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FACULTAD DE

GESTIN Y
ALTA DIRECCIN

TICA PARA LA GESTIN


GES234

Trabajo final
Interface

Profesor: Danilo Tapia


Horario: 0901
Integrantes:

Caldern Senz Rebeca Andrea


Romero Miguel Cecilia
Lopez Cueva Lourdes
Diaz Huamani Valery
Odorico Etienne
Bastide Charles

2015-2

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Contenido

1. Introduccin.1
2. Sobre la empresa...7
2.1 Antecedentes: modelo de gestin de Interface hasta 1994
2.2 Incentivos para la transformacin
2.3 Hacia la Misin Cero
2.4 Clasificacin de Incentivos y sus efectos
3. Conclusiones23
4. Bibliografa24

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1.

Introduccin
Segn la comisin Mundial del Medio Ambiente de la ONU, el desarrollo

sostenible se puede definir como un desarrollo que satisfaga las necesidades del
presente sin poner en peligro la capacidad de las generaciones futuras para atender
sus propias necesidades" (1983). La ONU, como entidad internacional, ha hecho
nfasis en la importancia de un desarrollo sostenible en los pases del mundo y su
nexo con el cuidado y la preservacin del medio ambiente. Si bien en los inicios de las
Naciones Unidas los debates respecto a este ltimo punto no figuraban mucho, el da
de hoy se ha convertido en uno de los pilares centrales de preocupacin mundial:
contaminacin (sonora, agua, tierra), derrames de petrleo, cambio climtico,
explotacin de recursos naturales, deforestacin, deterioro de la capa de ozono, entre
otros, son problemas medioambientales que implican serios impactos sociales en la
comunidad internacional actual y en la de las prximas generaciones.
En paralelo a esto, un estudio de la consultora Trucost, encargado por las Naciones
Unidas, afirma que si pusiramos precio al impacto que causa al medio ambiente, el
coste total de la contaminacin y otros daos atribuibles a las mayores empresas del
mundo superara los 2.2 billones de dlares al ao (El Mundo, 2010). As, el agente
empresarial internacional se constituye como un actor cuyas acciones tiene un gran
impacto medioambiental, impacto que en su mayora es negativo pues los daos
medioambientales de esas compaas equivaldran a entre un 6 y un 7% de su
produccin total o a un tercio, como media, de sus beneficios (El Mundo, 2010).
Siendo el sptimo objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) el garantizar la
sostenibilidad del medio ambiente, el presente trabajo busca enfatizar la importancia
de modelos de gestin organizacionales conscientes de la importancia de la
sostenibilidad ambiental mundial, modelos que integren eficazmente rentabilidad y
desarrollo sostenible en sus operaciones y que puedan ser ejemplo para una
transformacin en la forma de dirigir negocios ambientalmente responsables en el
mundo empresarial. De ah es que se propone el modelo de gestin de Interface como
un caso de estudio exitoso de cmo una empresa puede ser un ejemplo para las
dems en trminos de desarrollo y sostenibilidad ambiental, retando el status quo
organizacional.
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Planteamiento de la problemtica
Existe una disyuntiva actual sobre la responsabilidad social de las empresas.
Por un lado, sta se plantea como una obligacin legal y poltica separada del core
business de la empresa, por otro lado se plantea la necesidad de integrar al valor
social dentro del valor econmico que genera la empresa, es decir, mantener la
responsabilidad social como un ente transversal al desarrollo de los objetivos de la
empresa. Estas dos perspectivas se basan en el grado de responsabilidad que implica
el accionar de la empresa; sin embargo, bajo el planteamiento de Vallaeys (2012), el
enfoque que se debe mantener respecto a la responsabilidad social empresarial es en
el impacto generado de las actividades. Esto implica ir ms all de las consecuencias
con una visin sistmica de la empresa, relacionndola con su entorno tanto social
como ambiental.
Bajo este planteamiento, en un escenario utpico, en caso las empresas asumieran
las consecuencias del impacto que generan sus actividades, existira la necesidad de
enfocarse en la bsqueda de un desarrollo sostenible bajo un modelo de gestin que
lo permita. De esta forma, s se lograra el objetivo planteado por Haque (2012) de
crear valor econmico autntico, es decir, lograr el crecimiento de la economa mundial
pero siempre orientndose hacia un desarrollo sostenible. Sin embargo, en algunas
empresas an se mantiene el antiguo paradigma de que el valor social se plantea de
manera disociada del valor econmico. As, el objetivo de este trabajo es resolver el
siguiente cuestionamiento a travs del anlisis al caso Interface:
Es el desarrollo sostenible compatible con el objetivo econmico de Interface?, y
cules son las impactos generados de su gestin?
El trabajo de investigacin empezar con la descripcin general de los temas tericos
relacionados al estudio de este caso. As, hablaremos sobre la tica habermasiana, el
repensamiento de sistemas econmicos de Haque y la sostenibilidad medioambiental.
A continuacin, se realizar una descripcin de los antecedentes de Interface respecto
a su modelo de gestin hasta 1994. Luego se presentarn los incentivos que tuvo esta
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empresa para transformar su modelo de gestin a uno ms sostenible. Adems, se
presentar la situacin actual de la organizacin respecto a los objetivos planteados
en su Misin Cero, la cual comprende objetivos econo-medioambientales a largo plazo
sobre las cuales basan todas sus actividades empresariales desde hace ms de 20
aos. Para ello, se clasificarn las iniciativas que contempla su plan y se analizarn
sus efectos e impactos.
Finalmente, se presentarn las conclusiones finales del anlisis del caso de estudio y
se expondrn breves recomendaciones acerca de cmo otras empresas podran
replicar el exitoso modelo de gestin propuesto por Interface.
Respecto al marco terico, el caso Interface nos permite analizar los tres usos de la
razn prctica planteados por Habermas. Respecto al uso pragmtico, tiene que ver
con la bsqueda de la eficiencia til, de carcter tcnico, donde se prioriza la
utilizacin de los medios. En este caso para la elaboracin de los productos de
Interface en un principio se utilizaron los recursos naturales slo como medios,
dejando de lado el impacto generado.
Por otro lado, basndonos en el principio tico, se plantea una perspectiva hacia los
fines y la identidad, lo que en la empresa se plantea como la misin y la visin. En el
caso de Interface la idea de reformular los objetivos de la empresa a travs del Plan
Misin Cero refleja un inters por redefinir la misin de la empresa, enfatizando su
preocupacin por su identidad como organizacin a largo plazo.
Finalmente, el tercer uso de la razn prctica, la moral, hace referencia a las reglas y
normas que van a regular la convivencia, en este sentido la empresa debera enfatizar
su preocupacin por los impactos que genera.
Para el anlisis de este caso, un tema transversal a tratar ser el de sostenibilidad
medioambiental y desarrollo sostenible. Segn Austermhle (2012), el primer concepto
se puede definir como el desarrollo que solo vive de los intereses del capital natural
sin reducir este capital (2012:31), entendiendo de esto que las actividades deben
estar acompaadas de un factor de renovacin y recuperacin de todo recurso natural
utilizado. Por otro lado, se entiende desarrollo sostenible desde un mbito
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medioambiental como aquel en el cual nuestra huella ecolgica no es mayor que la
biocapacidad del planeta (2012: 31), y aquel que logra satisfacer las necesidades de
las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las generaciones del
futuro para atender sus propias necesidades (World Commission on Environment and
Development 1987).
A la hora de vincular estos conceptos con el impacto de las organizaciones,
principalmente las empresariales que hacen constante uso de recursos naturales, el
ideal al que se apunta es a lograr una eficiencia global en la que las acciones (y
externalidades) que ocasionan stas organizaciones no daen al sistema. En este
sentido, cabe sealar que para lograr sostenibilidad es indispensable revisar los
sistemas econmicos y tecnolgicos, adaptarlos a los recursos limitados de la Tierra y
preguntarnos si podemos persistir alterando la estabilidad del ecosistema. Como
sociedad necesitamos revertir los sistemas de valores y los fines perseguidos;
tenemos que cambiar los paradigmas existentes (Austermhle 2012: 241).
Finalmente, bajo la perspectiva del replanteamiento de los fundamentos del
capitalismo y el valor autntico que plantea Haque (2012), el concepto de desarrollo
sostenible se ve directamente ligado a la generacin de ciclos de valor (y no cadenas
de valor como se plantea en la tradicional concepcin del capitalismo). A continuacin,
se har una explicacin de los conceptos tratados.
Por capitalismo tradicional se entiende la utilizacin de recursos con el nico objetivo
de generar valor econmico, retorno y rentabilidad para los inversionista de una
empresa (Haque, 2012). As, esta postulacin del sistema econmico premia en los
beneficios obtenidos por la inversin de capital y no en beneficios sistmicos en
relacin con los diversos actores. En contraste, el autor presenta un replanteamiento
de este sistema capitalista, el cual se enfocara en generar beneficios propios a partir
de inversiones sin perjudicar a los actores del sistema econmico (comunidades,
medio ambiente, otras organizaciones y generaciones futuras, sino potenciar su
desarrollo a travs de ciclos de valor y proporcionando un valor autntico

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2.
a.

Sobre la empresa
Antecedentes: modelo de gestin de Interface hasta 1994

Las empresas fabricantes de alfombras suelen ser conocidas por su intensivo uso de
petrleo, agua y otros recursos; sin embargo, Interface consigui ser la primera y ms
grande compaa de alfombras en ser reconocida por sus esfuerzos y logros en la
bsqueda de sostenibilidad.
Es indispensable presentar el antes de una empresa como Interface con el objetivo
de demostrar que un cambio siempre es posible independientemente del tipo de
industria a la que se pertenezca. Las dificultades que se le puedan presentar a ciertas
compaas debido a su giro de negocio, como en el caso de Interface, podrn
significar un mayor esfuerzo en la lucha por la sostenibilidad pero nunca un imposible
en el camino por construir un mundo mejor.
Interface se crea en 1973 como una compaa productora de alfombras en Amrica
para el mercado de empresas e instituciones (TED Talks 2009) destinada a satisfacer
las necesidades de las oficinas emergentes del futuro. Su fundador, Ray Anderson,
crea la compaa desde cero bajo la lgica de negocio que imperaba en la industria
manufacturera de aquel entonces trabajando con el nico fin de lograr la prosperidad y
el dominio global de la empresa en su rubro. Por los aos 70 los empresarios tenan
como prioridad la bsqueda de rentabilidad bajo el esquema de obtener-fabricardesechar y el desarrollo sostenible recin se converta en un tema incipiente a raz de
la crisis del petrleo (Cervantes et al. 2005: 75). No es sino hasta algunos aos
despus que el tema de sostenibilidad empieza a captar la atencin mundial.
De esta forma, al fabricar un producto intensivo en el uso de petrleo tanto a nivel de
materiales como de energa, Interface surge como una ms de las empresas
saqueadoras de recursos del planeta como lo mencionara aos despus su fundador.
La lgica que imper en la empresa antes del cambio de paradigma fue la misma que
imperaba en cualquier industria de aquellos aos: obtener, fabricar y desechar sin
importar el perjuicio ambiental que esto ocasionaba. Interface es por ese entonces la
ejemplificacin de una industria destructiva: extractiva al obtener materia prima de la
tierra; lineal al obtener, fabricar y desechar; alimentada por energa derivada de
combustibles fsiles en vez de energa renovable; y derrochadora al ser abusiva y
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enfocarse en la productividad de trabajo y no en la productividad de recursos (TED
Talks 2009).
b. Incentivos para la transformacin
As como fue indispensable para el desarrollo de esta investigacin presentar los
antecedentes de la empresa, creemos an ms indispensable presentar los motivos
que impulsaron a la compaa a la transformacin y los incentivos de su fundador para
asumir un reto de tales magnitudes.
En el libro The Ecology of Commerce de Paul Hawken encontramos una desgarradora
historia acerca de los renos de la isla Saint Matthew. El libro narra cmo un grupo de
29 renos fue abandonado en una isla por los aos 40 y cmo de crecer hasta alcanzar
una poblacin de 6000 terminaron luego destruyendo el hbitat donde vivan y
muriendo de hambre al cabo de algunos aos (1993: 25). El desmesurado crecimiento
y el consiguiente agotamiento de recursos retratado en esta historia muestran una
analoga entre lo que los renos le hicieron a la isla Saint Matthew y lo que la industria y
el comercio le hacen desde hace muchos aos al planeta. El relato incluido en el libro
no hace ms que ejemplificar el posible destino de la humanidad y del planeta si
seguimos agotando los recursos indiscriminadamente. En sus siguientes pginas
muestra que la culpa de esto la tienen principalmente las industrias y los negocios
quienes priorizan su rentabilidad a costa de la preservacin del planeta.
El clebre libro no se limita a presentar una visin fatalista del mundo sino que lanza
una invitacin a imaginar un mundo donde el comercio y la recuperacin del
medioambiente puedan ir de la mano e insta al lector a tener un pensamiento siempre
presente: El destino de la humanidad est inextricablemente conectado a las acciones
de todos los dems seres vivos. Respetar este principio es el principal reto para
cambiar la naturaleza de los negocios (1993: XVI).
En el verano de 1994 Ray Anderson lea por primera vez este texto aleccionador
escrito por Paul Hawken y, conforme iba adentrndose en las ms de 250 pginas del
libro, iba haciendo suyos cada uno de sus postulados. El libro tuvo tal impacto que
logr calar en la mente del empresario haciendo que reexaminar todas sus creencias
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respecto al mundo de los negocios. Para este hombre el libro escrito por Hawken fue
una experiencia de conversin e incluso lo consider hasta una epifana (Robison
2009).
El libro postulaba fundamentalmente que los principales actores causantes del
deterioro del medio ambiente eran la industria y el comercio y que, paradjicamente,
ellos a su vez eran los nicos capaces de guiar a la humanidad a la solucin del
problema. De esta forma, el autor presentaba el desafo de revolucionar las relaciones
entre los negocios y el medio ambiente buscando que las empresas empezaran a
actuar antes de que fuera demasiado tarde.
Ray Anderson, por ese entonces flamante dueo de una compaa manufacturera en
expansin, comprendi que el cambio sustancial en la proteccin del medioambiente
deba provenir de los lderes empresariales y que l, al ser uno de ellos, tena en sus
manos la responsabilidad y posibilidad de cambiar el mundo.
Con un cambio drstico depensamiento y con una fe inquebrantable Ray Anderson
condujo a su compaa hacia un nuevo camino, un camino especialmente diseado
para lograr que la empresa redujera su huella ecolgica a la vez que continuaba
creciendo econmicamente. Como lo resume Ray Anderson brevemente en una
entrevista realizada por Jennifer Robison con el esfuerzo en la eliminacin de
desperdicios, nuestros costos empezaron a bajar; nuestros consumidores empezaron
a valorar lo que hacamos; nuestra gente, una por una, se involucr en lo que
estbamos haciendo y con el propsito que perseguamos. Conforme el tiempo pas,
nos encontramos ante una fuente increble de inspiracin y se hizo claro que nuestro
modelo de negocio era exitoso (2009).
Ms de 20 aos despus podemos ver el impacto que tuvo la decisin de este hombre
y cmo la iniciativa que emprendi se convirti en una de las ms admirables en el
mundo de los negocios. Ray Anderson no solo decidi actuar sino que decidi gestar
la revolucin desde su propia compaa y es actualmente el mejor referente para
cualquier empresa que quiera generar un desarrollo capaz de ser sostenible y
econmico a la vez.

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c) Hacia la Misin Cero
Ray Anderson, luego de reconocer que la forma en la que funcionaba la industria era
insostenible y luego de decidir que una cultura destructiva con el medioambiente ya no
tena cabida en su empresa, empez impulsar todas las ideas de cambio que
terminaran integrndose en una sola misin a la cual denomin Misin Cero. Esta
misin, bajo la cual Interface gua su accionar hasta la actualidad, consiste en convertir
a la empresa en la primera compaa completamente sostenible capaz de eliminar
cualquier impacto negativo sobre el medio ambiente para el ao 2020 (Interfaceflor
2015).
Como lo menciona el estudio de caso de xito Interface: The Journey of a Lifetime,
para la definicin de esta misin y del modelo de gestin que se derivara de la misma,
Ray Anderson y su equipo de trabajo empezaron por recopilar y leer docenas de libros
escritos por los principales lderes y visionarios en materia medioambiental y hacia el
ao 1995 decidieron contactarlos. Con la ayuda de este grupo de pensadores
progresistas, a los cuales se les denomin por aquella poca The Eco Dream Team,
Ray Anderson pudo redefinir exitosamente la misin de Interface y definir la ruta que
permitira el logro de dicha misin. Asimismo, el apoyo de este grupo de personas,
entre los que se encontraba Paul Hawken, fue indispensable no solo para la definicin
de la misin sino para promoverla tanto al interior como al exterior de la empresa
buscando conseguir no solo el apoyo de los trabajadores sino tambin el de los
principales grupos de inters (TNS 2013: 8).
El segundo reto importante al que se enfrent Ray Anderson luego de definir su Misin
Cero fue la definicin de los pasos a seguir. Tomando como base la teora del
pensamiento sistmico y los 4 principios de Sostenibilidad propuestos por el Dr. KarlHenrik Robrt, Ray Anderson pudo definir su plan de accin y su estrategia de
sostenibilidad enfocndose en 7 reas claves (TNS 2013: 11). Estas reas claves, o
frentes como tambin se les denomin, representaron a partir de ese momento la ruta
a seguir ya que permitieron aclarar a dnde se deban dirigir los esfuerzos y recursos y
qu deba ser monitoreado y medido para asegurar que se estaba siguiendo el camino
correcto hacia el logro de la misin (TNS 2013: 11).

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A travs del anlisis de cada rea clave veremos cmo Interface ha puesto todos sus
esfuerzos en eliminar cualquier efecto negativo para las personas, los procesos y los
productos. Asimismo, veremos cmo cada una de las acciones comprendidas dentro
de cada rea clave buscan convertir a Interface en un restaurador capaz de devolverle
a la sociedad y al medio ambiente los recursos que la empresa utiliza e inclusive ms
(Interfaceflor 2015).
d) Clasificacin de iniciativas y sus efectos
Como ya se mencion, para alcanzar el objetivo de Misin Cero se propusieron 7
reas claves en las cuales la empresa deba enfocarse. Cabe sealar que no se
encuentran aisladas unas de la otras y que muchas de las soluciones presentadas en
alguna de ellas puede servir a su vez para otras rea claves.
A continuacin se presentarn y analizarn las 7 reas claves, mostrando las
herramientas utilizadas, as como los resultados derivados de las acciones
emprendidas en cada una de ellas. Veremos cmo, a travs del fomento de una
cultura de pensamiento innovador y de colaboracin con los grupos de inters,
Interface ha ido alcanzando muchos logros y desarrollando exitosamente cada una de
estas reas claves a travs de los aos (TNS 2013: 14).
Asimismo, para efectos del anlisis nos basaremos principalmente en los autores
presentados al inicio del trabajo de investigacin: Habermas, Haque y Austermhle.
1.

Eliminar residuos

En una empresa industrial como Interface se produce una gran cantidad de residuos
durante la fabricacin, instalacin y sustitucin de productos. Estos residuos suelen
terminar acumulados en grandes cantidades en vertederos y traen como consecuencia
la contaminacin del medio ambiente.
Entre los residuos generados por este tipo de industria se incluyen los recortes de
rollos de alfombras, sobras de productos defectuosos, plstico, tubos de cartn, restos
de fibra, papel y cartn de las fbricas y oficinas. Asimismo, de acuerdo a The Natural
Step, deben tomarse en cuenta formas no tradicionales de residuos como el sobreuso
de materiales, las prdidas de inventario, los envos equivocados y los procesos
ineficientes (2013:32).
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Ante la amenaza que significan los residuos para el planeta, Interface decide definir
como primera rea clave la eliminacin de residuos. Si bien sabemos que la mayora
de empresas en la actualidad ya han empezado a emprender algunas iniciativas
respecto a la reduccin de residuos, cabe sealar que, a diferencia de otras empresas,
Interface busca no solo reducir el nmero de residuos que genera sino que busca
eliminar por completo el concepto de residuo y eliminar todas las formas del mismo en
todas sus reas del negocio (TNS 2013: 17). Este ambicioso objetivo busca redefinir el
concepto de residuo como algo que no es esencial para el desempeo del producto y
que no agrega en absoluto valor para el cliente ni mucho menos para la sociedad
(TNS 2013: 32).
En este punto podemos ver desde ya la preocupacin de Interface por crear valor
autntico. De esta forma vemos retratada la distincin de dos de los conceptos que
postula Haque en su Nuevo manifiesto capitalista. Para Haque existen dos formas de
creacin de valor: Por un lado tenemos el valor delgado que se crea a expensas de la
gente perjudicndola y que se genera hoy a cargo de beneficios no percibidos maana
y por otro lado tenemos el valor grueso que persigue por el contrario la creacin de
valor econmico autntico buscando minimizar los perjuicios econmicos y buscando
maximizar la creacin de valor de ms calidad (2012:54).
A travs de sta rea clave veremos los esfuerzos que ha emprendido Interface con el
objetivo de crear este segundo tipo de valor denominado valor grueso, que a diferencia
del valor delgado, s es capaz de reducir a largo plazo la totalidad de sus costes
(econmicos, sociales y ambientales) a menos de lo que se vende (Haque 2012:54).
Los esfuerzos de Interface para la eliminacin de residuos se han concentrado en
desarrollar nuevos productos, procesos y recursos alternativos (TNS 2013: 17). Por
ejemplo, en el ao 2008 Interface desarroll un innovador mtodo para el corte de
alfombras basado en tecnologa ultrasnica que le permiti reducir desechos de
produccin en 80% y que le permite hasta la fecha reducir 310 toneladas de
desperdicios al ao (Interface 2012: 18). Otra iniciativa digna de resaltar se remonta a
la creacin de uno de los productos insignia de Interface denominado Entropa. Lo
admirable de esta creacin es que desafi todas las formas tradicionales de producir
alfombras que existan hasta el momento. Mientras que todas las industrias se
limitaban a la bsqueda del tpico producto industrial que tena que ser exacto y
cortado siempre por el mismo patrn, Interface encontr en la imperfeccin deliberada
la solucin no solo para su objetivo de eliminar residuos sino para posicionarse como
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la compaa de alfombras ms innovadora de la poca. A diferencia de sus
competidores, Interface produca a propsito moquetas desiguales en las cuales era
casi imposible encontrar defectos al no tener como objetivo que salgan exactamente
iguales ni tener que seguir por lo tanto un patrn exacto para su produccin ni
instalacin (The Worldwatch Institute 2008: 100). La iniciativa result en un 1.5% de
residuos frente al 14% de residuos generados por mtodos tradicionales y contribuy
adems, luego de su lanzamiento en el ao 2000, al incremento significativo en la
participacin de mercado de Interface debido a la gran acogida que tuvo el producto
por parte de los consumidores (TNS 2013: 32).
Iniciativas como las presentadas permitieron que, 3 aos y medio despus de haberse
iniciado la Misin Cero, Interface consiguiera reducir el total de sus desperdicios en un
40% lo cual result adems en un ahorro por concepto de costes de $67 millones
(TNS 2013: 33).
Basndonos en informacin ms reciente difundida por la empresa, a travs de su
presentacin para inversionistas de julio del presente ao 2015, podemos observar
que desde 1996 Interface ha logrado hasta el momento reducir en 91% la cantidad de
residuos enviados a vertederos y ha conseguido un ahorro en costes de ms de $450
millones (2015: 34).
Los datos presentados son la mejor prueba de que el desarrollo sostenible puede ser
compatible con el desarrollo econmico de las empresas. Esta rea clave muestra que
Interface no solo ha logrado crear valor econmico para los accionistas al incurrir en
menos costes sino que ha logrado disminuir el impacto negativo medioambiental de
sus operaciones buscando eliminar el perjuicio hacia las personas, la sociedad, el
medio ambiente y las generaciones futuras generando as un valor econmico
autntico, un valor grueso.
Cabe sealar que para el logro de esta creacin de valor autntico Interface tiene claro
que es indispensable el involucramiento de todos sus colaboradores por lo que
fomenta que el personal tanto de piso como de fbrica busque constantemente la
eliminacin de cualquier recurso que no genere valor para el cliente y busque
diferentes formas de recolectar y reciclar los residuos de ser el caso (TNS 2013: 33).
Al ver en Interface este esfuerzo por recolectar y reciclar residuos podemos tambin
ver representada una de las fuentes de ventaja constructiva planteadas por Haque.
Esta fuente se denomina ventaja de la prdida y, a diferencia de la ventaja de coste
que suele considerarse como una ventaja competitiva, resalta la importancia de contar
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con ciclos de valor que renueven los recursos y recuperen los residuos (Haque 2012:
55). De esta forma vemos tambin representado en Interface uno de los pilares
fundamentales del capitalismo constructivo denominado ciclos de valor (Haque 2012:
49). Interface elimina el estandarizado sistema de cadenas de valor del capitalismo
tradicional, basado en la idea de obtener-fabricar-desechar, y se enfoca en hacer algo
til y responsable con los residuos que quedan de sus actividades productivas y
logsticas.
Segn Haque al utilizar los recursos renovndolos en lugar de explotndolos, los
capitalistas constructivos estn pasando de cadenas de valor a ciclos de valor (2012:
49) y esto es precisamente lo que est haciendo Interface. En este sentido, el paso de
un enfoque de cadena a ciclos le ha permitido maximizar el uso de todos los recursos
de su ciclo productivo. De ah que la empresa fomente iniciativas entre sus
colaboradores para idear formas de hacer uso de los residuos que quedan
evidenciando el esfuerzo por generar un ciclo de uso-reuso constante.
Viendo este escenario desde un punto de vista sistmico, la organizacin no solo logra
la optimizacin de sus costos y la eficiencia de sus actividades de produccin, sino
que agrega valor tanto a sus productos terminados como a la empresa al aadir el
factor de sostenibilidad medioambiental a lo largo de su cadena de produccin y al
interiorizar dicho esfuerzo en todos los colaboradores de la compaa.
2.

Emisiones benignas

Otra de las caractersticas del sector en el que opera Interface es el intensivo uso de
productos qumicos en los procesos industriales, algunos de los cuales pueden tener
efectos adversos sobre los humanos y sobre los elementos de la naturaleza como el
aire, el agua y el suelo. Asimismo, los materiales de construccin de las fbricas y los
pavimentos

tienen

compuestos

que

al

ser

liberados

contaminan

el

aire.

Adicionalmente, el uso de energa fsil libera CO2 que contribuye al calentamiento


global (Interfaceflor 2015).
El desafo que se ha propuesto Interface para esta rea clave consiste en la
eliminacin de las emisiones de residuos, enfocndose en aquellos que tienen efectos
negativos o txicos sobre los sistemas naturales (TNS 2013: 17). Interface de esta
forma busca centrar sus esfuerzos en asegurarse que ninguna emisin sea perjudicial
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y que ninguna sustancia txica sea utilizada en los procesos o est presente en alguno
de sus productos (TNS 2013: 33).
En esta rea clave Interface busca contrarrestar no solo las emisiones que genera al
exterior como los gases de efecto invernadero sino tambin las emisiones generadas
dentro de sus instalaciones que pueden impactar en la calidad del aire que los
colaboradores de la empresa respiran da a da.
Entre las iniciativas emprendidas por Interface para el logro de estos objetivos,
encontramos su constante esfuerzo por reemplazar materiales que puedan ser
potencialmente perjudiciales, la bsqueda imparable de la eficiencia energtica en sus
procesos de fabricacin y la creacin de fbricas evitando el uso de chimeneas y
tuberas residuales (Interface 2015).
De esta forma Interface busca que sus productos estn dentro de las menores
emisiones de la industria, que se evite el uso de productos qumicos y que en el caso
de que sea inevitable su uso no supongan nunca un riesgo para los clientes (Interface
2015). A travs de esta rea clave vemos representado el concepto de la ecoeficiencia
entendida como la capacidad de crear bienes y servicios que no sobreexploten los
recursos naturales y que generen el menor impacto negativo posible (Austermhle
2012: 244).
La ecoeficiencia fomenta la innovacin y con ello el crecimiento y la competitividad.
Las estrategias de ecoeficiencia tienen un fuerte enfoque en la innovacin tecnolgica
y social, la responsabilidad y la transparencia, y en la cooperacin con otras partes de
la sociedad con miras a obtener los objetivos establecidos (Austermhle 2012: 244). El
ltimo punto respecto a la cooperacin con otras partes de la sociedad es recogido
tambin por Vallaeys en el texto Virtud, justicia, sostenibilidad donde se seala que
es necesaria la unin entre los diversos actores sociales para hacer frente al
tratamiento de los problemas crnicos que se desprenden de las rutinas colectivas
como lo son todos los problemas relacionados al medioambiente y la sostenibilidad
(2013: 707).
En Interface, existe un claro componente de colaboracin no solo a nivel interno sino a
nivel externo, sobretodo con los grupos de inters. Para esta rea clave en particular
termina siendo indispensable el involucramiento de actores sociales externos a la
empresa que interioricen y promuevan la visin de la compaa y contribuyan a los
logros de los objetivos planteados.

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Por otro lado, podemos ver tambin que en Interface se cumple otra de las
caractersticas mencionadas de la ecoeficiencia: la innovacin. Para ilustrarlo
podemos mencionar a TacTiles, un revolucionario sistema creado por Interface, que le
ha permitido realizar la instalacin de alfombras sin tener que usar pegamentos
txicos. Este innovador sistema no solo ha permitido menores emisiones de
compuestos orgnicos voltiles sino que ha facilitado el reciclaje y el reemplazo de las
moquetas ya que no se encuentran adheridas al suelo de forma permanente (TNS
2013: 34).
El proceso de implementar sistemas que reduzcan la produccin de emisiones con
impactos negativos en el medio ambiente, implica una reformulacin de la
organizacin en sus diversos niveles (Austermhle 2012: 244). En el nivel operativo
requiere de la innovacin para utilizar insumos de fabricacin con un nivel menor de
contaminacin y en el nivel estratgico es necesario un alto nivel de conciencia sobre
el impacto ambiental para as reconocer opciones de produccin que a largo plazo
generen bienestar comn, esto se refleja en el nivel de eficiencia en el uso de los
recursos.
Basndonos nuevamente en la informacin difundida por la empresa, a travs de su
presentacin para inversionistas de julio del presente ao 2015, podemos observar
que desde 1996 Interface ha logrado hasta el momento reducir en 73% sus emisiones
de gases de efecto invernadero (2015: 34).
sta rea clave demuestra que la empresa no se beneficia a costa del bienestar de los
dems ya que orienta sus esfuerzos al cuidado del medioambiente buscando el
bienestar de la gente, las comunidades, la sociedad y las generaciones futuras. Como
hemos visto, sta es la esencia de la verdadera creacin de valor que cuando crece
promete reanudar la prosperidad (Haque 2012: 60).
3.

Energas renovables

En una industria como Interface suele prevalecer la dependencia por el uso de energa
proveniente de combustibles fsiles. Es por ello que en su tercera rea clave Interface
busca reducir su demanda de energa e ir sustituyendo los combustibles fsiles por
energa elica, solar, biomasa y biogs (Interfaceflor 2015).
Esta rea clave supone uno de los ms difciles retos ya que a lo largo del tiempo esta
industria solo ha utilizado carbn, petrleo o gas; los cuales emiten CO2 que se
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almacena en la atmsfera incrementando el cambio climtico y perjudicando al
medioambiente.
Ante esta situacin la propuesta de Interface es reducir el consumo total de energa de
la compaa y reemplazar al 100% los recursos fsiles por energa renovable para el
ao 2020.
Para lograrlo Interface ha buscado obtener su energa de fuentes renovables
certificadas como parques elicos, pequeas centrales hidroelctricas y biomasa.
Asimismo, ha invertido en paneles solares y en espejos motorizados que reflejan la luz
al interior de las fbricas (TNS 2013: 35).
Estas y otras iniciativas ms han resultado en un uso actual de 45% de energa
renovable en las fbricas (Interface 2015: 34). Este es un logro admirable tomando en
cuenta que hacia el ao 1996 el uso de energa renovable en las fbricas de Interface
era nulo.
El ahorro de energa, orientado a la bsqueda de mejor eficiencia energtica, y la
utilizacin de energa renovable se convirtieron en un objetivo prioritario para las
naciones y las empresas desde inicios de este siglo. En efecto, ante el potencial
agotamiento de los recursos fsiles, ante las dificultades cada vez mayores para su
adquisicin y ante el crecimiento de sus precios, adems de los efectos negativos
producidos por su extraccin y su utilizacin, se ha vuelto indispensable el cambio
hacia fuentes alternativas para la obtencin de energa.
Segn Tim Appenzeller, la bsqueda de ms petrleo convencional ser a la larga
una batalla perdida porque, aparte del coste econmico y de que las reservas de la
Tierra son finitas, el consumo de crudo lleva aparejado un elevado precio para el
medio ambiente y para nuestra pro (National Geographic 2004).
Interface ha sabido comprender esta situacin y ha conseguido aplicar todas las
acciones necesarias para hacer frente a este difcil reto al que se enfrentan todas las
empresas en la actualidad.

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4.

Cierre del ciclo

Como mencionamos anteriormente la lgica bajo la que funcionan la mayora de


industrias desde hace muchos aos se basa en obtener-fabricar-desechar. Esta lgica,
que impera an en muchas de las empresas, ha trado graves consecuencias tanto
para el medioambiente como para la sociedad. Se sabe por ejemplo que en Europa
unos 30 millones de m2 de moqueta son lanzados al vertedero al final de su vida til
cada ao (Interfaceflor 2015). Esto supone, adems del perjuicio medioambiental, un
alto coste por prdida de recursos para la empresa.
Es por ello que esta rea clave tiene como meta redisear los procesos y productos
para que los recursos utilizados puedan recuperarse y re-utilizarse cerrando el ciclo
tcnico o natural (TNS 2013:36). El problema es que los procesos de esta industria
son lineales, es decir, se extraen los recursos, estos son transformados en los
productos y finalmente, terminan en los vertederos. Como consecuencia, estos
productos emiten metano, el cual es un gas de efecto invernadero ms contaminante
que el CO2. Debido a ello, la propuesta de Interface es generar mecanismos que
permitan que los recursos vuelvan como inputs para otros ciclos, ya sea regresando a
las fbricas para la creacin de nuevas alfombras o logrando que los recursos sean
retornados a la tierra sin perjuicio alguno para los sistemas naturales (TNS 2013:36).
Para lograrlo han emprendido iniciativas como recolectar las alfombras que los clientes
estn por desechar para que sean reciclados, enfocarse en el diseo de productos que
sean cada vez ms fciles de reciclar.
El desafo del reciclaje o cualquier otro modo de ayudar al ambiente, atae a algo ms
que nuestro propio inters, pues solicita una toma de conciencia tica. Esta toma de
conciencia, ha originado resultados positivos en pases europeos, donde se aplican
polticas que conducen a que los ciudadanos sean capaces de separar su basura
segn el tipo de material, el que luego es transformado en otros objetos, creando de
este modo un ciclo de uso tecnolgico positivo (Mitchman 1989).
Por consiguiente, lo que antes para Interface fueron desechos, ahora se transforman
en algo que nuevamente vuelve a ser til. El objetivo de Interface, es valorar desde la
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tica las diferentes opciones que son disponibles en su entorno. El principio de la tica
para la gestin, en nuestro caso, parece partir de considerar el impacto ambiental
incluyendo las consecuencias positivas o negativas del sistema de produccin de la
empresa.
Hoy en da, asumir que el fin de una empresa es slo el beneficio econmico es situar
la especulacin pura y dura como paradigma de gestin empresarial (Barco Sousa
2011). Interface, a travs de la implementacin de un ciclo continuo de utilizacin de
recursos y reciclaje, sita el tema del ambiente en el centro de su toma de decisiones
y lo hace voluntariamente. Interface es consciente y toma en consideracin el impacto
que sus decisiones empresariales tienen de tal modo que busque compensarlas
justamente con la creacin de valor econmico autntico.
5.

Recursos de transporte eficientes

El objetivo es transportar al personal y a los productos con la mnima produccin de


emisiones. Esto abarca la planta, la logstica y los desplazamientos. Esto representa
un desafo pues esta industria depende del traslado tanto de personas como de los
productos. Los medios ms utilizados emplean combustibles fsiles que generan CO2.
En el caso de Interface, sta entrega sus productos a casi 30 pases desde sus
fbricas en Holanda y el Reino Unido. Debido a esto, Interface ha ubicado sus plantas
en las regiones que suministra y dnde pueda estar ms cerca de sus proveedores.
Asimismo, contrata con transportistas locales para reducir las distancias. Por otro lado,
se enfoca en la formacin continua de los conductores y en la planificacin de los
viajes.
Adems, trabaja con sus proveedores para que estos empleen el transporte multimodal como barcos y camiones que utilicen diesel, con la finalidad de que ellos
tambin reduzcan sus emisiones. Los Efectos de dichas prcticas son los siguientes:
Todos sus proveedores de Europa estn certificados con la norma medio
ambiental ISO 14001.
Una reduccin de 1,8 millones de litros de combustible consumido en vehculos
de la compaa en todo el mundo mediante la compensacin de 5,600
toneladas mtricas de desplazamientos en 2010.
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La plantacin de 18.044 rboles en el 2010 para compensar las emisiones de
22 millones de km de vuelos de trabajo y desplazamientos al trabajo de 540
empleados.
De esta forma, con el fin de reducir sus emisiones de gas de efecto invernadero y de
lograr una mejor eficiencia energtica Interface est buscando nuevas formas de
transportacin. Mediante la plantacin de rboles, aspira a devolver a la sociedad y al
medio ambiente ms de los recursos que utiliza. Gracias a la innovacin, Interface
encuentra la manera de hacer comercio que le permita reducir la brecha social y que
respete el derecho de la naturaleza. De este modo, encaja completamente en un
proceso de emprendimiento social.
La importancia del emprendimiento social est en el impacto que ste tiene sobre el
desarrollo econmico, y es especialmente oportuno en pases en vas de desarrollo,
en los que la construccin social colectiva complementa la accin realizada por el
Estado para hacer frente a los problemas de la sociedad (Vsquez 2008).

6.

Sensibilizacin de grupos de inters

El objetivo es reducir a cero los impactos de las operaciones a travs de la


cooperacin con los grupos de inters (empleados, clientes, comunidades, la industria
y los proveedores). En relacin a los proveedores, Interface realiza cuestionarios para
ver el compromiso de estos con la sostenibilidad, verifican si sus productos cumplen
con las condiciones requeridas y si cumplen con la Poltica de cadena de suministros
de la empresa. Asimismo, realizan visitas anuales para debatir sobre sus iniciativas de
sostenibilidad y comprobar sus credenciales de la norma ISO 14001 (Interface 2014).
En cuanto a los clientes, Interface se esfuerza por sensibilizarlos en el uso de
productos sostenibles. Para ello, han desarrollado la Declaracin Ambiental de
Producto que certifica a los productos en cuanto a su composicin e impacto para
reducir las emisiones de metano.
De acuerdo a The Natural Step, la sostenibilidad se basa en 4 principios que sirven
como gua para las decisiones de Interface teniendo en cuenta los impactos y las
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consecuencias de sus productos y de sus procesos productivos (2013:11). Estos
principios permiten llegar a una sociedad sostenible a travs de una visin de un futuro
deseable. Sin embargo, es necesario cuestionarse, en el presente, qu podemos
hacer para lograr eso. Estos principios proponen eliminar las concentraciones
extradas de la corteza Terrestre, disminuir las sustancias producidas por la sociedad,
disminuir la degradacin de la naturalez y aumentar la capacidad de las personas para
satisfacer sus necesidades bsicas (The Natural Step 2013: 11-12). En este sentido,
Interface ha decidido optar por relacionarse con proveedores que cumplan con dichos
principios mediante la certificacin del ISO 14001.
Este ISO establece que cualquier organizacin, especialmente del sector industrial,
debe contar con una Plan de manejo ambiental que indique cmo reducir sus
impactos en el medio ambiente manejando mejor sus recursos internos (Food and
Agriculture Organizations of the Nations). De esta forma, Interface busca asegurarse
de que sus proveedores estn comprometidos con una produccin sostenible pues es
muy importante la colaboracin de todos los integrantes de la cadena productiva.
En cuanto a los clientes, Interface trata constantemente de sensibilizarlos respecto al
uso de sus productos para que al final del ciclo de vida de estos; es decir, cuando los
clientes consideren desecharlos, estos los reciclen. Interface ofrece un servicio post
venta, con el cual puede recolectar todos los productos para que sean reciclados.
Asimismo, Interface ha incluido la preocupacin por la sostenibilidad en la cultura
organizacional de la empresa. De esta forma, tanto los empleados como la plana
gerencial orientan sus decisiones y tareas para colaborar con la visin de la empresa
para reducir sus impactos sobre el medio ambiente. As, la la participacin de todos
estos grupos de inters es necesaria para realizar la visin de Interface.
7.

Rediseo del comercio

El objetivo de esta rea es la entrega de un servicio con valor en lugar de solo un


producto. Para ello, se enfocan en cambiar la forma en la que gestionan el negocio.
As, sus productos incluyen los siguientes servicios: la instalacin de productos, el
diseo aleatorio, Cool carpet (compensaciones por emisin de gases durante el ciclo
de vida del producto), Fairworks (combinacin de materiales sostenibles con
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habilidades artesanales tradicionales) e Intercell (instalacin en un nivel por encima del
suelo). Asimismo, las alfombras estn fabricadas para que duren ms tiempo
reduciendo la cantidad de los recursos empleados. Adems, ofrecen el servicio de
mantenimiento y recojo de alfombras cuando los clientes lo solicitan.
El rediseo del modelo de negocio es un factor muy importante para Interface pues es
necesario reemplazar el modelo insostenible de esta industria. De acuerdo, a The
Natural Step, Interface propone cuatro cambios en relacin la gestin del negocio
para brindar un servicio con valor en lugar de solo productos. Estos son promover la
transparencia, el diseo del servicio, el impacto restaurador y los productos neutrales
(2013: 39-40). El primero hace referencia a que la empresa debe informar sobre el
verdadero ciclo de vida de los productos y de la serie de impactos impactos que estos
generan. As, el cliente podr decidir mejor informado. El diseo del servicio propone
que debe cambiarse el modelo de solo entregar productos al de servicio, a travs de
un servicio post venta que ayude en el manejo adecuado de los residuos (reciclaje).
El tercer punto trata de cambiar la fuente de materia prima al utilizar red de pescar
recuperadas o recicladas. Este es el caso de Filipinas, de donde se recolectan las
redes para elaborar las alfombras generando un nuevo medio de ingresos para la
comunidad local. Asimismo, ayuda a reducir el impacto de estas sobre el medio
ambiente. Finalmente, los productos neutrales elaborados con energa renovable. De
esta forma se reduce el consumo de energa para la fabricacin de los mismos y estos
producen menos emisiones de carbono.

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5. Conclusiones

El desarrollo sostenible es compatible con el objetivo econmico de Interface,


entonces esta empresa crea el valor autntico que plantea Haque, es decir no solo
valor para el accionista sino rentabilidad y crecimiento sin necesidad de sobrexplotar
los recursos.
Existe una preocupacin por el impacto generado por la compaa ,lo que incentiva al
desarrollo de prcticas amigables al medio ambiente, evitando la explotacin de
recursos naturales y reduciendo las emisiones contaminantes.

Una de las principales conclusiones de la investigacin del caso es que Interface no


solo es un claro ejemplo de capitalismo constructivo sino que es el mejor ejemplo de
cmo una empresa pudo pasar de ser una industria fabricante de alfombras intensiva
en el uso de petrleo, agua y otros recursos a convertirse en una de las mayores
referentes de sostenibilidad. A travs de su misin cero Interface cambi radicalmente
la forma cmo vena actuando y empez a gestar un cambio de paradigma que le
permiti liquidar la deuda incurrida por los perjuicios pasados que le haba causado a
la sociedad.
A travs de la serie de iniciativas emprendidas (7 frentes), las cuales podemos ver que
se relacionan directamente con los pilares del capitalismo constructivo, Interface ha
demostrado que puede ser econmicamente exitoso como sostenible a la vez. Esto
puede verse claramente reflejado en los logros de cada rea clave que han permitido
no solo reducir el dao generado al medioambiente sino tambin los costes asociados
a los mismos. Interface no solo se ha preocupado por crear valor para los accionistas
al incurrir en menos costos sino que ha logrado desde 1996 disminuir
significativamente el impacto negativo medioambiental de sus operaciones buscando
realmente eliminar el perjuicio hacia las personas, la sociedad y las generaciones
futuras y generando finalmente un valor econmico autntico, un verdadero valor
grueso.

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