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ANTROPOLOGA APLICADA

Y RELACIONES TNICAS

Teresa San Romn

Cuando hablamos de Antropologa Aplicada nos situamos en la interseccin de dos terrenos diferentes. Por un lado estamos, de hecho, en el contexto
de la poltica social, con toda la carga de manipulacin (en el sentido ms
estricto del trmino) de los datos para lograr fines propuestos, y de su condicin tica, porque las decisiones en poltica social son opciones ideolgicas en
su base. Por otra parte, estamos inmersos en lo que de cientfico tiene la
llamada ingeniera social: la contrastacin de nuestras hiptesis y puesta a
prueba de nuestras predicciones tericas. Voy a abordar primero este segundo
punto. Pero antes quiero decir que es frecuente que la Antropologa Aplicada se viva por parte de nuestros antroplogos como la hermana bastarda de
la disciplina. Yo creo que solamente la ignorancia de lo que de hecho se juega
el antroplogo en la aplicacin prctica, justifica esa opinin. Si la Antropologa es cientfica, tiene que poder ser aplicada.

1.

Las bases de la Antropologa Aplicada

Dice Roger Bastide que la modificacin de una variable hace que se transformen los dems elementos del sistema y que es sa la base fundamental para
la prctica social de la Antropologa. Y sita las motivaciones entre el comn

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de las variables del sistema l. Estoy de acuerdo en el contenido ms inmediato


de esta postura de Bastide. En efecto, es el hecho de que existan relaciones
entre los fenmenos lo que nos permite cambiar un conjunto modificando tan
slo ciertos datos. Sin embargo, creo que es necesario hacer algunas consideraciones a esta idea.
En primer lugar, la modificacin de un dato no siempre transforma el conjunto de la cultura. No discuto aqu en absoluto el que pueda hacerlo, segn
cul sea ese dato y cmo est organizado el conjunto. Pero la afirmacin es
engaosa, por ser excesivamente tajante y amplia. Hay datos cuya modificacin
implica un revulsivo para el conjunto de la cultura y su organizacin; como
sealaba en otro lugar, ste es el caso de la existencia o no de unas relaciones
intertnicas suaves y fluidas entre la mayora paya y la minora gitana de
ciudades como Madrid y Barcelona. Mientras que otros factores pueden variar
fuertemente sin que en la prctica podamos observar cambios en el conjunto
de la cultura y de la organizacin social. Tal es el caso, por ejemplo, del analfabetismo o alfabetizacin de las comunidades gitanas: esa transformacin
puede producirse sin que vare de forina sustancial ninguna de las otras variables del sistema 2. Esta observacin es de una importancia inmensa, creo yo,
para la Antropologa Aplicada, y suscita problemas en torno al tema del holismo, entendido como una realidad tangible y homognea.
En segundo lugar dira que, en consecuencia, es necesario hipotetizar qu
datos son los que tendran que cambiar para producir qu efectos, tanto se
trate de efectos globales y homogneos como sectoriales y diversificados. Y
es aqu donde se produce el entronque ms importante de la Antropologa
Aplicada con la Teora Antropolgica. La aplicacin es una de las pocas ocasiones que el antroplogo tiene para poner a prueba sus teoras. Goodenough 3
seala que esa puesta a prueba puede realizarse mediante la comparacin de
los distintos modos que una determinada variable puede adoptar en culturas
similares y localizadas en una misma rea geogrfica, de forma que se mantengan constantes otras variables y se pueda as observar el cambio concreto
que produce, en algunas solamente, la variacin de aquellas que hemos tomado como base y, pensamos, como causa. Supone la variacin de un dato y
su implicacin en un solo conjunto en el seno del sistema, y pone, aun sin
quererlo, a discusin y meditacin aquel holismo monoltico y homogneo
que durante mucho tiempo fue dogma de fe en las ciencias sociales y en especial en la Antropologa.
Pero hay tambin esa otra forma de poner a prueba nuestras hiptesis, a
mi modo de ver ms dura, ms radical, que es la ingeniera social, la An1
2

R. BASTIDE, Antropologa Aplicada, Buenos Aires, Amorrortu, 1972.


T. SAN ROMN, Gitanos de Madrid y Barcelona; ensayos sobre aculturacin
y etnicidad, Publicaciones de Antropologa cultural, Barcelona, Universidad Autnoma de Barcelona, 1984.
3
GOODENOUGH, en J. R. LLOBERA (ed.), La Antropologa como ciencia, Barcelona, Anagrama, 1975, pp. 25-45.

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tropologa Aplicada. Yo puedo mantener, por ejemplo, que los planes de realojamiento de los gitanos deberan situarles dispersamente entre la poblacin
paya, pero respetando la localizacin concentrada de la familia extensa, y que
as ser suave la insercin social y la adaptacin, y a un tiempo los gitanos
podrn mantener lo ms importante de su cultura y organizacin social. Si
hago esto, estoy poniendo mis teoras sobre los gitanos a la prueba de fuego
de unos datos. Uno de los problemas en Antropologa Cultural, en mi opinin, es el escaso control que ejercemos sobre especulaciones e inventiva, de
forma que nuestras hiptesis reciban un tratamiento adecuado de contrastacin con la experiencia que nos proporcione confianza en su calidad cientfica.
No basta, ya lo sabemos, una idea brillante. Es necesario ponerla a prueba. Y
sa es la defensa terica de la Antropologa Aplicada. Resulta que al mantener
aquella opinin sobre pautas de asentamiento en los programas de realojamiento de los gitanos de ciudades espaolas, estoy poniendo en juego varias
hiptesis combinadas para formular una prediccin.
a)

Tradicionalmente la nica unidad de la organizacin social gitana que


se mantiene espacialmente unida, es la fmula extensa.
b) La cultura gitana prev para su mantenimiento la dispersin del linaje
y la separacin espacial de linajes diferentes.
c) La base funcional del linaje en su aspecto econmico es la cooperacin
cotidiana de la familia extensa, relegando al linaje mayor funciones
coyunturales, como defensa o ayuda en momentos de crisis.
d) La organizacin econmica de los gitanos depende de la existencia
de recursos en su nicho ecolgico, que son, de hecho, los payos. El
gitano practica econmicamente el liquenismo, de forma que la competencia entre linajes en el mismo espacio por los mismos recursos
trac consigo la violencia fsica y el intento de alianza con los payos,
destruyendo la solidaridad tnica necesaria para su supervivencia
como grupo social diferenciado tnicamente.
En consecuencia, la manipulacin de los datos espaciales permite poner
a prueba hiptesis que de otra forma seran, al menos, muy difcil refutar o
aceptar. De la misma forma, el hecho de que en la prctica no siempre es
posible el asentamiento en la forma indicada, sino tan slo tendente a ella en
distintos grados, nos ofrece la posibilidad de observar esa variacin progresiva
y sobre esa base emprica podemos contrastar las hiptesis que contena nuestra prediccin. As, por ejemplo, el que se hayan situado, durante un proceso
de traslado, varias familias extensas de distintos linajes en el mismo espacio,
puede corroborar en la prctica observable las hiptesis a) y c), si ocurre
que cada familia acta con independencia una de otra y como una unidad
internamente, mientras que refuta las hiptesis b) y d) si los recursos son
escasos en el radio posible cotidiano y no surgen enfrentamientos entre familias extensas de distintos linajes.
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Pero adems, como puede imaginarse, esta prctica antropolgica de la


aplicacin exige el que las proposiciones tericas sean muy concretas e inequvocas, y es implacable con los supuestos que no se han sometido a una
crtica rigurosa.
Volviendo a la cita de Bastide, dira que relega las motivaciones de la
poblacin a un nivel mucho ms secundario del que de hecho estn. Es un
lugar comn en psicoanlisis el que los deseos van por delante de los hechos.
Podra decirse en Antropologa que, dadas las condiciones que lo estimulan o,
al menos, lo hacen posible, las aspiraciones van por delante de los cambios
sociales. Y esto significa que el deseo de muchos gitanos de vivir en un piso
preconiza la posibilidad de su insercin en barrios normalizados de la ciudad,
al igual que su aspiracin de obtener sus ingresos de la ciudad preconiz su
inmigracin y la venta callejera, importantes en la postguerra. Es decir, por
supuesto que el mundo de las ideas y de los deseos no determina el futuro
de los hechos; es necesario que las condiciones permitan ese futuro transformado, incluso que hagan posibles ideas y deseos de transformacin. Pero la
variable de las expectativas, cuando existe, deja de ser una variable ms,
en el juicio de Bastide, para convertirse en uno de los indicios ms importantes de aceptacin y xito de un cambio programado. Esto, que parecera
un lugar comn y que debera de serlo, no es tan evidente para quienes piensan que es el antroplogo quien debe provocar el cambio, porque es l quien
sabe cul es el que conviene y no la propia poblacin. Ms tarde volver
sobre este punto para razonar el porqu creo que las aspiraciones de la
gente son el control del antroplogo o, al menos, deberan de serlo.

2.

Etica y Antropologa Aplicada: la otra base

Con lo que acabo de sealar en el prrafo anterior entro en el tema ineludible de la tica. Creo que las orientaciones ticas siempre interfieren, en
menor o mayor grado dependiendo de la madurez personal y de la capacidad
crtica, en el conocimiento. Pero esa interferencia se transforma en necesaria
si hablamos de Antropologa Aplicada. El hipotetizar una relacin entre fenmenos, suele estar ms libre de ocultos juicios de valor que el decidir qu se
hace. Aqu la decisin parte en igual medida de las implicaciones tericas y de
la tica. Si yo hago aquella recomendacin al poltico, no es simplemente por
estar apoyada en tales hiptesis. Es, en igual medida, por haber hecho la
eleccin tica de intentar que se conserve de la cultura gitana todo lo que
creo que los propios gitanos quieren conservar y ni ms de eso ni menos
de eso.
Kapplan y Manners, hablando de la tica del conocimiento4 dicen que la
postura tica es diferente a la postura del conocimiento, de forma que los
4

KAPPLAN y MANNERS, Introduccin crtica a la teora antropolgica, Mxico,

"Hueva I m a g e n , YSY&, i>> 1>Ti "3 <s&.

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antroplogos pueden tener diferentes ideologas polticas, ya que la Antropologa, como disciplina, no implica que deba adoptarse una u otra de estas ideologas. Dira yo que es cierto el que se puede hacer Antropologa siendo ecologista y siendo militante de un partido conservador. Pero no estara de acuerdo en que sea lo mismo poder y ser coherente. Y esto hasta el punto de decir
que puede admitirse la posibilidad de que se pueda ser un magnfico antroplogo siendo catlico, puritano y partidario de una poltica colonial autoritaria, pero que todo ello, junto, es incoherente.
En primer lugar, estoy de acuerdo en que la postura del conocimiento
no est libre de juicios de valor, ni, en general, de la interferencia de la tica. No
lo est ni siquiera la propia percepcin, que haca, por ejemplo, a los moradores indgenas de la isla Salomn dibujar su mapa ensanchando desproporcionadamente la zona en la que se concentra la mayor densidad de poblacin, la
actividad poltica y el prestigio. Tampoco la observacin participante est libre
de incidir, a su pesar, en la otra cultura. Cuando me instal en una barraca de
la periferia madrilea mat los parsitos con insecticidad y, sin querer, puse
de moda una marca.
Tambin es cierto que la postura tica est implicada en el conocimiento
en la medida en la que aqulla vara con la informacin y ste con la interferencia de aqulla. Pero en Antropologa Aplicada existe un problema especfico que no es comn a cualquier tipo de conocimiento y a la percepcin,
y es que el relativismo cultural, si se admite, es incompatible terica y ticamente con la adopcin de una ideologa poltica autoritaria y elitista. El relativismo cultural, aun el ms moderado, no implicando per se ninguna ideologa
poltica, es en s un contenido ideolgico de la disciplina que es inconsistente
con otros contenidos ideolgicos de la vida social del antroplogo en el seno
de su propia cultura y de su propia casa. El problema de inconsistencia se
plantea en cuanto aceptamos que el relativismo cultural es la negacin de la
existencia del valor moral aislado de cualquier fenmeno cultural, y por
tanto las bases morales de enjuiciamiento se circunscriben al seno de la propia
cultura y las decisiones pertenecen a la propia poblacin.

3.

El conflicto de perspectivas entre el antroplogo y el poltico

Segn Foster 5 la falta de armona que con tanta frecuencia existe entre el
antroplogo y el poltico que decide las actuaciones a realizar, tiene su raz
en que ambos sitan sus metas en distinto lugar y tienen formas diferentes
de gratificacin personal. En mi experiencia esto es cierto. Las metas del
poltico estn, por lo general, orientadas a eliminar el problema que la minora
est causando a la mayora, mientras que el problema para el antroplogo sera
cmo eliminar lo que es problema para la propia minora, y hacerlo dentro
FOSTER, Antropologa Aplicada, Mxico, FCE.

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de los lmites de enfrentamiento que sta asume frente a aqulla, y no fuera


de ellos.
Por otra parte, la gratificacin del planificador dice Foster que es la
aceptacin que sus decisiones puedan tener a nivel poltico. Esta es, en definitiva, una gratificacin por el incremento del poder. Creo que para el antroplogo la gratificacin bsica est en la corroboracin de sus hiptesis y en
la apertura de nuevas ideas, y tambin en la aceptacin que todo ello tenga
a nivel acadmico; pero pienso que tambin est en la capacidad de manipulacin del conocimiento. En este sentido, no es cierto que el antroplogo
sea ajeno al poder y, como todo poder, necesita de control por parte de aquellos hacia quienes va dirigido. En la medida en que sus datos son de la poblacin que estudia y que sus recomendaciones polticas les afecta a ellos, es
de ellos de quienes tiene que provenir ese control. En la mayora de los casos
de relaciones mayora-minora, la falta de preparacin y organizacin de sta
para lograr sus fines, hace imposible en la prctica que cumplan esa funcin
de control. Pero sus aspiraciones, como antes sealaba, pueden marcar la
direccin del cambio que estn dispuestos a realizar, e incluso de qu cambios
desean.
El segundo campo de choque entre el poltico y el antroplogo es el de
la consideracin de urgencia en la realizacin de ciertos cambios. Pueden ocurrir varias cosas. Unas veces, lo que el poltico considera urgente puede no
serlo desde el punto de vista de la propia minora. Otras veces, el antroplogo puede ofrecer soluciones reales a problemas que no consideran polticamente urgentes mientras que ignora o no le interesan los factores que inciden
en un aspecto de la realidad que quiere variar con urgencia la Administracin.
En tercer lugar, el enfrentamiento y la discrepancia entre el antroplogo
y la Administracin surge de una visin diferente del desarrollo. Este puede
ser sectorial o global y mientras el antroplogo suele inclinarse por el segundo,
la Administracin casi siempre est interesada en el primero. El desarrollo
sectorial es, sin duda, la modalidad de desarrollo elegida por Occidente en la
prctica colonial y tambin la que ms frecuentemente se utiliza en planes estatales sobre el campo, las minoras, etc. Se trata de cambiar algo del conjunto
en favor, por lo general, de intereses exteriores a l, e ignorando las repercusiones internas en el resto de la cultura y organizacin social. Cuando el antroplogo toma parte en algn plan de desarrollo de una Administracin, es
frecuente que choque por intentar responder en la prctica a una perspectiva
ms global de cambio de forma que el beneficio mayor sea para el indgena,
en unos casos, el agricultor occidental o la minora tnica en otros. Intenta
evitar cambios imprevistos y traumticos y dotar a la minora de mayor capacidad de decisin. Ese ha sido tambin el intento del desarrollo comunitario, y no siempre es una perspectiva bien acogida por el poltico.
En cuarto lugar, se producen tensiones entre antroplogo y planificador
porque mientras el primero suele apostar por el desarrollo armnico a largo
plazo, el segundo tiene sus propios intereses puestos en la eficacia a corto
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plazo. Ante esto, en lo que el poltico nunca suele claudicar, el antroplogo


tiene a veces la salida, y slo algunas veces, de medidas intermedias que
ofrezcan soluciones inmediatas sin hipotecar el desarrollo global. Pero esto
no siempre es factible, adems es difcil de medir.
Por ltimo, en la intervencin en el cambio de una minora tnica y de
las relaciones intertnicas, el enfrentamiento suele plantearse en trminos de
asimilacin o de defensa de la etnicidad. Esta alternativa est en el fondo de
este tipo de decisiones, aunque he podido constatar que la propia literatura
antropolgica sobre el tema la elude. Algunos enfoques han partido de la
minora, y as Harris y Wagley 6 advierten que rara vez es la minora uniforme en sus aspiraciones, pero sin llegar a pronunciarse por una diversificacin
en el nivel de integracin de distintos grupos de una etnia minoritaria en el
seno de la mayora. Igual ocurre en planes y programas de actuaciones administrativas que, por lo general, van ms encaminados a reducir tensiones que
a comprometerse en una de las dos opciones.
Sabemos que el mantenimiento de una minora tnica en el seno de una
sociedad plural depende de su nivel de endogamia, de la existencia de cdigos
estrictos de filiacin y del grado de interiorizacin del etnocentrismo, aunque
nos es difcil medir esta ltima condicin. Harris observa justamente que la
sociedad pluritnica siempre entraa el peligro de confrontacin entre la
mayora y la minora y la supeditacin de sta por aqulla. Sin embargo, creo
que la aculturacin necesaria para la convivencia no entraa la desaparicin
tnica. Como Harris y Wagley reconocen en otro pasaje sin relacionarlo con
este problema, la aculturacin puede ser altamente selectiva, y puede evitar
tanto la confrontacin como la desaparicin de la minora. Un ejemplo claro
de lo que estoy diciendo podran ser los gitanos catalanes de Barcelona, que
han asimilado ciertos usos de la pequea burguesa, mientras que mantienen
costumbres y estructuras tradicionales, a veces ya perdidas por otros gitanos,
ms gitanos a los ojos del payo.
Probablemente, el problema es de la propia sociedad, en la que por mucho
que se proclame el pluralismo, ste se reserva para el plano poltico y raras
veces se mantiene para aspectos no simplemente folklricos de la cultura y la
organizacin de las relaciones. La visin de la sociedad democrtica es en el
fondo una visin de uniformidad, que hace decir, incluso a Harris, que la
asimilacin parece ser, a la larga, la base para una sociedad realmente democrtica, al no existir ya un peligro de supeditacin de la minora por parte
de la mayora 7. La falacia est en ver la sociedad democrtica como desprovista de variacin interna, cuando, de no haberla, tanto da que sea democrtica como que no. El pluralismo democrtico tendra que trascender las
fronteras, todava superficiales, de la ideologa poltica, para extenderse a
todos los planos de la convivencia social y la cultura. Sigue siendo, an, ms
6
HARRIS y WAGLEY, Minorities in the New World, Nueva York, Columbia University Press, 1970.
7
Op. cit., p. 294.

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fcil aceptar que hay igualdad de oportunidades para la izquierda que para
la derecha, que admitir esa igualdad para gitanos y payos, homosexuales y heterosexuales, portorriqueos y norteamericanos, hombres y mujeres. En este
contexto, la minora tnica estara en condiciones mejores para seleccionar una
aculturacin para la convivencia y mantener lo ms adaptativo y creativo de su
propia tradicin, para insertarse como una etnia diferenciada en el cuerpo
social sin necesidad de asimilacin, de muerte cultural.

4.

El problema tico y terico del respeto cultural

Me ha llamado siempre la atencin sobremanera cmo colegas que son extraordinariamente crticos con nuestra propia cultura y con nuestra sociedad,
se muestran intransigentemente conservadores con la cultura y la organizacin
social de los otros. Es sta una tendencia museolgica muy comn entre
antroplogos de la que disiento, consciente de mi heterodoxia.
Creo que en todas partes hay agnsticos, crticos, disidentes, que plantean
cambios generados desde el interior de la propia cultura o tomando formas
exteriores que son crticas en su versin original o que se reinterpretan al
situarse en el nuevo contexto. En el mundo gitano he encontrado opresin
de unos linajes fuertes sobre otros dbiles, explotacin de los jvenes por parte
de los viejos, de las mujeres por parte de los hombres. Y todo ello en el contexto de lo que en mi disciplina se considera una sociedad igualitaria. He
encontrado tambin ciertos elementos culturales que son, de hecho, inferiores
a los correspondientes de nuestra cultura y que as lo consideran los propios
gitanos. Siempre recordar a un joven demcrata disertando apasionadamente
sobre la conveniencia de que los gitanos sigan como son, como estn, disfrutando de su propia cultura y sin interferencias por parte de los payos. Una
gitana mayor, antes de salir de la chabola, le contestaba escuetamente: Nosotros nos morimos antes que vosotros. A nosotros se nos mueren los hijos.
Yo no quiero morir tan pronto.
Desde una perspectiva, el antroplogo no puede pasar de ser un manipulador contra los intereses de la gente que estudia, o un conservador a ultranza
que utilice el poder de su conocimiento y su posicin en la estructura social
para detener cualquier cambio seleccionado por la gente. Desde otro ngulo,
no es una opcin ms tica, menos cientfica, el respeto por las personas
que el respeto por la cultura. A m pueden interesarme, apasionarme siempre
los problemas culturales, pero no puedo plasmar ese inters en conservarlos
contra la voluntad de quienes los han generado.
Por esta misma razn no puedo estar de acuerdo con Roger Bastide, de
nuevo, cuando invita al antroplogo a ser el lder del cambio de la poblacin que estudia, y cuando estimula a la utilizacin de las relaciones personales para potenciar el cambio que cree conveniente para ellos. Pienso que se
trata de una suplantacin del agente del cambio social, que no es otro que la
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propia gente que est realizando ese cambio. El papel del antroplogo es otro.
Tiene valor como intrprete entre las dos culturas, la suya propia y la que
ha estudiado, como informador para la minora sobre cuestiones de la mayora, ms desprovista aqulla de poder y de conocimientos que sirvan para
tomar sus decisiones. Tiene valor como informador ante la mayora sobre todo
aquello que pueda mejorar las relaciones y hacer crecer a la minora en el
conjunto social.
Respecto a este ltimo punto, estara de acuerdo con Banton 8 cuando dice
que la mquina administrativa no puede cambiar fcilmente para poner en
marcha nuevas polticas. La horrenda visin del antroplogo como colaborador
del poder de la mayora est deformada por una ilusin de flexibilidad de la
maquinaria administrativa para ajustarse a nuevas informaciones no previstas de
antemano. A todo esto responde la actual puesta en cuestin por parte de
muchos antroplogos de la supuesta contribucin de la Antropologa a la explotacin colonial. Por lo que he podido ver sucede al contrario: el antroplogo
tiene que convencer a la mquina de que puede serle til. En cualquier caso,
esa utilidad tan slo es parcialmente cierta y siempre que el antroplogo
trabaje en el programa concreto de forma directa. Lo que puede decir en sus
libros, artculos o informes no es utilizable porque nunca prev la forma de
actuar sobre cada variable, segn circunstancias y objetivos tambin variables.
La opcin de algunos antroplogos ha sido el trabajo directo en la Administracin, identificndose con los objetivos de sta. Y quiz sean ellos los causantes ms directos de esa imagen siniestra de la Antropologa Aplicada. Pero
es seguro que el antroplogo puede tambin comprometerse en programas que
promuevan la aparicin de nuevas ideas y nuevas oportunidades para la minora. Porque la minora solamente es agente de su cambio si puede elegir,
y el antroplogo slo puede colaborar con ella abriendo lo ms posible el
abanico de las alternativas.
Con todo ello, el antroplogo no ha perdido su identidad, sino que ha
integrado su disciplina en su propia vida social. Y la Antropologa no deja
por eso de ser ciencia, sino que, precisamente, encuentra en ella una necesaria
confrontacin de sus hiptesis con la realidad emprica. Quisiera terminar con
una cita de Rainwater:
Una sociologa que se esfuerza por la relevancia y la aplicacin,
sin dar lugar a la simple curiosidad debe, inevitablemente, agotar todo
su capital intelectual; una sociologa en la que la aplicacin es rechazada
o delegada a otros profesionales por considerarlo un 'trabajo sucio',
corre el riesgo de perder el contacto con la realidad que supuestamente
sus teoras deben contener y.
8
9

BANTON, Racial minorities, Londres, Fontana, 1972.


Citado por KAPPLAN y MANNERS, Introduccin crtica a la teora antropolgica,
Mxico, Nueva Imagen, 1979, p. 337.

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