantes; y exhibe un alto potencial de biodegradabilidad
cido polilctico (PLA)
y propiedades termomecnicas mejores que el PHB puro.
El almidn es un polmero natural, un gran hidrato de
carbono que las plantas sintetizan durante la fotosntesis
que sirve como reserva de energa. Los cereales como el
maz y trigo contienen gran cantidad de almidn y son la
fuente principal para la produccin de PLA. Los bioplsticos producidos a partir de este polmero tienen la caracterstica de una resina que puede inyectarse, extruirse y
termoformarse.

En general los PHAs son insolubles en agua, biodegradables, no txicos, por lo cual uno de los principales benecios que se obtienen de la aplicacin de PHAs, es el
ambiental. La utilizacin de estos productos, reduce la
dependencia del petrleo por parte de la industria plstica, provoca una disminucin de los residuos slidos y
se observara una reduccin de la emisin de gases que
provocan el efecto invernadero.

Los puntos de inters en cuanto a aplicaciones de bioplsticos, de acuerdo con la IBAW (Asociacin Internacional y Grupo de Trabajo de Polmeros Biodegradables)
se centran en los sectores de empaque, medicina, agricultura y productos desechables. Sin embargo, con el avance
de esta industria se ha ampliado la utilizacin de biomateriales aplicndose en: telfonos celulares, computadores,
dispositivos de audio y video. De acuerdo a esta informacin se ha establecido que el 10 % de los plsticos que
El PLA es uno de los plsticos biodegradables actualmen- actualmente se emplean en la industria electrnica puete ms estudiados, se encuentra disponible en el merca- den ser reemplazados por biopolmeros.
do desde 1990. Es utilizado en la fabricacin de botellas
transparentes para bebidas fras, bandejas de envasado
para alimentos, y otras numerosas aplicaciones.
La produccin de este biopolmero empieza con el almidn que se extrae del maz, luego los microorganismos
lo transforman en una molcula ms pequea de cido
lctico o 2 hidroxi-propinico (monmero), la cual es la
materia prima que se polimeriza formando cadenas, con
una estructura molecular similar a los productos de origen
petroqumico, que se unen entre s para formar el plstico
llamado PLA.

Polihidroxialcanoatos
Historia
Los PHAs son producidos generalmente por bacterias
Gram negativas, aunque existen bacterias Gram positivas tambin productoras en menor escala. El primer PHA
descubierto fue el PHB, que fue descrito en el instituto Pasteur en 1925 por el microbilogo Lemoigne quien
observ la produccin de PHB por Bacillus megaterium.
Posteriormente, en 1958 Macrae e Wildinson observaron
que Bacillus megaterium acumulaba el polmero cuando
la relacin glucosa/nitrgeno en el medio de cultivo no
se encontraba en equilibrio y observaron su degradacin
cuando exista falta o deciencia de fuentes de carbono
o energa. A partir de este hecho, se encontraron inclusiones de PHA en una extensa variedad de especies bacterianas. En la actualidad se conocen aproximadamente
150 diferentes polihidroxialcanoatos.
La primera patente de PHB fue pedida en los Estados
Unidos por J. N. Baptist en 1962. En 1983 ocurrieron
dos acontecimientos importantes, primero fue el descubrimiento por De Smet, de una cepa de Pseudomonas
oleovorans (ATCC 29347) productora de PHB, y consecutivamente se dio la primera produccin del primer

8 Problemas relacionados con el


plstico

En la vida moderna el plstico ha constituido un fenmeno de indudable trascendencia. Hoy en da el hombre


vive rodeado de objetos plsticos que en siglos anteriores no eran necesarios para la vida cotidiana. Los plsticos se han fabricado para satisfacer las demandas de una
gran variedad de usos, dando lugar a una vasta industria
donde la civilizacin debera llamarse la civilizacin del
plstico, debido al papel determinante que ha desempeado este material en su desarrollo, en el mejoramiento
de las condiciones de la vida del hombre y el acelerado
crecimiento de la ciencia y la tecnologa.
En general, las personas tienen muy poco conocimiento sobre lo que es un plstico, cmo se obtiene, cules
son los tipos de plstico y sus aplicaciones, y cuales son
los procesos de transformacin del mismo. Estas informaciones son importantes para quienes trabajan en la comercializacin de plsticos, e industrias de produccin o
trasformacin del plstico, o apenas curiosos por el asunto. De tal forma surge como necesidad en este proyecto
mostrar a una parte importante de la poblacin las graves consecuencias del mal uso del plstico que va desde
la manera de obtencin, hasta los procesos que se utilizan
para reciclarlos.

8 PROBLEMAS RELACIONADOS CON EL PLSTICO

Cabe destacar que el plstico es una sustancia muy importante para el desarrollo de la industria ya que su material sinttico o natural que contiene como ingredientes
esenciales sustancias orgnicas de elevada masa molecular llamada polmero.

de envases se le debe sumar el volumen que representan.

8.1

Problemas medioambientales

Actualmente estos plsticos son muy utilizados como envases o envolturas de sustancias o artculos alimenticios
que al desecharse sin control, tras su utilizacin, han originado gigantescos basureros marinos, como la llamada
sopa de plstico, el mayor vertedero del mundo.

Por sus caractersticas los plsticos generan problemas en


la recoleccin, traslado y disposicin nal. Algunos datos nos alertan sobre esto. Por ejemplo, un camin con
una capacidad para transportar 12 toneladas de desechos
comunes, transportar apenas cinco o seis toneladas de
plsticos compactados, y apenas dos de plstico sin compactar.
Dentro del total de plsticos descartables que hoy van a
la basura se destaca en los ltimos aos el aumento sostenido de los envases de PET, proveniente fundamentalmente de botellas descartables de aguas de mesa, aceites
y bebidas alcohlicas y no alcohlicas. Las empresas vienen sustituyendo los envases de vidrio por los de plstico
retornables en un comienzo, y no retornables posteriormente. Esta decisin implica un permanente cambio en
la composicin de la basura. En Uruguay este proceso se
ha acelerado desde mediados de 1996, agravndose durante 1997 cuando adems, muchos envases retornables
de vidrio se transformaron en vidrio descartable.

De este modo, surge el problema asociado a la contaminacin ambiental, muchas veces producto del desecho de
los plsticos de alta y baja densidad. Las caractersticas
moleculares (tipos de polmeros) del plstico contribuyen
a que presenten una gran resistencia a la degradacin ambiental y con mayor razn a la biodegradacin. La radiacin UV del sol es la nica forma de degradacin natural
que hace sentir sus efectos en el plstico a mediano plazo, De esta manera, resulta claro que el abandono de estos
destruyendo los enlaces polimricos y tornndolo frgil y materiales al medio ambiente representa un grave problema ambiental.
quebradizo.
Como es evidente el desecho acumulativo de estos pls- Por consiguiente existe la inquietud de elaborar un equiticos al ambiente trae graves consecuencias a las comu- po con la capacidad de recuperar dichos plsticos que han
nidades como lo son las enfermedades entre las cuales se sido desechados por la sociedad, los cuales son consideencuentra el dengue; producida por el acumulamiento de rados no reutilizables.
basura y estancamiento de aguas negras sirviendo stos De este modo surge como propsito disear un equipo
como criaderos del zancudo patas blancas. Entre otras de que utilice energa trmica por induccin fundiendo el
las consecuencias importantes se pueden mencionar son polietileno de baja densidad que se encuentren deposilas obstrucciones de las tuberas de aguas negras. Aunado tados en el mismo, una vez fundidos, aglomerados y en
a ello el desecho de estos materiales plsticos al ambiente estado lquido pasan a ser vertidos a un molde para elaprovoca la disminucin del embellecimiento de algunas borar otros productos que sern utilizados en otras aplireas, establecimientos, municipios, ciudades y estados. caciones.
Los plsticos arrojados al mar que presentan otabilidad Un material candidato a sustituir al petrleo es el camo,
son un gran problema en las zonas de calmas ecuatoriales, utilizable para todos los usos petroqumicos, pero que
ya que se van reuniendo en esos sectores acumulndose en adems es 100 % biodegradable y altamente reciclable.
grandes cantidades.
En Chile, durante una grave sequa producida en 1967
en la IV regin de La Serena, una gran cantidad ganado
caprino de las estancias rurales aledaas a la Ruta Panamericana se aliment en los restos plsticos (bolsas de
polietileno) que se desechaban a las orillas por los usuarios, provocando la muerte en masa al cabo de unas pocas
horas despus de la ingesta.
Muchas de las ventajas de los productos plsticos se convierten en una desventaja en el momento que desechamos
ya sea el envase porque es descartable o bien cuando tiramos objetos de plstico porque se han roto.
Si bien los plsticos podran ser reutilizados o reciclados
en su gran mayora, lo cierto es que hoy estos desechos
son un problema de difcil solucin, fundamentalmente
en las grandes ciudades. Es realmente una tarea costosa
y compleja para los municipios encargados de la recoleccin y disposicin nal de los residuos ya que a la cantidad

8.2 Madera plstica


Otra de las soluciones que se han planteado ante la acumulacin de residuos plsticos ha sido la madera plstica. Esta ha sido una innovacin desde hace ya una dcada, surgiendo del abandono de desperdicio de madera como tarimas de carga, muebles deteriorados y desde luego
la acumulacin de desechos plsticos en nuestros vertederos. Los materiales compuestos de madera (MCM) y
plstico son materiales formados generalmente por plstico reciclado y maderas como pino, cedro, etc. Su composicin tiene una mezcla plstica continua denominada
matriz (incluye PE, PP, PVC, etc.) y otra constituida de
bra o polvo de madera. Ambas son construidas en hornos a 230 C para la fusin de ambas. Adems de bras
de madera y plstico, pueden contener otros materiales
de relleno (ligno-celulsico o inorgnico). Por otro lado

7
algunas bras que pueden sustituir un porcentaje de la
madera o/y el plstico pueden ser rellenos a base de bras, ejemplo bras de celulosa, cscara de man, bamb,
paja, etc.
Adems cabe resaltar que se ha disminuido la tala de rboles para la construccin de muebles para el hogar y cocina, haciendo estos materiales ecolgicos y ms duraderos en comparacin con los elaborados de madera en su
totalidad.
Este tipo de madera es utilizada para elaborar bases para
pizarrones escolares, escritorios, etc.
Respecto a la madera natural tiene ventajas tales como:
No es atacada por los insectos xilfagos.
No se pudre con la humedad.
No obstante tambin tiene el inconveniente de que ciertos
solventes como el benceno, el hexano y algunas cetonas
(diluyentes de barniz) pueden atacarla.

Vase tambin
Bioplstico
Camo
Combustible
Desechos marinos
Petrleo
Plsticos reforzados con bras
Sopa de plstico

10

Referencias

[1] Procesado de plsticos (enlace)

11

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Plstico. Commons

Cuando el caucho se convirti en goma.


Industria del plstico.
La problemtica del reciclado del plstico.
Observatorio del plstico.
Gua de materiales plsticos de alto rendimiento.
Botella de plstico.

11 ENLACES EXTERNOS

Cestas para clasicacin de desperdicios que pueden ser reciclados.

Camin transportador de botellas y envases de plstico (Av. Patriotismo y Eje 4 Sur Benjamn Franklin, en la ciudad de Mxico,
D. F.).

La sopa de plstico, situada en el giro ocenico del Pacco norte, es el mayor vertedero de materiales plsticos del mundo. Se
estima que tiene un tamao de 1 400 000 km.

Restos de un albatros muerto a causa de la ingesta de restos plsticos.

12
12.1

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


Texto

Plstico Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Pl%C3%A1stico?oldid=90531285 Colaboradores: Oblongo, Sabbut, JorgeGG, SpeedyGonzalez, Wesisnay, Lourdes Cardenal, Angus, Paz.ar, Togo~eswiki, Dodo, Ejmeza, Sms, Truor, Rsg, Cookie, Tostadora, Tano4595, Murphy
era un optimista, Joselarrucea, Feliciano, Dianai, Gengiskanhg, Rodrigouf, Cinabrium, Fmariluis, Tanooo, FAR, Soulreaper, Airunp, JMPerez, Zamduy, Taichi, Emijrp, LeCire, Magister Mathematicae, RedTony, OMenda, Ppfk~eswiki, Platonides, Itnas19, Alhen, Chobot,
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12.2

Imgenes

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12 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

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12.3

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