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Jess Souza

A modernizao seletiva

Uma reinterpretao do dilema brasileiro

Liquipc editorial: Airton Lugarinho (Superviso editorial);


Rejanc dc Meneses (Acom panham ento editorial);
Maria ('arla Lisboa Borba (Preparao de originais e reviso);
Rainuiiida Dias (Editorao eletrnica); M rcio Macedo (Capa)

Copyright 2000 hy Jess Souza


Impresso no Brasil

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Reitor
Lauro Morhy
Vice-Reitor
Timothy Martin Mulholland
E d ito r a U n iv e rs id a d e d e B r a s lia

Diretor
Alexandre Lima
C o n s e l h o E d it o r ia l

Alexandre Lima, Airton Lugarinho de Lima Camara,


Estevo Chaves de Rezende M artins, Jos M aria G. de
Almeida Jnior, Moema Malheiros Pontes, Reinhardt Adolfo
Fuck, Srgio Paulo Rouanet, Sylvia Ficher.

Para Lisia

Sum rio

Prefcio, 9
INTRODUO, 11

P r im e ir a P a r t e

S in g u l a r id a d e , seletivida de

e r eflex ivida d e do

DESEN VO LV IM EN TO O CID EN TA L

CAPTULO 1
M A X W E B E R E A SIN GU LARID AD E D A CULTURA O CID EN TA L, 1 9
C ultura norm ativa ou reificao do m undo?, 35

CAPTULO 2
NORBERT E lia s

e a s e l e t iv id a d e d o p r o c e s s o c iv il iz a t r io

OCIDENTAL, 4 3
O processo civilizatrio, 43
A seletividade do processo civilizatrio, 5 2
CAPTULO0 3
A SIN GUILA RIDA DE O CIDENTA L COM O A PREN DIZA DO R EFLEX IV O :
J R G E N H A B E R M A S E O CONCEITO D E E SFER A PBLICA, 59

G nese da esfera pblica, 59


O conceito dual de sociedade, 6 8
O direito com o m ediador entre sistem a e m undo da vida, 83

Jess S o u z a

C a p tulo 4
C HARLES TAYLOR E A TEORIA CRTICA DO RECONHECIMENTO, 9 5
A crtica ao naturalismo, 95
A configurao valorativa do Ocidente, 104
A dimenso sociolgica e poltica do reconhecimento, 1 1 3

S egunda P arte

C a so s

concretos d e se le tiv id a de do pr o c esso


d e m o d ernizao o c id en ta l

C a p t u l o 5
O ca so d o s E s t a d o s U n id o s , 129
C aptulo 6
O c a so d a A l e m a n h a , 143

C aptulo 7
O c a so br a sileiro com o
in a u t e n t ic id a d e , 159

visto por n o s sa so cio lo g ia d a

Srgio Buarque e as nossas razes ibricas, 161


Raimundo Faoro e o conceito de patrimonialismo, 1 6 8
Roberto Damatta e a vertente culturalista da nossa sociologia da
inautenticidade, 183
C a ptulo 8
Uma i n t e r p r e t a o a l t e r n a t i v a d o d ile m a b r a s i l e i r o , 2 0 5

Gilberto Freyre e a singularidade cultural brasileira, 2 0 9


A modernizao seletiva, 2 5 2
R eferncias bibliogrficas, 2 7 0

Prefcio

Todo livro ou produo intelectual produto de dilogos e in


teraes pessoais, alguns mais outros menos conscientes. No caso
especfico deste livro, minha dvida com algumas pessoas, colegas
e instituies especialmente significativa. De certo modo fui le
vado a um acerto de contas com minha conscincia anterior, na
medida em que compartilhava pressupostos fundamentais com a
leoria e a interpretao sobre o Brasil que critico neste trabalho.
Nesse sentido, a contribuio generosamente crtica de alguns co
legas, como Srgio Costa, Thomas Leithuser, Antnio Srgio
Guimares, Simon Schwartsman e Marcos Chor Maio, que leram
partes deste trabalho, muito me ajudaram a reformul-lo e aperfeioa-lo at chegar forma atual. Desnecessrio dizer que a respon
sabilidade dos erros s minha.
O longo tempo de elaborao da verso final exigiu seis meses
.adicionais de pesquisa, tornados possveis pelo apoio do Departa
mento de Sociologia da UnB, especialmente dos colegas e professores , Vilma Figueiredo, Luis de Gusmo, Stella Grossi Porto e
Enrico Santos. Fundao Humboldt devo o apoio temporada de
pesquisa e ensino na Universidade de Bremen, Alemanha Federal.
O DAAD e a Capes ajudaram no financiamento de viagens de
curta durao tambm a Alemanha Federal.

Introduo

O
tema central deste livro a discusso dos pressupostos daquilo que considero a interpretao dominante dos brasileiros sobre
si mesmos, seja na dimenso da reflexo metdica, seja nas suas
manifestaes na nossa prtica social. Essa auto-interpretao ser
denominada, para nossos propsitos, de nossa sociologia da inautenticidade, na qual a idia de um Brasil modernizado para ingls
ver, uma modernizao superficial, epidrmica e de fachada
ganha corpo. A concepo de uma modernizao inautntica arti
cula-se de acordo com vrios temas que se relacionam como uma
sndrome, ou como uma problemtica de questes que se pressu
pem e se relacionam entre si de forma ntima e quase necessria.
Como iremos ver, a sociologia da inautenticidade articula,
como seus temas invariantes e centrais, os conceitos subseqentes
de herana ibrica, personalismo e patrimonialismo. Esses conceitos
formam um sistema inter-relacionado com poderosssima influncia
sobre o nosso pensamento social, vale dizer, sobre nossa reflexo
sobre ns mesmos, assim como sobre nossa vida prtica e institu
cional.
A concepo que nos guiar aqui no corresponde noo do
senso comum segundo a qual idias so entidades externas s p r
ticas sociais. Segundo essa concepo, seria constitutiva da nossa
atitude natural1 perante o mundo, a noo de que
idias existem
independentemente das coisas l fora, como se estas se referissem
meramente ao mundo material fora de ns sem, no entanto, influn-

1 Sobre a influncia do naturalismo na prtica cientfica, ver cap. IV da parte I


deste livro.

Juss So u za

c i - l o o u p a r t i c i p a r ativamente para o fato de o mundo material

externo especialmente o social construdo e compartilhado pelos


homens ser precisamente este que existe e no qualquer outro que
poderia ter existido em seu lugar. Ao contrrio, partiremos do pres
suposto de que existe uma ntima imbricao entre idias e prticas
e instituies sociais, de tal modo que estas no podem ser conce
bidas sem a ao daquelas.
Uma segunda iluso objetiva de nossa atitude natural no senso
comum nossa percepo de que valores so criaes subjetivas,
estando, nesse sentido, disposio da faculdade de escolha dos
agentes. claro que, quando pensamos duas vezes, percebemos
que valores so criaes intersubjetivas e, dessa maneira, impemse como uma realidade objetiva a cada um de ns. Mas pouco re
fletimos no senso comum. A imensa maioria de nossas aes nas
cem do hbito e de estmulos ao localizados em algum ponto
liminar entre conscincia e inconscincia. Isso significa que o agir
consciente exige esforo, um esforo metdico de esclarecimento
das idias e dos mveis que nos guiam. Liberdade de escolha e
conduta racional da vida s existe, em sentido rigoroso, no ltimo
caso.
Problemtico para nossos propsitos aqui o fato de essas ilu
ses do senso comum no se limitarem a essa dimenso e invadi
rem, inadvertidamente, a prtica cientfica. Desse modo encontra
mos abordagens cientficas naturalistas, ou seja, concepes
cientficas que no refletem adequadamente sobre os pressupostos
de sua reflexo e se apropriam, na esfera da cincia, das iluses
objetivas do senso comum.
Estou convencido de que precisamente isso acontece com nos
sa sociologia da inautenticidade. Fato que me levou a dedicar toda
a primeira parte deste livro funo de esclarecimento de pressupostos. Nesta parte discuto, basicamente, quatro autores: Max Weber, Norbert E lias, Jrgen Habermas e Charles Taylor. Nenhum
desses autores foi escolhido pelo seu valor intrnseco (apesar deste
ser inegvel em todos os casos), mas pela possibilidade de extrair
material para o esclarecimento de pressupostos que percebo como
inadequadamente desenvolvidos por nossa sociologia da inautenticidade.

A m o d e rn iza o seletiva

13

Utilizemos alguns exemplos de modo a esclarecer ao leitor a


necessidade do procedimento adotado. Quando Srgio Buarque de
Hollanda - para ns se no o fundador, certamente a figura mais
influente, precisamente pelo seu singular talento e sofisticao
analtica do que estamos chamando de nossa sociologia da inautenticidade - refere-se a Portugal, para ele nossa influncia mais
continuada e profunda, como sendo, ao lado de outros pases, uma
dessas zonas fronteirias de transio, menos carregada, em al
guns casos, desse europesmo que, no obstante, mantm como um
patrimnio necessrio ,2 no est, certamente, sendo incorreto. No
entanto, ele est sendo impreciso em relao ao ponto central de
todo o seu argumento no Razes do Brasil.
Imprecises so inevitveis em qualquer estudo. Uma impreci
so em relao ao argumento nuclear de uma teoria tem no entanto,
as mais graves conseqncias. Em nenhum ponto do livro defini
do o que 'europesmo, nem muito menos, o que Portugal tem de
semelhante ou de dessemelhante em relao a essa tradio. Em
alguns instantes temos a impresso que o outro de Portugal a
tradio calvinista asctica, em outros a prpria Espanha. Em todos
os casos o argumento de Buarque convincente, elegante e sofisti
cado. No, entanto,- no decorrer de todo o livro ele , tambm, im
preciso. Creio que essa impreciso a causa ltima do fato de
Buarque perceber sempre continuidade do personalismo portugus,
por exemplo nas revolucionrias mudanas do Brasil da primeira
metade do sculo XIX, em vez de descontinuidade e novidade
radical.
Essa crtica ser aprofundada, em detalhe, no captulo corres
pondente, mas a ajuda de Max Weber, cuja genealogia do raciona
lismo ocidental merece um captulo prprio na primeira parte do
livro, ser fundamental aos nossos propsitos. Cabe distinguir aqui,
sem imprecises, a diferena fundamental entre um individualismo
emprico, comum a todas as pocas e regies do planeta, das con
dies e conseqncias do individualismo moral, produto da Euro
pa moderna e burguesa. As condies especficas de articulao
entre essas idias e sua institucionalizao pode ajudar a esclarecer
2

Sergio B uarque de Uollanda, Raizes do Brasil. So P ar.o : C om panhia das


1*1 ras, 1999, p. 31.

Jess So u za

de que modo esse produto datado e circunscrito sua gnese pode


desenvolver-se em outras regies do globo.
Ainda um outro exemplo. Quando Raimundo Faoro contrape
o desenvolvimento abortado, posto que patrimonial, da modernida
de entre ns, o contraponto comparativo supoe um desenvolvimento singularssimo,, o dos Estados Unidos da Amrica, como se
este fosse o desenvolvimento ocidental enquanto tal. Os EUA sao a
nica nao que logrou se desenvolver sem a presena marcante do
Estado como regulador da vida social e econmica. O Estado interventor e atuante foi, sem dvida, uma realidade tardia nos EUA.
O mesmo no vlido, no entanto, seguramente com gradaes
peculiares, para nenhum outro caso de desenvolvimento capitalista
conhecido. Como a noo de patrimonialismo tambm imprecisa
e tende a se confundir com a pura e simples interveno reguladora
do Estado na vida social, a presena do Estado enquanto tal passa a
ser sinnimo de patologia social. Descura-se, nesse esquema, que o
contraponto no vlido por ser excepcional, o qual d o mote,
inclusive, para um tema importante da historiografia e da sociolo
gia modernas, qual seja o tema da excepcionalidade americana,
uma viva controvrsia desde a obra mxima de Tocqueville sobre o
assunto.
Nesse sentido, alm de determinarmos o que marca a singula
ridade europia e ocidental, torna-se necessrio enfatizar a variedade e multiplicidade histrica nas quais esse desenvolvimento se
realizou em cada caso particular. A obra de Norbert Elias em combinao com o argumento weberiano nos pode ajudar a percebei as
razes e as precondies dessa multiplicidade. A feio nacional de
cada forma de desenvolvimento capitalista afirmou-se, na realida
de, de forma extremamente peculiar dados os condicionamentos
particulares, a estrutura de classes peculiar, as reaes internas e
externas ao contexto nacional, etc. A construo de O desenvol
vimento capitalista e democrtico que rena em si todas as caracte
rsticas mais importantes de processo to multifacetado ilusria e
conduz a equvocos graves como veremos em detalhe.
Na realidade, nenhum desenvolvimento nacional especfico
logra reunir todas as virtualidades fundamentais do que chamara
mos hoje de cultura ocidental, nem mesmo na sua verso dourada" do excepcionalismo americano. Essa convico levou-nos

A m o d e rn iz a o seletiva

15

leitura de uma segunda parte do livro sob a forma de anlise de


desenvolvimentos alternativos, dentre os quais, alm dos Estados
Unidos e da Alemanha, inclumos o caso brasileiro destarte sua
orte seletividade em termos comparativos. Quisemos, com esse
procedimento, ressaltar a importncia de criticar-se a noo, impl
cita na nossa sociologia da inautenticidade, de que a singularidade
cultural brasileira se situa aqum e alm dp impacto da modernida
de ocidental. Nossa tese, apesar da seletividade j aludida, aponta
para a tese inversa.
A sociologia do patrimonialismo de um Raimundo Faoro
compartilha com a sociologia do iberismo e personalismo de Buarque premissas fundamentais e guardam entre si um vnculo de
contigidade e continuidade surpreendentes. Tambm a sociolo
gia do dilema brasileiro de Roberto DaMatta parece ser uma ver
so culturalista do mesmo ponto de partida terico. Apesar da arti
culao de tericos que proponho ser heterodoxa - Roberto
DaMatta, por exemplo, associado antes a Gilberto Freyre do que
a Srgio Buarque ou a Raimundo Faoro creio que a filiao aqui
proposta, como veremos com maior detalhe, mais convincente.
DaMatta continua, na verdade, a tradio do personalismo segundo
um registro prprio, e a tese do patrimonialismo , como expres
samente admitida pelo autor, percebida como um pressuposto de
suas anlises.
J a minha proposio de uma leitura alternativa da singulari
dade cultural e social brasileira se apia, em parte, numa reconstru
o do argumento de Gilberto Freyre. Apesar de perceber que a
interpretao dominante sobre o autor o enquadraria precisamente
numa tradio de continuidade em relao ao personalismo e iberismo, acredito ser possvel demonstrar que uma leitura alternativa
no s possvel, mas tambm descobre aspectos antes encobertos
do que revelados pelas abordagens mais tradicionais. Essa reconstruo pretende ser, sem dvida, seletiva e evita algumas consequencias indesejveis do holismo organicista de Freyre.
Outros dois autores foram includos na primeira parte por motivos que ainda necessitam de esclarecimento. Jrgen Habermas
tematizado dado ao fato de ser o terico mais importante das con
dies estruturais de funcionamento da esfera pblica moderna.
Essa discusso possibilita a tematizao, sem dvida em carter

Jess So u za

meramente tentativo e provisrio, da atualidade poltica brasileira a


parte da expanso da esfera pblica nas ltimas trs dcadas, de
modo a criticar a concentrao da prtica poltica baseada na socio
lo g ia d a au ten ticidade na discusso das condies de possibilidade de Estado e mercado. A novidade temtica e conceituai habermasiana permite a considerao de uma terceira instituio
fundamental da modernidade ocidental com lgica e objetivos
prprios: a esfera pblica.
A presena do quarto autor analisado, o cientista poltico e filsofo canadense Charles Taylor, deve-se a outras razes. Taylor
foi, talvez, a inspirao mxima dos temas analisados nesse livro.
A comear pela concepo do papel das idias na cincia e na prtica poltica, passando por sua crtica do naturalismo na prtica
cientfica, at sua presena em cada um dos temas que sero anali
sados separadamente. Sua relao com Weber de complementariedade e possibilita tornar vrias intuies weberianas operacio
nais segundo aspectos e dimenses no levadas a cabo pelo prprio
Weber. Sua viso da especificidade da modernidade ocidental
permite perceber contribuies nacionais singulares e evita vises
totalizadoras simplificadas. Finalmente, sua releitura do tema hegeliano do reconhecimento no s inaugurou uma escola internacio
nal de crescente prestgio, como tambm permitiu perceber em
nova dimenso os temas centrais da diferena, do multiculturalismo
e do aprofundamento das aporias da prtica e teoria democrticas.
Finalmente, cabe ressaltar, para evitar mal-entendidos, que no
pretendi fazer uma histria do pensamento social brasileiro. No
houve nenhuma pretenso de reunir, por ordem cronolgica, os
principais tericos da formao social brasileira, nem sequer discutir todos os comentadores dos prprios autores analisados aqui.
O interesse que persegui neste texto foi sistemtico. Pretendi de
fender uma tese e a escolha do material, intensiva e extensivamente, obedeceu a esse critrio pragmtico. Nada ficou mais longe do
meu interesse do que a pretenso de ser exaustivo. Estou consciente de que vrias das idias aventadas neste trabalho so mera
mente provisrias e tentativas, especialmente na sua concluso,
necessitando de correo e complementao. esse aprendizado
dialgico que gostaria de estabelecer com o leitor.

P a rte I

S in g u la rid a d e , se le tiv id a d e e
re fle x iv id a d e do d e se n v o lv im e n to
o c id e n ta l

Captu lo 1

Max W eber e a singularidade da


cultura ocidental

certamente incorreto imaginar a importncia da esfera reli


giosa para Weber como uma inverso da causalidade econmica
marxista. Tal salincia para Weber no causal, mas sim heursti
ca. Sendo o fundador da sociologia compreensiva, que procura a
interpretao das aes individuais a partir do sentido dado pelo
agente, nada mais natural que o interesse pela esfera social - em
que identificou a gnese da produo do sentido social por exce
lencia durante milnios - tenha tido a primazia do seu interesse
gentico e compreensivo.
Procurarei fazer uma leitura neo-evolucionista da sociologia
religiosa weberiana de modo a perceber onde Weber localiza a
superioridade evolutiva ocidental nos campos moral e cognitivo.
Esse ponto vai ser fundamental para que possamos compreender o
que constitui a modernidade e onde reside sua validade universal.
O neo-evolucionismo weberiano, como veremos, formal e no
material, ou seja, pretende-se universalidade apenas para as estruturas de desenvolvimento. Os contedos destas podem ser, ao contrrio, particulares. As estruturas de desenvolvimento que nos interessam se referem tanto s formas de conscincia (moral e
cognitiva) individuais, como s concepes de mundo societrias.
Temos aqui, portanto, a juno das perspectivas ontogentica
(desenvolvimento individual) e filogentica (desenvolvimento

Jess So u za

societrio ou da espcie). Esse tipo de leitura pode ficar mais compreensvel ao leitor contemporneo se nos lembrarmos das suas
afinidades com a psicologia do desenvolvimento cognitivo de Pia
get ou Kohlberg. Assim, a racionalizao interna esfera religiosa
p o d e percebida como uma forma de resolver o dilema da interao do homem com os meios social e natural. Esse processo de
aprendizado pressupe um aumento do grau de conscincia e refle
xividade sobre a realidade que nos cerca, assim como do grau de
autonomia da conscincia moral que nela atua.
Nesse contexto, no pretendo examinar todo o conjunto de
fatores materiais e ideais que tenham desempenhado de alguma
forma um papel relevante nessa transio, concentrando-me na
discusso da especificidade do desenvolvimento religioso ociden
tal, visto que, segundo penso, a racionalizao religiosa j propicia
elementos suficientes para a demonstrao da especificidade do
diagnstico weberiano do desenvolvimento ocidental. O peso par
ticular da varivel religiosa nesse processo - sem que com isso se
esteja pleiteando uma dominncia dessa esfera em relao a outras
nesse processo de transio - deve-se ao fato de nas condies da
concepo de mundo tradicional em que a doao de sentido ao
mundo tem fundamentos fortemente religiosos, uma mudana de
conscincia ser impensvel sem uma contribuio especificamente
religiosa para a mesma.1
O
significado da especificidade do desenvolvimento ocidental
como fio condutor de suas anlises enfatizado por Max Weber j.
na primeira frase do prefcio ao conjunto de estudos de sociologia
religiosa.
No estudo de qualquer problem a de histria universal, um filho
da m oderna civilizao europia sempre estar sujeito indaga
o de qual a combinao de fatores a que se pode atribuir o
lato de na civilizao ocidental, e somente na civilizao oci
dental. haverem aparecido fenm enos culturais dotados (como

W
olfgangSchluchter,Die E n t w i c k l u n g d e s O k z i d e n t a l e n R r a i o n a l i s m u s , , 1979,
p. 254.

A m od ern izao seletiva

21

pelo menos queremos crer) de um desenvolvimento universal


em seu valor e significado.2

Apenas no Ocidente temos cincia emprica, msica racional,


imprensa, Estado e, sobretudo, a forma econmica do capitalismo.
A ateno de Weber dirigi-se genealogia desse processo: por que
apenas no Ocidente, melhor, por que apenas no Ocidente moderno
temos a vitria daquilo que Weber chama racionalismo da dominao do mundo ?.3 Essa questo confere o impulso para as suas
abrangentes investigaes comparativas em sociologia da religio.
Weber no pretendeu com esses estudos, com certeza, desenvolver
uma teoria geral sobre todas as grandes civilizaes. Os estudos
sobre as religies orientais devem servir apenas como contraparti
da comparativa de modo que apenas os aspectos que esto em
contradio com o desenvolvimento ocidental e, portanto, passveis
de enfatizar sua especificidade, so objeto da ateno de Weber e
limitam, desde o incio, o campo de estudo.
Esses estudos, portanto, no pretendem ser anlises completas
de culturas, mesmo que breves. Pelo contrrio, eles procuram
destacar propositadamente em cada cultura aqueles aspectos nos
quais diferia e difere da civilizao ocidental. Orientam-se, pois,
definitivamente para os problemas que parecem im portantes
para a compreenso da cultura ocidental, deste ponto de vista.
Tendo em vista esse objetivo, no parecia possvel qualquer
outro procedimento. Mas, para evitar m al-entendidos, deve-se
dar uma nfase especial limitao do citado objetivo.4

Weber preocupou-se, inicialmente, com a influncia diferenci


al das doutrinas religiosas sobre a conduta prtica. Essa direo da
relao causal foi perseguida no seu texto seminal sobre a tica
protestante e o esprito do capitalismo. Mais tarde, no conjunto de
textos que tratam da tica econmica das grandes religies mundi
al. T e mos tambm a considerao da relao causal contrria .5
2Max Weber, G esamm elte Auftze zur Religionssoziologie, v. I, p. 1.
3 Idem, ibdem. p. 534.
4 Idem , ibdem , p.13.
5 Idem , ibdem , p.12.

Jess So u za

Nesses textos, temos, por um lado, em contraste com a tica protestante, os trabalhos sobre as religies mundiais orientais, e,
numa relao complementar quele trabalho pioneiro, o estudo
s o b re o judasmo antigo.
Pode-se imaginar as duas direes da relao causal que esta
m os halando, a meu ver, da seguinte forma: por um lado temos os
impulsos psicolgicos, religiosamente determinados da conduta de
vida prtica, especialmente da conduta econmica, e, por outro,
encontramos a relativa autonomia e a positividade especfica do
nvel econmico. Este ltimo pr-formado por dados econmicohistricos e econmico-geogrficos que so independentes de
qualquer determinao interna da ao econmica e influenciam,
por sua vez, o ethos econmico prtico. Tendo em vista a dificul
dade de determinao de todos os fatores polticos, econmicos ou
economicamente determinados que influenciam a tica religiosa
decide Weber tomar a estratificao social6 ou, melhor dizendo, os
principais elementos da conduta prtica no religiosamente moti
vada dos estratos sociais que, na realidade, influenciaram e porta
ram as ticas religiosas, como uma espcie de representantes de
Iodas as determinaes socioeconmicas da ao religiosa.
A noo central para a interpretao dessa complexa multicausalidade o conceito de afinidade eletiva ( Wahlvenvandschaft).
Esse conceito permite a Weber, em distino por exemplo em rela
o a Marx, tratar das relaes de reciprocidade entre as diversas
esferas da sociedade sem reduzir uma a simples funes de outras,
assim como evitar premissas teleolgicas e de filosofia da histria
tpicas do evolucionismo do sculo XIX. Em vez
necessidades
ou funes refere-se Weber sempre a chances ou probabilida
des". Tambm em contraposio ao marxismo ortodoxo no existe
nenhum vnculo a priori entre o mundo material e simblico, ou
seja, entre idias e interesses. Tambm aqui fala Weber apenas de
chances.
Decisivo, no entanto, para os nossos interesses aqui a sua recusa d o evolucionismo sociolgico clssico ao criticar o normativ ismo das etapas sucessivas e evitar qualquer noo de necessidade
histrica. A minha recepo da sociologia das religies weberiana
6 Idem, ibdem, p.239

A m o d e rn iza o seletiva

23

vai privilegiar, precisamente, sua antecipao, neste campo, das


teorias assim chamadas neo-evolucionistas do sculo XX. As
interpretaes evolucionista e neo-evolucionista da teoria weberiana foi levada a cabo nas ltimas trs dcadas por Friedrich
Tenbruck, Wolfgang Schluchter e Jiirgen Habermas, o que contri
buiu decisivamente para a reposio de Max Weber no centro do
debate sociolgico atual e estimulou a releitura e reinterpretao
desse clssico a partir de uma viso de conjunto das suas teses
principais .7
Segundo a reconstruo da sociologia religiosa weberiana a
partir dos pressupostos neo-evolucionistas de uma lgica do desen
volvimento,8 pode-se perceber a progresso das concepes do
mundo - e das estruturas de conscincia correspondentes - como
um movimento que parte da concepo de mundo mgico-monista,

7 A interpretao weberiana de W. Schluchter ocupa uma posio interm ediria


entre as interpretaes tradicionais de cunho anti-evolucionista, com o podemos
notar nos trabalhos de Reinhardt Bendix, G nther Roth ou Johannes W inckelm ann, e a inovadora recepo evolucionista de Max W eber levada a cabo por
Friedrich Tenbruck. Apesar de Schluchter concordar, em princpio, com
Tenbruck sobre o contedo evolucionista da teoria w eberiana, discorda, por
outro lado, de trs aspectos essenciais da interpretao desse ltim o autor: I)
inicialm ente refuta a opinio de Tenbruck de que tenhamos em W eber uma te
oria da form ao e desenvolvim ento de todas as grandes culturas mundiais.
C ontra esse program a evolucionista mximo defende Schluchter um programa m nim o referente unicamente singularidade do desenvolvim ento oci
dental; 2) tambm rejeita ele o lugar dominante, uma astcia (List) das idias
em relao aos interesses e ao mundo institucional; 3) finalm ente, Schluchter
refuta ainda a seqncia necessria de etapas de desenvolvim ento, o que marca
suapostura postura neo-evolucionista. O objetivo de sua interpretao reconstrutiva
d e fin id o , pelo prprio autor, como um a tentativa de enriquecer o ponto de
partida terico weberiano a partir do dilogo com correntes tericas contemporneas de modo a enriquec-lo enquanto alternativa terica.V er W olfgang
S chluchter, 1979, p.1-14.
8

O n e o evolucionism o baseado na lgica de desenvolvim ento distingue-se do


evolucionism o tradicional na m edida em que diferencia lgica de desenvolvimento e dinm ica de desenvolvim ento, no sentido de evitar-se a idia de uma
sequncia necessria de etapas a partir de um critrio hierrquico-norm ativo
em fa v o r de uma mera retrospeco de processos histricos contingentes.
O prim eiro distingue-se do ltimo tambm por diferenciar as estruturas de dessenvolvimento dos seus contedos de modo que apenas as prim eiras podem
p retender universalidade enquanto os ltim os podem ser particulares.

24

Jess So u za

passando pela teocntrica-dualista, at a moderna concepo do


imanente dualismo.9 Esse processo reproduz a progresso da civilizao ocidental como um movimento que parte do mito passando
pela teodiceia at a antropodicia. Irei tentar percorrer esse caminho por meio da racionalizao religiosa de modo a explicitar os
pressupostos da especificidade do desenvolvimento ocidental.
Ao falar da gnese das religies, Weber esclarece que no
pretende tratar da essncia da religio, seno indagar sobre as
condies e efeitos desse tipo de ao comunitria. De acordo com
o seu enfoque abrangente, o ponto de partida so sempre as vivn
cias e representaes subjetivas dos indivduos-atores, ou seja, o
sentido dado ao pelos sujeitos Esse sentido, pelo menos
nas primeiras manifestaes da religio e da magia, dirigido a
este mundo criado com a expectativa de que as coisas possam ir
bem e que se viva longos anos .10
O elemento religioso ainda se encontra entranhado em outros
aspectos da vida quotidiana, especialmente naqueles de natureza
econmica. Esse o reino do naturalismo pr-animista, no qual
coisas e significados ainda no se separaram e o sentido do mun
do enquanto problema ainda no aparece. Apenas a maior ou me
nor quotidianidade dos entes objeto da cognio mgica. O ele
mento apartado da familiaridade imediata do quotidiano o que
Weber chamar de carisma .11
O
naturalismo pr-animista baseia-se na crena de que criatu
ras determinam e influenciam o comportamento das coisas ou
pessoas habitadas pelo carisma. Esse o ncleo da crena nos espritos, segundo o qual o esprito representa sempre algo indetermi
nado e material. A etapa seguinte, do ponto de vista lgico, a
imaginao de uma alma que propicia a transio do pr-animismo
ao animismo em sentido estrito. Na crena nas almas, que pressu
pe a prtica dos magos, ocorre uma separao entre a idia de
entidade sobrenatural e os objetos concretos, os quais, agora, pas
sam a ser apenas habitados ou possudos.
9

W olfg a n g S c h lu c h te r, R a tio n a lism u s d e r W e ltb e h e rr sc h u n g , p . 9 -4 0 . V e r


tam bm idem , 1979, especialm ente p. 59-103.

10 W eber, W irtschaft und G esellschaft, p.245.


11 Idem, ibidem , p. 247.

A m o d e rn iz a o seletiva

25

O desenvolvimento cognitivo seguinte representa um salto


qualitativo e implica a passagem do naturalismo ao simbolismo.
O simbolismo pressupe uma crescente abstrao dos poderes sobrenaturais, dispensando, assim, qualquer relao com objetos
concretos. Decisivo para esse movimento em direo impessoali
dade da representao das foras sobrenaturais a circunstncia de
que, "agora no apenas as coisas e fenmenos que esto a e acontecem representam um papel na vida, mas tambm coisas e fenmenos que significam algo e porque precisamente significam
algo 12
Como enfatiza Godfrey Lienhardt, o simbolismo propicia ao
sujeito, pela primeira vez, uma forma de controle sobre o objeto da
experincia por meio de um ato de conhecimento, levando a que se
supere a relao naturalista do homem em relao ao seu meio por
fora da autonomizao do conceito em relao coisa.
U m a n im a l ou o h o m e m p r -re lig io s o p o d e a p e n a s re s is tir p a s
s iv a m e n te e x p e ri n c ia d o s o frim e n to e d e o u tra s lim ita e s
im p o s ta s p e la s su a s c o n d i e s d e e x is t n c ia . O h o m e m re lig io
so , ao c o n tr rio , p o d e , a tra v s d e su a c a p a c id a d e d e sim b o liz a o , d e c e rta fo rm a tr a n s c e n d e r e d o m in a r c o n s e g u in d o , d esse
m o d o , u m a lib e rd a d e e m re la o ao seu p r p rio m e io im p o s s
vel no p a s s a d o 13

O aparecimento dos poderes sobrenaturais - almas, deuses e


demnios - na sua relao com os homens, possibilita a constituio da esfera ou do campo de ao religioso. A relao das divindades com os homens , nessa fase de desenvolvimento, marcada
pela relativa ausncia de distncia. Distncia esta que, no momento
do ritual, desaparece completamente quando o qualquer hora se
transforma no agora.14 A ausncia de distncia indica a existncia de uma mera duplicao entre o mundo das coisas e fenme-

12Idem, ibidem , p. 248.


13 Apud Robert Bellah,
Entweicklung p. 274.
14Idem. ibd e m , p. 278 .

Religiose E volution, Religion m ut G esellschqftliche

26

Jess So u za

nos e o mundo dos poderes sobrenaturais, denotando a existncia


de uma concepo de mundo monista .15
Essa circunstncia leva a que a esfera religiosa nao possua
ainda nenhuma fora propulsora capaz de canalizar a conduta pr
tica para uma determinada direo. Ainda assim, pode-se falar de
uma tica mgica no sentido amplo do termo, como Weber o
faz ,16 na medida em que, por fora da proibio dos tabus, produzse alguma forma de regulao das condutas. Essa primeira forma
de positividade religiosa possui uma eficcia apenas estereotipada,
no sentido de que serve, antes de tudo, proteo de interesses
extra-religiosos, faltando ainda a referncia a um mundo especi
ficamente religioso.
Esse estado de coisas decorrente do fato de o desempenho
do simbolismo limitar-se ao mundo do ser, distino entre coisa e
conceito, cuja importncia j foi enfatizada, e ainda no abranger a
distino entre ser e dever ser. Esse passo pressupe, precisamente,
uma concepo de mundo dualista, a qual ir ser produto das reli
gies de salvao, e representa, em termos de lgica de desenvol
vimento, um passo evolutivo decisivo em relao a uma concepo
de mundo mgica. Em lugar de uma simples duplicao, temos
aqui uma efetiva dualidade, na medida em que, "o contrrio do
mundo mgico, a esfera transcendental, especificamente religiosa,
contrape-se emprica, reivindicando para si uma positividade e
eficcia prprias. Mais ainda, a esfera transcendental passa a ser
vista como a mais importante, implicando desvalorizao da
esfera emprica enquanto reino passageiro das criaturas. A verda
deira realidade passa a ser a do alm em oposio emprica, a
qual vale, desde ento, como passageira - nas religies de salvao
orientais - ou como o reino do pecado - nas religies de salvao
ocidentais.
Na introduo tica econmica das religies mundiais Weber
vincula esse processo de autonomizao da esfera social religio
sa transformao peculiar do sentimento impulsionador funda
mental da ao religiosa, o qual passa a ser o sofrimento. No incio
do desenvolvimento do campo religioso o sofrimento era valoriza15 Schluchter, op. cit., 1980 p. 15.
16 Weber, op. cit., 1985 p. 264.

A m o d e rn iz a o seletiva

27

do negativamente, como se pode observar pelo comportamento das


comunidades arcaicas em festividades, ocasies em que os doentes
e sofredores, em geral, eram tidos como legitimamente punidos
pelos deuses, sendo, portanto, objetos do dio e do desprezo geral,
no sendo aceitos como participantes nessas ocasies. A religio
servia ento aos desejos dos poderosos e saudveis de ver legiti
mada a prpria felicidade .17
O caminho para a mudana radical dessa concepo comea
com a distino, relativamente tardia, entre a cura de almas, enten
dida como culto individual, e o culto coletivo, que cuida apenas
dos interesses mais gerais da comunidade. A cura de almas preocupa-se com a questo da imputao causal da culpa do sofrimento
individual, a qual foi assumida por dinastias de mistagogos ou
profetas de uma divindade. A partir dessa especializao podem
agora os especialistas vincular seus prprios interesses materiais e
ideais aos motivos e necessidades da plebe.
Um passo seguinte consuma-se com a construo de mitos de
salvao do sofrimento continuado, os quais permitem, pelo menos
tendencialmente, uma interpretao racional do sofrimento. A ma
tria-prima original dessas construes so os mitos primitivos da
natureza que, a partir de sagas de heris ou espritos intimamente
relacionados com fenmenos naturais, so interpretados como
cultos de salvao. De uma maneira geral, foram formados a partir
das esperanas de redeno, uma teodicia do sofrimento, em
evidente oposio s teodicias da felicidade anteriores, que se
baseavam, ainda, em fundamentos rituais e no ticos. Com o novo
sentido do sofrimento, agora como sintoma de felicidade futura,
abrem-se as portas para a conquista do imenso pblico de sofredo
res e oprimidos em geral.
Com a precedncia da compreenso da religio como teodi
cia do sofrimento, inclinam-se os ricos e poderosos a abraar
outras fontes de legitimao da sua condio como, por exemplo, o
carisma do sangue. Os sofredores, ao contrrio, saem em busca da
idia religiosamente motivada de uma misso confiada especi
almente a eles .18
17 Idem , op. cit., 1947, p. 242.
18

Idem , ibidem , p. 248.

28

Jess So u za

A teodicia do sofrimento, como resultado da crescente racio


nalizao das concepes de mundo religiosas, substitui, como
uma metafsica tendencialmente racional, as concepes de mundo
mticas, abrindo espao, dessa forma, para o desenvolvimento de
uma tica em sentido estrito. O pressuposto dessa passagem um
outro desenvolvimento cognitivo fundamental - como na transio
do naturalismo ao simbolismo - que permite, agora, a distino
entre as esferas do ser e do dever ser. Como conseqncia temos
uma mudana radical na relao dos homens consigo mesmos, com
os outros e com seu ambiente. Desse momento em diante, consti
tui-se uma nova esfera moral, mais ainda, temos o aparecimento da
moral, enquanto tal, como esfera autnoma com uma positividade
prpria, na medida em que suas finalidades se separam de todas as
outras finalidades mundanas.
Com a concepo de mundo dualista, por fora da distino
entre o sagrado dever ser e o profano mundo do ser, constituem-se
duas esferas concorrentes e paralelas, abrindo espao para uma
rejeio religiosa do mundo, na medida em que o elemento em
prico da realidade profana passa a ser desvalorizado pelo dever ser
sagrado.
Uma primorosa anlise das conseqncias e direes das rejei
es religiosas do mundo levada a cabo por Weber nas Conside
raes intermedirias tica econmica das religies mundiais.
Todas as religies de salvao, sejam ocidentais ou orientais, tm
como base concepes de mundo dualistas, embora, certamente,
com as mais distintas conseqncias.19 A diversidade dessas con

19 Dois aspectos parecem-me decisivos na anlise das influncias diferenciais da


tica religiosa sobre a conduo da vida prtica. Por um lado, tem os um ele
m ento im anente mensagem religiosa, nom eadam ente, a concepo da divin
dade. A investigao comparativa descobre um Deus pessoal e transcendente
no O cidente e um Deus im anente no O riente. Essa distino, entretanto, ganha
toda a sua fora apenas vinculada ao contedo da prom essa religiosa e do ca
minho da salvao. Por outro lado, um elem ento extra-religioso assume im
portncia central, nomeadam ente os portadores sociais da tica religiosa. Aqui
im porta saber que interesses ideais e m ateriais do estrato social em questo
determ inam a tica religiosa. T odos esses aspectos se condicionam m utua
mente. Im porta muito, por exem plo, se o estrato social portador da promessa e
do cam inho da salvao religiosa privilegia uma interpretao intelectual

A m o d e rn iza o seletiva

29

seqncias e influncias sobre a conduta prtica proporciona, at


mesmo, o fio condutor de toda a sociologia da religio weberiana,
assim como explica o peso heurstico da esfera religiosa para a
explicao da especificidade cultural do Ocidente.
A resoluo desse dilema o ncleo do problema a ser en
frentado por toda teodicia. Duas solues extremas para essa
questo contrapem-se aqui: uma soluo mundana imanente e
uma soluo mundana transcendente. O hindusmo, para Weber,
seria a soluo mais conseqente do ponto de vista imanente.
O mundo profano uma mera parte do mundo sagrado, o que im
plica ausncia de estmulos tico-religiosos para modific-lo.
A soluo transcendente mais conseqente a calvinista, como
veremos, e a conseqncia a interpenetrao tica do mundo em
todas as esferas da vida. Uma outra distino fundamental para
Weber, na determinao das relaes entre tica e mundo, a opo
sio entre misticismo e ascetismo.
Os dois caminhos mencionados anteriormente so intramundanos. Mas enquanto o primeiro mstico, o segundo asctico.
Para este ltimo importante a noo de ao, ou seja, uma con
cepo do fiel como instrumento- divino. No primeiro, o aspecto
fundamental a noo de estado, ou seja, a viso do fiel como
vaso da divindade, sendo percebido como em alguma forma de
unio mstica comeste. Tanto o caminho mstico como o ascti
co admitem tambm variantes extramundanas. A mstica extramundana implica fuga do mundo, como no caso dos monges
budistas. J a ascese extramundana, como no caso dos monges
catlicos da Idade Mdia, leva a uma radical diferenciao entre
comportamento cotidiano e extracotidiano. Ambos os caminhos
extramundanos, no entanto, acarretam uma diferenciao extrema
entre os virtuosos religiosos e os leigos, impedindo, portanto, a
conformao tica da ao mundana.
A especificidade do racionalismo ocidental, para Weber, re
sulta da forma peculiar segundo a qual a religiosidade ocidental
soluciona o seu dualismo especfico. O dualismo na sua verso
ocidental potencialmente tensional, ou seja, ao contrrio do dua(com o no O riente) ou prtica (com o no Ocidente) dos mesmos. (V er W eber,
op. cit., 1947, p. 536-573).

30

Jess S o u z a

lismo oriental, a nfase potencialmente mais tica do que ritualstica. Nesse sentido, abre-se a possibilidade de um conflito aberto
entre a positividade tico-religiosa e as demais esferas mundanas.
esse o tema de Consideraes intermedirias ao conjunto de
estudos sobre sociologia das religies.
Apesar do calvinismo ter sido o desenvolvimento mais conse
qente dessa caracterstica cultural, Weber identifica suas razes no
judasmo antigo, o que explica de resto seu interesse especial no
estudo do judasmo. Nele Weber encontrou o primeiro passo na
direo de uma tenso entre tica religiosa e mundo que abriu ca
minho para a conformao tica deste ltimo. Fundamental no caso
do judasmo antigo a prpria concepo de divindade. Jeov no
um Deus funcional qualquer, mas o Deus da guerra de uma pe
quena nao cercada de inimigos poderosos. A desobedincia a
Jeov significava conseqncias polticas e militares imediatas.
Dois elementos ajudam a explicar sua fora como divindade:
a) o carter tico de sua mensagem por meio dos mandamentos que
visavam constituio de uma conduta tica cotidiana; e b) o con
trato (berith) sagrado e coletivo firmado entre Jeov e seu povo
como coletividade, e no como indivduos isolados, o que favore
ceu enormemente a presso coletiva para sua obedincia. Essas
duas condies combinadas foram decisivas para a vitria sobre os
cultos concorrentes e outras divindades .21
Fundamental para a vitalidade do componente tico implcito
no judasmo antigo foi, para Weber, a atuao da profecia judaica.
E que a constituio de um estamento sacerdotal, o qual exercia
sua atividade religiosa em templos, tendia a propiciar uma nfase
na atividade de culto, o que era contrrio ao ensinamento de Jeov.
Apenas o componente tico da obedincia irrestrita aos manda
mentos interessava a este. E precisamente esse fato que era lem
brado com toda a insistncia pelos profetas. A salvao s era pos
svel coletivamente e por meio do cumprimento estrito dos
mandamentos divinos e no por meio de tcnicas de salvao e
contemplao.
20

21

Este texto foi publicado em portugus com o ttulo R ejeies religiosas do


m undo e suas direes, idem, E nsaios de sociologia, 1979, p. 371-413.
Idem , 1923, Gesammelte Anftze zu r Religionssoziologie, p. 126-149.

A m o d e rn iza o seletiva

31

A novidade proftica, portanto, no se dirigia ao contedo


da mensagem religiosa, a qual j havia sido sistematizada pelos
sacerdotes levitas no Tora. O trabalho dos profetas era dirigido
radicalizao do componente tico e seu efeito no comportamento
cotidiano. Weber refere-se aos profetas ticos do judasmo antigo
como os primeiros homens que haviam logrado se libertar do jar
dim mgico em que toda a religiosidade primitiva se inseria. Ha
via a tentativa de conformar as esferas mundanas segundo os man
damentos da tica religiosa. Ao profeta Jeremias, por exemplo, no
interessavam compromissos; as lgicas mundanas deviam confor
mar-se e subordinar-se mensagem religiosa. Para Weber, boa
parte da extraordinria sobrevivncia dos judeus como povo-pria
se deveu eficcia de seu elemento tico.
O cristianismo primitivo e o medieval, herdeiros da tradio
judaica, aprofundaram, por um lado, e inibiram, por outro, algumas
caractersticas que seriam constitutivas da cultura ocidental moder
na. O cristianismo primitivo contribuiu decisivamente para o uni
versalismo da mensagem tico-religiosa. Esse componente j era
elemento central da noo de amor universal da pregao de Jesus
e foi reforado pela misso paulnia ao propiciar a constituio de
comunidades universais e abertas, evitando o sectarismo judaico.
J o catolicismo medieval contribuiu com o racionalismo intelec
tual e jurdico das tradies grega e romana, as quais foram incor
poradas pela Igreja.
O fator inibidor da herana tica no catolicismo medieval foi
responsvel pela secundarizao da tenso entre tica e mundo.
E que o princpio da igualdade dos irmos de f foi interpretado
como uma igualdade pr-social, a qual no estava prejudicada por
qualquer forma de desigualdade concreta. Esse compromisso, ao
mesmo tempo, foi o pressuposto mesmo da fora integradora do
cristianismo, ao mesmo tempo em que se abria possibilidade,
pelo menos como idia regulativa, para a idia de igualdade con
creta. O elemento tradicionalista do compromisso com os poderes e
a lgica das esferas mundanas, no entanto, impediu uma conforma
o tica conseqente da vida cotidiana.
Nesse sentido, temos apenas com a revoluo protestante um
ponto de inflexo fundamental em direo a uma conseqente in
terpenetrao entre tica e mundo. Apesar do carter tradicionalista

32

Jess So u za

da pregao luterana, j com Lutero e o luteranismo temos avanos


importantes em relao ao catolicismo. que Lutero, ao traduzir a
Bblia para o alemo, produziu a juno de duas noes bblicas, a
noo de trabalho (Ttigkeif) e de chamado divino (Berufu n g
zit Gott), na noo de vocao (Beritf). Esse passo foi decisivo
para a transformao de uma noo de ascese extramundana, como
a catlica medieval, em benefcio de Uma noo intramundana da
mesma.
Se o trabalho era sagrado, ento o fiel pode agradar a Deus de
sempenhando sua atividade cotidiana no mundo. No entanto, a
interpretao luterana do trabalho intramundano era tradicionalista.
O fiel deveria cumprir suas obrigaes cotidianas e aceitar em to
dos os sentidos a ordem mundana criada por Deus. Nesse sentido, a
noo tradicionalista de vocao significava a aceitao das rela
es de trabalho j existentes e o compromisso com as estruturas
patrimoniais de poder ento vigentes. Desde ento temos, a partir
dessa constelao de fatores, duas caractersticas marcantes do
carter alemo: o sentimento de dever e a subservincia em rela
o autoridade .22 Ao mesmo tempo, como iremos ver com mais
vagar adiante, tambm essa concepo propiciou uma interpretao
peculiar do indivduo ocidental ao enfatizar a dimenso interna
da personalidade.
Mas no esse protestantismo tradicionalista que Weber tem
em mente quando fala da revoluo protestante. A verso lutera
na do protestantismo , ainda hoje, dominante na Europa central,
inclusive Alemanha, e na Europa do norte, especialmente os pases
escandinavos. A vertente asctica e individualista do protestantis
mo, para Weber, teve sua origem especialmente na Inglaterra e nos
Pases Baixos, sendo depois transportada para os Estados Unidos,
onde desenvolveram-se ao mximo todas as suas potencialidades.
A reinterpretao calvinista da reforma protestante adapta a
noo luterana de vocao no sentido de uma concepo asctica
de ativismo intramundano. Aqui o fiel visto, tal qual judasmo
antigo, como instrumento divino e no mais como vaso da
divindade, como no luteranismo. No protestantismo asctico temos
no apenas a clara noo da primazia da tica sobre o mundo, mas
22

Ver, sobre esse tema, o captulo 2 da parte II deste livro.

A m o d e rn iza o seletiva

33

tambm a mitigao dos efeitos da dupla moral judaica (uma moral


interna para os irmos de crena e outra externa para os infiis).
A coerncia e a disciplina da influncia do comportamento prtico
pela mensagem religiosa podem, ento, ser muito maiores. O desa
fio aqui o de a tica querer deixar de ser um ideal eventual e oca
sional (que exige dos virtuosos religiosos quase sempre uma fuga
do mundo como na prtica monstica crist medieval) para tornar
se efetivamente uma lei prtica e cotidiana dentro do mundo.
O que est em jogo em termos de desempenho cultural uma
primeira experincia histrica de moldar eticamente o mundo e, de
forma conseqente, transcender o dualismo religioso por meio da
sua realizao prtica na sociedade. O dogma mais caracterstico
do calvinismo a doutrina da predestinao .23 Este diz que apenas
alguns homens so eleitos para a vida eterna, sem que se possa ter
acesso aos motivos que levaram Deus a fazer tal escolha. Como
Weber enfatiza, essa doutrina implica uma distino radical tanto
em relao ao catolicismo como ao luteranismo, na medida em que
ambos defendem no s uma outra concepo de divindade, mas,
tambm, um conceito essencialmente distinto da piedade divina.
A doutrina calvinista da predestinao pressupe uma compre
enso tal da divindade que, bem no sentido que esta possui no Ve
lho Testamento, implica um abismo intransponvel entre Deus e os
homens, trazendo, como conseqncia, uma extrema intensificao
da experincia humana da solido. Um outro efeito, talvez o mais
importante, a eliminao de toda mediao mgica ou sacramen
tal na relao Deus/homens. Para Weber, esta ltima circunstncia
foi absolutamente decisiva para a superao do ethos catlico e, em
certa medida, tambm do luterano 24 no sentido de que a ausncia
de mediao determina o fechamento dos espaos de compromis
so. O crente deixado a si mesmo e apenas humildade e obedin
cia em relao aos mandamentos da divindade podem decidir sua
salvao. A totalidade da conduo da vida enquanto unidade o
que conta para que se alcance a salvao e no a soma de aes
isoladas.

24

23W eber, op. cit., 1947, p. 90.


Idem, ibidem , p. 94-95.

34

Jess So u za

O pattico isolamento individual cria, no entanto, uma sensa


o de insegurana insuportvel para as necessidades emocionais
do homem comum. Para um virtuoso como Calvino no existia
esse problema, posto que ele estava seguro da prpria salvao.
Para os seus seguidores, no entanto, a questo da dvida da prpria
eleio ganha um significado central, propiciando a elaborao da
doutrina da certeza da salvao (Bewarimgsgedcmke). Esta con
fere um sentido sagrado ao trabalho intramundano ao interpret-lo
como meio para o aumento da glria de Deus na 'ierra, de modo a
dar ao crente a segurana de que seu comportamento no apenas
agradvel a Deus (gottgewollt), mas, acima de tudo, fruto direto
da ao divina (gottgewirkt), possibilitando a fruio do bem maior
dessa forma de religiosidade, qual seja, a certeza da salvao .5
A noo de vocao ganha, assim, um novo entendimento, na
medida em que passa a contar como sinal da salvao, mais ain
da, como sinal da salvao a partir do desempenho diferencial.
O objetivo da salvao e o caminho para alcan-la passam a exer
cer uma influncia recproca de tal modo que uma conduo de
vida metdica religiosamente determinada pode aparecer.
Com isso temos no s a superao da concepo tradiciona
lista de vocao em Lutero, mas, tambm, do prprio ethos tradicio
nalista enquanto tal. Em lugar de uma percepo da salvao se
gundo a acumulao de boas aes isoladas, temos agora a
perspectiva de que a vida tem de ser guiada a partir de um princ
pio nico e superior a todos os outros: que a vida terrena deve valer
apenas como um meio (e o homem um mero instrumento de Deus)
para o aumento da glria divina na Terra. Todos os sentimentos e
inclinaes naturais devem subordinar-se a esse princpio, repre
sentando o protestantismo asctico, desse modo, uma gigantesca
tentativa de racionalizar toda a conduo da vida sob um nico
valor.
o ascetism o puritano, com o todos os tipos de ascetism o racio
n al , tentava a habilitar o homem a afirmar e a fazer valer os
seu s motivos constantes especialmente aqueles que foram ad-

5W eber fala mais precisam ente de caminho para a orteza da sal


vao (op. cit., p. 110).

A m o d e rn iza o seletiva

35

quiridos em contraposio aos sentimentos. Sua finalidade, ao


contrrio de algumas crenas populares, era habilitar a vida
alerta e inteligente, enquanto a tarefa imediata de anulao do
gzo espontneo e impulsivo da vida era o meio mais im por
tante da ascese na ordenao da conduta dos seus adeptos.26

Ao contrrio da ascese monstica medieval, que significa uma


fuga do mundo, temos aqui uma ascese intramundana que direcio
na toda a fora psicolgica dos prmios religiosos para o estmulo
do trabalho, segundo critrios de maior desempenho e eficincia
possveis. O elemento asctico age como inibidor do gozo dos
frutos do trabalho, sendo o desempenho diferencial compreendido
como atributo da graa divina e um fim em si. A passagem do
mundo religiosamente motivado para o mundo secularizado, no
entanto, um ponto central e controvertido do diagnstico weberiano da modernidade.

Cultura norm ativa ou reificao do mundo?

A interpretao dominante, ao perceber a influncia do capita


lismo no apenas no mundo do trabalho ou na economia em senti
do estrito mas tambm em todas as esferas da vida, defende a tese
da reificao da vida em geral como conseqncia do processo
de secularizao. Afinal, trata-se aqui, no sentido forte do termo,
de uma recriao do mundo na medida em que uma nova racio
nalidade, especificamente ocidental, passa a permear todas as
esferas de atividade humana. Nesse sentido, Schluchter entende
que o significado cultural da tica protestante para a modernidade
ocidental deve ser considerado antes no favorecimento por parte
desta de um esprito da reificao do que de um esprito do
capitalismo .27
Causas da reificao veria Weber, antes de tudo, na essencial
no-fraternidade do caminho da salvao do protestantismo ascti
co e na suspeita de divinizao das criaturas contida em toda doa

26 Idem , ibidem , p. 117.


27 W olfgang Schluchter, op. cit., 1979, p. 229.

36

Jess So u za

o de valor para relaes humanas. O efeito desse tipo de estudo


psicolgico leva ao que se poderia chamar de dominao da im
pessoalidade. As relaes intersubjetivas entre os sujeitos perdem,
crescentemente, a sua caracterstica emocional e, com isso, a pr
pria peculiaridade das relaes entre homens.
qualquer relao puramente emocional - isto , no motivada
racionalmente - baseada em uma relao pessoal de um homem
com outro, facilmente cai, na tica puritana, assim como em
qualquer outra tica asctica, na suspeita de idolatria da carne.
Em adio ao que foi dito, isto mostrado bastante claramente
no caso da amizade pela seguinte advertncia It is an irrational
act and not fit for a rational creature to love any one further than
reason will allow us...It very often taketh up men's minds so as
hinder their love to God (Baxter: Christian Directory, IV,
28
p. 235). Encontramos repetidas vezes tais argumentos.

A reificao e a conseqente atitude instrumental em relao a


si e aos outros e natureza seriam, portanto, resultados do espec
fico caminho de salvao da tica protestante. A concepo de
mundo teocntrica e dualista seria desvalorizada pela absolutizao
do ponto de partida do racionalismo da dominao do mundo mo
tivado religiosamente, o que expressa o carter autodestrutivo da
tica protestante. O mesmo mundo que foi encantado por meio
do simbolismo viria a ser, por fora da necessidade do reconheci
mento das leis especficas que o regem, desencantado. Nesse con
texto, seriam possveis duas atitudes fundamentais de conformida
de com as novas condies da poca :29 os homens exclusivamente
interessados no sucesso, seja sob a forma de poder ou dinheiro, e
aqueles que procuram encontrar um equilbrio entre sucesso e con
vico tica. Essa ltima atitude s possvel para as existncias
28M ax W eber, op. cit., 1947 I, p. 98-99.
29

A religio no desaparece sim ples e autom aticamente no desenrolar desse


processo. E la vive, agora com o antes, da carncia e das lim itaes im postas
capacidade interpretativa hum ana no seu sentido mais geral, as quais no po
dem ser sanadas pela cincia nem por esquem as de interpretao de fundo se
cular. E ntretanto, como conseqncia do desencantam ento do m undo, a reli
gio encontra-se na defensiva, sendo apenas uma alternativa entre outras de pa
radigm a interpretativo.

A m o d e rn iza o seletiva

37

que buscam definir-se na tenso entre o ser e o dever ser e entre a


rejeio do mundo e o reconhecimento da legalidade prpria do
mundo desencantado.
As condues da vida que privilegiam apenas a atitude orienlada ao sucesso seriam precisamente os ltimos homens, no sentido nietzschiano do termo apropriado por Weber, que renunciam a
qualquer fundamentao tica para suas aes ,30 os quais, nas pala
vras de Schluchter, promovem uma dominao inconsciente do
mundo.31 Uma atitude consciente de dominao do mundo exigi
ria a elaborao reflexiva da tenso, tpica para as formas de cons
cincia peculiares da concepo de mundo moderna nos termos de
um imanente dualismo entre orientao para o sucesso e atitude
clica, ou seja, uma mistura bem temperada entre sucesso e morali
dade. Trata-se, aqui, da necessidade tpica de um antropocentrismo
dualista, ou seja, que se mantenha a tenso entre se . e dever ser, de
reconhecer o contedo tico da problemtica do autocontrole e da
dominao do mundo e de pautar seu comportamento de acordo
com essa dualidade necessariamente instvel.
A partir da destruio da concepo de mundo dualistateocntrica teramos, como nica possibilidade de atitude tica, a
conduo consciente da vida enquanto personalidade a qual pres
supe a necessidade de escolhas morais e aes meditadas que
levam em conta as suas conseqncias na realidade.32 Desse modo,
a antropodicia no sentido weberiano pressuporia uma antropolo
gia, a qual, segundo Dieter Henrich, espelha uma doutrina do
homem como ser racional. Racionalidade significa aqui o imperativo de qualquer existncia humana de se tornar uma personalidade
na medida em que a corrente de decises ltimas que conferem, em
ultima instncia, o sentido da individualidade de uma vida passa a
ser conscientemente executada e mantida .33
Os ltimos homens, no sentido da tica protestante, seriam,
ao contrrio, aqueles que renunciam escolha dos valores que
30

Max W eber, 1947 I, p.204

31 W olfgang Schluchter, op. cit., 1980, p. 36.


32D ieter H enrich, 1950, D ie G nm dlagen der w issensschafislehre M ax Webers,
(m im eo.), p. 202.
3Idem, ibidem, p. 205.

38

Jess So u za

regem a prpria vida, abdicando em suma autodeterminao pela


prtica de uma crua acomodao aos estmulos pragmticos exte
riores .34 A nova concepo dualista do mundo, tpica da moderni
dade desencantada, renuncia noo de um alm, o que justificaria
sua designao de imanente. Para Henrich, o homem que perde
sua ligao orgnica com motivos religiosos s pode encontrar os
seus ideais dentro do prprio peito .35 A concepo de mundo
moderna continua dualista, na viso de Weber, precisamente pela
permanncia do confronto entre um mundo da causalidade natural
e um mundo postulado de uma causalidade compensatria de
fundo tico. No entanto, ao contrrio do dualismo anterior, religio
samente motivado, temos agora um dualismo imanente ,36 j que o
mundo da realidade tica postulada pelo prprio homem desen
volvido acarretando, conseqentemente, uma responsabilidade
bastante peculiar com respeito esfera tica.
Com a reificao do mundo, como conseqncia do processo
de desencantamento ou desmagificao (Entzauberung), tera
mos a perda da capacidade de convencimento das ticas materiais
de fundo religioso e o aparecimento das precondies indispens
veis para o individualismo lico. A transio para o individualismo
tico fundamenta, at mesmo, a forma peculiar da auto-conscincia
ocidental e, com isso, o significado especfico do seu desenvolvi
mento cultural, cujo aparecimento se deve decisivamente, entre
outros fatores, ao poder reificador da mensagem protestante.
O desempenho civilizatrio especfico do racionalism o ociden
tal moderno foi o desencantam ento do mundo. Esse ponto im
plica na atualizao m ais conseqente, at aqui na Histria, do
conflito valorativo. Uma form a de conscincia que, j nos in
cios do racionalismo ocidental, encontrava-se formulada no
contexto da concepo de mundo helnica e que acompanhou o
hom em de forma latente desde que ele com eou a simbolizar
foi, na constelao do racionalismo ocidental moderno, definiti
vam ente descoberta e radicalizada (...) Com isso, o apareci
m ento e o desenvolvim ento do racionalismo ocidental moderno
34

Idem , ibidem , p. 200.


35Idem , ibidem , p. 206.

36 W olfgang Schluchter, op. cit., 1980, p. 35-36.

A m o d e rn iza o seletiva

39

p a re c e m re p re se n ta r, p a ra W e b e r, u m a ru p tu ra d e p rin c p io na
fo rm a d a c o n sc i n c ia , ou seja , u m d e s e n v o lv im e n to d a s f o r
m a s d e c o n sc i n c ia , c o rre sp o n d e n d o , p o r su a v ez, ao n v el d as
c o n c e p e s d o m u n d o , a u m d e s e n v o lv im e n to ta m b m d e ssa s
ltim as. N o lu g a r d o s d e u se s p e ss o a is te m o s t'g o ra o s p o d e re s
im p e s s o a is .37

Apenas o Ocidente consegue superar os limites de uma con


cepo de mundo tradicional e da forma de conscincia que lhe
corresponde. A aquisio de uma conscincia moral ps-tradicional
o que est em jogo na passagem da tica da convico, tpica de
sociedades tradicionais legitimadas religiosamente segundo uma
moral substantiva, para a tica da responsabilidade, que pressupe
contexto secularizado e subjetivao da problemtica moral. Esta
passagem espontnea apenas no Ocidente. O seu produto mais
acabado o indivduo capaz de criticar a si mesmo e sociedade
em que vive. Esse indivduo liberto das amarras da tradio o alfa
e o mega de tudo que associamos com modernidade ocidental,
como mercado capitalista, democracia, cincia experimental, filo
sofia, arte moderna, etc.
Contra essa posio dominante defende Richard Mnch uma
interpretao alternativa. Mnch percebe a relao entre tica e
mundo no como desintegrao daquela neste, mas sob a forma de
uma interpenetrao tica do mundo. A interpenetrao significa
certamente a limitao da positividade prpria a cada esfera social
a partir da influncia tica modificadora. No entanto, tambm o
inverso seria verdadeiro. Ao interpenetrar-se com as esferas prti
cas, os imperativos ticos tendem a influenciar-se pelos imperati
vos dessas mesmas esferas. Isso implica a interpenetrao recipro
cam entre tica e mundo.
que a interpenetrao entre tica e mundo no poderia ser
vista como uma subordinao unilateral do mundo esfera tica.
Em sociedades que j apresentavam graus significativos de dife
renciao social, como a sociedade pr-moderna ocidental, s po
demos falar de uma interpenetrao recproca entre tica e mundo
na medida em que as esferas mundanas se tornam ticas e a tica

37 Id em , 1979, p. 35.

40

Jess S o u z a

religiosa adquire, por seu turno, relevncia prtica. precisa


mente essa relevncia prtica que possibilita e radicaliza seu efeito
intramundano.
Para Mnch, uma interpretao do processo de secularizao
como a que Schluchter, por exemplo, prope equivale a secundarizar os elementos ticos do racionalismo da dominao do mun
do. Mnch demonstra como a cidade medieval ja havia criado as
precondies para um processo de interpenetrao recproca entre
tica e mundo. que a cidade medieval ocidental era, ao contrrio
da cidade oriental, uma comunidade de cidados. Esta ltima, ao
contrrio, era, antes de tudo, o centro da dominao patrimonial e
apenas secundariamente um centro comercial e artesanal. Mnch
releva, portanto, a possibilidade do desenvolvimento de um univer
salismo conseqente nas esferas econmica, poltica e cultural a
partir desse fundamento.
Nesse sentido, a cidade medieval vinculava todos os cidados
s mesmas normas jurdicas, o que implicava no fato de a ordem
senhorial e patrimonial medieval sofrer, nos seus domnios, uma
refrao importante. Tambm na cidade surgiu pela primeira vez o
Homo Oeconomicits, com sua nfase na continuidade, calculabilidade e segurana nos negcios; o direito raciona! como forma de
ordenar a vida econmica; uma primeira forma de autonomia pol
tica, conquistada contra a dominao patrimonial; e, finalmente, a
revitalizao da vida cultural, na medida em que se retoma a he
rana da antiguidade clssica, transformando-a em estmulo fun
damental para a renascena italiana e o humanismo.
A nfase de Mnch na importncia da cidade medieval serve
para demonstrar sua tese da interpenetrao recproca entre tica e
mundo. E que na cidade medieval j existiam pressupostos impor
tantes da cultura ocidental antes mesmo do protestantismo asctico.
A norma da eqidade, por exemplo, que implicava universalizao
e igualdade na esfera econmica um pressuposto da prpria pos
sibilidade de tornar o trfico econmico normatizvel segundo
regras universalizveis. Assim, no seria decisiva apenas a existn
cia de uma ou outra caracterstica, mas a interpenetrao entre v
rias, como no Ocidente a partir da cidade e do universalismo cris
to, que seriam responsveis pela posterior construo de uma

A m o d e rn iz a o seletiva

41

cultura normativa com as caractersticas de ativismo, universalis


mo, racionalismo e individualismo .38
De acordo com essa linha de raciocnio, a doutrina religiosa
protestante asctica partiria do dado da existncia de uma civiliza
o comercial burguesa direcionando sua doutrina a esse tipo de
vida econmica. Isso no implica no fato de a religio ter sido usa
da para conferir substncia moral vida econmica. Esse fato sig
nifica apenas que a mensagem religiosa asctica se dirige queles
segmentos citadinos e burgueses cuja conduo de vida estava em
conflito secular e constante com a tica tradicionalista da doutrina
catlica. Nesse sentido, levar em conta as necessidades desse es
trato no significa subordinar a mensagem religiosa s suas neces
sidades, mas direcionar a doutrina religiosa a esse tipo de vida
econmica. Essa referncia da doutrina em relao as necessidades
cotidianas desse estrato explica, precisamente, em que medida se
pode lograr uma moralizao da economia, moderando os est
mulos atividade econmica descontrolada e propiciando, por
meio do controle dos desejos e paixes, a entronizao do princpio
da responsabilidade individual e da conduta racional e metdica.
Esse aspecto fundamental para a tese da interpenetrao re
cproca. E que, nesse novo quadro, o mundo secularizado das gera
es seguintes no seria apenas regulado pelos estmulos empricos
de mercado capitalista e Estado racional-burocrtico, como na tese
da coisificao do mundo secular. Essas geraes seguintes seriam
tambm influenciadas pela tica subjacente e j incorporada e ma
terializada por essas instituies fundamentais. Assim, todo o po
tencial normatizador da vida contratual moderna, ancorado no
mercado, e o respeito a direitos humanos generalizveis, como
liase do Estado democrtico moderno, remetem a esse contexto
moral que o pressuposto mesmo da existncia dessas esferas.
Uma viso da modernidade secularizada como incapaz de
qualquer consenso tico descura, na opinio de Mnch, nesse parlicular seguindo os passos de Talcott Parsons, o fenmeno da ge
neralizao valorativa tpica da modernidade. Segundo essa tese, a
modernidade secularizada implicaria a superao do particularismo
etico e no da tica enquanto tal. Ao moderno sistema escolar e
38Richard M nch, D ie Kultur der M oderne, 1993, p. 96-127.

42

Jess S o u z a

universitrio caberia o ancoramento institucional possibilitador do


princpio da generalizao normativa e da autonomia da personali
dade. Para Mnch, precisamente a constituio desse sistema
profissional baseado na escola e na universidade que, em conso
nncia com as necessidades do mercado e do Estado, permite a
manuteno em escala ampliada da cultura normativa e do valor da
auto-responsabilidade .39
Apesar de Mnch conscientemente ir mais adiante, na sua ar
gumentao em favor da permanncia de uma cultura normativa
como pressuposto do mundo moderno secularizado, do que uma
interpretao estrita da sociologia weberiana permitiria, essa dis
cusso interessante para nossos propsitos de vrias maneiras.
Inicialmente, ela lembra-nos que o arcabouo institucional do
mundo individualista e burgus moderno, se por um lado no pres
supe, necessariamente, uma cultura normativa substantiva, por
outro, enormemente facilitado por ela. Depois, tal discusso per
mite um ponto de partida interessante para a anlise dos diversos
casos empricos de modernizao que efetivamente ocorreram no
Ocidente. Esse ponto de partida nos permite, por exemplo, compa
rar experincias histricas concretas segundo a forma mais ou me
nos conseqente na qual a cultura normativa da modernidade lo
grou se institucionalizar e permear o pano de fundo valorativo e
normativo de cada sociedade singular. Com relao a esse ltimo
ponto, podemos examinar casos concretos alternativos de desen
volvimento ocidental, como efetivamente faremos na segunda parte
deste livro, perguntando-nos sobre a articulao especfica entre
cultura normativa e padres de institucionalizao.
Acredito ser possvel demonstrar que o caso brasileiro uma
variante peculiar dessa lgica de desenvolvimento, e no o outro
dela, ou seja, um exemplo do sociedade intrnsecamente personali
zada e pr-moderna, portanto, como defende nossa sociologia da
inautenticidade. E isso verdade apesar do caro brasileiro apre
sentar um alto grau de seletividade comparativa, como veremos
adiante.

39

So precisam ente as profisses que demandam maior auto-responsabilidade as


que exigem m aior tempo de perm anncia no complexo escola/universidade.

C ap tu lo 2

N o rb e rt Elias e a seletividade
do processo civ iliza t rio ocidental

O processo civilizatrio

A noo de civilizao para Elias , antes de tudo, uma generalizao que serve a uma funo principal: expressar a autoconscincia do Ocidente e legitimar sua superioridade em relao a
outras culturas.1 Civilizao caracteriza tudo aquilo em relao a
que a sociedade ocidental explicita sua autenticidade e singularida
de e, acima de tudo, tudo aquilo em relao a que o Ocidente se
"orgulha . J esse ponto de partida o diferencia de Max Weber:
no um progresso da razo que caracteriza o Ocidente, mas uma
mera progresso, uma linha de desenvolvimento comandada por
necessidades de distino social e prestgio. A dinmica do proces
so civilizatrio vista, basicamente, como uma luta entre estratos
sociais e depois naes concorrentes por poder relativo.
Tambm ao contrrio de Max Weber, o qual enfatizou a com
parao do Ocidente com outras culturas, interessa a Elias, antes de
tudo, perceber a dinmica interna do processo civilizatrio do Oci
dente.
Elias percebe o processo civilizatrio ocidental como um continuum, representando uma nova fase no desenvolvimento da auto1 N orbert Elias, ber den Prozess d er Zivilisation, 1989, p. 1. T oda a discusso
a seguir e todas as citaes sero feitas a partir dessa edio.

44

Jess So u za

conscincia e da autolegitimao de uma cultura especfica. Fases


anteriores do mesmo processo seriam, por exemplo, a separao
entre cristos e infiis, que enseja o surgimento das cruzadas como
uma guerra de colonizao e expanso. J essa diviso traz em si e
leva a um estgio posterior a lembrana de um passado comum,
latino e cristo, que influenciou todos os grandes povos europeus.
a partir dessa herana comum que ser possvel pensar as naes
europias, a despeito das diferenas nacionais que sero muito
importantes, como veremos, como constituintes de uma cultura
especfica.
Ser precisamente essa unidade bsica europia que ensejar a
necessidade de uma lngua comum aos estratos cultos das diversas
nacionalidades: de incio o latim, depois o italiano e, por fim, no
perodo descrito por Elias, o francs.
O
ponto fundamental da argumentao de Elias que o com
portamento individual corresponde a certas formas de estrutura
social. Compreende-se o comportamento atual das pessoas, assim
como a economia emocional relacionada a essa forma de compor
tamento, a partir da estrutura macrosocial que a determina. Seu
ponto de partida sistmico, portanto, e no da teoria da ao.
Os aspectos estruturais que interessam a Elias para a explica
o da transio da sociedade tradicional para a moderna tm basi
camente uma dimenso socioeconmica por um lado e poltica, por
outro. Na dimenso socioeconmica temos como fundamental,
como em Georg Simmel e Karl Marx, a intensificao da diviso
social d trabalho e o advento da economia monetria. Na dimen
so poltica temos uma leitura muito pessoal de Elias (apesar de
lembrar Max Weber em vrios aspectos essenciais) do processo de
centralizao poltica a partir do advento do Estado nacional.
A sociedade feudal ou estamental obedecia a um princpio de
organizao poltica que Elias denomina de mecanismo da des
centralizao. Esse mecanismo tpico de uma sociedade baseada
na economia natural e com pouca diviso social do trabalho, na
qual a terra e no o dinheiro o elemento fundamental da domina
o poltica.
Apesar de o mpeto de conquista de novas terras ter estado
sempre presente nessa fase histrica, sendo at mesmo a obsesso
onipresente dos senhores feudais, as conquistas territoriais eram

A m o d e rn iz a o seletiva

45

estruturalraente passageiras. O mecanismo de descentralizao


age de modo a produzir sempre novas ondas de fragmentao dos
territrios conquistados pela necessidade mesma ua delegao de
autoridade. O representante do lder militar conquistador ir sempre tentar transformar seu domnio direto sobre a nova posse de
modo a torn-la direito hereditrio, de tal modo que a conquista e a
|preservao de territrios tm de ser renovadas, com enorme esfor
o, a cada gerao. essa circunstncia estrutural que explica o
carter fragmentrio da sociedade feudal.
Com o desenvolvimento paulatino da diviso social do traba
lho e da economia monetria vamos ter a possibilidade de uma
mudana estrutural nas formas de dominao. Afinal, a partir de
um aumento da interdependncia intersubjetiva ocasionado pelo
desenvolvimento da diviso social do trabalho, quando trabalho e
distribuio se autonomizam, quando os elos de ligao social se
alongam, que se necessita do dinheiro como meio universal de
troca. A sociedade expande-se, por assim dizer, internamente e
aumenta sua densidade.
A substituio da economia natural pela monetria, por sua
vez, vai permitir, por meio da cobrana de impostos, a inverso
completa do princpio fragmentador anterior. O Estado cobrador de
impostos vai poder pagar a seus representantes e delegados em
moeda, o que os mantm atrelados e dependentes do interesse do
Estado. Agora o domnio sobre grandes territrios e populaes
passa a ser no s possvel mas crescentemente funcional para a
dominao poltica, permitindo a acumulao e concentrao de
recursos sociais sem riscos de fragmentao.
Nesse novo contexto entra em cena o mecanismo centraliza
dor que terminar por levar criao dos Estados nacionais euro
peus. A formao paulatina desses monoplios de dominao
examinada por Elias antes de tudo no caso exemplar da Frana. No
entanto, o mecanismo centralizador toma todo o continente, levan
do a que o jogo de poder saia do seu nvel local e ganhe o espao
regional, na formao por exemplo dos grandes ducados franceses
entre os sculos XII e XV, e alcance os nveis nacional e at supra
nacional. Ao final da Idade Mdia se contrapem na Europa apenas
o imprio da casa vitoriosa na Frana e a casa Habsburgo na us

46

Jess S o u z a

tria, dividindo as zonas de influncia europia entre Ocidente e


Oriente.
Fundamental para a compreenso do argumento de Elias nesse
ponto que essas mudanas estruturais iriam permitir que a soci
edade enquanto tal ganhe poder em relao aos indivduos,
percebidos como corpos desejantes. Com a transformao da
sociedade feudal guerreira baseada na violncia, temos uma cres
cente pacificao da vida social. A necessidade objetiva primor
dial continua a ser a luta por recursos escassos. Mas a luta pelos
mesmos so crescentemente regulamentadas de modo pacfico.
precisamente a influncia dessa transformao macrossocial
fundamental sobre a economia emotiva individual e sobre a regula
o das trocas intersubjetivas que interessa a Elias explicar. O inte
resse sociolgico e poltico da investigao do autor est todo diri
gido ao esclarecimento dessa questo fundamental: Qual o
impacto da pacificao da vida social sobre psique individual e
portanto sobre a relao dos homens entre si? Perceber a mudana
existencial e poltica que as novas condies implicam o fio con
dutor da curiosidade do autor.
precisamente o esclarecimento dessa dinmica que permite
estabelecer a singularidade do desenvolvimento ocidental para
Elias. Os mecanismos sociais em jogo na Idade Mdia so os ele
mentos que explicam essa especificidade. Nesse sentido, no existe
continuidade com relao ao mundo antigo. Antes de tudo no
havia escravos, pelo menos em nmero considervel, na Idade
Mdia europia como era o caso da Antiguidade. Para Elias, uma
sociedade escravocrata obedece a automatismos muito peculiares.
Antes de tudo, a dependncia recproca dos estratos superiores e
inferiores e, desse modo, toda a economia emocional e instintiva
associada a esse fato se desenvolvem segundo linhas bastante pe
culiares. Iremos voltar a esse ponto mais tarde no exame do caso
brasileiro.
A especificidade da situao feudal para Elias baseia-se em
relaes sociais muito peculiares. De incio, falta qualquer base
material para o exerccio do Direito como conhecemos hoje.
A aplicao de um Direito universal pressupe uma instituio
central organizada. Obrigaes sociais existiam apenas em relao
a ordem de vassalagem, sob sua forma dupla: pretenso de prote-

A m o d e rn iz a o seletiva

47

o a partir de cima e exigncia de servio em relao aos subordi


nados. Isso era vlido tanto para a relao dos senhores entre si
como para a relao dos camponeses com os senhores em geral.
A nica lei, portanto, a lei da espada, e a economia emocio
nal correspondente a da expresso mais ou menos direta dos im
pulsos naturais e agressivos. O gozo do momento a palavra de
ordem. No s na relao entre poderosos e oprimidos em termos
sociais, mas tambm na relao entre os sexos. Entre estes reinam
a inimizade e a estranheza, sendo a idia de amor romntico ainda
inexistente. Ser tambm a represso da violncia como meio legtimo que permitir o aumento da significao social da figura fe
minina.
Alguma forma de controle comportamental perceptvel ape
nas nas cortes dos senhores mais poderosos, que passam a disputar
no apenas guerra mas tambm prestgio entre si. Esta a fase
histrica da courtoisie. Aqui existe, ainda que em grau mnimo, se
comparada com pocas posteriores, alguma conveno, alguma
regulao dos afetos e da conduta. E precisamente a relativa insta
bilidade desses grandes domnios, constantemente ameaados pe
los efeitos desagregadores do mecanismo descentralizador descrito anteriormente, que impede uma regulao de conduta mais
profunda e estvel como ocorrer mais tarde.
Elias percebe, nesse sentido, trs fases distintas de sociabilida
de e de tipos de personalidade que correspondem a fases distintas
do processo descrito anteriormente. Alm da courtoisie, teramos a
civilit e, finalmente, a civilisation, assumindo essa ltima, especial
mente na Frana, um modo corteso aristocrtico e uma posterior
reinterpretao burguesa e democrtica. Essas fases distintas vinculam-se a formas estruturais peculiares, fazendo corresponder,
desse modo, mudanas quantitativas no tamanho e na intensidade
de estruturas macrossociais a mudanas qualitativas na forma da
sociabilidade intersubjetiva.
Pela impossibilidade mesma de determinar-se um ponto zero
na histria das mudanas comportamentais, parte Elias da alta Ida
de Mdia, mais precisamente dos escritos de Erasmo de Roterdam.
Erasmo to significativo por escrever sobre normas de compor
tamento em uma poca de rupturas, ainda dentro do contexto me-

48

Jess So u za

dieval mas j antecipando, no entanto, formas de comportamento


do perodo seguinte.
O perodo histrico que serve de base para sua anlise empri
ca o da renascena e, portanto, da transformao ocorrida no
comportamento dos estratos sociais superiores desde o paradigma
de uma covrtoisie, que designa o cdigo comportamental da socie
dade feudal dos cavaleiros, em favor de uma civilit, j apontando
para a transio em direo sociedade cortes. Os escritos de
boas maneiras de Erasmo revelam a fronteira entre as duas so
ciedades, sendo seu estudo especialmente relevante para Elias.
Em Erasmo, j temos a anlise do comportamento como es
pelho da alma, ou seja, uma abordagem psicolgica que enfatiza a
dimenso matizada e nuanada da personalidade humana em opo
sio relativa indiferenciao anterior. A modificao social cor
respondente a da transio da sociedade feudal cavaleiresca em
direo sociedade cortes. Essa transio fundamental para
Elias. Ela representa, como vimos, a progressiva substituio do
primado da violncia por meios pacficos na competio social
pelos recursos escassos. A presso coletiva sobre o comportamento
individual aumenta e o comportamento adequado transforma-se em
problema e em arma central na competio social.
Essa transformao da sensibilidade social produz-se primeiro
nos estratos superiores, tanto como uma forma de distino social
operante dentro desse estrato como em relao aos estratos inferio
res. Esse movimento ganha um motto prprio na medida em que
dado parmetro de comportamento passa a ser imitado tanto pelos
indivduos do estrato superior como pelos estratos inferiores em
conjunto. Na medida, no entanto, em que o prprio sucesso, ou
seja, a imitao generalizada do comportamento distinto consolidase, perde esse, simultaneamente, seu valor diferenciador. Cria-se,
nesse sentido, uma dialtica entre inovao e disseminao que se
constitui na dinmica especfica do processo como um todo .2

Em prim oroso texto sobre o fenm eno sociolgico da m oda, Sim m el parte de
pressuposto sem elhante para explicar a dinmica tpica desse processo. V er
texto hom nim o em Georg Sim m el, O indivduo e a liberd ade, Jess Souza e
B erthold elze, Sim m el e a m odernidade, 1998.

A m o d e rn iza o seletiva

49

Elias analisa exemplos de mudana de comportamentos em


vrias esferas distintas do agir humano: o comportamento mesa,
o uso de talheres, o hbito de se assoar, de cuspir, a forma de dor
mir, a forma da relao entre os sexos, a agressividade, etc. O que
est em jogo em todas essas manifestaes parciais uma mudana
de fundo comum: o movimento em direo a um aumento da sen
sibilidade em relao ao que penoso observar nos outros e ao que
produz vergonha no prprio comportamento. E o avano dessa
fronteira ( Vorrcken der Peinlichkeitsschwelle) que aprendemos a
perceber como um refinamento do comportamento. A direo do
processo de refinamento j conhecida. Tudo que lembra a origem
animal do homem reprimido ou reservado a espaos prprios: a
cozinha, o quarto de dormir, o banheiro.
importante notar que, na argumentao de Elias, a sociognese da regulamentao comportamental no obedece critrios
higinicos ou racionais. O processo civilizatrio expressa no
mximo uma racionalizao no sentido neutro de uma relao
com valores, ou seja, de uma mera direo do processo de des
envolvimento societrio. O que valorvel ou civilizado antes de
tudo o que aceito como tal pela elite social. Esse fato, por sua
vez, no significa de modo algum um controle consciente pelas
elites do processo como um todo. No existe sujeito no processo
civilizatrio.
Dado o constrangimento social de produzir distines num
contexto de maior proximidade dos homens entre si e dada a cres
cente proibio da violncia como meio legtimo de perpetuao
das diferenas sociais, reagem as elites estigmatizando comporta
mentos e criando tipos de conduo de vida acessveis somente a
iniciados, agindo como forma de reconhecimento entre os pares e
como mecanismo distintivo e legitimador em relao aos subordi
nados.
De incio, nos estgios da courtoisie e da civilit s existe
constrangimento social em relao aos prprios pares. No se sente
vergonha ou constrangimento em relao aos inferiores sociais.
A partir de certo grau de interdependncia social entre os indivduos
como resultado da intensificao da diviso social do trabalho,
lemos uma mudana fundamental na direo da sociedade demo
crtica e industrial moderna.

50

Jess So u za

que a dependncia dos estratos superiores em relao aos in


feriores se torna insofismvel, levando a que tambm estes ltimos
sejam crescentemente levados em considerao por aqueles.
O sintoma intersubjetivo imediatamente perceptvel dessa mudana
que, agora, sente-se vergonha tambm em presena do social
mente subordinado, contribuindo para a superao da dupla moral
tpica das sociedades hierrquicas. Apenas numa sociedade demo
crtica (e industrial com avanada diviso social do trabalho) te
mos a ver com uma moral nica vlida para todos. Apenas nesse
estgio, o da sociedade burguesa moderna, temos tambm o pres
suposto universal de um autocontrole total e automtico de todos
os indivduos.
E precisamente com o elemento burgus que a relao com a
sade, o argumento higinico, comea a ser determinante na legi
timao das novas formas de comportamento, precisamente na
medida em que o componente aristocrtico decresce de valor.
A motivao para o autocontrole passa a ser a preservao da pr
pria sade e da prpria dignidade. As neuroses modernas s so
compreensveis segundo esse novo registro.
A entrada do componente democrtico para Elias tem a ver
com um fato nico na histria: a entrada em cena de um estrato
dominante que trabalha, a burguesia. esse estgio que permite
uma represso impessoal e totalizante se referindo a todos como a
prpria lei, sendo tal represso to abstrata e impessoal como esta.
Esse aspecto interessante para todo o argumento de Elias. Para
ele o aspecto precisamente no-reflexivo do desenvolvimento oci
dental ocupa o centro da anlise. Ele enfatiza o elemento da internalizao da represso, uma espcie de sociognese da constituio
do superego freudiano, como uma resposta automtica e irrefletida
a anseios de mobilidade social e medos de perda de prestgio rela
tivo de acordo com regras socialmente estabelecidas.
A contrapartida da constituio do superego na personalidade
moderna a constituio de um Id crescentemente reprimido e
tornado inconsciente, sendo o elemento constituidor de experin
cias que no podem mais ser vividas de acordo com os novos pa
dres de convivncia e formas de autocontrole. Essas experincias
passam a ser ocultadas, ou da prpria conscincia ou da sociedade,

A m o d e rn iza o seletiva

51

a partir da constituio progressiva de uma esfera privada enquanto


uma esfera da intimidade.
Aqui interessa a Elias a repercusso prtica do processo civilizatrio no habitus dos indivduos, ou seja, na sua economia afetiva
primria. Nesse sentido, o processo civilizatrio sintetizado como
uma transformao da represso externa em represso interna.
A nova topografia da conscincia reflete essa transformao fun
damental. Em vez de temer a espada do inimigo, o homem moder
no s teme perder seu autocontrole. A represso interna respon
svel por uma razo peculiar, a partir da diferenciao de um
superego na prpria psique individual regulando a vida impulsiva e
o comportamento em todas as suas manifestaes. E, antes de tudo,
a necessidade de uma reflexo prospectiva o que determina a
reorganizao da economia afetiva e a renncia ao prazer imediato.
Do ponto de vista individual interessante notarapsicologizao correspondente ao processo anterior. A personalidade ganha
em densidade e profundidade com o maior controle afetivo. Agora
ela precisa ser cuidadosamente estudada e analisada. Autores como
Proust, Balzac ou Flaubert so os primeiros grandes mestres de
uma observao humana de novo tipo. De novo tipo precisamente
na medida em que os personagens nunca so retirados das correntes de interdependncia que do compreensibilidade a seus com
portamentos e atitudes. Os homens so as suas circunstncias e no
existem fora delas.
Esse processo j estava em pleno desenvolvimento na passa
gem da sociedade cavaleiresca feudal para a cortes, ou seja, da
passagem do uso da violncia a meios pacficos como os nicos
legtimos na luta pelos recursos sociais de riqueza, poder e prest
gio. Elias usa todo seu conhecimento sobre a vida da corte francesa
nos sculos XVII e XVIII (que j havia sido seu objeto de estudo
na sua tese de doutorado) para exemplificar a enorme regulao da
conduta at nos mnimos detalhes, de modo a ocultar qualquer
afinidade ou averso pessoal, sendo essa arte a regra de ouro para a
sobrevivncia e sucesso na corte.
Na dimenso social, Elias deixa claro que no cabe falar-se de
ideologia no sentido de conjunto de idias conscientes. A mu
dana de habitus implica transformaes tanto na esfera consciente
como na inconsciente. Elias pretende precisamente levar em consi

52

Jess So u za

derao tanto as estruturas pulsionais e afetivas inconscientes como


os elementos conscientes de modo a expor o mecanismo da eco
nomia dos afetos na sua imbricao entre indivduo e sociedade no
seu todo. Um indivduo, assim como uma sociedade, composto
de ambos os aspectos.
A ambigidade do processo civilizatrio para Elias seria que a
represso (necessria ?) dos impulsos no se efetuou como uma
conscientizao, mas como proibio e tabu. Da o abismo entre
impulsos e conscincia que caracteriza o mundo moderno. Apenas
quando a conscincia menos permeada pelos impulsos que os
automatismos pulsionais podem adquirir a forma de compostos ahistricos, quase naturais, que caracterizam o inconsciente. Na sua
experincia com o meio externo, pode a conscincia ento assumir
a forma de uma instncia relativamente livre de afetos e pulses,
uma instncia racional.
Mas para Elias o processo civilizatrio no possui apenas uma
dinmica prpria na concorrncia social por prestgio e poder rela
tivo no interior de cada sociedade. Tambm os diferentes pases
civilizados apresentam distines importantes entre si a partir da
forma peculiar com que o conflito entre grupos concorrentes por
prestgio e poder se articulou 110 interior da sociedade. E nesse
ponto que reside sua importncia para o argumento desenvolvido
nesse livro.

A seletividade do processo civilizatrio

Existe, por exemplo, uma distino importante no tocante ao


que significa civilizao entre a Inglaterra e a Frana, por um lado,
e a Alemanha, por outro. Isso implica uma diferena importante
quanto ao prprio conceito de civilizao. Tanto a Inglaterra
como a Frana lograram cedo a unificao poltica dos seus res
pectivos territrios, processo no qual o conceito de civilizao
serviu, primeiro para grupos particulares e depois para a nao
como um todo, como legitimao do prprio poder e autoconscin
cia. A Alemanha, ao contrrio, pas de unificao e desenvolvi
mento tardios, sempre teve de se perguntar: o que faz ou qual a
nossa singularidade?

A m o d e rn iza o seletiva

Civilizao o resultado de um processo como vimos. Para os


participantes desse processo, no entanto, ela algo vivido, algo que
espelha vivncias comuns, as quais so percebidas como evidentes
para os participantes e incompreensveis ou simplesmente distantes
para os no-participantes dessa experincia. Para Elias, a chave
para a compreenso das distines no seio mesmo da cultura oci
dental, como aquelas entre a Frana e a Alemanha, tem a ver com a
dinmica da luta de classes pela hegemonia ideolgica (e no pelo
controle dos meios de produo como em Marx) dentro dos res
pectivos espaos nacionais.
Na Frana (assim como na Inglaterra) a funo de definir o
que deveria ser percebido como especificamente francs coube
aristocracia cortes. Esta classe logrou at mesmo expandir seu
prestgio para alm das fronteiras nacionais influenciando todos os
pases importantes da Europa. Dentre esses incluindo a prpria
Alemanha, cuja aristocracia no s falava francs como, de resto,
possua o gosto e a viso de mundo da aristocracia francesa. Desse
modo, nesse pas, a tarefa de definir o que especificamente alemo coube a uma classe mdia, um estrato de pe^oas cultivadas.
Esse estrato definiu-se, at mesmo, reativamente, ou seja, por
oposio ao iderio, agora j supranacional, francs.
Compreendem-se mais facilmente, a partir disso, a tradio
alem da dominncia da filosofia nas mais diversas esferas sociais
e a influncia da figura dos pensadores e poetas como fonte de
orgulho nacional. A palavra alem Kultur, a equivalente nacional
da palavra francesa civilization, possui, nesse sentido, um signifi
cado antes de tudo antittico em relao a essa ltima. Civilizao
na Alemanha denota um sentido negativo de exterioridade, de
algo enganoso e superficial, uma mera cortesia, a qual deve ser
contraposta com o sentido das virtudes verdadeiras.3
Coube, na Alemanha, a uma classe mdia de professores uni
versitrios e de servidores dos prncipes a tarefa de definir os tra
os peculiares do alemo. precisamente a partir dessa influn
cia que conceitos como Bildung (formao) e Kultur (cultura)
adquirem seu sentido peculiarmente germnico. Esses indcios
mostram que os elementos burgueses adquirem autoconscincia
3 Op., cit., p. 10.

54

Jcss S o u z a

e alguma influncia cultural, sem lograr adquirir poder nem sequer


ameaar a estrutura do Estado absolutista, sendo obrigados a de
sempenhar um papel marginal na poltica. Esse estrato pode pensar
e escrever livremente, mas no pode agir livremente. Essa cir
cunstncia de certo modo condicionar, de forma importante, o
destino da Alemanha nos sculos seguintes. A situao social desse
estrato para Elias era muito especfica: era elite em relao ao
povo, ao passo que era gente de segunda classe para a aristocracia.
Em dois dos maiores personagens alemes, Kant e Goethe ,4 a
oposio entre o burgus e o aristocrtico passa a ser definida
como a oposio entre superficialidade, cerimonial, conversao
suprflua, por um lado, e profundidade de sentimentos, mergulho
nos livros e formao (Bildung) da prpria personalidade.
Tambm na Frana temos, na mesma poca, uma riqueza ex
traordinria em personagens importantes. A diferena principal
que as grandes figuras das letras e do pensamento francs foram
mais facilmente acolhidas nos estratos superiores da sociedade da
poca. Na Alemanha, o caminho para cima da inteligentsia foi
bloqueado, em parte pela prpria pobreza da sociedade cortes
alem da poca, o que inibia suas potencialidades receptivas ou
cooptativas. Na Frana, a qual relativamente cedo s *1expande para
fora e precisa assimilar ou colonizar outros estratos sociais e ou
tros pases no seu esforo de arregimentao, o orgulho aristocrti
co permanece, mantendo, em razo da sua riqueza relativa, vrias
portas abertas ao caminho de ascenso social dos estratos intelec
tuais.
Na Alemanha, ao contrrio, a universidade transforma-se no
contraponto burgus da corte. O pastor protestante e o professor
universitrio so os elementos principais desse pequeno estrato
burgus, o qual produz o que h de mais especificamente nacional
no sentimento de unidade alemo: o movimento em direo ao
espiritual e apoltico, o movimento dirigido ao interior da perso
nalidade, para alm das preocupaes econmicas e polticas.
O livro, o objeto livro, a materializao desse puro esprito,
permitindo sua realizao nas esferas da cincia, da filosofia, da
4

Goethe perceber, mais tarde, a unilateralidade dos valores em disputa e propo


r uma conciliao entre eles.

A m o d e rn iza o seletiva

55

arte, assim como no enriquecimento e formao interna da perso


nalidade individual. Na Frana, por oposio, o meio de comunica
o por excelncia a conversao, transformada em arte da socia
bilidade e lugar em que se prova o brilho do espirito.
Sendo a dimenso espiritual e apoltica a mais importante, a
crtica burguesa aristocracia na Alemanha se dirige a objetivos
extrapolticos, concentrando-se antes no comportamento generica
mente humano do aristocrata, como na crtica a sua superficiali
dade, por exemplo. Com o desenvolvimento postenor da burguesia
como estrato social suporte do sentimento nacional alemo, a anttese entre cultura (Kultur) e civilizao transforma-se de contrapo
sio social interna em contraposio nacional externa.
Na Frana o processo quase antinmico em relao ao
exemplo alemo. Afinal a conversao, as boas maneiras, a socia
bilidade brilhante, a elegncia e o bom gosto, qualidades cortess
por excelncia, que so retransmitidos e assimilados pelo estrato
burgus e depois por toda a nao como definidores do carter
nacional francs. A burguesia adapta e continua o ethos corteso e
quer apenas reformul-lo, pleiteando uma verdadeira civilizao
em lugar de urna falsa. Nesse sentido, a palavra civilizaron passa
a ser usada, a partir de 1774, como uma palavra polmica, de luta,
contra a organizao irracional da sociedade. O conceito burgus
de civilizao apropria-se de muito do que existia r.o conceito cor
teso de civilizado, mas o aprofunda a ponto de abarcar a refor
ma de toda a sociedade, o Estado, o ensino do povo e, com isso, a
superao de tudo aquilo percebido como brbaro e irracional. Se
na revoluo de 1789 a palavra ainda no usada como arma de
lula, logo depois (em 1798 Napoleo j a usa como legitimao do
esforo expansionista francs), ganha o inundo. A partir de agora, a
nao conquistadora percebe-se como mediadora de um processo,
agora j visto como terminado internamente, para fora, para a
colonizao de outros povos.
Para Elias, portanto, o carter nacional no nenhuma entelquia, um conjunto de impresses subjetivas metafsicas. Ao
contrrio, carter nacional ganha o sentido preciso de um esquema
de vida afetiva e espiritual de individuos que so socializados sob a
presso de uma tradio internalizada e institucionalizada de modo
particular. Nesse processo, a luta de classes, por hegemona ma-

56

Jess So u za

terial e ideolgica, o aspecto principal sem que, convm notar,


tenhamos aqui a tendncia marxista e lukacsiana de atribuir catego
rias da filosofia da conscincia a construtos coletivos. Para Elias, a
luta de classes por hegemonia d-se em um contexto quasesistmico, em que a noo de subjetividades coletivas construdas
sob o modelo da subjetividade individual no encontra lugar.
Esse um aspecto fundamental para nossos propsitos, j que
permite perceber a seletividade do processo de modernizao civilizatria. No caso brasileiro, isso pode ajudar-nos a perceber a for
ma peculiar do processo de reeuropeizao que toma conta do pas
a partir do sculo XIX com suas conseqncias atuais. Aqui, ao
contrrio da Europa, no houve o movimento, comum a todas as
naes europias mais importantes malgrado suas diferenas espe
cficas, do processo de equalizao entre as classes dentro de cada
horizonte nacional. O fato de a Europa moderna no ter tido sua
gnese em sociedades escravocratas, como lembra Elias ao ressal
tar sua ruptura em relao a essa herana do mundo antigo, facili
tou esse processo de equilbrio entre as diversas classes e a univer
salizao da categoria de cidado.
O
cidado precisamente o resultado do longo processo de
substituio de regulao externa pela regulao interna da condu
ta. Ele no s tem os mesmos direitos, mas tambm a mesma eco
nomia emocional. O reconhecimento da interdependncia entre as
diversas classes que trabalham, acordo s possvel quando a p ri
meira classe dirigente da histria que trabalha, a burguesia, assu
me o poder, propiciou uma equalizao efetiva internamente a cada
espao nacional. Foi criado um tipo humano uniforme, seja na sua
organizao afetiva, seja na sua organizao racional e valorativa,
uniformidade esta percebida por Elias como o pressuposto estrutu
ral do cidado moderno. O cidado moderno , desse modo, o pro
duto de um desenvolvimento histrico singular e multifacetado.
Ele produto de um tipo especfico de sociedade e organizao
social.
No caso brasileiro, como iremos ver em detalhe, o processo de
modernizao que torna a sociedade escravocrata caduca a partir
da primeira metade do sculo XIX. abandona prpria sorte toda
uma classe, a dos escravos, que a partir de ento jamais ir recupe
rar qualquer funo produtiva na nova ordem. a que se cria uma

A m o d e rn iza o seletiva

classe de prias urbanos e rurais que valem, no s para uma elite


m, mas, objetivamente, para toda a sociedade sobretudo para as
prprias vtimas, menos do que outros. Nesse contexto no exisle,
objetivamente, cidadania, mas apenas sub e supercidados. A an
lise de Elias permite superar o intencionalismo e o subjetivismo da
nossa sociologia da inautenticidade e perceber a seletividade de
nossa modernidade na permanncia da desigualdade. Trataremos
desse tema em detalhe na. segunda parte deste livro.

Captulo 3

A singularidade ocidental
com o aprendizado reflexivo:
Jrgen Habermas e o conceito
de esfera pblica

Gnese da esfera pblica

Apesar da enorme divergncia com relao ao quadro de refe


rncia terico, existe um ponto em comum na viso dos clssicos
das cincias sociais sobre a peculiaridade da moderna sociedade
capitalista: Estado racional burocratizado e mercado competitivo
capitalista so percebidos como as instituies estruturantes do
novo sistema social nascente. Apenas mais tarde, j adentrado o
sculo XX, que temos a teorizao sistemtica e conseqente de
uma outra instituio fundamental da sociedade moderna tematizada sob o nome de sociedade civil ou esfera pblica. Talvez a
maior contribuio de Jrgen Habermas ao pensamento sociolgi
co tenha sido a anlise, que perpassou toda a sua turreira acadmi
ca, das estruturas especficas de funcionamento da esfera pblica.
Para ele, esfera pblica no se confunde com a interpretao cls
sica da sociedade civil como reino de necessidades oposto ao
Estado. Esfera pblica passa a designar a partir da sua obra, semi
nal para o pensamento sociolgico deste sculo, um terceiro mo

60

Jess S o u z a

mento das sociedades modernas, o qual no se confunde nem com


o mercado nem com o Estado.
O
tema da esfera pblica j o tema central da tese de livre
docncia de Habermas, o livro Mudana estrutural da esfera p
blica' datado de 1962. O interesse primrio de Habermas nesse
livro, em que j encontramos em germe todos os temas que iriam
concentrar os seus esforos nas dcadas seguintes, ainda marca
damente genealgico e histrico. Ele interessa-se em perceber a
gnese histrica da categoria de pblico. Na Idade Mdia, a ca
tegoria de pblico assume a forma de mera representatividade
pblica. Representatividade aqui possui um sentido literal, de teatralizao, visto que no se trata de uma representao de autorida
de derivada da soberania popular, mas sim de uma representao
do poder de fato perante o povo. A importncia das insgnias, do
gesturio, das regras de etiqueta aponta precisamente para esse
estado de coisas.
O
sentido moderno de pblico comea a desenvolver-se em
combinao com fatores materiais e simblicos novos, que se
constituem no alvorecer da modernidade. Desde o incio, a catego
ria de pblico mostra-se intimamente ligada categoria de pri
vado. apenas a partir da delimitao de uma esfera privada invio
lvel do indivduo que temos a possibilidade de perceber a novida
de do sentido moderno de pblico. Uma primeira forma de privaci
dade com implicaes pblicas bvias d-se a partir da privatiza
o da f. A liberdade de confisso, duramente conquistada em
guerras sangrentas, aponta para uma primeira forma de liberdade
privada. Esse o primeiro passo para a constituio daquilo que
Habermas ir chamar de esfera pblica, ou seja, de uma esfera
composta de sujeitos privados com opinio prpria, o que assegura
a possibilidade da contraposio coletiva a decises discricionrias
do poder pblico.
Desse modo, liberdade pblica indissocivel da liberdade
privada. O que Habermas chama de esfera pblica nasce da redefi
nio dos lugares do pblico e do privado, formando o Estado e a
pequena famlia burguesa as duas instituies fundamentais de
cada um desses espaos respectivos. Alm da liberdade de confis1 Jrgen H aberm as, S trukturw andelder ffentlichkeit.

A m o d e rn iz a o seletiva

so como antecedente principal da liberdade de conscincia tipi


camente burguesa, temos fatores materiais importantes em jogo.
Acima de tudo, a passagem do capitalismo comercial para o indus
trial engendra toda uma infra-estrutura de novas formas de trans
porte e de troca de informaes. Na esteira da troca de mercado
rias, desenvolve-se, concomitantemente, um aumento correspon
dente de troca de informaes, de inicio dirigidas a um pblico
restrito de comerciantes com notcias de interesse profissional.
Paralelamente, desenvolvem-se, tambm como conseqncia
da passagem de um capitalismo comercial limitado localmente em
favor de grandes empreendimentos nacionais e internacionais, o
listado permanente, baseado em instituies burocrticas e milita
res, um eficiente sistema de impostos. Todo esse conjunto de novas
instituies era indispensvel ao estmulo e proteo das atividades
econmicas nas esferas interna e externa.
Uma esfera pblica de contedo no-estatal nasce, no entanto,
apenas a partir da transformao da funo da imprensa de uma
atividade meramente informativa e manipulativa do que interessa
va ao Estado tornar pblico para uma concepo de um veculo, de
um frum apartado do Estado. esse frum de pessoas com
capacidade de julgar que permite a formao de uma opinio p
blica crtica capaz de introduzir, pela primeira vez, a questo da
legitimidade discursiva do Estado. O que pblico, de interesse
geral e para o bem de todos, precisa a partir de agora provar-se
argumentativamente enquanto tal. De incio, os burocratas do apa
relho estatal, profissionais liberais, pastores, professores, etc., for
mam a base social dessa nova esfera. A esfera pblica burguesa
que se constitui deve ser entendida, antes de tudo, como a reunio
de pessoas privadas num pblico.
Essa esfera regulamentada pela autoridade, mas dirigida
diretamente contra a autoridade poltica, na medida em que o prin
cipio de controle que o pblico burgus contrape dominao
pretende modific-la. Em termos histricos, a entrada em cena di
urna esfera pblica poltica coincide com a passagem do Estado
absoluto em direo ao despotismo esclarecido. J a evidente con
tradio dos termos que compem essa forma de exerccio do poder poltico evidencia o encontro de uma forma de dominao tra-

62

Jess S o u z a

dicional monrquica, a qual, no entanto, j tem de prestar contas de


seu governo, tem de se esclarecer perante um pblico.
Para Habermas, a demanda poltica por uma maior reflexivi
dade na formao da opinio coletiva tem como pressuposto expe
rincias privadas que se originam na esfera ntima da pequena fa
mlia. Este o lugar no qual se origina historicamente a
privacidade no sentido moderno do espao de exerccio de uma
interioridade livre e satisfeita. O status do homem privado, como
dono de mercadorias e pai de famlia, completa-se com a compre
enso poltica que a esfera pblica burguesa faz de si mesma. Antes
de assumir funes polticas, no entanto, o processo de autocompreenso das pessoas privadas adquire a forma literria de trocas de
experincias sobre o exerccio da nova forma de privacidade. Essa
esfera pblica literria no originariamente burguesa, mas sim
uma herana da aristocracia cortes transmitida vanguarda da
burguesia que mantinha contato com o mundo elegante.
O
crescimento das cidades vai possibilitar, a partir da prolife
rao da cultura dos cafs, dos sales, etc., a institucionalizao da
esfera pblica. Os herdeiros burgueses do humanismo aristocrtico,
no entanto, logo passam a conferir carter crtico s suas conver
saes sociais, quebrando a ponte entre as duas formas de esfera
pblica e engendrando um elemento historicamente novo: a esfe
ra pblica burguesa. A partir de 1750, tambm as novas formas
literrias dominantes assumem formas especificamente burguesas
como o drama burgus e o romance psicolgico, ou seja, adquirem
formas que propiciam tematizar a forma especificamente burguesa
da nova subjetividade que se constitui nessa poca. A pequena
famlia burguesa representa uma forma de comunidade distinta
tanto da famlia aristocrtica como da famlia camponesa. A esta
sociabilidade original corresponde uma nova forma de arquitetura
das casas, garantindo um espao de privacidade para cada um dos
integrantes da famlia, assim como formas de convvio que se des
tinam a exercitar o novo tipo de individualidade que se constitui.
A passagem da carta ao romance psicolgico, como forma para
digmtica de problematizao das questes existenciais e subjeti
vas, j aponta para o maior grau de abstrao e de elaborao da
reflexividade que se institucionaliza.

A m o d e rn iz a o seletiva

63

A esfera pblica literria dos indivduos privados mantm j


uma conexo profunda com a esfera pblica poltica. A subjetivividade literariamente trabalhada do burgus j desde sempre pblia(a
c passagem da carta ao romance j o demonstra), funcionando
como uma espcie de auto-falante das necessidades e experincias
mais ntimas. Por outro lado, e at de forma ainda mais fundamen
tal, o pblico literrio implica uma igualdade das pessoas cultas
com opinio, igualdade esta indispensvel para a legitimao do
processo bsico da esfera pblica: a discusso baseada em argu
m e n t o s que subordina a questo do status social relativo dos partipantess.
Desde essa poca podemos perceber como a ateno do jovem
Habermas j se dirige ao estudo daquela inovao social que ser
para ele a caracterstica essencial do mundo moderno e a cuja an
lise de pressupostos dedicar toda sua vida de pesquisador: a descoberta de uma fora interna, capaz de criar obrigaes recprocas
entre os homens, comunicao, que exige a desconsiderao de
fatores sociais externos como poder, riqueza e prestgio. Essa fora
interna o carter vinculante que nasce do melhor argumento ou,
como prefere Habermas, j nesse escrito da juventude antecipando
a problemtica moral do Habermas maduro, a fora interna daquela
racionalidade moralmente pretenciosa que busca vincular a verda
de e a justia.
O sculo XIX, em oposio ao sculo XVIII, testemunha uma
modificao estrutural da esfera pblica com efeitos permanentes e
mltiplas conseqncias: a ampliao do pblico que exige a con
siderao de seus interesses. As massas menos letradas do proleta
riado emergente que passam a pressionar pela efetivao de seus
interesses de classe quebram por dentro a unidade da esfera pblica
burguesa. Com isso a esfera pblica deixa de ser um espao de
convencimento para ser um espao de presso.
Duas respostas clssicas foram formuladas para reagir a esse
desafio. Por um lado, temos a posio socialista na qual a teoria de
Karl Marx logrou formular a viso mais coerente e conseqente,
Para Marx, todas as instituies burguesas, at mesmo a esfera
pblica, fundamentam-se no encobrimento manipulativo da dissi
dncia bsica da sociedade de classes em explorados e explorado
res. Aos primeiros cabe a tarefa de transformar radicalmente a in

64

Jess So u za

fra-estrutura social que perpetua desigualdades. A socializao dos


meios de produo encontra nessa formulao sua razo de ser.
A outra reao clssica ao desafio da ascenso do proletariado
industrial opera-se no contexto do liberalismo clssico. Com a
resignao perante a impossibilidade de resoluo racional dos
conflitos que agora dilaceram a esfera pblica, defendem os libe
rais uma defesa contra uma eventual maioria na opinio pblica
suspeita de possuir um ncleo no-racional. Com a despedida do
conceito de crtica, a palavra de ordem passa a ser a da tolerncia
contra um poder de ncleo tendencialmente irracional que ameaa
se tornar absoluto. Para Habermas, a resposta liberal reacionria
no sentido de reagir tomada do espao pblico pelas massas ile
tradas e despossudas.
Ainda para Habermas, no entanto, nem a reao liberal nem a
socialista permitem apreender em todas as suas conseqncias a
mudana estrutural da esfera pblica. Na passagem do capitalismo
concorrencial para o capitalismo organizado, teramos, como efeito
especfico dessa transformao na esfera pblica, a destruio da
fronteira entre a esfera pblica e esfera privada. Seria precisamente
a expanso da esfera pblica sob o custo da esfera privada, em que
esta seria por assim dizer colonizada por aquela, a causa da neutra
lizao do princpio fundamental da esfera pblica, qual seja a
possibilidade de uma publicidade crtica.
Como vimos, a esfera burguesa desenvolve-se historicamente
como um campo tensional entre Estado e sociedade, mas de tal
modo que se mantm como parte da esfera privada. Com a supera
o da distino entre Estado e sociedade, a partir do crescente
intervencionismo estatal que marca o sculo XIX, destroem-se as
bases de uma esfera privada autnoma e, como conseqncia, a
esfera em que as pessoas privadas discutiam assuntos pblicos.
A decadncia das funes polticas da esfera pblica advm, por
tanto, desse processo de mudana estrutural nas relaes entre as
esferas privada e pblica. A interveno estatal avana crescente
mente de tal modo que no se pode mais distinguir uma esfera
social apartada da estatal. As esferas estatais, pblicas e privadas
passam a formar um nico contexto funcional, o qual se reflete na
indistino entre direito pblico e privado a partir da privatizao
do Estado (acelerada pela concentrao de capitais) e pela estatiza-

A m o d e rn iz a o seletiva

o da sociedade pela crescente rede assistencial e de serviosestatais que se constituem nessa poca.
Desse modo a famlia retira-se do processo de reproduo so
cial, tornando-se crescentemente privada nas suas funes, en
quanto o mundo do trabalho e do Estado se torna cada vez mais
social. A famlia reduz-se na realidade a mera instncia receptiva
dos servios estatais e de salrio do sistema econmico. Sua funo
torna-se primariamente consumptiva e passiva e no mais ativa e
criadora. Paralelamente perda de suas funes pblicas e econ
micas, perde a famlia tambm sua capacidade de fornecer um lu
gar para a interioridade pessoal. Com a destruio das bases sociais
da autoridade patriarcal, a famlia passa a depender crescentemente
de instncias extrafamiliares de socializao. Sem a proteo do
ambiente familiar, o indivduo v-se jogado no contexto social sem
a possibilidade da distncia reflexiva que permitia a constituio de
uma individualidade autnoma.
Paralelamente a essa destruio da esfera ntima, o capitalismo
organizado expande-se da esfera de produo de bens materiais
para a de produo industrial de bens simblicos, constituindo
aquilo que T. W. Adorno havia chamado de indstria cultural.
No Mudana estrutural da esfera pblica, Habermas ainda assi
mila o conceito adorniano de indstria cultural em toda sua exten
so.2 Para Adorno, a indstria cultural a aplicao conseqente da
lgica capitalista da maximizao do lucro esfera dos bens sim
blicos. Assim, se na esfera dos bens materiais uma salsicha man
tm seu valor de uso como alimento produzido sob condies ca
pitalistas de produo, o mesmo no se d na esfera dos bens
simblicos. A lgica da maximizao do lucro, que envolve a pre
ponderncia do valor de troca de uma mercadoria em relao ao
seu valor de uso, aplicada produo de bens simblicos, desvirtua
o prprio valor de uso do bem cultural que possibilitar o desen
volvimento da capacidade reflexiva. Desse modo, a mercadoria
cultural da indstria cultural precisa abrir mo da complexidade
inerente aos objetos culturais e produzir uma homogeneizao
2

Nos seus estudos posteriores, H aberm as vai sem pre cuidadosam ente separar "o
contedo verdadeiro do conceito de indstria cultural de seu uso absolutizante
como na crtica cultural adorniana da sociedade capitalista moderna.

66

Jess So u za

psquica por baixo, de modo a poder garantir a maior vendagem


possvel ao maior nmero.
A combinao das perdas das funes familiares no cultivo de
uma individualidade diferenciada, com a substituio de uma esfe
ra pblica literria por uma esfera pseudoprivada de consumo cul
tural, leva destruio da base mesma do processo crticoreflexivo como um todo, seja em relao vida privada, seja em
relao vida pblica. O lazer torna-se, dessa forma, apoltico,
posto que embutido dentro da lgica do crculo fechado da produ
o e do consumo, no permitindo a constituio de uma esfera de
interesses no diretamente determinada pelo mecanismo da repro
duo econmica. Para o leitor familiarizado com os textos do
Habermas maduro, especialmente com seu livro mais ambicioso
sobre a teoria da ao comunicativa, fcil perceber, j nesse es
crito da juventude, uma primeira formulao da tese da coloniza
o do mundo da vida, na medida em que a patologia social espec
fica tratada aqui remete a uma forma de invaso dos imperativos da
esfera econmica sobre a esfera pblica, transformando sua racio
nalidade especfica em mero bem de consumo econmico.
A mudana estrutural da esfera pblica est intimamente rela
cionada com a mudana estrutural da sua instituio mais impor
tante: a imprensa. Originariamente, como vimos, a imprensa foi a
parteira da esfera pblica ao mediar e lazer o papel de autofalante de um pblico pensante que discutia suas experincias
privadas e pblicas num frum compartilhado coletivamente. Os
jornais e semanrios agiam ainda em primeiro plano de acordo com
o interesse do debate pblico de questes existenciais, morais e
polticas. A passagem da imprensa de opinio para a imprensa
como negcio se d a partir da necessidade de garantir o aumento e
o aperfeioamento da tcnica produtiva e organizacional. A conse
qente necessidade de assegurar a rentabilidade do novo capital
empregado acarreta a subordinao da poltica empresarial s ne
cessidades da reproduo ampliada do capital empregado na em
presa. O imperativo de assegurar o acesso a cada vez mais leitores
transforma o interesse comercial em fator principal da mudana de
uma imprensa pedaggica em manipulativa.
Em vez de ser mera instncia de mediao da esfera pblica, a
imprensa transforma-se em arregimentadora e instrumento de inte-

A m o d e rn iza o seletiva

resses privados que so expostos como se fossem pblicos. Desse


m odo, o crculo discursivo quebra-se no seu prim eiio e principal
elo da transmisso pblica dos argumentos. O pblico de pessoas
privadas perde a possibilidade de manuteno do estmulo recproco e a antiga esfera pblica passa a ser formada, a^ora, de cima
para baixo pelos meios de massa. A nova publicidade passa a viver
precisamente da indistino entre os papis de cidado e consumi
dor, gerando aquilo que Habermas chama de refeudalizao da
esfera pblica no capitalismo tardio. Essa nova publicidade, como
na representao do poder da Idade Mdia, no significa mais uma
produo pblica de opinio por pessoas privadas, mas a produo
para um pblico de opinies como se fossem pblicas. A esfera
pblica tem de ser produzida precisamente porque ela no mais
existe.
A reforma desse quadro desolador percebida por Habermas
nessa poca, antes, portanto, da construo de um conceito dual de
sociedade que ir procurar separar analiticamente complexidade
funcional sistmica e espontaneidade social na produo de senti
do, como possvel por meio de uma democratizao institucional.
Instituies polticas como os partidos e associaes de classe de
vem propiciar um espao comunicativo para uma crtica pblica
raciocinante. Para Habermas, no entanto, seria impossvel preten
der-se voltar a uma esfera pblica do tipo que vigorava na segunda
metade do sculo XVIII. A critica racional e pblica da dominao
poltica no pode ser restabelecida, em meio aos interesses privalistas organizados, segundo o modelo das pessoas privadas reuni
das num pblico. A estratgia defensiva deve dirigir-se a uma es
pcie de controle recproco de instituies rivais que lutam por
espao em meio luta pelo poder social e poltico.
O
que permite perceber o Mudana estrutural da esfera pbli
ca como uma obra de juventude, apesar da exposio brilhante e
da intuio inovadora, precisamente o fato de os temas expostos,
os quais configuraro o leitmotiv que acompanhar toda a produo
terica habermasiana nas dcadas seguintes, ainda serem persegui
dos nesse livro segundo um quadro de referncia terico desenvol
vido por outros pensadores. Assim, os temas clssicos dos velhos"
frankfurtianos, como a idia da famlia tornada impotenle pelo
enfraquecimento do poder e do exemplo paterno como uma ponta

68

Jess So u za

aberta ao autoritarismo poltico, ou ainda a idia adorniana da in


dstria cultural como uma influncia absoluta na formao da opi
nio pblica, so apropriados por Habermas ainda de forma um
tanto acrlica.
I
)csse modo, o tom geral do livro se adequa perfeitamente
ao pessimismo cultural adorniano, talvez sua influncia mais forte
nessa poca. Tambm a concepo de poltica dernocrtica tri
butria da tradio republicana, no to diferente nesse aspecto
particular de concepes (ainda que to distintas entre si em outros
aspectos) como as de Karl Marx ou Hannah Arendt. O processo de
democratizao ainda visto como englobando a sociedade como
um todo, incluindo as esferas diferenciadas funcionalmente como a
economia e a poltica.
Na verdade, j existe no livro em germe a intuio que guiar
a produo intelectual habermasiana como um fio condutor: a idia
de que a sociedade moderna engendra formas de sociabilidade
radicalmente novas segundo um padro de racionalidade indito.
No entanto, essa idia permanece como uma mera intuio no
desenvolvida em todas as suas conseqncias. Habermas descreve
a relevncia histrica de um fato novo, o qual, no entanto, perma
nece indeterminado analiticamente. Apesar de o livro contar a his
tria de uma decadncia, no se percebe com exatido o que foi
destrudo na agonia da esfera pblica. Uma determinao precisa
desse aspecto equivale a tornar possvel perceber o desenvolvi
mento ocidental na sua ambigidade constitutiva, ou seja, como
uma lgica de desenvolvimento com aspectos positivos e dignos de
serem preservados. Esse projeto, se desenvolvido com sucesso,
permitiria a teoria crtica ir alm da mera crtica resignada do dado,
alm da mera crtica da razo instrumental entronizada.

O conceito dual de sociedade

Esse projeto terico ambicioso, no entanto, comea a dese


nhar-se com contornos claros ainda na dcada de 60. Em 1968,
com a publicao de Tcnica e cincia como ideologia ,3 temos uma
3Jrgen H aberm as, Technik um! W issenschaft ais Ideologie.

A m o d e rn iza o seletiva

tentativa de captar o que a histria dos movimentos s ociais do Ocidente implicara em aprendizado, algo que deve ser
identificado e preservado como guia da ao poltica.
Nesse texto, Habermas prope um conceito dual de sociedade
de modo a explicitar o conceito de tcnica e cincia, simultaneamente, no contexto do capitalismo tardio, enquanto fora produtiva
c o m o legitimao ideolgica, dando sentido ao conceito de
"conscincia tecnocrtica, ou seja, a conscincia que no percebe
a diferena entre normas internalizadas e apelos externos empricos, ou, em outras palavras, no registra a distino entre questes
prtico-morais e tcnicas. Essa dualidade percebida por Habermas por meio dos conceitos de trabalho e interao, referindo-se o
primeiro tanto ao instrumental como escolha racional, en
quanto o segundo diz respeito a normas aceitas intersubjetivamente
mediadas simbolicamente.
Temos nesse texto de 1968, como novidade marcante em relao ao Mudana Estrutural de 1962, a tentativa de nomear o
destrudo na unilateral modernizao ocidental, resultado conse
guido, precisamente, pela separao entre duas dinmicas: a do
mundo normativo, possuidor de uma racionalidade prpria irredutvel lgica instrumental, e a do mundo racionalizado segundo
padres formais, para usar a terminologia weberiana. Esse sucesso
e ainda parcial e poderamos alinhar pelo menos duas boas razes
para crticas: o conceito de interao meramente descritivo e, por
outro lado, Habermas parte de uma distino analtica ao nvel da
teoria da ao diretamente para o nvel societrio, criando a iluso
de setores estanques nos quais apenas um tipo de ao social seria
possvel nos respectivos subsistemas.4
Para uma melhor fundamentao da tese formulada no Tcni
ca e cincia enquanto Ideologia empreende Habermas, no decor
rer da dcada de 1970, trs passos fundamentais para a constituio
da sua teoria da sociedade como apresentada na sua obra mxima
A teoria da ao comunicativa de 1981. O primeiro passo c a
substituio da explicao hermenutica da experincia comunica
prim eira

4 Esse aspecto foi criticado por com entadores sob o nome de uma falcia do
concretism o mal colocado (Falschplazierten K onkretism 1) Ver, Axcl Honneth, Kritik der M acht, 1986.

70

Jess So u za

tiva pela anlise (quase) transcendental das condies de possibili


dade do entendimento por meio de uma teoria dos significados
peculiar que Habermas ir chamar de pragmtica universal.
A pragmtica universal o estudo dos pressupostos implcitos em
qualquer situao de fala ou dilogo. Um estudo da lngua como
processo, portanto, contrariamente lingstica que estuda a lngua
como estrutura. A reconstruo racional das condies universais
tia comunicao humana a pedra fundamental da teoria da ao
comunicativa como um todo em quais quer de suas derivaes.
O resultado das investigaes de Habermas sobre esse tema foi
reunido depois no livro Vorstudien und Enganzuugen zur Theorie
des kommwiikativen Handelns.5
Complementar ao papel fundamental da pragmtica universal,
temos uma teoria da evoluo social a qual confere o carter diacrnico teoria da ao comunicativa, em contraposio ao car
ter sincrnico da pragmtica universal. Nesse contexto, ganham
relevo a apropriao piagetiana para a sociologia e a distino entre
Entwicklugslogik (lgica de desenvolvimento) e Entwiklungsdinamik (dinmica de desenvolvimento). O aspecto diacrnico da ao
comunicativa tem a ver com a progressiva racionalizao dos trs
aspectos (ou reivindicaes valorativas) implcitos na ao comu
nicativa, a saber: verdade (mundo objetivo); justia (mundo social)
e sinceridade (mundo subjetivo). O conjunto de artigos editado sob
o nome de Reconstruo do materialismo histrico6 uma pri
meira aproximao do autor dessas questes.
0
terceiro e ltimo passo a apropriao da teoria sistmica,
destinada a resgatar, ainda que parcialmente, o aspecto da eficin
cia institucional capitalista, especialmente o mecanismo de merca
do e do aparelho estatal, os quais devem ser preservados para o
Habermas maduro. Esse ponto, extremamente discutido at mesmo
pelos seguidores de Habermas, o responsvel pela mudana de
atitude quanto estratgia adequada nas sociedades do capitalismo
tardio relativamente ao poltica reformadora. A atitude agressi

5Jiirgen H aberm as, Vorstudien u n d Engcinzungen zu r Theorie des kom nnmikativen H andehis, 1985.
Idem
6
, Z u r R ekonstm ktion des historischen Materialisimts.

A m o d e rn iza o seletiva

;i

va do incio da obra substituda por uma postura defensiva com


relao ao Estado e do mercado.
Esses trs passos devem fundamentar melhor a mesma tese j
defendida em Tcnica e cincia enquanto ideologia, ou seja,
trata-se de uma mudana de estratgias tericas e no de teses.
A tese que se mantm a crtica ao crescimento unilateral da razo
instrumental (razo funcionalista para o Habermas da teoria da
ao comunicativa) custa do momento prtico-normativo.
A tese da existncia de uma racionalidade comunicativa a
base do projeto habermasiano e aponta para uma competncia p o
tencial passvel de tornar-se efetiva nas sociedades modernas.
O grau em que essa racionalidade pode tornar-se real uma ques
to emprica e reflete o jogo das foras polticas em ao, sendo,
portanto, um jogo em aberto. Ao contrrio dos frankfurtianos que
no conseguiram reconstruir um conceito enftico de razo no
mundo desencantado, Habermas fundamenta a razo comunicativa
como especfica ao mundo moderno e desencantado. A racionali
dade comunicativa vista, nesse sentido, como apenas possvel
num contexto ps-tradicional, sendo meramente procedural, a re
fletir uma forma de lidar com reivindicaes valorativas. Ou seja,
antes uma atitude que um contedo. Essa nfase no proceduralismo
desloca o Habermas maduro do campo do republicanismo radical
para o de um liberalismo social-democrtico.
O
que fica como ganho em relao teoria crtica anterior
precisamente a possibilidade de apreender o mundo moderno para
alm da razo instrumental percebida como totalitria. exata
mente esse pressuposto da teoria crtica anterior, +?nto em Weber
como nos frankfurtianos, que impede de se pensar em formas pstradicionais de solidariedade social. Dentro do ponto de partida da
teoria social anterior como um todo, a solidariedade especfica
modernidade tardia que passa a ser impossvel de fundamentao
racional. E apenas a partir da possibilidade de se pensar a solida
riedade social a partir de um interesse comum racionalmente obti
do, a presena do interesse geral no particular como diria
Horkheimer, que se pode nomear as perdas e o que destrudo na
nova modernidade, assim como dar conta da possibilidade mesma
da sua crtica.

72

Jess So u za

A obra que condensa e consolida os estudos realizados nas d


cadas de 1960 e 1970 a Teoria da ao comunicativa7 de 1981.
O tema principal do livro o resgate analtico e histrico do con
ceito de sociedade dual construdo e revisado inmeras vezes nas
dcadas anteriores. O conceito dual de sociedade a pedra de to
que da originalidade da teoria crtica de Jiirgen Habermas. O que
est em jogo aqui a recusa da viso de que a sociedade como um
todo deva ser democratizada, o que exige uma espcie de com
promisso entre as necessidades funcionais da complexidade social
e formas ps-tradicionais de integrao social. Fundamental para
essa empresa passa a ser a distino entre mundo da vida (Lebenswelt) e sistema (System) enquanto esferas sociais regidas por
princpios reguladores mutuamente excludentes.
Uma exposio dos conceitos de mundo da vida e sistema tor
na-se, nesse sentido, fundamental para que compreendamos a espe
cificidade da teoria crtica habermasiana e, especialmente, para que
possamos compreender por que o direito ir assumir um papel to
proeminente nos ltimos desenvolvimentos de sua teoria delibera
tiva da democracia contempornea.
O
conceito de sistema na teoria habermasiana conseguido a
partir da recepo da teoria sistmica parsoniana. Essa teoria tem
como noo fundamental o conceito de meio regulativo. A teoria
dos meios foi uma idia que Parsons importou da economia par a
a sociologia. A economia neoclssica havia criado a idia da eco
nomia como um subsistema relativamente independente que regula
suas trocas e relaes com outros subsistemas mediante o meio
dinheiro. Para Habermas, a teoria dos meios regulativos que ir
desenvolver-se a partir dessa idia consuma a transformao ope
rada na obra parsoniana da integrao social para - integrao sis
tmica. Em outras palavras, a interao entre os atores sociais pas
sa a ser vista, preferencialmente, no mais como uma relao
intencional dos atores, mas sim como uma rede de mecanismos
funcionais que regulam as conseqncias inintencionais desses
atores.8

7 Idem . Theorie des Kom m unikativen H andelns, v. I e II, 1987.


8 Idem , ibidem, p. 353.

A m o d e rn iz a o seletiva

Para Parsons, no entanto, o dinheiro apenas o exemplo mais


claro de uma forma de regulao que ele ir estender a todos os
campos da vida social. Assim sendo, o papel do dinheiro na economia foi analogamente expandido para o poder, no mbito do
sistema poltico; para a influncia, no sistema da integrao social
e, finalmente, s obrigaes valorativas relativamente ao sistema
da preservao de modelos estruturais. A crtica habermasiana
teoria sistmica parsoniana concentra-se, precisamente, na censura
do exagero na generalizao da noo de meio regulativo. Para
Habermas, se razovel se pensar no dinheiro como regulador das
relaes e trocas econmicas, assim como, se bem com limitaes
importantes, do poder como regulador do subsistema poltico, a
generalizao dessa idia levaria ao erro e omisso de desigual
dades importantes entre as diversas esferas sociais.9
A vantagem do meio regulador consiste na sua capacidade de,
sob certas circunstncias, substituir com vantagens a comunicao
lingstica. Essas vantagens apontam principalmente para os ga
nhos de eficincia dos meios reguladores, que diminuem tanto 0
dispndio que o processo de entendimento sempre acarreta como
lambm o risco do fracasso na busca desse entendimento. A sem
pre presente possibilidade do dissenso na interao comunicativa
eliminada pelos meios reguladores na medida em que um valor
genrico embutido no subsistema, do qual o meio regulativo uma
espcie de representante, predetermina a orientao dos atores
envolvidos. A situao que condiciona a escolha dos atores se ba
seia numa clara relao de interesses que permite que os atores
fundamentem suas decises exclusivamente a partir do clculo do
sucesso e da maior vantagem possvel. A Alter (o receptor da pro
posta na linguagem parsoniana) restam duas alternativas - positiva
ou negativa - oferta de Ego (o emissor da proposta), o qual, por
sua vez, est em condies de dirigir e manipular a escolha de
Alter a partir de novas ofertas.10
No caso paradigmtico do dinheiro, a situao bsica a troca
de mercadorias. Os parceiros da troca seguem interesses econmi
cos, a utilidade o valor genrico e a rentabilidade, 0 critrio no
i)

9Idem, ibidem, p. 388


10 Idem, ibidem, p. 393.

74 -

Jess S o u z a

qual se mede o sucesso. Sob essas condies pode o dinheiro subs


tituir, com vantagens, a interao lingstica como regulador da
coordenao entre os atores nas relaes especficas do subsistema
econmico. Em vez de apelar para uma fora motivada racionalm ente como no caso do processo que visa ao entendimento, temos
uma fora motivada empiricamente, ou seja, a partir da satisfao
de necessidades por meio de bens materiais e palpveis. A separa
o do meio dinheiro do contexto do mundo da vida no , no en
tanto, total. A regulao formal das relaes de troca pelo direito
privado propicia uma rejuno desse meio ao mundo da vida.11"
A tentativa de expandir o conceito de meio regulador do di
nheiro para o poder implica, para Habermas, certas limitaes.
Inicialmente existe uma srie de diferenas quantitativas na possi
bilidade de circulao, messibilidade, armazenamento e calculabilidade que o poder apresenta em relao ao dinheiro. Essas distin
es so, todavia, apenas graduais.12 Decisivo entretanto que o
poder, ao contrrio do dinheiro, exige um ancoramento em rela
o ao mundo da vida bem mais profunda e cheia de conseqn
cias. A diferena aqui no se refere apenas ao fato de o poder reassociar-se ao mundo da vida por meio das normas de direito pbli
co, em oposio s de direito privado, como no caso do dinheiro.
O ponto decisivo que o poder necessita de legitimao e, para
esse fim, a comparao com o dinheiro no apresenta qualquer
analogia.13
A causa da necessidade estrutural do meio poder por legitima
o deve-se relao desigual que marca toda relao de poder.
Habermas parte do princpio de que na relao de troca, regulada
pelo dinheiro, teramos uma relao entre iguais, enquanto na rela
o de poder a heteronomia seria constitutiva. Enquanto na relao
de troca nenhum dos envolvidos seria prejudicado no seu clculo
da utilidade (valor genrico do meio regulador dinheiro), teramos
na relao entre dominantes e dominados uma desigualdade estru
tural aqual impediria que as questes relativas consecuo dos
objetivos comuns de uma comunidade (valor genrico do meio
11 Idem, ibidem, p. 398.
1 2 Idem , ibidem , p. 402-403.
13 Idem , ibidem, p. 404.

A m o d e rn iza o seletiva

poder) pudessem ser resolvidas sem o recurso a um consenso lin


gustico. Os dominadores precisam demonstrar, com base em ra
zes criticveis e racionais, que eles efetivamente perseguem fins
comuns. Essa necessidade faz com que possamos, apenas com
reservas, referirmo-nos ao poder como um meio regulativo.14
A concepo habermasiana da troca de mercadorias como uma
relao entre iguais pressupe, com certeza, o fato de a normaliza
o das relaes de trabalho nos pases industriais na Europa e na
Amrica ter transformado, de forma fundamental, a relao entre o
detentor da mercadoria fora de trabalho e o detentor de meios de
produo no mercado capitalista. Vimos como na passagem do
dinheiro para o poder a noo de meio regulador passa a ser aceita
apenas com restries importantes. A legitimidade da expanso
desse conceito para a anlise da integrao social, assim como para
o sistema de preservao de modelos estruturais (os dois outros
subsistemas sociais da teoria parsoniana alm da economia e da
poltica), negada completamente por Habermas. Nesse contexto,
ganha sentido a crtica habermasiana da razo funcionalista. Os
tericos sistmico-funcionalistas no teriam captado a especifici
dade desses subsistemas, os quais equivalem ao mundo da vida
habermasiano. Portanto, no podem prescindir do recurso da for
mao consensual da vontade racionalmente motivada.
Para Habermas, esses dois subsistemas representam antes duas
formas de entendimento: a primeira baseada no reconhecimento de
reivindicaes valorativas normativas; e a Segunda, no reconheci
mento de reivindicaes cognitivas. O prprio Parsons reconhece a
distino entre o tipo de influncia que Ego exerce sobre Alter, no
caso da interao pelos meios dinheiro e poder e pelos meios influ
ncia e obrigaes valorativas. Os primeiros devem modificar a
situao em que Ego e Alter se encontram para conseguir suces
so; os ltimos exigem, ao contrrio, a tentativa de mudar as inten
es de Alter.15
Para Habermas, Parsons aponta a distino entre ao estratgica e comunicativa para depois, no entanto, omiti-las novamente.
Para modificar a inteno de Alter, Ego obrigado a conversar
14

Idem, ibidem , p. 406.

15 Idem , ibidem, p. 415.

76

Jess So u za

com Alter para convenc-lo a mudar de opinio. A fora ilocutiva


prpria s iniciaes lingsticas uma condio universal e ne
cessria nesse caso. Do contrrio, restaria a Ego a possibilidade de
aluar sobre a siluao, o que, de resto, confere o sentido da ao
estratgica. Como resultado da recepo parcial da teoria sistmica
parsoniana, temos a admisso do conceito de meio regulativo apenas para a economia e, de forma condicionada, para a poltica. Essa
singularidade do subsistema poltico ir mais tarde, como veremos,
assumir a forma de uma dualidade especfica do subsistema polti
co dividido em poder administrativo e poder comunicativo.
Antes de analisarmos o conceito de mundo da vida, torna-se
necessrio compreender-se, ainda que esquematicamente, o que
Habermas entende por pragmtica universal . O objetivo da
pragmtica universal explicitar e reconstruir as condies univer
sais do sistema de regras que geram a possibilidade de um dilo
go.16 Habermas parte da distino entre lngua e fala (ou dilogo)
para diferenciar os nveis de anlise da lingistica que se ocupa,
enquanto teoria da capacidade lingstica nos termos de Chomsky,
da reconstruo do sistema de regras das quais um emissor com
petente faz uso para a construo de frases. Nesse sentido, as frases
so os elementos fundamentais do objeto de estudo da lingstica.
A lingstica ocupa-se, enquanto cincia formal, da lngua em opo
sio fala, ou seja, ocupa-se da lngua como estru:ura e no como
processo.
Para Habermas, e isso fundamental para o conceito de prag
mtica universal, tambm a fala ou o dilogo, o elemento proces
sual portanto, passvel de uma anlise formal e no apenas emp
rica. De modo anlogo lingstica chomskyana, portanto, procura
Habermas uma anlise formal tambm das expresses.17 As ex
presses so frases em situao, ou seja, unidades pragmticas
da fala ou do dilogo. Esse aspecto pragmtico das expresses
motivou J. L. Austin a denominar essas unidades elementares do
dilogo de atos lingsticos. Com um ato lingstico eu no ape
nas digo ou comunico alguma coisa, mas tambm atuo, ou seja,
efetuo uma ao. No exemplo: eu prometo a voc que voltarei
16 Jrgen Habermas, op. cil, 1985, p. 102.
17

Ich'in, ihidem , p. 359.

A m o d e rn iz a o seletiva

77

amanh, eu no apenas comunico uma promessa, mas prometo"


de fato algo.18
Os atos lingsticos enquanto unidades elementares do dilogo
possuem uma estrutura dupla. Como no exemplo anterior eles so
formados: A) por um elemento performativo, no caso eu prometo
a
voc; e B) por um elemento proposicional, no caso que voltarei
amanh. O primeiro elemento, que o elemento dominante, posto
que determina a forma como a proposio utilizada, constitui
uma relao entre emissor e receptor. O segundo componente o
dependente e indica sobre o que emissor e receptor se comuni
cam. Um entendimento entre emissor e receptor s se efetiva
quando os dois nveis so consumados. O primeiro nvel o da
intersubjetividade no qual os atores se entendem entre si. O segun
do o nvel do objeto sobre o qual os atores se entendem.
Um ponto decisivo nessa apropriao crtica das investigaes
de Austin por Habermas a reformulao do sentido do compo
nente performativo, chamado de fora ilocutiva por Austin. Para
Habermas, ao contrrio de Austin, a fora ilocutiva do componente
performativo possui uma base racional. Essa base racional do
componente ilocutivo reside no carter cognitivo, ou seja, pass
vel de exame discursivo e racional baseado em argumentos das
reivindicaes valorativas contidas no elemento ilocutivo.19
Para Habermas, essas reivindicaes valorativas so exata
mente trs: a reivindicaes valorativa verdade, justia e sin
ceridade. Apesar desses trs aspectos existirem sempre de forma
universal e necessria em todo o ato lingstico, pode-se inferir do
componente ilocutivo qual dos trs aspectos foi privilegiado pelo
emissor. Se a validade dos atos lingsticos pode ser afirmada ou
negada sob esses exatos trs aspectos, pode ento Habermas basear
a partir da sua diviso dos atos lingsticos. Cada um deles ir
constituir-se segundo o aspecto privilegiado pelo emissor: a) a
primeira classe de atos lingsticos, os constativos, constitue-se
pela referncia do emissor a algo no mundo objetivo, ou seja, pela
tentativa de interpretao de um estado de coisas (a reivindicao
pretendida nesse caso a da verdade); b) o segundo tipo de ato ou
18 Idem, ibidem, p. 102.
19

Idem, ibidem, p. 433.

78

Jess S o u z a

ao lingstica e a regulativa (nesse caso o emissor faz referncia


a algo no mundo social compartilhado tanto pelo emissor como
pelo receptor e a reivindicao pretendida a de justia baseada na
legitimidade de relaes intersubjetivas reconhecidas comumente);
c) o terceiro tipo de ao a expressiva, na qual o emissor faz refe
rncia ao prprio mundo subjetivo, a que apenas ele tem acesso
privilegiado (a reivindicao pretendida nesse caso a da sinceri
dade).20
Os atos lingsticos pressupem trs distines fundamentais
para o estabelecimento de uma comunicao: a distino entre ser e
aparncia (Sein und Schein) que confere sentido reivindicao da
verdade; a distino entre ser e dever ser (Sein und Sollen) que
inspira a reivindicao justia; e, finalmente, a distino da anti
nomia entre realidade e iluso (Wesen und Erscheimmg) que con
fere sentido reivindicao sinceridade.21 O poder vinculante dos
atos de fala, que criam obrigaes para os participantes da co
municao, vai ser a base do conceito de ao comunicativa em
Habermas. Cabe ao conceito de mundo da vida esclarecer de que
modo cada uma dessas relaes na dimenso da ao social contri
bui para a reproduo da integrao social como um todo.
O
conceito de mundo da vida significa para Habermas o lugar
transcendental do indivduo, no qual ele est desde sempre inserto
e em relao ao qual impossvel uma atitude de distncia. Ele
tambm o lugar que permite as condies de possibilidade do en
tendimento e da crtica. O entendimento d-se sempre, como vi
mos, em relao a trs mundos formais: o objetivo (da natureza
exterior), o social (da sociedade) e o subjetivo (de natureza inter
na). O mundo da vida precisamente o pano de fundo que permite
o entendimento dos atores nesses trs nveis. Esse pano de fundo
formado pela cultura e pela lngua, assim como pelas tradies e
valores transmitidos pela lngua. Enquanto o mundo da vida
constitutivo para o entendimento, os trs mundos formais formam

20 Jrgen H aberm as, 1987 I, op. cit., p. 435-439.


21

Idem, op. cit., Habermas, 1985, p. 103. Um quarto tipo de ato lingstico seria
o com unicativo (K om m w iikative) o qual foge ao mbito da pragm tica univer
sal, sendo objeto da lingstica. A reivindicao pretendida no caso a da
com preensibilidade.

A m o d e rn iz a o seletiva

o s i s t e m a de referncia sobre o que se produz o entendimento.


A concretizao do horizonte do mundo da vida consuma-se com a
s itu a o. Uma situao uma parte do mundo da vida, que retirada do todo uniforme e indiviso pela proposio de um tema.
O tema, por sua vez, delimita a esfera do mundo da vida que ser
objeto da discusso dos atores.22
Aqui cabe distinguir essa noo de tema do sentido que esse
mesmo nome assume na fenomenologia social de um A. Schutz ou
um T. Luckmann. Para esses autores, um tema representa o dom
nio de relevncia que constitui uma situao a partir dos planos de
pelo menos um dos atores envolvidos, no sentido de lograr a reali
zao de seus fins. A referncia conscincia individual clara e
imediata.23 Para entender-se como a concepo habermasiana foge
a referncia ao papel da conscincia individual, temos de analisar o
mundo da vida de uma perspectiva formal-pragmtica. Habermas
parte da anlise do conhecimento implcito como a base da prxis
diria do mundo da vida. Esse conhecimento implcito ou prreflexivo distinto, para Habermas, tanto do conhecimento comlematizado como do conhecimento tematizado. Num ato lingsti
co qualquer, temos na proposio a incorporao do conhecimento
tematizado. O componente performativo, por sua vez, apresenta
um carter meramente com-temtico, posto que se consuma numa
ao e no na apresentao explcita de um conhecimento. Para a
apropriao do significado do ato ilocutivo assim consumado, exi
ge-se uma descrio do mesmo, ou seja, a passagem da perspectiva
do ator para a do observador.24
O
conhecimento pr-reflexivo no-temtico distingue-se do
anteriormente analisado conhecimento com-tematizado exatamente
pela impossibilidade do seu acesso pela simples mudana de pers
pectiva. O conhecimento pr-reflexivo exige uma anlise de pres
suposies. No-temticas so precisamente aquelas pressuposi
es por meio das quais uma ao lingstica pode realizar-se e ser
tida como legtima ou no. Esse o terreno no qual todo conheci
mento tematizado ou com-tematizado apia-se e que, em ltima
22
23
24

Idem, ibidem, p. 187-192.


Idem, ibidem, p. 198.
Jrgen H aberm as, Nachinetaphysic/ies D en ken, 1988.

80

Jess So u za

instncia, propicia a plausibilidade das reivindicaes valorativas


proposlas. Habermas distingue trs nveis do conhecimento notemtico: a) um horizonte de conhecimento relativo situao;
b) um conhecimento contextuai dependente do tema proposto; e
c) um conhecimento de fundo. Os dois primeiros so conhecimen
tos de primeiro plano em comparao com o ltimo.25
O
primeiro desses nveis refere-se ao horizonte no imediata
mente relacionado com a situao dialgica em termos espaotemporais, mas que, ainda assim, oferece as condies para a acei
tabilidade das expresses. O segundo nvel diz respeito, por sua
vez, ao contexto mais amplo que o compartilhamento de uma ln
gua ou cultura oferece. O terceiro nvel, por outro lado, difere dos
dois anteriores pela dificuldade de tornar-se problematizvel. Ele
forma a fonte obscura e inconsciente dos dois outros nveis. Ape
nas por meio do esforo metdico se pode chegar a esse nvel e
torn-lo explcito.
Esse ltimo nvel apresenta trs caracterstica^ principais: a) a
sua imediaticidade, que se deve ao carter no temtico de certe
zas; b) a fora totalitria que implica o dado da intersubjetividade como primrio (e no o corpo como na fenomenologa); c) o
holismo que confere o carter de entrelaamento e mistura das
certezas que compem esse nvel. Essas trs caractersticas do co
nhecimento de fundo conferem a particularidade de funo fun
damental do mundo da vida.26 Sob o ponto de vista ontogentico,
a distino entre a relao com o mundo exterior e com o mundo
social consuma-se de forma gradual e lenta. As experincias que
tm a ver com a natureza interna, com o mundo dos sentimentos e
com o prprio corpo, portanto, so indiretas e espelham-se nas
experincias com o mundo exterior. Talvez esteja aqui o elemento
de surpresa, de criao do novo, pelo menos potencialmente, j
que Habermas une as experincias do mundo in^rior arte e
experincia esttica em geral. Com a autonomizao esttica des
sas experincias subjetivas, inauguram-se novas formas de ver,
sentir e comportar-se. As experincias estticas, dessa forma, no

25
26

Idem , ibidem , p. 89.


Idem, ibidem , p. 93.

A m o d e rn iz a o seletiva

Hl

lt/L'in parte das formas prticas do mundo cognitivo e moral e t<m


n vrr, portanto, com a funo constitutiva e descobridora da lngua.
A terminologia de conhecimento de fundo, de primeiro plano e
iiuacional, consuma-se na perspectiva participativa de atores ernImnliados no processo de entendimento. Como um todo, o mundo
ila vida deixa-se ver e analisr.r apenas a partir de uma mudana de
perspectiva objetivante. Aqui, o ator no o iniciador dos proces
is, mas sim produto de tradies. Essa perspectiva objetivante
permite captar o mundo da vida enquanto, reproduo simblica,
K produo esta possibilitada e mediada pela interao comunicati
va entre os atores.27 A interao social baseada na ao comunicali va contribui para a reproduo do mundo da vida em cada um dos
ires aspectos nos quais um emissor se entende com um receptor.
( ora a coordenao de aes comunicativas temos a possibilidade
de integrao de uma sociedade. J sob o ponto de vista do enten
dimento sobre o dito ou afirmado temos a produo e manuteno
das tradies culturais, e sob o aspecto da socializao temos a
produo de identidades individuais.28
Assim, percebe-se como a ao comunicativa permite a repro
duo do mundo da vida. A tradio cultural possibilitada pelo
processo de entendimento; a produo de ordens legtimas, pela
coordenao de aes (as quais se baseiam no potencial integrativo
do componente ilocutivo das aes lingsticas); e a produo de
estruturas de personalidade, pelo processo de socializao. Cultura
a reserva de conhecimentos alimentada pelas interpretaes dos
participantes nos processos comunicativos. Sociedade29 compe-se
de ordens legtimas nas quais os participantes dos processos comu
nicativos regulam seu pertencimento a grupos sociais e asseguram
solidariedade. Personalidade o conjunto de motivaes que
inspira o sujeito ao e produz identidade. Os trs componentes
do mundo da vida possuem dimenses distintas. As tradies cultu
rais so as mais amplas em seus efeitos espao-temporais, como
27
28

Idem, ibidem , p. 96.


Idem , ibidem, p. 96-97.
2
9Aqui
H aberm as usa, a exemplo de Parsons, a palavra socied a d e tan to p ara
designar a form ao social como um todo, quanto para referir-se a um a parcia
lidade desta que se ocupa da produo de solidariedade.

82

Jess S o u z a

atesta o exemplo das religies mundiais. As sociedades so mais


amplas que personalidades no aspecto espao-temporal, mas, por
sua vez, mais limitadas que as tradies culturais. Todos os aspec
tos so, no entanto, entrelaados.
Com esse conceito de mundo da vida, logra Habermas descre
ver a forma como se consuma a reproduo simblica de uma so
ciedade nos trs nveis da cultura, da solidariedade social e da socia
lizao. Ele procura, dessa forma, superar as concepes unilaterais
dominantes que enfatizavam apenas um desses aspectos, incorren
do assim em reducionismos distintos: um de carter culturalista,
como no caso da fenomenologa social; outro pela nfase exclusiva
no aspecto da solidariedade social, como em Durkheim e Parsons;
e finalmente a reduo social-psicologista, como na obra de G. H.
Mead. Os trs aspectos valorativos implcitos em qualquer ao
lingstica so vistos aqui sob a perspectiva da sua contribuio
para uma teoria social.30
O
conceito de sociedade como um todo enquanto uma combi
nao de reproduo material (sistema) e reproduo simblica
(mundo da vida) tambm interpretado por Habermas como uma
conquista em relao a outros reducionismos que tomam a parte
pelo todo, como no exemplo de Parsons - reducioaismo sistmico
- ou Mead - reducionismo pelo aspecto do mundo da vida. Essa
concepo dual implica tambm a adoo das perspectivas interna
do sujeito-ator (mundo da vida) e externa no-participante e obser
vacional (sistema), cada uma delas preservando sua legitimidade
regional.
A sociedade como juno de sistema e mundo da vida no foi,
de modo algum, um dado sempre existente. Ao contrrio, s as
sociedades resultantes do processo de racionalizao que marcou a
passagem, no mundo ocidental, das sociedades tradicionais s mo
dernas apresentam essa dualidade. A concepo dual de sociedade
em Habermas permite um diagnstico original das patologias do
mundo moderno. Elas so, nos pases avanados do Ocidente, em
nmero de duas, separveis analiticamente, apesar de intimamente
relacionadas. Essas duas patologias so a colonizao do mundo da
vida e a fragmentao do mundo da vida. Enquanto a tese da colo30

Jrgen Habermas, 1987 II, p. 180.

A m o d e rn iz a o seletiva

83

mizao do mundo da vida se refere instrumentalizao dos recur


sos comunicativos pelos imperativos sistmicos do dinheiro e do
poder administrativo, a tese da fragmentao do mundo da vida
aponta para o abismo entre a cultura dos especialistas e a da massa,
acarretando a desintegrao do elo orgnico entre a apropriao e a
crtica da tradio herdada no contexto da prtica cotidiana. O conceito dual de sociedade habermasiano permite perceber a seletivi
dade do desenvolvimento ocidental, de modo a nossibilitar, ao
mesmo tempo, uma conscincia crtica sobre suas conseqncias
indesejveis por um lado, assim como a considerao das conquistas positivas e as potencialidades da modernidade ocidental.
No entanto, o nvel de abstrao conceituai do Teoria da ao
comunicativa no permite perceber-se como, na dimenso concreta da vida prtica de todos ns, levando-se em conta as instituies efetivamente existentes, pode-se pensar na articulao entre
comunicao e funcionalidade ou, em outros termos, na articulao
entre democracia e complexidade social. A publicao de Direito
e
democracia31 em 1992, exatamente trinta anos aps a publicao
do Mudana Estrutural, visa precisamente a preencher essa lacuna. Podemos perceber, nessa distncia de trinta anos, como as
mesmas questes que preocupavam o jovem Habermas puderam
ser reapreciadas agora dentro de um quadro referencial terico
original e pessoal.

O direito como mediador entre sistema e mundo da vida

O interesse que levou Habermas ao estudo da moderna teoria


jurdica num esforo que durou toda a dcada de 1980 se explica
pela necessidade, no contexto do desenvolvimento da teoria da
ao comunicativa, de precisar a relao entre a razo comunicativai produzida espontaneamente nos contextos do mundo da vida
racionalizada com a realidade institucional e a complexidade funcional caracterstica das sociedades modernas. A dificuldade e a

31Idem, D ireito e democracia. Entre fa cticid a d e e validade.. T em po Brasileiro,


Rio de Janeiro, 1997. As referncias seguem a edio brasileira traduzida por
Flvio B eno Siebeneichler.

84

Jess So u za

importncia da empresa habermasiana ficam estabelecidas j a


partir deste dado fundamental: o desafio de articular complexidade
funcional e espontaneidade social. Da resoluo desse desafio de
pendem tanto a vida prtica como a compreenso terica da demo
cracia moderna.
A razo comunicativa distingue-se de outras vises da razo
prtica, antes de tudo, por tentar evitar a referncia da racionalida
de a sujeitos individuais ou coletivos, em favor de uma viso intersubjetiva baseada no uso comum do meio lingstico prenhe de
conseqncias. Nesse contexto, no se pode falar de avaliaes
fortes, ou seja, de um conjunto de valores que guiem consciente
ou inconscientemente a ao humana. Ao contrrio, aqui importam
apenas os pressupostos e conseqncias inevitveis da comunica
o lingstica. O aspecto motivacional, portanto, reduz-se fra
ca e despretensiosa fora da motivao racional.
O direito torna-se fundamental para o projeto habermasiano na
medida em que, nas condies das sociedades ps-tradicionais,
apenas ele permite a expresso simultnea de um acordo racional
mente motivado com a ameaa de sanes externas. Ele permite,
em certo sentido, perceber a relao interna entre constrangimentos
sociais inexorveis e racionalidade, compreendida esta ltima
como a possibilidade de uma conduo de vida (individual ou co
letiva) consciente.
Ao contrrio do direito tradicional, o qual se alimenta e se en
contra ligado fora do elemento sagrado religiosamente sublima
do, o desafio de uma sociedade profanizada estabilizar formas de
integrao social (as quais por definio no podem ser consegui
das apenas com o recurso ao estratgica, como o paradoxo
hobbesiano bem mostra) baseadas, em ltima instncia, no agir
comunicativo.
Nas condies das sociedades modernas cabe ao direito, preci
samente, exonerar os atores da sobrecarga da integrao social.
Essa exonerao d-se na medida em que a validade social do di
reito depende da facticidade artificial da ameaa de sanes pelo
Estado. No entanto, esse vnculo entre facticidade e validade no
externo, como na suposio positivista de um direito que se legiti
ma a si mesmo pelo procedimento. No contexto de uma sociedade
ps-tradicional, o direito coercitivo s consegue garantir sua fora

A m o d e rn iza o seletiva

integradora apenas na medida em que os destinatrios da norma se


vejam, ao mesmo tempo, como os autores das mesmas.
O argumento habermasiano contra o positivismo jurdico (Max
Weber, Niklas Luhmann) pode ser melhor compreendido se perce
bermos como se d historicamente, na evoluo social, a imbricalo entre moralidade e instrumentalidade como momentos insepalveis do sistema jurdico.32 No nvel da moralidade prconvencional, um rbitro pode apenas fechar compromissos, na
medida em que lhe resta apelar para sua influncia. A uma autori
dade impessoal e conscincia moral dos participantes ele no
pode ainda apelar. Este nvel de desenvolvimento s alcanado
com o advento da conscincia moral convencional. Nesse contexto
possvel a um chefe poltico ou um juiz apelar para uma moral
que coage a todos enquanto moral, e no apenas por intermdio de
seu prestgio pessoal ou influncia.
Duas conseqncias importantes advm desse fato. Primeiro
torna-se possvel transformar-se influncia (uma categoria empri
ca) em poder autorizado (uma categoria moral) normativamente
pelo reconhecimento intersubjetivo de normas. A partir dessa
transformao abre-se tambm a possibilidade de delegao de
autoridade, visto que a autoridade legtima se baseia, agora, em
princpios impessoais vinculantes, permitindo a organizao buro
crtica da dominao. Quando chegamos a esse ponto de desenvol
vimento, o duplo aspecto do direito estatal, o fato de concentrar em
si simultaneamente um momento de imparcialidade (moral) e instrumentalidade (eficcia funcional), est criado.
Na passagem para a modernidade, uma nova transformao da
conscincia moral passa a ser decisiva para o desenvolvimento do
direito moderno. No contexto de uma moralidade ps-convencional
no existe mais espao para a integrao normativa da sociedade a
partir de princpios superiores percebidos como imutveis. Na vi
so habermasiana, a racionalidade procedural a nica forma que
pode, em condies ps-tradicionais, constituir-se como a instncia
de imparcialidade do direito. A figura do contrato, central no di
reito civil moderno, e a extenso dessa idia no contrato social so
o fundamento mesmo do direito constitucional moderno sob a for
32Idem, ibidem, v. I I p. 193-249.

86

Jess S o u z a

ma de uma aceitao sem presses por parte de todos os funda


mentos da organizao poltica.
Nesse sentido, o direito moderno prov sua legitimao dessa
base de uma moral procedural e autnoma que no se restringe ao
aspecto instrumental. A autonomia do direito moderno (seja na
legislao, seja na jurisdio) s pode ser conseguida, agora, na
medida em que se abre para caminhos de argumentao moral.
esse raciocnio que est na base da afirmao de Habermas de
que no existe direito autnomo sem democracia real, ou de que o
direito coercitivo s consegue garantir sua fora integradora apenas
na medida em que os destinatrios da norma se vejam, ao mesmo
tempo, como os autores das mesmas. A ambigidade constitutiva
do direito o motivo que permite que ele se transforme, nas mo
dernas sociedades complexas, do meio por excelncia que permite
a traduo da linguagem cotidiana, que impera no mundo da vida,
em linguagem compreensvel aos subsistemas altamente diferen
ciados da economia e da poltica e vice-versa.
No estado de direito delineado a partir da teoria do discurso, a
soberania do povo no se encarna mais na idia de sujeito, seja este
coletivo, seja individual. Ao contrrio, temos sempre processos
sem sujeito sob a forma de foros, arenas e associaes nos quais a
forma annima constitutiva. esse poder comunicativo annimo,
estruturado na circulao de consultas e de decises racionais que
constitue a parte comunicativa do poder poltico do Estado demo
crtico de direito. A outra metade do poder poltico o poder ad
ministrativo, o qual funciona segundo preferncias funcionalmente
embutidas no sistema burocrtico estatal. A coordenao de aes
individuais d-se de modo distinto em cada caso. No primeiro,
temos um consenso sobre valores, enquanto no segundo, uma
compensao de interesses. No primeiro caso temos entendimento
e no segundo, negociao. No primeiro caso, a unio ou o acordo
d ensejo a um consenso; no segundo, a um pacto.
A extraordinria dificuldade nesse tema no a distino ana
ltica entre as duas formas de coordenao de aes, mas a sua
interpenetrao. A enorme importncia do direito para Habermas
advm dessa circunstncia: para ele, o direito o meio pelo qual o
poder comunicativo pode transformar-se em poder administrativo.
O estado de direito deve precisamente regular essa procurao do

A m o d e rn iz a o seletiva

H7

poder comunicativo que se transforma em poder administrativo,


impedindo este ltimo de tornar-se uma implantao nua e crua de
interesses privilegiados. O poder administrativo no deve ser autoreproduzido, mas sim regenerado a partir do poder comunicativo.
A noo de estado de direito ilumina a forma de produo pstradicional de um recurso escasso no mundo contemporneo: a
solidariedade. Nesse sentido, o estado de direito deve produzir um
equilbrio entre todos os poderes de integrao global da socieda
de: dinheiro, poder administrativo e solidariedade. O imbricamento
entre normatizao discursiva do direito e formao comunicativa
do poder s possvel porque, no agir comunicativo, os argumentos tambm se constituem em motivos para a ao.
No entanto - e este aspecto inaugura um amplo campo de
questes fundamentais , nas comunidades concretas no so ape
nas os argumentos morais universalizveis que contam. Ao direito,
a0 contrrio da moral, cabe organizar comunidades jurdicas que se
afirmam num ambiente social dado e sob especialssimas condi
es histricas. Em uma proporo importante, o direito serve
tambm para espelhar a vontade poltica de uma forma de vida
compartilhada intersubjetivamente e de acordo com uma situao
de interesses dados e de fins pragmaticamente escolhidos. Isso
significa que o meio do direito se abre tambm, em medida consi
dervel, para questes pragmticas e ticas, ou seja, interesses pr
ticos concorrentes e normas comunitrias ou valores culturais no
universalizveis. Tambm as normas morais incorporam interesses
e valores, mas apenas queles generalizveis, ou seja, passveis de
universalizao.
Assim, a igualdade tpica do sistema jurdico no se trans
forma diretamente em justia, dado que o grau de abstrao do
ordenamento no atinge 0 grau de abstrao tpico de questes de
justia, 0 qual se refere apenas a normas passveis de universaliza
o. Os temas relevantes do ponto de vista jurdico tambm abran
gem necessariamente questes de vida concreta, bens coletivos
particulares e questes de identidade grupai em sentido estrito. Isso
significa que o ordenamento jurdico tem de se abrir para questes
ticas e no apenas morais. Alm disso, tem de levar em conta
problemas de compensao de interesses no-generalizveis, for
ando compromissos e acordos pragmticos. A generalidade e a

88

Jess So u za

igualdade jurdica s so alcanadas quando se expressa um con


senso racional com relao a todos esses tipos de problemas.
No entanto, os discursos pragmticos e ticos no desvirtuam
o fundamento discursivo (e moral) da democracia moderna. Afinal,
at os compromissos pragmticos precisam ser justificados, sob a
forma de discursos morais universalizveis, na medida em que
esses acordos precisam da suposio da eqidade para serem
aceitos como vlidos. Negociaes pragmticas equitativas pressu
pem e no destroem o princpio do discurso.33 O mesmo princpio
vlido para as questes ticas.
Nesse sentido, o fundamento mesmo do processo democrtico
percebido como o mecanismo de formao discursivamente es
truturada da opinio e da vontade (no caso do legislador poltico)
com relao questo: o que devemos fazer? Esta questo, como
vimos, pode ser respondida racionalmente de vrias formas.
O princpio da soberania popular reinterpretada pela teoria do dis
curso implica uma constante vigilncia em relao possibilidade,
sempre latente, de uma instrumentalizao do direito para fins es
tratgicos do poder administrativo a partir do nexo de constituio
recproca existente entre direito e poder poltico. A soberania po
pular na teoria do discurso, num contexto de racionalizao do
mundo da vida, resulta na necessidade do pluralismo poltico asse
gurada pela formao informal de opinio na esfera pblica polti
ca, aberta a todos os cidados. Essa formao informal da opinio,
que prefigura a formao poltica da vontade influindo nela, requer
fluxo livre e espontneo de opinies, no podendo ser organizadas
em ou por corporaes.
Ao mesmo tempo, o poder comunicativo no pode dominar o
Estado (o poder administrativo), mas deve apenas influenci-lo e
direcion-lo. Independentemente dessa influncia, apenas o Estado
pode agir legitimamente. No modelo da teoria do discurso, a sobe
rania popular procedimentalizada, numa democracia sem sujeito
que implica uma concepo descentrada de sociedade. Contra o
republicanismo no se pensa, nesse contexto, em sujeitos coleti
vos de qualquer espcie, ao qual cabe repolitizar a esfera pblica e
o Estado. Contra o liberalismo, por sua vez, no se defende uma
33 Idem , ibidem , v. I p. 209.

A m o d e rn iz a o seletiva

ideia de sociedade compreendida economicamente, a qual deve


garantir um bem comum apoltico.
Assim, o conceito de uma esfera pblica racionalizada que
deve garantir racionalidade e eqidade aos procedimentos demo
crticos. A simples regra da maioria no em si garantia de racio
nalidade. O importante saber-se de que forma se logra uma maio
ria e nesse desiderato o debate pblico e a discusso
institucionalizada de questes prticas passam a ser constitutivos
do conceito de racionalidade na poltica.34 Um pressuposto dessa
idia, por sua vez, o fato de uma esfera pblica, ou, de modo
mais abrangente, um mundo da vida racionalizado, exigir uma base
social de igualdade material e simblica por meio da superao das
barreiras criadas pela estratificao social e pela explorao siste
mtica. Para uma reflexo sobre o caso brasileiro, esta circunstn
cia parece-me de longe a mais importante:
A esfera pblica precisa contar com uma base social na qual os
direitos iguais dos cidados conseguiram eficcia social. Para
desenvolver-se plenamente, o potencial de um pluralism o cultu
ral sem fronteiras necessita desta base, que brotou por entre bar
reiras de classe, lanando fora os grilhes milenares da estratifi
cao social e da explorao, e se configurou como um
potencial que, apesar de seus inmeros conflitos, produz formas
de vida capazes de gerar novos significados.35

O direito o transformador da linguagem coloquial do mundo


da vida racionalizado na linguagem meditica dos sistemas autoregulados da economia e da poltica administrativa, permanecendo
esses sistemas, desse modo, ancorados no mundo da vida. De certo
modo, o meio jurdico reveste e transforma as comunicaes do
mundo da vida de tal modo que. estas possam ser compreendidas
e assimiladas pelos cdigos especializados dos sistemas autoregulados. Sem esse transformador no seria possvel lingua
gem comum circular por toda a sociedade. Com essa idia, Haber
mas pretende combater a viso (da moderna teoria dos sistemas,
especialmente na verso de Niklas Luhmann), da poltica e do di
34
35

Idem, ibidem, v. II p. 27
Idem, ibidem, v. I I p. 33

90

Jess So u za

reito como dois sistemas fechados. A ntima interpenetrao dessas


esferas sociais , desse modo, central para o projeto habermasiano
de aceitar o ganho em complexidade que os sistemas autodiferenciados representam, sem abrir mo da necessidade de legitimao
desses sistemas a partir do mundo da vida.
A relao entre o elemento de poder administrativo (autoregulado) do sistema poltico e o mundo da vida percebida por
Habermas como uma articulao entre um centro e uma periferia.
O centro do sistema poltico formado pelos complexos institucio
nalizados dos poderes do Estado. Dentre os poderes do Estado, o
executivo constituiria o ncleo, com simultaneamente alta capaci
dade de ao e baixa sensibilidade para tematizao de problemas
sociais. O legislativo, por sua vez, mais sensvel a tematizao de
questes controversas advindas da periferia, possuindo, no entanto,
comparativamente ao executivo, baixa capacidade de elaborar e
reagir a essas demandas.
Nas margens do centro poltico teramos uma periferia interna,
a qual abrangeria inmeras instituies com funes estatais dele
gadas com variados graus de autonomia, e uma extensa rede de
compradores e fornecedores dos servios estatais. Alm dessa peri
feria, que na realidade mais uma extenso do Estado do que seu
contraponto, temos uma verdadeira periferia que congrega toda
uma infra-estrutura civil da esfera pblica dominada pelos meios
de comunicao. A manuteno dos fluxos comunicativos por
meio de um sistema de comportas entre a periferia e o centro
fundamental para a legitimidade das decises impositivas. Essas
comportas so, basicamente, o complexo parlamentar e os tribu
nais. A idia da influncia da periferia sobre o centro tem a ver
com a possibilidade de quebrar-se o momento inercial consubstan
ciai ao poder administrativo, fazendo com que a rotina burocrtica
seja questionada de modo a sensibiliz-la para problemas latentes
de integrao social.
A sensibilidade da periferia para tematizar questes e proble
mas, por sua vez, depende da medida em que os processos de for
mao da opinio pblica possibilitem uma formao mais ou me
nos espontnea da opinio pblica. Essa espontaneidade depende
da maior ou menor eficcia da racionalizao do mundo da vida.
A form a mais ou menos democrtica das associaes e movimen-

A m o d e rn iz a o seletiva

los sociais, e no apenas o seu nmero, um elemento fundamen


tal desse raciocnio. Cabe a essa espontaneidade social a produ
o do recurso social mais escasso nas sociedades ps-tradicionais:
sentido compartilhado e, a partir disso, solidariedade.36
A esfera pblica percebida por Habermas, portanto, como
uma caixa de ressonncia em que os problemas politicamente re
levantes problematizados no mundo da vida encontram eco. Cabe
esfera pblica, tambm, ser capaz de tematizar as questes proble
mticas de modo eficiente, ou seja, tem de conseguir dramatizar os
problemas de modo a sensibilizar e convencer a opinio pblica e
contribuir para a modificao da vontade poltica. A esfera pblica
transforma-se, nesse sentido, em uma instituio constitutiva do
mundo moderno, para Habermas. Ela pode ser descrita como uma
rede de comunicao de contedos e de tomadas de posio e opi
nies as quais so filtradas e sintetizadas a ponto de formarem
opinies pblicas.
Do mesmo modo que o mundo da vida como um todo, o qual
enfeixa todas as relaes intersubjetivas na sua definio concei
tuai, a esfera pblica reproduz-se a partir do agir comunicativo.
A esfera pblica o espao social da prtica comunicativa que
confere vitalidade ao mundo da vida. A partir do instante em que o
espao pblico se estende alm das interaes simples, temos uma
abstrao do princpio da esfera pblica, mas no necessariamente
sua desvirtuao como acontecia no jovem Habermas do Mudan
a estrutural da esfera pblica. Afinal, a luta por influncia na
esfera pblica pressupe convencimento dos participantes. Assim,
a desigualdade estrutural do acesso aos meios de comunicao e a
fontes de prestgio pessoal no retira a autoridade do pblico que
assente, na medida em que o pblico de leigos tem de ser conquis
tado argumentativamente, no contexto de uma esfera pblica mi
nimamente pluralista. A esfera pblica poltica compartilha com a
esfera pblica literria o objetivo de articular experincias e sofri
mentos vividos na dimenso das vidas privadas individuais. A rela
o de ambas as esferas com a esfera privada - e isso vlido
muito especialmente para a esfera pblica poltica - precisa operar
36 Solidariedeade pensada nesse contexto no como um conceito norm ativo,
mas com o uma categoria emprica.

92

Jess So u za

uma comunicao modificada das experincias privadas de


modo a lig-las a aspectos politicamente relevantes.37
O
ncleo organizado institucionalmente da esfera pblica o
que Habermas chama de sociedade civil, ou seja, o conjunto de
movimentos, organizaes e associaes que captam os ecos dos
problemas sociais que refluem das esferas privadas e se condensam
na esfera pblica poltica. O bom funcionamento de uma sociedade
civil pressupe liberdade de imprensa, opinio, reunio, pluralismo
de formas de vida, proteo da privacidade, cidadania autnoma e
esfera privada intacta. Uma esfera pblica organizada na sociedade
civil e baseada na formao da opinio livremente formada, capaz
de influenciar a formao da opinio e da vontade poltica do com
plexo parlamentar, forma, para Habermas, a traduo sociolgica
38
do conceito de poltica deliberativa.
Nos trinta anos que separam o Mudana estrutural da esfera
pblica do Direito e Democracia, temos a renncia explcita do
ideal de auto-regulao poltica da sociedade como um todo, no
sentido republicano ou revolucionrio marxista. O objetivo da re
forma social e do aprofundamento democrtico deve manter-se
dentro dos limites da influncia do complexo parlamentar, sem o
que os movimentos organizados da sociedade civil perdem sua
forma autorizada. A concepo deliberativa e discursiva da de
mocracia pode ser concebida, simultaneamente, como um meiotermo e uma alternativa aos modelos republicanos e liberais con
correntes.
A importncia da insero do conceito de esfera pblica na
nossa discusso permite um ganho singular em relao aborda
gem do que vimos nos referindo como nossa sociologia da inautenticidade. Ela permite a ampliao da problemtica relativa ao
processo de modernizao brasileiro de modo a superar o aspecto
meramente tcnico, instrumental, envolvido no tema da moderni
zao de Estado e de mercado capitalistas. O tema da esfera pbli37 Idem , ibidem , v. II p. 98.
38

Idem , ibidem , v. I I p. 104.

A m o d e rn iz a o seletiva

ca possibilita a discusso da questo do aprendizado coletivo no


sentido tambm prtico-moral como elemento principal do proces
so pedaggico pressuposto na democracia. Esse tema de imensa
.atualidade para o desafio do aprofundamento democrtico no caso
brasileiro, como veremos.

Captulo 4

Charles T a y lo r e a teoria crtica


do reconhecim ento

A crtica ao naturalismo

A configurao poltica das ltimas dcadas tem apresentado


novos desafios reflexo nas cincias sociais. Especialmente a
perda relativa de importncia das contradies de classe que mar
caram o ltimo sculo de conquistas social-democratas se mostra
como um desafio reflexo crtica nas sociedades avanadas - mas
de forma alguma apenas nelas - do Ocidente. Nesse contexto de
rpidas transformaes, uma perspectiva terica tem logrado gal
vanizar a ateno de pesquisadores de diversas reas como uma
opo promissora para a autocompreenso de aspectos importantes
da nossa situao atual. No centro mesmo dessa perspectiva terica
encontramos a proposio da categoria do reconhecimento social
como uma noo fundamental para uma reflexo das novas contra
dies do momento em que vivemos.
Na obra de Charles Taylor e Axel Honneth, os dois represen
tantes mais originais dessa perspectiva terica, o resgate da catego
ria de reconhecimento como a categoria central da poltica moder
na remete a uma inteno de recuperar a herana tradicional
hegeliana, segundo um registro no-metafsico e aberto investi
gao emprica. Do pensamento hegeliano mantm-se, no entanto,
sua intuio original da necessidade de supor-se um contexto nor-

96

Jess So u za

mativo preexistente como dado primrio e original para a prtica


social e poltica e, portanto, de uma concepo dialgica da forma
o da identidade social e cultural. Outro aspecto importante, que
diferencia esses autores de outras tendncias comunitaristas com
pendores conservadores, a tentativa (tambm originalmente hegeliana) de unir uma perspectiva culturalista da eticidade ao
princpio moderno da liberdade individual. Desse modo, acredito
que se possa perceber o desenvolvimento terico dessa vertente
especfica como um meio-termo entre as posies polares do
debate entre comunitaristas e liberais. Esse certamente um dos
fatores que ajudam a esclarecer a crescente importncia desses
pensadores no debate atual.
O conceito de reconhecimento era central no projeto do jovem
Hegel de estabelecer uma mediao entre a doutrina da liberdade
moderna e a tradio do pensamento poltico da Antigidade neste particular especialmente Aristteles, que enfatizava o com
ponente comunitrio da questo tica. O jovem Hegel procura
construir esta mediao na medida em que inverte o modelo hobbesiano e maquiaveliano da luta social compreendida a partir da
perspectiva que enfatiza a autopreservao material, em favor de
uma concepo que parte das motivaes morai'-; como o dado
fundamental. Dito de um outro modo: apenas porque o contexto de
luta social mostra seu significado especfico de perturbao de
relaes sociais baseadas, em ltima instncia, no reconhecimento
mtuo, precisamente como um fator anterior e prvio a qualquer
outro, que o reconhecimento pode ser percebido como o compo
nente central no processo de formao tica do esprito humano.1
Maquiavel foi o primeiro a perceber a autonomizao das esfe
ras poltica e econmica, no alvorecer da modernidade, em relao
ao contexto normativo tradicional anterior, especialmente aquele
de fundo religioso, no devendo mais a poltica, portanto, ser per
cebida com base nas noes clssicas de comportamento virtuoso.
Tambm pela primeira vez com Maquiavel temos a definio da
1 A crtica de H egel a H obbes inicia, nesse sentido, duas form as fundam ental
mente diferentes de se perceber a poltica com desdobram entos tericos im
portantes para a m odem a teoria e filosofia da poltica. Sob esse aspecto ver es
pecialm ente: A xel H onneth, K a m p f um A nerkenm m g, 1992. Para a discusso
que desenvolvo a seguir, ver especialm ente p. 11-107.

A m o d e rn iza o seletiva

97

esfera da ao social como espao de luta pela preservao da integridade fsica dos sujeitos.
O que era ainda meramente descritivo e intuitivo em Maquiavel se torna um projeto analtico e ambicioso em Hobbes de desco
brir as leis da vida burguesa. Hobbes consegue seu desiderato ao
interpretar os homens, usando os j disponveis recursos da cincia
natural da poca, como autmatos que andam por si ss, ainda que
dotados da capacidade extraordinria de se importar com seu pr
prio bem-estar futuro e sua autopreservao. precisamente este
comportamento antecipatrio que faz com que o homem, ao deparar-se com outro, perceba seu interesse em autoproteo e a preten
so mtua de aumento de poder relativo.
A singularidade do esforo filosfico e poltico do jovem He
gel no apenas sua crtica tendncia de se reduzir o comporta
mento social a imperativos de poder baseados em aes estratgi
cas e instrumentais, mas, antes de tudo e principalmente, o fato de
ele ter usado o prprio modelo hobbesiano da existncia de uma
luta genrica dos homens entre si para construir sua crtica. Sua
reconstruo estava animada, desde cedo, pela certeza de que uma
nova compreenso da sociedade moderna exigia a superao da
concepo atomista que estava na base de toda a tradio da mo
dernidade. O prprio conceito de eticidade (Sittlichkeit) foi es
colhido por Hegel para expressar o conjunto de inclinaes prticas
intersubjetivas existentes, para alm tanto do ordenamento positivo
estatal como das convices morais individuais. De forma contr
ria s concepes atomistas, portanto, importa chamar ateno para
o fato de o processo humano de socializao envolver, desde sem
pre, elementos, incipientes que sejam, de vida intersubjetiva.
Nesse sentido, o sujeito deve ser visto como algum que, pre
cisamente mediante a aceitao por parte de outros sujeitos de suas
capacidades e qualidades, sente-se reconhecido e conseqente
mente em comunho com estes, possibilitando sua disposio de
tambm reconhecer o outro em sua originalidade e singularidade.
O argumento hegeliano construdo de tal modo que a dinmica
do reconhecimento mtuo obedece a um desenvolvimento espiral
em que, a cada nova forma de reconhecimento social, o indivduo
aprende a conhecer e a realizar novas dimenses de sua prpria
identidade. precisamente a lgica desse reconhecimento progres-

98

Jess So u za

sivo que o estimula a novas lutas e conflitos por reconhecimento,


sendo o prprio ncleo desse processo o movimento no qual con
flito e reconciliao se condicionam mutuamente.
Por diferena a Hobbes, a luta por reconhecimento no se li
mita autopreservao fsica, mas antes aceitao intersubjetiva
das distintas dimenses da subjetividade humana, a qual seria,
precisamente, o substrato tico da vida social enquanto tal. Ou seja,
dito de outro modo e mais diretamente: o contrato no encerra a
luta de todos contra todos. Bem ao contrrio, o conflito um ele
mento constitutivo da vida social na medida em que possibilita a
constituio de relaes sociais cada vez mais desenvolvidas, re
fletindo o processo de aprendizado moral da sociedade em cada
estgio. O conflito deixa de ser algo negativo e transitrio e passa a
indicar o momento positivo de formao e desenvolvimento do
processo social que, de outro modo, permaneceria opaco e incons
ciente, sendo o prprio motor da lgica do reconhecimento.
Hegel procura mostrar, ao contrrio dos contratualistas, que
necessrio supor a existncia de alguma forma de aceitao rec
proca e intersubjetiva elementar que cabe ao contrato restabelecer
de forma explcita e consciente. O contrato social, nesse sentido,
deve ser pensado como realizao reflexiva de direitos que j exis
tiam em forma elementar. esta pressuposio que permite a reinterpretao de uma luta de todos contra todos pela preservao
fsica em luta por reconhecimento. Assim, a ameaa propriedade
alheia no respondida pelo agredido, em sua f o r m amais bsica e
elementar, com o sentimento do medo, mas com o sentimento da
injustia pelo fato de ter sido ignorado e no reconhecido pelo
outro.
Na obra de Charles Taylor, a reconstruo desse pano de fun
do tico que serve de guia para as nossas aes cotidianas se torna
o centro mesmo de seu esforo terico. A necessidade de recons
truo valorativa associada a essa empresa o leva a defender uma
concepo hermenutica de cincia. A necessidade inelutvel da
perspectiva hermenutica para Charles Taylor fruto de dcadas
de estudos metodolgicos realizados especialmente na primeira
fase da sua carreira, quando ele se interroga sobre a surpreendente
eficcia dos discursos das cincias sociais em geral e da cincia
poltica em particular (especialmente o behaviorismo e as ratio-

A m o d e rn iza o seletiva

nal choice theories) que seguiam modelos explicativos das cincias naturais reduzindo a percepo humana equao estmu
lo/reao. este o ponto de partida de sua posterior preocupao
com a questo da relao entre as identidades individual e coletiva
e, portanto, com a questo do self e da concepo de mundo mo
derna, possibilitando-o descobrir, nesse processo, o paradigma
dominante, tanto na prtica cientfica como na prtica social, o qual
ele chamaria de naturalismo.2
Contrariamente a essa tendncia dominante, Taylor desenvol
ve a idia de que s se compreende a ao dos atores a comear da
considerao de um ponto de partida da primeira pessoa. Diferen
temente de Weber, no entanto, e portanto afastando-se dos pressu
postos da filosofia da conscincia que marcam a metodologia weberiana, Taylor pretende encontrar a autocompreenso dos atores
na topografia moral da poca e cultura nas quais esses atores se
inserem. esta senda crtica que o permite defender a preeminn
cia do holismo metodolgico. Indivduos s podem ser tidos
como ltima ratio da explicao sociolgica na medida em que o
pano de fundo social e cultural que os condiciona permanece no
tematizado. Esses sentidos culturais, por sua vez, so quase sempre
implcitos expressando-se antes em prticas sociais, mores e insti
tuies do que em doutrinas explcitas.
Taylor est interessado, antes de tudo, no componente avaliativo da constituio da identidade humana, na medida em que a
auto-interpretao dos sujeitos passa a ser percebida como mo
mento constitutivo para a construo desta. At esse momento, no
entanto, no fica claro de que modo a auto-interpretao dos su
jeitos tem a ver com os objetivos e desejos humanos. nesse con
texto que Taylor passa a se interessar pela anlise da estrutura in
terna dos desejos humanos. Um primeiro passo nesse sentido sua
recepo da distino de Harry Frankfurt entre desejos de primeira
e segunda ordens. Os desejos de primeira ordem so compartilha
dos pelos seres humanos com todos os outros animais. Os desejos
de segunda ordem, no entanto, so potencialidades apenas humanas
e implicam uma avaliao reflexiva dos desejos de primeira or2Sobre esse ponto, consultar, especialm ente, a coletnea de artigos: Charles
Taylor, P hilosophy and the Human Scicnces-Philosophica l papers, 1 9 8 5

100

Jess So u za

dem,3 o que pressupe a capacidade, em relao aos desejos de


primeira ordem, de vincul-los a valores, o que permite hierarqui
z-los segundo critrios ticos e morais e no apenas de acordo
com estmulos empricos ou pragmticos.
So esses desejos de segunda ordem que iro atrair a aten
o de Taylor. Afinal precisamente essa capacidade de construir
uma linguagem com base em caracterizaes constrativas, como
alto e baixo, nobre e primitivo, corajoso e covarde, etc., que per
mite a qualificao e avaliao reflexiva da vida que se leva e da
vida que se quer levar. Contra as concepes de cincia baseadas
nos pressupostos utilitaristas como as rational choice theories
essa anlise mostra que o agente mais que simples calculador de
preferncias, j que as preferncias mesmas esto em relao inter
na e constitutiva com valores que as definem enquanto tais.
A distino de Frankfurt entre desejos de primeira e segunda
ordens ir assumir no vocabulrio de Taylor o nome de avaliaes
fracas e fortes respectivamente. As avaliaes fortes, s quais se
dirige o interesse primordial de Taylor, so percebidas como anco
radas tanto verticalmente, na biografia individual, como horizon
talmente, na tradio cultural e lingstica da qual o sujeito partici
pa. As avaliaes fortes apontam para uma realidade noinstrumental dos nossos desejos. No o tema pragmtico da pos
sibilidade ou no da realizao dos nossos desejos e intenes que
cria o pano de fundo de nossas aes, mas um mundo de senti
mentos morais que existe independentemente de nosso desejo ou
conscincia. A esse pano de fundo moral mais profundo s temos
acesso por meio da reflexo e da auto-reflexo. A hierarquia de
valores que se desdobra e se objetifica a partir da se impe ao
sujeito provocando reaes como vergonha, admirao, culpa ou
respeito. Valores so entidades objetivas e no subjetivas. Eles
encontram-se objetivados tanto na lngua como em prticas sociais
e instituies e a forma peculiar na qual o sujeito se vincula e
reflete sobre esses valores objetivados que constitue sua identidade
peculiar.
Problemtico tanto para a vida social como para a individual
quando se instaura um abismo entre os nossos sentimentos morais
H
3 ans Joas, D ie Entstelnm g der Werle, 1999, p. 201.

A m o d e rn iza o seletiva

loi

e o nosso conhecimento reflexivo. O papel fundamental do com


ceito de articulao para Taylor precisamente dar conta da
funo de estabelecer uma ponte sobre esse abismo. A articulao
portanto a transformao discursiva dos nossos sentimentos mo
rais de inconscientes e irrefletidos em conscientes e refletidos pos
sibilitando-se saber de onde se vem, quem se e para onde se quer
ir. A articulao permite a constituio narrativa da identidade que
possibilita uma conduo da vida consciente. Nesse sentido, uma
identidade no articulada reflexivamente uma identidade frag
mentada. A articulao permite, no entanto, no apenas nossa com
preenso e conscientizao dos nossos prprios sentimentos morais,
mas possibilita tambm no limite, graas distncia crtica que a
reflexo enseja, a modificao dos nossos prprios sentimentos.
O passo seguinte da empreitada tayloriana v,ai ser precisa
mente compreender a estrutura interna dessa comunidade lingsti
ca que permite a expresso de valores e torna possvel a conse
qente articulao destes valores pelo sujeito. Sob influncia de
Isaiah Berlin,4 percebe Taylor a importncia da contribuio da
idia contra-iluminista do romantismo e da concepo da lngua
como expresso do eu profundo. A idia principal nesse contexto
a assimilao de uma concepo expressivista da lngua por opo
sio ao modelo da lngua como meio de realizao de objetivos
pragmticos, ou seja, da lngua como possuindo uma funo me
ramente designativa e descritiva.
J no seu livro sobre Hegel,5 aparece este autor como o pensa
dor moderno que consegue unir a idia romntica da autoexpresso e da auto-realizao ao ideal kantiano da autonomia
individual e liberdade da pessoa humana. Em vez da metafsica
hegeliana do esprito que se objetiva em fases sucessivas, percebe
Taylor que, nas condies ps-metafsicas do mundo moderno,
apenas o conceito da lngua poderia substituir a funo do esprito
objetivo no edifcio hegeliano.6 Sua peculiar teoria lingstica per
4

V er sobre esse ponto especialm ente, Isaiah Berlin, Vico e H erder.

5 Charles Taylor, Hegel.


6 V er sobre esse aspecto a excelente exposio de Axel Honneth no Posfcio da
edio alem dos Philosophical Papers 2 . Em Charles T aylor. Negative
Freiheit? p. 295-314.

102

Jess So u za

mite criticar o naturalismo como uma forma redutora de perceber


o ser humano por meio de uma concepo unilateral e insuficiente
da lngua como mero meio designativo. A lngua no naturalismo
serviria para representar o mundo percebido como independente da
experincia humana. Contra essa percepo instrumental da lngua,
prope Taylor uma concepo que enfatiza a capacidade consti
tuidora do mundo inerente lngua. Segundo essa concepo,
qualquer designao de um fenmeno ou objeto exige a considera
o da perspectiva peculiar do emissor, visto que, por meio da
lngua, ns construmos a realidade sempre a partir de um ponto de
vista especfico.
esta idia que fundamenta a construo lingstico-filosfica
da pessoa humana para Taylor. O sujeito s consegue articular seus
sentimentos e idias na e pela lngua, ao fazer uso das ilimitadas
possibilidades de (novos) sentidos inerentes ao meio lingstico.
A lngua expressa, no sentido forte do termo, tanto a vida interna
psquica do sujeito como suas possibilidades de relaes intersub
jetivas, permitindo a constituio de parmetros valorativos capa
zes de guiar sua vida pblica e privada. Pessoas s existem em
redes de interlocuo (webs of interlocution).
A lngua constitutiva do mundo precisamente na medida em
que possibilita a expresso e o auto-esclarecimento reflexivo de
vivncias de outro modo discretas e indiferenciadas. Antes de ad
quirirem expresso lingstica, essas vivncias e experincias no
so claras nem para o prprio sujeito que as vivenciou e experienciou. 0 que vale para o sujeito, nesse terreno, tambm vale para a
sociedade. Assim, tradies culturais so interpretadas como re
sultados solidificados de esforos intersubjetivos de articulao de
temas, sentimentos e vivncias. A possibilidade de superao
inovadora da tradio garantida pela possibilidade sempre exis
tente da articulao reflexiva de novos sentidos lingsticos e valo
rativos.
A anterioridade da lngua , desse modo, o ncleo do argu
mento comunitarista de Taylor. Os sujeitos no podem ser percebi
dos como anteriores s relaes comunicativas que os definem
enquanto tais e constituem o horizonte tico e situacional que con
fere o contexto inextricvel para a construo das suas identidades
e, portanto, das suas aes no mundo. Ao contrrio da perspectiva

A m o d e rn iz a o seletiva

habermasiana, no entanto, que pressupe a possibilidade formal de


um ponto de vista excntrico e universalizvel, essa posio excntrica para Taylor no seria sequer possvel dado o crculo hermenutico implicado na relao entre o agente e o contexto intersubjetivo insubstituvel que o condiciona.
esse pressuposto metodolgico que permite a Taylor tomar o
partido do comunitarismo antes de tudo como ontologia, e no
tanto (e nem sempre) como partidarismo normativo, no sentido de
uma opo pelo coletivo contra o individual. O pressuposto holista
diz apenas que so as prprias prticas sociais e culturais que pos
suem de forma implcita e inarticulada uma interpretao do que
deve ser considerado um bem, ou seja, do que valorvel perse
guir, do que ser um ente humano, etc. Da a necessidade do su
jeito de se submeter ao exerccio reflexivo de articular consciente
mente os ideais anteriores e exteriores a ele e que o definem em
ltima instncia como indivduo. Fins individuais s existem em
relao a esse pano de fundo cultural. Nesse sentirlo, autonomia e
liberdade individual so conceitos que exigem referncia a uma
situao, a uma forma de vida cultural especfica que d conte
do, ou seja, orientao significativa conduo autnoma da vida.
Uma liberdade positiva, em contraposio liberdade negativa
liberal, significa sempre a realizao seletiva de bens culturais
dentro de um horizonte tico preexistente.
Essa concepo permite a Taylor definir o homem, em uma
contraposio muito interessante e sintomtica em relao ao toolmaking animal (o animal que fabrica instrumentos) de que fala
Marx no primeiro livro de O Capital, como um self interpreting
animal (o animal que se auto-interpreta) que retira sua motivao
para a ao nas idias-guia de sua poca ou cultura, as quais podem
ser trabalhadas de forma pessoal e seletiva pelos indivduos con
cretos. So essas idias-guia que Taylor na sua linguagem tpica
chama de bens constitutivos, de modo a distingui-los dos bens da
vida em geral, que so incontavelmente mltiplos e variveis. Os
bens constitutivos so as fontes morais, ou seja, as fontes motivacionais que inspiram nossa ao no mundo, sendo portanto a razo
ltima que faz os bens da vida dignos de serem perseguidos ou
desejados.

104

Jess So u za

A configurao valorativa do Ocidente

Na sua obra fundamental As fontes do s e lf7 Taylor inquire


acerca dos bens constitutivos da cultura do Ocidente moderno,
concluindo pela oposio entre o ideal da autonomia calculadora e
o ideal da expressividade individual. So essas idias-guia que
permitem perceber a topografia moral de nossa poca, ou seja, o
mapa valorativo no qual as pessoas se orientam na sua prtica
diria. A proposta de Taylor perceber o fio condutor que levou
moderna concepo de indivduo. Sua estratgia compreender a
gnese ou arqueologia das concepes de bem e de como essas
evoluram e adquiriram eficcia social. Esse ponto crucial. No
interessa a Taylor uma mera histria das idias, mas como e por
que estas lograram tomar o corao e as mentes das pessoas co
muns. Da sua empresa ser sociologicamente relevante. Ele se inte
ressa, portanto, em primeiro lugar, pela eficcia das idias e no
por seu contedo. Este ltimo s importante na medida em que
explica as razes da sua aceitao coletiva.
O pressuposto de sua estratgia o de que a noo de indivi
dualidade e de bem, ou, dito de outra forma, as noes de identida
de e de moralidade so temas inextricavelmente relacionados.
O alvo de Taylor, portanto, explicitar a ontologia moral que arti
cula as configuraes e intuies que temos de ns mesmos. Nessa
linha de raciocnio, a nossa identidade , em certo sentido, uma
hierarquia valorativa, a qual permite que possamos definir o que
e o que no importante ou relevante para ns. O naturalismo seria
a negao dessa hierarquia. Ele faz, na esfera do pensamento,
aquilo que o utilitarismo faz na dimenso da vida cotidiana: tornar
invisvel a configurao moral que nos guia.
Essa arqueologia da identidade moderna tambm ao mesmo
tempo, como no poderia deixar de. ser, uma histria da singulari
dade do Ocidente. Fiel a seu ponto de partida culturalista, Taylor
tende a ver a transio para a modernidade menos como um pro
cesso abstrato de racionalizao e diferenciao mas, antes de tudo,
como uma gigantesca mudana de conscincia no sentido de
7 C harles Taylor, A s fontes do s e l f 1997. A discusso im ediatam ente subse
quente remete, no essencial, a esse livro.

A m o d e rn iz a o seletiva

li

uma radical reconstruo da topografa moral dessa cultura. A to


pografia moral do Ocidente tem dois aspectos fundamentais para
Taylor: o princpio da interioridade e o princpio da afirmao da
vida cotidiana. Os dois se deixam ver na sua especificidade a partir
de uma contraposio com a Antigidade clssica. Plato uma
ligura central nesse contexto. Ele o sistematizador da idia fun
damental para a concepo moral do Ocidente, qual seja, a idia de
que o eu visto como ameaado pelo desejo (em si insacivel),
devendo este, portanto, ser subordinado e regido pela razo.
O criatianismo adotou a perspectiva platnica da dominancia da
razo sobre as paixes na medida em que a santidade e a salvao
passaram a ser expressas nos termos da pureza platnica. Ao mes
mo tempo, Santo Agostinho, ao apropriar-se da tradio platnica,
engendra uma novidade radical que vai ser fundamental para a
especificidade do Ocidente: a noo de interioridade.
Fundamental para a concepo platnica a noo da inexis
tncia da oposio dentro/fora. O bem definido como uma con
juno, uma ligao indissolvel entre o ser racional e a ordem
mundana. A noo de razo , portanto, substantiva, pressupondo
uma intimidade entre o ser e o mundo no mais existente hoje em
dia. A oposio exterior/interior , ao contrrio, fundamental para
Agostinho. O exterior o corporal, o interior a alma. O conheci
mento no uma luz exterior l fora, uma revelao portanto,
como o era para Plato, mas algo interior em ns mesmos, sendo
antes uma criao que uma revelao. Agostinho muda o foco de
ateno dos objetos conhecidos em favor da prpria atividade do
conhecer. Voltar-se para essa atividade voltar-se para si mesmo,
adotar uma posio reflexiva. Como em todas as grandes revolu
es morais do Ocidente, tambm o princpio da subjetividade
inicialmente religioso. Agostinho d o passo para a interioridade
porque esse um passo para a verdade divina. A verdade est den
tro de ns e Deus a verdade. Foi essa vinculao com a necessi
dade religiosamente motivada que tornou a linguagem da interiori
dade irresistvel.
A importncia dessa descoberta, que depois ser radicalizada
por Descartes, no deve ser subestimada para Taylor. Agostinho
muda o foco do campo dos objetos conhecidos para a prpria ativi
dade do conhecer e esta atividade que ser particularizada. Vol-

106

Jess So u za

tar-se para esta atividade voltar-se para si mesmo, adotar uma


postura reflexiva. No seria exagero, na viso de Taylor, dizer que
foi Agostinho quem introduziu a interioridade da reflexo radical e
a legou tradio do pensamento ocidental.
Um outro aspecto importante me parece-me o fato de alm de
tornar o ponto de vista da primeira pessoa fundamental para nossa
busca da verdade, Agostinho construir toda uma hierarquia valorativa com base nesse fato. A partir de agora passa a existir um abis
mo insupervel entre os seres capazes de raciocnio e os que care
cem dessa faculdade. Agora no s o inerte se diferencia do que
vive, mas entre os que vivem passa a existir uma diferena qualita
tiva entre os seres que vivem e tm conscincia de que vivem em
relao ao simples vivente.
Esse aspecto fundamental para a reconstruo da implcita
teoria tayloriana da eficcia das idias. que hierarquia entre
razo e sentidos se acresce aquela entre as diversas espcies vivas,
conferindo aos humanos um sentimento de especialidade e superio
ridade responsvel, em grande medida, pela atrao que este tipo
de idia exerce. O passo fundamental seguinte nesta mesma dire
o dado por Descartes ao objetificar toda a realidade exterior
mente, seja nosso corpo, seja toda a natureza exterior. Libertar-se
da concepo que mistura mente e matria compreender esta
ltima instrumentalmente, desencant-la. O desencantamento da
matria e sua subordinao em relao razo subjetivada so um
pressuposto do nosso prprio senso moderno de dignidade da p es
soa humana enquanto ser racional. Este tema torna-se central em
Kant, mas Descartes j se move nessa direo.
Existe aqui tambm uma transposio de algo da tica aristo
crtica da fama, algo que se conquista no espao pblico, na gora,
nas campanhas militares, para o interior da mente, engendrando
uma forma qualitativamente nova de produo de nossa prpria
auto-estima, esta tambm agora de algum modo subjetivada, e no
mais apenas algo para os outros e por isso conquistada nos luga
res pblicos. H uma mudana enfim nos termos e na forma como
a virtude concebida.
O outro elemento constitutivo da nova configurao moral a
entrada em cena de mais um componente cristo, este de influncia
estica e no platnica, que confere capacidade de escolha uma

A m o d e rn iza o seletiva

dignidade prpria e autnoma em relao ao conhecimento e um


lugar de virtude central vontade. Resoluo, determinao, con
trole, as virtudes do guerreiro e aristocrata da tica da glria e da
lama so internalizadas, conferindo vontade individual seu lugar
privilegiado no Ocidente.
Essa mudana radical, posto que inverte a noo de virtude e
de bem que imperava at ento. A tica da honra
antiguidade
reinterpretada em termos do ideal cartesiano de controle racional.
racionalidade deixa tambm de ser substantiva e passa a ser procedural. Racional passa a significar pensar de acordo com certos
cnones. E esse novo sujeito moral que Taylor chama de self
pontual. Locke vai ser o sistematizador do novo ideal de indepen
dncia e de autoresponsabilidade, interpretado como algo livre do
costume e da autoridade local, transformando o se lf pontual no
fundamento de uma teoria poltica sistemtica.
O se lf pontual, posto que desprendido de contextos parti
culares e portanto remodelvel por meio da ao metdica e disci
plinada. A essa nova maneira de ver o sujeito, desenvolvem-se uma
filosofia, uma cincia, uma administrao, tcnicas organizacio
nais, destinadas a assegurar seu controle e disciplina. Para Taylor,
isso envolve aspectos indiscutivelmente positivos como a possibi
lidade de maior riqueza social e novas possibilidaoes de aprendiza
do. Por outro lado, no entanto, seria um erro supor-se, como acon
tece efetivamente, um desprendimento total do se lf A crise do self
moderno decorrente da radicalizao da perspectiva do sujeito.
Este o ponto fundamental da crtica de Taylor. A noo de se lf
desprendido, por estar arraigado em prticas sociais e instituies,
naturalizada. Essa a razo ltima pela qual Taylor rejeita o con
ceito de sistema no sentiao habermasiano. Ao desvincul-lo das
fontes morais que o constituram, Habermas contribui para sua
naturalizao, para v-lo como uma instncia independente do
controle humano. Temos a partir de ento self desprendido e disci
plinado como temos cabea sobre nosso corpo, dir Taylor.
Essas idias germinadas durante sculos de razo calculadora
e distanciada e da vontade como auto-responsabilidade, que soma
das remetem ao conceito central de Taylor de se lf pontual, no
lograram dominar a vida prtica dos homens at a grande revolu
o da reforma protestante. Aqui outro bvio ponto em comum

108

Jess So u za

com Max Weber. Para os dois pensadores a reforma foi a parteira


tanto da singularidade cultural como da moral do Ocidente. A re
voluo protestante realiza na prtica, no espao do senso comum e
da vida cotidiana, a nova noo de virtude ocidental. Da que, para
Taylor, a noo de self pontual tenha de ser acrescida da idia de
vida cotidiana para a compreenso da configurao moral que
nos domina hoje.
O
tema da vida cotidiana est em oposio concepo plat
nica ou aristotlica que exaltava a vida contemplativa por oposio
vida prtica. A revoluo de que fala Taylor aquela que redefi
ne a hierarquia social a tal ponto que agora as esferas prticas do
trabalho e da famlia, precisamente aquelas esferas nas quais todos
sem exceo participam, passam a definir o lugar das atividades
superiores e mais importantes. Ao mesmo tempo, ocorre um des
prestgio das atividades contemplativas e aristocrticas anteriores.
A viso baconiana da cincia ilustra bem essa inverso de valores.
Primeiro a cincia no superior vida cotidiana. Ao contrrio, s
tem sentido se servir a ela. O humilde arteso contribui mais para a
cincia que o filsofo ocioso. Uma indisfarvel simpatia pelo
nivelamento social est implcita na afirmao da vida cotidiana.
Taylor percebe que as bases sociais para uma revoluo de
tamanhas conseqncias se devem-se motivao religiosa do
esprito reformador. De forma paralela tese weberiana, est claro
para Taylor que a retirada de cena do mediador privilegiado do
sagrado, a Igreja, que permite que toda a realidade possa ser sacralizada elevando o status da vida cotidiana e comum. Da tambm o
repdio s vocaes monsticas fora do mundo cotidiano. Ao
rejeitar a idia do sagrado mediado, os protestantes rejeitaram tam
bm toda a hierarquia social ligada a ela. Este o fato decisivo
aqui. Como as gradaes da maior ou menor sacralidade de certas
funes so a base da hierarquia (religiosa) das sociedades tradi
cionais, desvalorizar a hierarquia baseada nesta ordem retirar os
fundamentos da hierarquia social como um todo, tanto da esfera
religiosa em sentido estrito como das outras esferas sob sua in
fluncia.
Os suportes sociais dessa nova concepo de mundo so as
classes burguesas da Inglaterra, EUA e Frana, disseminando-se
depois por diversos pases com desvios e singularidades importan-

A m o d e rn iz a o seletiva

tes. A concepo do trabalho dentro desse contexto vai enfatizar


no o que se faz mas como se faz o trabalho (Deus ama advrbios).
O vnculo social adequado s relaes interpessoais vai ser de tipo
contratual (e por extenso a democracia liberal contratual como
tipo de governo). Em linguagem poltica, essa nova viso de mun
do vai ser consagrada sob a forma de direitos subjetivos e estes, de
acordo com a tendncia igualitria, definidos universalmente.
A prpria sucesso histrica dos direitos de T. H. Marschall seria
incompreensvel sem essa pr-histria que mostra por que sua efe
tivao progressiva, em um contexto crescentemente democrtico,
se deu de forma irresistvel.
O princpio da vida cotidiana tem a ver com o potencial demo
crtico da revoluo ocidental, posto que implica os ideais da
igualdade e da benevolncia em relao aos outros homens. Essas
so conquistas irrenunciveis para os indivduos modernos. Em
seus textos mais recentes, Taylor vai chamar o conjunto de ideais
que se articulam nesse contexto de princpio da dignidade. Dig
nidade vai designar portanto a possibilidade de igualdade tornada
eficaz por exemplo, nos direitos individuais potencialmente univer
salizveis. Em vez da honra pr-moderna, que pressupe distin
o e privilgio, a dignidade pressupe um reconhecimento univer
sal entre iguais.8
O potencial patolgico desse desenvolvimento, por outro lado,
que, paradoxalmente, seu prprio sucesso e rpida institucionali
zao levaram a um esquecimento das fontes morais que o cons
tituram originalmente. Nesse sentido, o conjunto de prticas coti
dianas e institucionais que o reproduzem foi naturalizado . No
naturalismo, o princpio do autocontrole define a forma especifi
camente moderna como as noes de autonomia e liberdade so
percebidas: ligadas noo de eficincia, poder, razo instrumen
tal, neutralidade e proceduralismo puro. A boa vida nesse con
texto definida como controle racional e eficiente de si, dos outros
e da natureza.
A contradio desse tipo de estilo de vida que o reconheci
mento dos valores-guia que o produziram originariamente pressu
pe precisamente engajamento e, portanto, a dispensa de neutrali8 Charles Taylor, The Politics o f Recognition, 1994.

110

Jess So u za

dade, autonomia total e proceduralismo puro. As teorias naturalis


tas so estruturalmente incapazes de reconhecer os valores-guia
que lhes do substncia. O contexto patolgico que se descortina a
partir da se torna imediatamente compreensvel se temos em
mente o pressuposto hermenutico e culturalista de Taylor: quando
um bem constitutivo de uma cultura no articulado, termina por
perder sua fora condutora e inspiradora do comportamento, ou
seja, corre o risco de perder eficcia como fonte moral. O senti
mento de mal-estar na modernidade analisado por Taylor tem a
ver com essa constelao tpica criada pelo naturalismo: 1) o indi
vidualismo vivido de tal modo que faz desaparecer o nexo da nossa
relao com os outros; 2) a entronizao da razo instrumental
como padro tpico da eficincia e complexidade modernas; 3) e,
finalmente, como produto poltico especfico dos dois anteriores,
a ameaa de despotismo suave anunciada por Tocqueville.9
Se toda a histria do Ocidente fosse a histria do naturalismo,
teramos a ver aqui com mais uma narrativa da decadncia do Oci
dente. No entanto, uma outra possibilidade aberta pelo mesmo
princpio da interioridade que j havia forjado o naturalismo o
que Taylor chama de expressivismo. Apesar de se alimentar da
mesma fonte, o expressivismo nasce como uma reao e um pro
testo contra o naturalismo sob a forma de um mal-estar provocado
pela razo instrumental e atomismo gerado pela prpria institucio
nalizao do iderio da auto-responsabilidade. Dignidade e autenti
cidade so, portanto, princpios que lutam por legitimidade poltica
enquanto faces opostas da mesma moeda daquele lento processo
secular que fez da busca pela interioridade o fundamento da pr
pria singularidade do Ocidente, como j vimos.
Taylor percebe a gnese dessa fonte alternativa de autoridade
moral primeiro em Montaigne e depois em Rousseau. Montaigne
visto como o pioneiro de toda uma tradio que, precisamente
contra a tendncia da tradio do self desprendido capaz de se
moldar segundo uma lgica generalizvel, ir procurar ressaltar a
originalidade de cada pessoa. Trata-se, portanto, de privilegiar uma
ateno voltada radicalmente primeira pessoa, para a qual a cin
cia, por ser generalizadora, tem pouco a contribuir.
9 Idem, The Ethics o f Authenticity, 1991.

A m o d e rn iz a o seletiva

A noo de profundidade do se lf que muda. Longe de ser


autotransparente como na verso instrumental, ele um mistrio
para cada um de ns. Rousseau leva o subjetivismo da compreen
so moral moderna um passo frente ao definir a voz interior de
meus prprios sentimentos como a instncia definidora do bem.
Daqui por diante a questo passa a ser se o bem depende apenas ou
principalmente da razo ou dos nossos sentimentos tambm. Os
dois caminhos so internos, pressupondo do mesmo modo a noo
de interioridade, fato que s faz aumentar a competio de ambos
na luta pela legitimidade moral na medida em que a fonte da mo
ralidade a mesma.
Nesse sentido, as profundezas do se lf deixam de ser sinnimo
de erro e engano. Esta mudana expressada na passagem das
paixes aos sentimentos. Aqueles so renomeados e reabilitados.
Os sentimentos passam a ser normativos, o que as paixes no
eram. Agora, descobrimos o que certo, pelo menos em parte,
experenciando nossos sentimentos morais. Esses renascimento e
nobilitao do sentimento vo ser um trao marcante da cultura
moderna para Taylor. A afirmao da vida cotidiana parece conter
as duas vertentes da configurao moral ocidental: a razo instru
mental, cujo lugar privilegiado a economia e o mundo do traba
lho; e o expressivismo tem no casamento baseado em sentimentos
talvez sua objetificao mais importante.
O expressivismo teve no romantismo e em toda a arte dos s
culos XIX e XX seu veculo privilegiado. A revoluo nos costu
mes da dcada de 1960 teria sido um momento especialmente im
portante de sua eficcia social na medida em que seus princpios
saem da vanguarda artstica e logram tomar o senso comum de
toda uma gerao, com efeitos permanentes. O que h de revolu
cionrio no expressivismo a idia de uma individuao mais
completa e original. Cada indivduo nico e deve viver de acordo
com essa unicidade. A novidade no est na constatao de que os
indivduos so diferentes. O novo a percepo de que estas dife
renas no so simples variaes sobre um mesmo tema e que elas
implicam no dever e na obrigao de viver-se de acordo com esta
originalidade.10
10 Esse argum ento muito sem elhante quele elaborado por G eorg Sim mcl cm
relao distino entre os individualism os do sculo XVIII e XIX. Ver
O indivduo e a liberdade, 1998.

112

Jess So u za

Politicamente relevante o fato de que as duas vises, o indi


vidualismo instrumental e o expressivista, so irreconciliveis.
Uma pessoa - e, poderamos acrescentar, uma sociedade - que
reconhea a legitimidade de ambas as reivindicaes est constitu
cionalmente em conflito. Essa nova dimenso da interioridade re
presenta de algum modo a transio de uma concepo de identi
dade individual como meio (para fins) para uma concepo
finalstica da mesma. Antes do fim do sculo XVIII ningum ima
ginava que as diferenas entre os seres humanos pudesse ser to
grandes. Ao contrrio da uniformizao e da generalizao de uma
perspectiva instrumental em relao ao prprio eu, passa a ser a
articulao da minha originalidade com os outros o que nos define
como pessoas.
Dada a concepo dialgica e intersubjetiva de inspirao meadiana (George Herbert Mead) que Taylor defende nos seus lti
mos trabalhos, nossa identidade vista como formada pelo dilogo
com os nossos outros significativos internalizados dentro de ns
mesmos.11 J esse ponto de partida radicalmente intersubjetivo no
permite uma definio de identidade (por autenticidade) que impli
que quebra de nossos vnculos com os outros ou demandas que tm
a ver meramente com desejos e no tambm com ideais j inter
nalizados - se bem que nem sempre articulados - que nos inspiram
sobre como devemos viver. O nosso mero desejo incapaz de pro
duzir gradaes sobre o que significativo e essencial,12 ou seja,
sobre o que - independente de minha vontade - define o que
nobre e distinto.
Individualismo , nesse sentido, tanto no contexto das lutas
por dignidade como no das por autenticidade, um princpio moral,
devendo ser distinguido do individualismo anmico - um fenme
no social nos pases do terceiro mundo. No entanto, apenas a iden
tidade definida com base no princpio da autenticidade radical
mente moderna, rompendo com a determinao externa de papis
sociais preestabelecidos. Essa determinao pode ainda ocorrer
numa ordem democrtica, em que o princpio da dignidade est
1C harles T aylor, op. cil., 1991, p. 33.
12

Esse tam bm o contexto da crtica elaborada por A lasdair M acIntyre ao


em olivism o moderno. A fter Virtue, especialm ente cap. V.

A m o d e rn iz a o seletiva

solidamente estabelecido. Apenas a identidade baseada no princ


pio da autenticidade mina a determinao a-priorstica das identi
dades individuais. Autenticidade, por definio, no pode ser deriva
da socialmente, mas precisa ser gerada e construda internamente.
Que Taylor tenha tocado num ponto nevrlgico para a com
preenso da constelao moral e poltica especfica da modernida
de tardia com sua genealogia da topografia moral do Ocidente, fica
claro se pensarmos nas grandes lutas e contradies sociais dessa
ltima metade de sculo. Desde as lutas da contracultura da dcada
de 1960, passando pelas novas definies de papis sexuais, pela
influncia do movimento ecolgico, pela radicalizao da oposio
entre espaos privado e pblico, at as lutas das minorias contem
porneas, pode-se observar a entrada em cena de um novo tipo de
aspirao poltica e existencial especfica, compreensvel a partir
da crescente eficcia social do princpio da autenticidade na mo
dernidade tardia, com genealogia, objetivos e lgica prprios. Nes
se sentido, a luta pelo direito diferena das minorias que se per
cebem como oprimidas no mundo contemporneo pode ser
compreendida como uma luta pelo respeito a uma especificidade
fundamentalmente no-generalizvel.13

A dimenso sociolgica e poltica do reconhecimento

Apesar da reconstruo histrico-filosfica do argumento


tayloriano possuir um interesse sociolgico imediato, ser nos
estudos de Axel Honneth que encontraremos a tentativa de recons
truir a categoria do reconhecimento no sentido de dar conta dos
aspectos principais de uma teoria sociolgica sistemtica. nesse
sentido que podemos compreender sua nfase na construo de
uma teoria da socializao (ainda certamente apenas nos seus es
boos iniciais) adequada a uma teoria sociolgica do reconheci13 Esse um dos pontos mais controversos da teoria tayloriana. Autores como
Seyla Benliabib apontam para uma confuso entre as dimenses individual e
coletiva do tema da autenticidade, levando a que Taylor tire concluses po lticas imediatas a partir de distines operadas no nvel ontolgico. V er sobre
isso, Seyla Benliabib, Kulturelle Vielfall und dem okvatische G leichh eit, Fis
cher, especialmente p. 39-46.

114

Jess So u za

mento que permita levar em conta tambm a importncia do ele


mento afetivo e motivacional da ao social.
precisamente a desconsiderao do componente afetivo e
motivacional inerente ao humana o aspecto que Honneth julga
criticvel nas teorias derivadas do formalismo kantiano .14 Na tradi
o aristotlica e neo-aristotlica, por sua vez, a qual ao contrrio
do kantianismo enfatiza a imbricao comunitaria da questo tica,
o autor julga criticveis o sentido teleolgico da moralidade e a
secundarizao dos objetivos individuais. Como articular essas
duas questes essenciais evitando a considerao unilateral de ape
nas uma das perspectivas um ponto percebido por Honneth como
problemtico e o objetivo mximo de uma teoria da moralidade
contempornea. O primeiro aspecto a ser considerado nesse cami
nho seria, portanto, esclarecer as condies e pressupostos para
uma concepo de boa vida em nossa poca. Essa procura no
pode mais ser teleolgica como em Aristteles, mas deve levar em
conta as condies necessrias para a constituio e manuteno de
uma identidade no fragmentada em condies contemporneas.
J Fichte havia apontado, na sua teoria do direito natural, para
o fato de os sujeitos s poderem adquirir uma conscincia de sua
liberdade na medida em que se sentirem estimulados ao uso rec
proco de sua autonomia enquanto sujeitos .15 Hegel retoma essa
idia incipiente e a transforma em um conceito sistemtico e din
mico de modo a mostrar de que maneira a aquisio intersubjetiva
de autoconscincia implica formas de desenvolvimento moral que
abrangem toda a sociedade. Esse o ncleo de sua idia de uma
luta por reconhecimento, a qual se realizaria por meio de uma
progresso tica que abrange trs dimenses de relaes de reco
nhecimento. Todas essas formas se realizam por meio de uma luta
intersubjetiva. A forma conflituosa pressuposta pela reivindica
o de ser-se reconhecido sempre em novas dimenses em que esse
reconhecimento no era evidente.
14

Axel Honneth, Zwischen Aristteles Lind Kant. Skizze einer Moral der
A nerkennung, p. 55-76, M oral in sozialen Konlext, Wolfgang Edelstein e
Gertrud Numtner-Winkler (orgs.) Suhrkamp, Frankfurt, 2000.

15 Ver especialmente, Wildt, A. Autonomie und Anerknnung. Hegel Moralittskritik im Lichte seiner Fichte-Rezeption. Klett und Kotta, Stuttgart, 1982.

A m o d e rn iz a o seletiva

Em sua reconstruo do argumento hegeliano, Honneth 16 pre


tende deixar de lado o desenvolvimento metafsico dessa ideia,
como acontece no Hegel maduro, e preservar o estmulo da intui
o hegeliana da luta por reconhecimento como fundamento do
processo de aprendizado moral de sociedades concretas. Em Hegel
a dinmica do reconhecimento abrangente o suficiente para abar
car as relaes afetivas, as relaes sociais reguladas pelo direito,
alm do componente metajurdico da solidariedade. Estas diversas
etapas so concebidas, no entanto, como o desenvolvimento de
uma subjetividade metafsica que se diferencia e volta-se a si mes
ma segundo um processo evolutivo monolgico.
Honneth pretende seguir um caminho alternativo, repudiando
as figuras da filosofia da conscincia hegeliana e propondo uma
estratgia intersubjetiva e aberta s cincias empricas. Na busca
dessa estratgia alternativa que enfatiza o componente intersubjetivo e rejeita as premissas da filosofia da conscincia, Honneth bus
ca inspirao na obra de G. H. Mead. Para Honneth, em nenhuma
outra teoria moderna a formao da identidade humana derivada
da noo de reconhecimento coletivo de forma to conseqente
quanto na psicologia social de George Herbert Mead. A conscin
cia do se lf em Mead, produto do fato de o sujeito s se perceber
como ator a partir da representao simblica da perspectiva do
outro. Mead utiliza a categoria do Me (mim) para representar a
percepo do sujeito da perspectiva do outro. Esta relao interati
va aprofundada pela considerao adicional do aspecto moral
alm do cognitivo. Estamos lidando aqui, portanto, no apenas com
expectativas cognitivas de comportamento, mas com expectativas
normativas tambm.
precisamente a progressiva assimilao das expectativas de
comportamento normativo de um nmero cada vez maior de pes
soas que permite ao sujeito a capacidade abstrata de generalizar e
participar das interaes normativas da sua sociedade, ou seja, a
percepo de quais expectativas ele deve atender ou exigir. Esse
processo de reconhecimento mtuo o que Mead chama de ou
tro generalizado. Direitos, nesse sentido, no so mais do que
expectativas de que o indivduo pode estar seguro que o outro
16 Para a discusso a seguir ver Axel Honneth, op. cit., 1992, p. 114-227,

116

Jess So u za

generalizado ir atender. Para Honneth, a reflexo de Mead lem


bra a realizada por Hegel e a subdiviso efetuada por este ltimo
relacionando as dimenses do reconhecimento a esferas sociais
distintas de ao. Apesar de faltar em Mead um equivalente para o
que Hegel entende por amor (relaes afetivas), a noo de di
reito, que produz no sujeito a sensao de sua prpria dignidade,
pode ser aprofundada a partir da idia de outro generalizado.
J a elaborao da noo de solidariedade em Mead ponto de
desacordo para Honneth. Ao contrrio do direito, o que est em
jogo na esfera da solidariedade o reconhecimento social da sin
gularidade individual por oposio igualdade generalizvel apa
ngio do direito. O reconhecimento social aqui se d pela contri
buio diferencial no servio de certos valores que so sociais e
compartilhados coletivamente. a auto-estima por oposio
dignidade de todos os sujeitos de direito que se manifesta aqui.
A relao entre as dimenses do direito e as da solidariedade , no
entanto, ntima na medida em que a solidariedade social, ao impul
sionar e legitimar a progressiva individuao, premiando o esforo
diferencial com prestgio social, contribui para o enriquecimento
de prticas sociais passveis de serem reconhecidas juridicamente
num estgio posterior.
A passagem do direito para a solidariedade em Mead, que
permite a constante renovao do direito e do horizonte normativo
como um todo, percebida por este, no entanto, com a ajuda do
conceito de diviso social do trabalho. a diviso social do traba
lho que possibilitaria, para Mead, separar o til do nocivo dentre as
inovaes que competem por realizao social. Para Honneth, por
sua vez, a diviso social do trabalho no serviria a este propsito,
posto que no existe independncia desse sistema em relao aos
objetivos ticos vigentes numa comunidade. A perspectiva de Me
ad merece ser, desse modo, corrigida, e Honneth assume a empresa
como sua.
O objetivo de Honneth poderia ser definido como uma tentati
va de desenvolver em toda conseqncia um conceito de socieda
de, e especialmente de mudana social, a partir da dinmica de
uma luta por reconhecimento. Seriam as motivaes morais das
lutas de grupos sociais que, enquanto tentativa coletiva, permitem a
progressiva institucionalizao e aceitao cultural das vrias di

A m o d e rn iz a o seletiva

menses do reconhecimento recproco. Hegel e Mead, por oposi


o a Maquiavel e Hobbes, ajudaram a interpretar a luta social de
tal modo que o desenvolvimento moral de uma sociedade pudes
se ser percebido como o motor da mudana social.
Honneth mantm de Hegel a preocupao de levar em conta
todas as trs esferas de ao que haviam interessado a este, ao pas
so que mantm de Mead a estratgia intersubjetiva e aberta veri
ficao. Para esse projeto em germe de uma nova teoria da socie
dade baseada na luta pelo reconhecimento, importa a Honneth
explicitar antes de tudo trs passos: a) saber se as dimenses do
reconhecimento podem ser, na sua seqncia, verificveis; b) inda
gar se as respectivas formas de reconhecimento deixam-se ordenar
com formas recprocas de desrespeito social; c) e, finalmente, se
essas formas de desrespeito social foram efetivamente o motor dos
conflitos sociais por emancipao e mudana.
Por relaes amorosas o autor entende uma gama de relaes
primrias, sob o modelo da relao ertica, como a existente entre
amantes, amigos e pais e filhos. A ateno de Honneth vai concentrar-se em esforos de propostas psicanalticas alternativas como a
de Donald Winnicott, pela considerao, alm da preocupao com
a organizao das pulses libidinosas enquanto tais, da relao
afetiva intersubjetiva como um outro componente essencial para o
processo de amadurecimento pessoal. A idia central aqui a de
que, segundo Winnicott, apenas uma bem-sucedida relao entre
filho/me permite uma resoluo satisfatria da complexa balana
entre simbiose e autonomia na vida social futura do adulto. As
pesquisas de Winnicott demonstraram que a retirada do carinho
materno, mesmo quando todas as outras necessidades corporais
foram atendidas, acarretou graves distrbios no comportamento de
bebs. Essa relao, para Winnicott, seria bem mais complexa e
rica do que as consideraes freudianas sobre o narcisismo prim
rio deixam entrever.
Winnicott percebe fases distintas nessa relao me/filho.
A primeira fase marcada por alta dependncia recproca. O filho
ainda no consegue comunicar necessidades e a me sente tuna
compulso interna a dedicar-se integralmente ao beb. Esta a fase
do colo (Halte-phase). A segunda fase corresponde faculdade
da criana, por volta dos seis meses de idade, de comear a ser

118

Jess So u za

capaz de se diferenciar em relao ao meio ambiente e a compre


ender sinais que indiquem atendimento futuro de necessidades, de
tal modo que consegue suportar progressivamente a ausncia da
me. Esta fase de relativa independncia decisiva, posto que se
abre a possibilidade de ser-se si prprio no outro, faculdade essa
que pressuposto de toda forma madura de relao afetiva.
Ainda nesta fase comum o ataque fsico da criana me
percebida como algo independente. precisamente a no vingan
a da me que ir permitir criana uma existncia na sociedade
ao lado de outros com igual direito. Essa luta seria a primeira e a
mais primria das lutas por reconhecimento. Com ela abre-se
criana a possibilidade de amar a me sem fantasiar, de onipotncia
narcsica. Fundamental para o sucesso da empreitada a formao
de um bom objeto na memria, ou seja, a existncia de uma me
que no se vingou dos ataques da criana com a retirada do cari
nho e da ateno. A segurana do amor materno acompanha a cri
ana sob a forma da confiana em si mesmo, o que a permite
ficar s sem problemas. a autoconfiana, portanto, esta forma
primria de reconhecimento, que abre a possibilidade ao indivduo
de ficar sozinho sem perda de segurana do amor do outro pela
vida afora.
Apesar do particularismo essencial tpico das relaes amoro
sas, j Hegel havia percebido nestas o ncleo mesmo da possibili
dade de eticidade, na medida em que a dialtica de simbiose e
autonomia que permite a construo da autoconfiana
(Selbstvertrauen) enquanto elemento indispensvel para a partici
pao na vida pblica. A relao de reciprocidade tpica do direito,
ao contrrio do amor, acontece apenas a partir de certo desenvol
vimento histrico. A mera existncia de direitos e deveres possui
um limitado significado normativo se comparado existncia, em
contextos ps-tradicionais, de princpios morais vlidos universal
mente. Apenas neste ltimo caso os sujeitos de direito se reconhe
cem mutuamente enquanto submetidos s mesmas leis e possuido
res de autonomia individual para escolher racionalmente entre
normas.
Fundamental na relao jurdica deste tipo, o que j no havia
passado despercebido ao jovem Hegel, sua possibilidade de coor
denar aes individuais mesmo tendo se desligado de contextos

A m o d e rn iz a o seletiva

emotivos e particulares como os que so formados por simpatia e


afeio, ou seja, mesmo limitando e impondo barreiras internas aos
estmulos afetivos.
Que tambm esse ltimo processo possa ser pensado em ler
mos de luta por reconhecimento, nos mostram os trabalhos de T. H.
Marschall e sua viso de uma carta de direitos que se impem pro
gressivamente na medida mesmo em que o princpio da formao
racional coletiva da vontade ganha validade social. O imperativo
da igualdade vai se impondo desde a considerao de direitos pol
ticos abrangendo at as condies pr-polticas de participao.
O direito proporciona auto-respeito (Selbstachtung) vindo so
mar-se autoconfiana atributo das relaes primrias de cunho
afetivo. Pertence dimenso do auto-respeito que toda pessoa,
independente de questes de status, seja considerada capaz de jul
gamento em igualdade de condies. Uma verificao emprica do
auto-respeito s possvel em situaes negativas, ou seja, quando
as pessoas sofrem visivelmente por sua falta.
Alm do reconhecimento jurdico, temos uma terceira dimen
so independente que poderamos chamar de valorao social
(soziale Wertschatzung). Enquanto o direito garante o reconheci
mento de caractersticas universalizveis das pessoas sob formas
particulares, a valorao social garante o reconhecimento de certas
qualidades diferenciais entre os sujeitos segundo formas culturais
genricas. Essas qualidades no so arbitrrias, restringindo-se
apenas quelas que realizam fins sociais considerados importantes
por todos. Para Honneth, isto a valorao social compartilha com o
direito. Como o direito, no entanto, s pode assimilar o que valo
rizado socialmente sob a condio da generalizao, sobra tudo
aquilo que valorizado mas no generalizvel.
A individualizao do desempenho trabalha no sentido da va
lorizao social de certas formas de realizao individual em de
trimento de outras. Esse movimento reflete o processo histrico da
passagem da honra ao prestgio, j que no prestgio a questo da
realizao individual destes valores no est pr-decidida como na
tica da honra. Honneth, de certa forma, define o espao de efic
cia social desta esfera por excluso, ou seja, a partir do que ela no
. Assim, seu espao de positividade definido como aquele onde
a honra no sentido tradicional no se transformou em dignidade

120

Jess So u za

(direito), mas antes na noo subjetivada da integridade. A simetria


possvel nessa esfera a da igualdade de oportunidades para a rea
lizao diferencial de certos valores sociais. Aqui importa a dife
rena, uma diferena que produza no indivduo diferenciado a sen
sao legtima de autovalorizao (Selbstschtzung) e nos outros,
um sentimento ativo e positivo de admirao e reconhecimento.
este ltimo componente o responsvel pela construo de soli
dariedade. A simetria da igualdade de oportunidades simultanea
mente estimula e limita a concorrncia segundo regras aceitas por
todos.
Salta aos olhos que a interessante gramtica do reconheci
mento proposta por Honneth est em seu incio. Vrios desenvol
vimentos fundamentais, dentro desta moldura terica muito pro
missora, ainda esto apenas na fase de esboo. Por um lado, a
sociedade ps-tradicional compreendida como integrada por
meio de avaliaes fortes, no sentido j esclarecido acima que o
conceito possui em Charles Taylor. O conceito de valorao social
adquire sua substncia dessa idia. Sua teoria tambm pretende dar
conta do elemento particularista da vida tica na medida em que o
componente afetivo - o qual sempre particular - tambm con
siderado de modo a evitar o formalismo moral. Isso vlido em
toda a amplitude para o reconhecimento bsico inerente s relaes
amorosas, mas tambm, embora com relativizaes, para o tema da
valorao social.
Nesta ltima pressuposta tambm uma noo de bem parti
cular a dada sociedade (enquanto base de sua solidariedade social
especfica) a qual, no entanto, se tem como aberta de modo a
evitar formas exclusivistas de sociedade. Reiner Forst aponta com
razo para um ponto de tenso a esta altura: o horizonte comum
precisa ser abstrato o bastante para evitar particularismos exclusi
vistas sem perder, no entanto, a fora motivacional da solidarieda
de social em jogo .17 Tambm Micha Brumlik aponta para uma
tenso importante no esquema de Honneth. Dessa vez no em rela
o constituio interna das esferas ou dimenses do reconheci
mento, mas em relao hierarquia mesma entre as vrias dimen17

Reiner Forst, Konlexle der G erechtigkeit: politische P hilosophic jenseits vou


Liberalism as im d Komimtnitari.smus, p. 422.

A m o d e rn iz a o seletiva

socs. Honneth kantiano o suficiente para propor o respeito, ou


seja, a idia da igualdade e da autonomia individual como a idia
moral bsica, em caso de possvel conflito entre as diversas reivindicaes valorativas concorrentes envolvidas na sua proposta,
como a esfera de reconhecimento mais fundamental no mundo
moderno. Em vista disso, pergunta-se Brumlik se estaramos de
fato lidando com uma teoria integrativa das perspectivas deontol
gicas e teleolgicas.18 Outras questes interessantes e ainda no
adequadamente respondidas referem-se a questes polticas fun
damentais sobre como as diversas formas de humilhao e desres
peito transformam-se em motivos da ao poltica. Como os grupos
oprimidos no seu reconhecimento social logram estabelecer vn
culos associativos e de solidariedade outra questo central em
aberto.
Um recente esforo no sentido de tornar a temtica do reco
nhecimento operacional para o esclarecimento dos conflitos polti
cos da modernidade tardia foi feito por Nancy Fraser no seu From
Redistribution to Recognition,19 O argumento da autora que a luta
por reconhecimento constitui a forma paradigmtica do conflito
poltico no final do sculo XX. Demandas por reconhecimento da
diferena esto na base das lutas nacionalistas, tnicas, raciais, de
gnero e sexuais. Nestes conflitos ps-socialistas, a questo da
identidade grupai suplanta a dimenso do interesse de classe como
motivao primria da mobilizao poltica. Isto significaria que a
dominao cultural estaria suplantando a explorao econmica
como injustia fundamenta n o mundo contemporneo.
Ao mesmo tempo, como a desigualdade econmica de modo
algum deixou de ser um fenmeno presente, ao contrrio, os pa
dres de desigualdade s fazem crescer na maior parte dos pases, a
autora sugere, como uma resposta adequada agenda polticointelectual contempornea, o desenvolvimento de uma teoria crti-

18

19

Micha Brumlik, Kontexte der Anerkennung- Kommentar zu Axel Ilonnctlis


Moral jenseils von Aristteles und Kant, p. 77/81, em: Wolfgang Edelstem c
Gertrud Nummer-W inkler (orgs.), M oral in sozialen Kontext.
Nancy Fraser, From redistribution to Recognition: Dilemmas o f j i i s I r v in ;i
Postsocialist Age, Justice Intern/plus.

122

Jess So u za

ca do reconhecimento que contemple tanto os aspectos simblicoculturais quanto os redistributivos econmicos.


Apesar de demandas por reconhecimento e redistribuio ca
minharem quase sempre juntas, de tal modo que toda demanda
prtica por justia englobe, em alguma medida, os dois elementos,
elas so dimenses distintas, analiticamente separveis, com uma
dinmica e lgica prprias e at, na maior parte dos casos, contra
ditrias .20 No contexto do ps-socialismo, com a descentralizao
dos conflitos de classe, vrios movimentos sociais de novo tipo
aparecem na cena poltica com demandas que tm como funda
mento uma identidade cultural baseada numa reivindicao de
reconhecimento da diferena. Neste sentido, a injustia simblica
e no socioeconmica ou material.
A injustia simblica causada por padres sociais de autorepresentao, interpretao e comunicao. Resultados desse tipo de
injustia so a hostilidade, a invisibilidade social e o desrespeito
que a associao de interpretaes ou esteretipos sociais reprodu
zem na vida cotidiana ou institucional. Este tipo de comportamen
to, produzido por processos intersubjetivos, implica um prejuzo da
auto-estima de indivduos e grupos. A injustia econmica, por sua
vez, enraizada na diviso social do trabalho e na estrutura polti
co-econmica de uma sociedade. Resultados desse tipo de injustia
so, freqentemente, a explorao, a marginalizao, a pobreza.
Apesar de interligados, importante atentar para sua lgica
desigual at porque os remdios so diferentes em um e outro ca
sos. O processo de superao da injustia econmica pede a remo
o da diferenciao grupal (seria absurdo supor que trabalhadores
explorados, por exemplo, pedissem o reconhecimento das suas
diferenas), enquanto a superao de injustias simblicas envolve
um processo inverso de diferenciao grupal, seja esta especifici
dade criada performativamente ou no. Nancy Fraser chama de
dilemtica ps-socialista a fato de movimentos sociais que envol
vem os dois tipos de injustia social serem levados, simultnea e
contraditoriamente, a afirmar e a negar a sua especificidade. Este
seria o caso paradigmtico dos movimentos das mulheres e dos
20

Tambm Taylor havia visto as reivindicaes por dignidade e autenticidade


como constitutivamente contraditrias. Ver discusso desse ponto anterior.

A m o d e rn iz a o seletiva

negros, para Fraser. Ambos os grupos sofrem discriminaes lano


econmicas quanto culturais e so obrigados a estratgias contraditrias nos dois casos.
O tema do reconhecimento tem uma importncia estratgica
para nossos propsitos nesse livro. Ele permite ampliar a discusso
de pressupostos estruturais para a anlise do caso do processo de
modernizao brasileiro, como realizado nos trs autores estudados
at agora, em um aspecto fundamental. A noo de reconheci
mento aponta para uma sensibilidade dirigida aos processos de
conscincia que impedem formas de auto-estima, especialmente
dos setores subalternos, com graves conseqncias polticas.
O tema do reconhecimento exige uma sensibilidade e uma aborda
gem cientfica compreensiva, ou seja, a partir do reflexo de con
dies sociais objetivas sobre a psique individual e grupal dos afe
tados pelo no-reconhecimento. Apesar de ser apenas provisrio e
tentativo o que iremos dizer sobre esse ponto, a considerao dessa
dimenso fundamental para nossos propsitos.

Parte II

Casos c o n c re to s de se le tiv id a d e do
p ro ce sso de m o d e rn iz a o o c id e n ta l

O propsito dessa segunda parte do livro analisar casos con


cretos de realizao diferencial dos aspectos relevados como defi
nidores da cultura ocidental na primeira parte. Iremos analisar aqui
os casos concretos de Estados Unidos, Alemanha e Brasil de modo
a esclarecer diferenas especficas da tradio cultural desses pa
ses pela forma peculiar de absoro de valores da cultura ocidental.
Primeiro, esse exame de casos concretos nos permitir de
monstrar que a seletividade, ou seja, a realizao parcial de aspec
tos do que usualmente associamos com a singularidade da cultura
ocidental, um atributo comum de todas as formas concretas de
desenvolvimento observveis na historia do Ocidente. Para nossos
propsitos, a importancia do caso americano paradigmtica. Os
Estados Unidos so a referncia principal tambm para nossa so
ciologia da inautenticidade, como o nosso outro por excelncia.
A discusso do caso americano deve demonstrar que, se por um
lado, esse caso excepcionalssimo possui valor fundante para a
modernidade ocidental, por outro, ele no pode ser visto como
encerrando em si todas as virtualidades do desenvolvimento oci
dental. Existem dimenses basilares da modernidade para as quais
a contribuio americana foi marginal ou secundria. A discusso
do caso alemo, geralmente percebido apenas como um desvio
patolgico, nos ajudar nessa demonstrao.
Esse passo me parece necessrio para a discusso da nossa hi
ptese de fundo. O caso brasileiro, visto por nossa sociologia da
inautenticidade como um caso abortado de desenvolvimento oci
dental moderno, pode ser percebido como um desenvolvimento
seletivo entre outros. Esse procedimento no obedece ao desejo de
fazer o pas entrar pela porta dos fundos nesse seleto clube. Nada
mais longe de minha inteno, que crtica e no-ufanista. Isso

128

Jess So u za

parece-me apenas ser a situao de fato. O diagnstico da sociolo


gia da inautenticidade - inautenticidade precisamente da influncia
da modernidade ocidental entre ns refrata nossas reais questes e
cria, artificialmente, outras. Esse ser o tema do ltimo captulo
conclusivo.

Captulo 5

O caso dos Estados Unidos

Os povos guardam sempre as marcas de sua origem. Essa


frase de Tocqueville resume de forma modelar o tema da especifi
cidade da experincia social americana. No foram motivos de
pobreza ou desesperana que motivaram o povoamento da Nova
Inglaterra, mas a vontade de pessoas de boa condio social de
fazerem triunfar uma idia religiosamente motivad:1. Para Tocque
ville, as marcas dessa origem peculiar, de incio e com maior pe
netrao nas colonias britnicas ao norte do Hudson, devem-se a
um princpio de organizao social que no obedeceu a tradio,
mas a princpios novos os quais deviam fidelidade apenas a Deus.
Assim, ao contrrio de todas as outras naes, onde a organizao
poltica obedeceu s necessidades da tradio impostas pelos es
tratos superiores da sociedade e incompletamente assimiladas pelas
classes inferiores, nos EUA temos a supremacia da comuna, o nivel
local, em relao ao condado e ao Estado. E na comuna imperavam
normas de urna democracia direta envolvendo, tendencialmente, a
todos.
Tocqueville interpreta esse desenvolvimento peculiar pela fe
liz conjuno de dois principios aparentemente contraditrios: o
esprito de religio e o esprito de liberdade. Os fundadores da
Nova Inglaterra eram ardentes sectarios religiosos, mas livres de
todo preconceito poltico. No mundo moral, tudo estava previsto e
rigidamente definido; no mundo poltico profano, por sua vez.
procura-se bem-estar e liberdade e tudo agitado, incerto e pass-

130

Jess So u za

vel de crtica. Desse modo, para o autor, os dois princpios se com


pletam perfeitamente: a religio veria na liberdade civil um campo
entregue pelo Criador aos esforos da inteligncia humana; a liber
dade pblica teria na religio o pano de fundo de hbitos e costu
mes compartilhados com base na qual um consenso bsico seria
possvel.
A partir das argutas observaes do grande pensador francs, o
tema da excepcionalidade do desenvolvimento americano nunca
deixou de atrair a curiosidade dos tericos sociais. Foi, no entanto,
Robert Bellah quem desenvolveu todo um programa de pesquisas
de vrias dcadas, tanto na dimenso terica quanto na emprica,
mantendo como intuio bsica o desenvolvimento societrio ame
ricano a partir do iderio tico-religioso que marcou a fundao das
comunidades da Nova Inglaterra.
Desde a publicao do seu Civil religion in America, em
1967,' Bellah tem procurado interpretar os mitos religiosamente
motivados da fundao da nao americana de modo a compreen
der o sentido e os motivos da especificidade dessa experincia
histrica coletiva. Fundamental nesse projeto sua prpria defini
o do que um mito. Antes de tudo, a funo do mito no des
critiva. Ao contrrio, o mito seria uma transfigurao da realidade
de modo a prov-la de sentido moral e espiritual p ira indivduos e
sociedades. Nesse sentido, o mito americano de origem especial
mente importante para Bellah, assim como havia sido para
Tocqueville, na medida em que o estudo comparativo das religies
demonstra que o ponto de comeo dos povos revela muito de suas
prprias autoconcepes bsicas.
De incio a questo parece fcil na medida em os EUA nasce
ram oficialmente em 1776. Apesar de toda a importncia do con
junto de eventos ligados independncia americana, Bellah prefere
comear pela anlise do prprio contedo mtico da Amrica
para os europeus. Esse significado primordial nos leva ao tema
ednico associado, desde o incio, a todo o continente americano.
A descrio dos ndios, por exemplo, era ednica pela associao
da nudez, da ausncia de agressividade e da propriedade comum.
1 Robert Bellah, Civil religion in America, B eyond Belief: E ssays on Religion
in a P ost-Traditionalist World.

A m o d e rn iz a o seletiva

Tambm a terra era vista como rica em tudo, uma espcie de Eldorado.
A outra face do tema ednico, no entanto, especular o seu
oposto. Precisamente ao contrrio de um paraso, teramos, tam
bm, a imaginao de uma selva (wilderness) inspita, habitada
por selvagens violentos. Os dois mitos primordiais tm a ver com o
enorme espectro de esperanas e medos que se misturavam indissociavelmente na relao com o gigantesco novo n:undo desconhe
cido.
No caso norte-americano, o tema da selva foi predominan
te." Os pais fundadores da Nova Inglaterra buscavam constante
mente imagens bblicas para compreender a nova situao. E ao
faz-lo percebiam envolvidos numa viagem na selva num sentido
pessoal, religioso e histrico. Homens como Jonathan Edwards e
outros passaram a acreditar que, precisamente na selva, Deus
havia predisposto 0 lugar para seu novo paraso. Nesse sentido,
lembra Bellah, uma precria mas frutfera balana entre esperana
e medo havia sido encontrada.
A Bblia era o nico livro que literatos ou polticos americanos
podiam esperar que fosse bem conhecido por seus compatriotas
dos sculos XVII ao XIX. O imaginrio bblico era, dessa forma, o
melhor provedor de imagens e idias do projeto coletivo america
no. O conjunto de conexes e analogias constantemente reinterpretadas segundo motivos bblicos tradicionais j era uma tradio
to forte nos sculos XVIII e XIX, quando o racionalismo esclare
cido passa a ser influente tambm nos EUA, que sua fora peculiar
passa a funcionar como uma cultura ou ideologia popular de refe
rncia obrigatria para qualquer poltico ou poeta que quisesse ser
compreendido por todos.
Esse mito original americano tem, at mesmo, um documento
onde todos esses elementos esto reunidos: trata-se do discurso de
John Winthrop, no seu Um modelo de caridade crist (A model
of christian charity). Esse sermo foi lido, portanto, pelo primeiro
lder da colnia da baa de Massachussets ainda a bordo, anles
mesmo de desembarcar nas novas terras.
O

Uma questo interessante seria acompanhar se na Amrica Latina tcria ocorrido o inverso.

132

Jess So u za

D e s te m o d o se s itu a o a s s u n to e n tre D e u s e n s. N s n o s d e c i
d im o s a en trar e m c o n tr a to c o m ele p a ra fa z e r e s s e tr a b a lh o , n s
a s s u m i m o s u m c o m p r o m i s s o , D e u s n os d e ix o u liv re s p a ra a s
s u m i r a rtig o s e s c r ito s p o r ns, n s n os d e c i d i m o s a a c e ita r ess a
e m p r e it a d a d e m o d o a re a liz a r tais e q u a is o b je tiv o s , n s e s t a
m o s aqui e s p e r a n d o s e r m o s a b e n o a d o s p e lo seu fa v o r . A g o r a ,
se D e u s q u is e r n o s a b e n o a r n o s o u v in d o e n o s le v a n d o e m p a z
p a ra o lu gar d e n o ss o d e s e jo , e n t o ele ratificou d e su a p arte o
co n tr a to , c o n f i r m o u n o s s a s o b r i g a e s e ir e x ig ir o b s e r v a o
estrita do s a rtig o s aqui c o n tid o s . M a s se n s n e g li g e n c ia r m o s o
c u m p r i m e n t o d o s a rtig o s c o m o s q u a is n o s c o m p r o m e t e m o s e
e n g a n a r o no ss o D e u s , e m n o m e d a s c o is a s d e s s e m u n d o , p e r s e
g u in d o n o s s a s in t e n e s c a rn a is p a ra n o ssa p r p r ia g l r ia e
p o s te rid a d e , D e u s, c o m c e rte z a , d irig ir s u a fria c o n tr a ns,
e se v in g a r de um p o v o p e rj rio , fa z e n d o c o m q u e s a i b a m o s o
p r e o d a q u e b r a d e um j u r a m e n t o d e ss e ti p o .3 (tra d u o m in h a ,
J.S.)

Como socilogo da religio, no escaparam a Bellah as seme


lhanas do contrato (covenant) dos primeiros peregrinos com seu
Deus em relao ao contrato (berith) dos judeus com Jeov. Todo
sermo tem a forma deuteronmica da mistura entre beno e con
denao. Seu centro a concepo de um contrato coletivo entre a
nova comunidade e Deus na forma do contrato judaico clssico
com Jeov. Esse contrato havia sido de fato assinado por todos os
participantes da empreitada antes da viagem, em Cambridge, In
glaterra. Esse agreement continha j em semente toda a concep
o da vinculao ntima entre comunidade poltica e motivao
religiosa que marcaria a singularidade histrica e cultural da nova
nao.
Bellah chama a ateno para a contraposio entre a concep
o de Wintrop e a catlica de fundo agostiniano. Em Wintrop no
existem a separao e a desconfiana em relao ordem poltica e
secular as quais se observam nos escritos de Agostinho. Ao contr
rio, todo o contrato baseado na esperana de combinar caridade
crist com virtude cvica. Foi essa concepo de religio civil

Idem, The B roken Coveim t, p. 14.

A m o d e rn iz a o seletiva

que os reformadores puritanos trouxeram aos EUA, concepo essa


apenas intensificada pelas expectativas milenaristas de ento.
Um ponto importante a ser esclarecido nesse contexto o fato
de que a nfase na obrigao coletiva no implicava em diminuio
da bsica responsabilidade individual de fundo calvinista. Bellah
lembra que o individualismo calvinista s tem sentido num con
texto coletivo, precisamente sob a forma de responsabilidade indi
vidual em relao a uma causa comum. A ao individual como
fim em si era, ao contrrio, percebida como a forma arquetpica do
pecado.
Dessa forma, a converso ntima e pessoal era pensada como
inseparvel do contrato externo com Deus. Para P ellah, precisa
mente a combinao desses dois elementos - uma forma coletiva
de base religiosa e uma substncia individual, na medida em que o
discurso dirigido conscincia individual, sendo seu potencial de
convencimento, portanto, privado - que confere a especificidade
do contrato social americano. Esse ponto fundamental na medida
em que o indivduo que tem de se sentir motivado a cumprir o
contrato. O constante perigo de perverso, esquecimento e enve
lhecimento dos termos do contrato exige uma constante reinterpretao do mesmo segundo as novas condies histricas, de
modo a propiciar a revitalizao da dialtica entre converso indi
vidual e contrato coletivo.
Nesse sentido, separam-se as interpretaes de Tocqueville e
Bellah. Para este ltimo, Tocqueville percebe a importncia do
elemento religioso para a vida pblica americana, mas a imagina
como dogma e no como revitalizao, como experincia pessoal
imediata e intensa .4 O elemento revitalizador , no entanto, funda
mental para a percepo do impacto continuado e permanente do
contrato social americano. Por conta disso, Bellah confere uma
importncia singular aos grandes movimentos religiosos revitalizadores americanos como os dois grandes despertar (great awekenings), os quais tomaram o pas de assalto em pocas distintas.
O primeiro deles, que ocorreu nos anos 1940 do sculo XVIII, foi
dirigido converso individual e visto por Bellah como prepara
o para a independncia e o nascimento da Repblica. O segundo.
4

Idem , op., cit., 1991, p. 48.

134

Jess So u za

nas primeiras dcadas do sculo seguinte, objetivava antes a refor


ma institucional que a converso individual e teria sido um ante
cessor importante do movimento abolicionista americano.
No seu texto clssico sobre a religio civil norte-americana,
Bellah lembra ainda a importncia da institucionalizao dessa
dimenso simblica nas mais diferentes esferas da vida nos EUA.
Assim, por exemplo, os discursos inaugurais dos presidentes da
Repblica norte-americana reafirmando o fato bsico, em discus
so aqui, da presena de um conjunto de crenas, smbolos e rituais
destinados a confirmar a legitimao religiosa da mais alta autori
dade poltica do pas. Embora a crena religiosa seja percebida
como assunto de deliberao privada, existem, ao mesmo tempo,
elementos comuns de orientao religiosa e tica que a imensa
maioria dos norte-americanos compartilham. a esse conjunto de
crenas comuns, subjacente a todas as esferas sociais, at mesmo
esfera poltica, que Bellah chama de religio civil.
Aqui podemos perceber a continuidade atravs de sculos das
mesmas imagens bblicas usadas por Winthrop, que comparava a
travessia do Atlntico travessia do Mar Vermelho pelos judeus
fugitivos do cativeiro no Egito. Sculos depois vai ser Thomas
Jefferson quem dir: A Europa o Egito; a Amrica, a terra pro
metida. Deus conduziu seu povo de modo a constituir uma nova
forma de ordem social, a qual deve ser uma luz para todas as naoes.
Ou ainda mais tarde, com Lyndon Jonhson, que lembra o pr
prio contrato dos primeiros peregrinos com Deus e o conjunto de
obrigaes dele decorrentes: Eles fizeram um contrato com essa
terra. Este foi concebido na justia, escrito em liberdade, unido em
solidariedade e pensado em termos de um dia poder inspirar as
esperanas de toda a humanidade; e ele nos obriga at hoje. Se
mantivermos os seus termos, ns iremos florescer.6
As citaes poderiam ser inmeras nesse contexto. O impor
tante perceber que os discursos inaugurais dos presidentes, oca
sio especialmente importante para a legitimao do cargo e para o
empenho de seu ocupante em tocar coraes e mentes de seus
rf

5 Idem, ibidem, 1991, p. 175.


6 Idem, ibidem, p. 175.

A m o d e rn iz a o seletiva

compatriotas, podem ser percebidos como uma forma de institucionalizao da religio civil como fundamento valorativo comum
da nao. Tambm o sistema da escola pblica norte-americana,
com seu calendrio de feriados que se referem a datas importantes
da histria da nao, desempenha um papel importante na religio
civil, abrindo a possibilidade de celebrao cltica e ritual de suas
grandes figuras e idias.
Decisivo para a compreenso da noo de religio civil, no
entanto, perceber sua diviso de trabalho com as igrejas e de
nominaes da dinmica vida religiosa norte-americana. Num
contexto de liberdade religiosa como o norte-americano, um amplo
raio de ao foi deixado s igrejas e seitas. Mas nem as igrejas
poderiam controlar o Estado nem, por sua vez, deviam deixar-se
controlar por este. Desse modo, a religio civil forma-se seletiva
mente de motivos cristos e judaicos genricos, mas no se con
funde com nenhuma religio em particular. Ela sp refere precisa
mente quele ncleo valorativo da cultura normativa norteamericana que compartilhado pela imensa maioria da nao
como patrimnio comum.
Nesse sentido, a religio civil o melhor exemplo daquilo que
Richard Mnch chama de interpenetrao entre as diversas esferas
sociais criando uma cultura normativa comum enquanto caracte
rstica da modernidade ocidental, como discutimos acima no cap
tulo dedicado a Max Weber. A peculiaridade norte-americana, e
da sua importncia e seu lugar de destaque na cultura ocidental
desde o incio, precisamente a singular interpenetrao entre as
esferas religiosa, poltica, econmica e cultural, propiciando a cria
o de uma cultura unitria, apesar de pluralista, sem paralelo no
Ocidente.
Especialmente a diferenciao entre poltica e religio no
teve nos EUA, o que de resto explica a peculiaridade da religio
civil americana, a caracterstica comum em outros pases ociden
tais de uma libertao da poltica em relao autoridade reli
giosa. Ao contrrio, como acabamos de ver, apesar do pluralismo
religioso das denominaes, a religio se mantm como pano de
fundo geral da prpria constituio da comunidade poltica. Reli
gio, nesse sentido, seria uma espcie de instncia ltima de senti
do da existncia humana, e o modelo de ao social prevalecente

136

Jess So u za

nessa esfera, marcada pela liberdade e pluralismo religioso, se


transporia para outras esferas sociais, cujas imperfeies deveriam
ser reparadas segundo o modelo da interveno ativa no mundo, de
acordo com a concepo protestante do ascetismo intramundano.
O argumento de Mnch que essa ainda hoje a situao da
sociedade norte-americana. Em vez da racionalizao de todas as
esferas da vida de acordo com as leis estruturais de sua prpria
positividade especfica, ou seja, em vez da subsuno dessas esfe
ras ao contexto racional-estratgico, teramos tido a continuidade
histrica da cultura normativa unitria que fez nascer o Ocidente.
Mnch discorda da tese da transformao do puritanismo em utili
tarismo e racionalismo estratgico nos EUA, como Weber defende
em sua etnografia da vida comunitria americana do comeo do
sculo XIX .7 que a tese da entronizao da razo instrumental
implica um contexto normativamente livre, estimulando o com
portamento individual com estmulos empricos externos cons
cincia individual e funcionando com a regra de ouro do sucesso e
do fracasso como definido por cada esfera de valor especfica.
Especialmente na sua aplicao ao caso concieto americano,
esse raciocnio weberiano encontra grande resistncia crtica.
A singularidade norte-americana residiria, para seus crticos, nesse
ponto particular, precisamente na permanncia do componente
valorativo e normativo paralelamente eficcia da reproduo
social de cada esfera segundo sua lgica especfica.
Essa , certamente, tambm a posio de Robert Bellah. Em
bora boa parte de sua argumentao crtica dirija-se precisamente
constatao do esquecimento da tradio normativa que histori
camente deu vitalidade experincia americana ,8 ele no tem d
vida da permanncia e fora dessa cultura normativa no seu pas.
Para Mnch, por sua vez, exatamente essa interpenetrao nor
mativa singular da sociedade norte-americana entre suas vrias
esferas sociais o que, em comparao com as sociedades europias,
singulariza a experincia norte-americana.
7 Richard Mnch, Die Kulter der Moderne, 1993, p. 127-181.
g
Esse ncleo do argumento de Bellah e seus colaboradores na obra conjunta:
Robert Bellah, et alii, Habits of the Heart: Individualism and Commitment in

American Life.

A m o d e rn iz a o seletiva

Os primrdios dessa especificidade estariam no tema bsico


para a cultura norte-americana da dominao e da cultivao da
selva. A ntima vinculao desse tema com a discusso weberiana
da especificidade do racionalismo ocidental como sendo marcado
pelo motivo da dominao do mundo certamente no passa des
percebida ao leitor atento. Isso implica compreender a singularida
de ocidental como algo realizado, sem obstculos ou compromis
sos com outras tradies, apenas nos Estados Unidos. Quase como
se a realidade concreta norte-americana refletisse o tipo ideal abs
trato do racionalismo protestante asctico. E efetivamente, o tema
da dominao do mundo, ou da dominao da selva, foi a pa
lavra de ordem tanto para a colonizao bem-sucedida da costa
leste quanto da costa oeste sculos depois.
importante observar que a dominao do mundo no se refe
re apenas realidade objetiva a nossa volta. Ela inclui tambm as
dimenses da vida social e da vida subjetiva interior. Assim, sel
va deve ser entendida no sentido amplo, envolvendo todas as di
menses da racionalidade e do agir humano. Selva' refere-se tanto
dominao da natureza hostil como ao controle das emoes inter
nas e dos instintos anti-sociais. E precisamente esse aspecto totali
zador que leva Max Weber a defini-la como um racionalismo pe
culiar. Existe aqui um quadro de referncia para a ao individual
que envolve todas as dimenses da vida segundo um princpio
nico.
Essa caracterstica responde tambm pelo grau singular de re
flexividade na vida institucional norte-americana. As instituies
sociais no so vistas como resultado do costume e da tradio,
mas como criao consciente e racional dos homens de acordo com
princpios racionais. precisamente esse grau de conscincia e de
reflexividade nico que j est espelhado no sermo de John Winthrop e que fundamentaria, da por diante, a validade universal da
experincia norte-americana. O alto grau de reflexividade institu
cional, desde seus incios, possibilita uma dinmica de crtica e
renovao da vida institucional prtica e concreta precisamente
pela possibilidade da crtica de uma prtica atual j ulgada desviante
a partir de um iderio original que a constituiu.
Para Mnch, a existncia de uma tradio crtica e reflexiva
como resultado da singular experincia histrica e normativa norte

138

Jess So u za

americana seria, nesse sentido, o que teria permitido o predomnio,


at hoje, da verso universalista sobre a interpretao particularista
dessa cultura normativa. Mesmo quando reduzida temporariamente
a uma posio minoritria, como nos exemplos do Mccarthismo ou
da Moral Majority sob a presidncia de Ronald Reagan, a inter
pretao universalista pode sempre apelar para uma tradio reco
nhecida por todos como legtima.
Esse fato testemunha que o consenso valorativo bsico que ca
racteriza a interpretao universalista da cultura normativa ameri
cana logrou penetrar todas as classes e grupos sociais. Iremos ver
como essa circunstncia afasta a experincia americana da de ou
tros pases, como a da Alemanha, por exemplo, e com muito mais
razo da experincia brasileira. Desse modo, ao contrrio de uma
verso mais simplista da tese da coisificao, teramos, na verdade,
uma cultura normativa compartilhada e consolidada por institui
es seculares como a Constituio e a prtica jurdica dos tribu
nais norte-americanos .9
Robert Bellah, por sua vez, apesar de compartilhar com
Mnch o mesmo pressuposto da singularidade da cultura normativa
norte-americana, desenvolve uma anlise mais ctica e mais mati
zada do excepcionalismo norte-americano. Para Bellah, a interpre
tao da reificao no-normativa da sociedade no-americana no
simplesmente um engano, como parece ser para Mnch. Ao con
trrio, essa tradio teria razes slidas na realidade norteamericana pelo menos desde o comeo do sculo XVIII. Essa lti
ma tradio chamada por ele no seu The broken covenant de tra
dio hobbesiana.
A tradio Hobbesiana se define por uma complexa relao de
atrao e repulsa em relao tradio bblica e comunitria origi
nal. Nela o individualismo se desenraza da noo de bem e de
Deus e, portanto, da noo de responsabilidade coletiva como princpio-guia da ao individual, radicalizando-se em auto-interesse
apenas. Benjamn Franklin seria, como tambm j havia percebido
Weber, a figura emblemtica dessa tradio. A noo de que vcio
privado produz virtude pblica a idia bsica dessa tradio.
9

A tese da interpenetrao das esferas uma idia originai de Talcott Parsons.


Ver Ludgera Vogt, Z ur Logik der Ehre, 1997, p. 154.

A m o d e rn iz a o seletiva

Essas duas tradies, a da virtude cvica e a do interesse p ro


prio, chegam a um embate decisivo na gerao dos fundadores da
nova Repblica de 1776. Na poca, a maioria ento escolheu a
virtude cvica como o fundamento da Repblica norte-americana.
Mas o conflito entre essas duas tradies visto por Bellah como
perpassando toda a histria norte-americana at nossos dias. No
projeto coletivo intitulado Habits o f the Heart, um interessante
exemplo de mistura bem temperada entre trabalho emprico e re
flexo, esse conflito desempenha o papel principal.
No contexto de uma sociedade ps-industrial de grandes orga
nizaes como os EUA da segunda metade do sculo XX, a tradi
o hobbesiana do individualismo utilitrio logrou ganhar proemi
nncia sobre a tradio cvica comunitria inicial. Nesse sentido, o
individualismo utilitrio e expressivo seria a primeira linguagem
americana. Por primeira linguagem deve-se entender a autopercepo dos americanos sendo expressa em termos individualistas
utilitrios ou expressivos. Essa predominncia fica clara nos tipos
ideais de norte-americanos caractersticos construdos a partir das
entrevistas empricas. Neles percebe-se a estranha unio entre au
tonomia e conformismo, que parece ser o resultado da ausncia de
parmetros substanciais que no o consumo material como defini
o mxima da vida bem-sucedida.
Por outro lado, a percepo da relao de dependncia rec
proca entre comunidades de memria (passado) e esperana (futu
ro) e a vida individual, a qual tambm todo americano conhece,
seria, hoje em dia, a segunda linguagem norte-americana. Essa
segunda linguagem, apesar de presente, apresenta a caracterstica
de ser inarticulvel pela maior parte dos indivduos entrevistados.
esse esquecimento da virtude republicana clssica da socieda
de norte-americana que motiva a crtica comunitarista de Bellah e
sua equipe sociedade americana atual.
A idia central que guia esse tipo de exerccio crtico a noo
de que apenas por meio da relao com os outros e da adeso a fins
sociais ou comunitrios mais largos que as necessidades indivi
duais imediatas pode-se dar sentido vida individual. Seguindo a
filosofia de Alasdayr MacIntyre nesse particular, Bellah percebe
que, deixado a si mesmo, o indivduo guiado apenas pelos seus
desejos e sentimentos momentneos, carecendo de princpios que

140

Jess So u za

poderiam fornecer as bases de uma conduo da vida, na qual os


princpios da ao fossem conscientes e refletidos.
O resultado, no caso de essa primeira linguagem no ser revi
talizada pelo dilogo com a segunda, seria a confirmao do vati
cnio de Tocqueville: conformismo na vida pblica e prepondern
cia dos interesses econmicos na vida privada. Mas Bellah
tambm perfeitamente consciente de que esse estado patolgico
no retrata toda a vida norte-americana moderna. Existe ainda
muita energia crtica e inconformismo na vida norte-americana de
modo a permitir a continuidade do conflito entre essas duas tradi
es.
Mas o contrato no teria apenas esse inimigo externo. Ele
teria tambm um inimigo interno. que a noo de povo esco
lhido como corolrio do contrato ambgua desde o incio. Para
Bellah, os dois lados dessa ambivalncia so responsveis pelo que
h de melhor e pior na experincia norte-americana. Ele percebe
em toda a sua dimenso a ambivalncia psicanaltica do contrato
com Deus. De um lado, o ganho em energia e capacidade associa
tiva tipicamente norte-americano; do outro, a possibilidade de
interpretao exclusivista do contrato. A solidariedade e coeso
interna sendo o outro lado da moeda de uma interpretao particu
larista do contrato, especialmente em termos de pureza tnica.
O tipo de associao puro/impuro nesses termos permite, no uso
particularista da noo, o racismo e o preconceito contra os noiguais.
Apesar dos perigos representados pelos inimigos externos e
internos do contrato, a interpretao mais universalista e mais ge
nerosa tem se firmado como dominante ao longo da histria norteamericana. Para Richard Mnch, precisamente a interpenetrao
entre tica e mundo, ou seja, a interpenetrao entre as esferas ti
cas e mundanas formando uma cultura unitria, que singulariza a
cultura norte-americana, que permitiu, 110 longo termo, a excepcionalidade norte-americana. Uma excepcionalidade que se baseia
numa histria na qual inexistiram formas tradicionais e no demo
crticas de dominao e que permitiu a constante reinterpretao
de situaes histricas especficas segundo uma interpretao in
clusiva e universalista do racionalismo ocidental.

A m o d e rn iz a o seletiva

Que o desenvolvimento norte-americano seja excepcional, nao


existe dvida. Tambm indubitvel que esse desenvolvimento,
precisamente pelas razes apontadas acima, seja tido como a ver
so dourada do Ocidente. O que Mnch e outros autores da mes
ma tradio no percebem, no entanto, que o desenvolvimento
norte-americano tambm , ele prprio, seletivo. Ele atualiza tam
bm apenas dimenses do racionalismo ocidental e a subseqente
discusso do caso alemo nos ajudar nessa demonstrao.

Captulo 6

O caso da Alemanha

Para autores to dspares como Hans-Georg Gadamer, Louis


Dumont, Norbert Elias ou W. H. Bruford, a especificidade cultural
alem pode ser resumida na noo de Bildung.' A gnese dessa
categoria cultural to influente percebida como uma herana da
reforma protestante luterana. Desse modo, a singularidade do ca
minho alemo para a modernidade j est prenunciada na enorme
diferena existente entre as razes culturais do protestantismo asc
tico, que logrou uma concretizao mais perfeita nos Estados Uni
dos da Amrica, e o protestantismo luterano, to caracterstico da
cultura alem. Apesar de a institucionalizao da moderna cultura
alem ter se efetuado, em grande medida, na segunda metade do
sculo XIX, com a rpida industrializao sob direo e estmulo
estatal, devemos nos deter nas suas razes mais antigas para uma
adequada compreenso do processo como um todo. Essas razes
so, alm da reforma luterana, o influente romantismo alemo,
movimento nascido por oposio aos iluminismos francs e ingls.
Quanto ao elemento historicamente anterior, a reforma lutera
na, temos uma variao importante em relao ao caso americano.
As distines entre as doutrinas de Calvino (como vimos, o neocalvinismo foi a influncia religiosa mais marcante no caso ameri
cano) e Lutero no poderiam ser maiores. Apesar de compartilha
1 Evito propositadamente traduzir a palavra Bildung de forma imediata por
motivos que logo ficaro claros para o leitor.

144

Jess So u za

rem a mesma noo de vocao intramundana como um caminho


para a salvao religiosa fundamentada na sacralidade do trabalho
cotidiano, existem diferenas importantes que acarretam conse
qncias dspares para a conduo da vida prtica.
J os suportes sociais, ou seja, os grupos ou classes que se
identificaram com cada uma dessas mensagens religiosas particula
res, so fundamentalmente diferentes. Enquanto Lutero tinha sua
massa de seguidores no campesinato e nos pequenos artesos, Calvino e os neocalvinistas possuam seguidores, antes de tudo, nos
burgueses citadinos. Muito especialmente nas variantes neocalvi
nistas, temos uma massa de seguidores composta pelos habitantes
das cidades mais afluentes do capitalismo comercial do alvorecer
da modernidade na Holanda e na Inglaterra e, mais tarde, nos EUA.
Concomitantemente a essa distinta origem social dos suportes
da mensagem religiosa, temos tambm uma correspondente dife
rena essencial no contedo da mesma. Como enfatiza Max Weber, na variante calvinista o fiel percebido como um instrumento
de Deus, enquanto no luteranismo, ao contrrio, o fiel visto como
um vaso da divindade. Assim, apesar de ambas as mensagens com
partilharem uma noo semelhante de sacralidade do trabalho ul
tramundano, o caminho da salvao percebido de forma com
pletamente distinta nos dois casos. O caminho calvinista
asctico, posto que o fiel, percebido como instrumento divino, deve
transformar o mundo de acordo com a mensagem divina. Isso si
gnifica, antes de tudo, um aumento singular da tenso entre tica
religiosa e mundo. Como conseqncia temos a necessidade de se
romper com as estruturas tradicionais, baseadas no hbito e no
costume, que comandavam a dinmica social das esferas munda
nas.
No caso do luteranismo o efeito prximo do oposto. O que
importa a conscincia de se perceber preenchido pela f na di
vindade, sendo o estado sagrado (no a ao sagrada, que caracte
riza o ascetismo ativista) percebido como uma unio mstica com
Deus. Esse misticismo ultramundano, como diria Weber, cria uma
espcie de indiferena em relao ao mundo que resulta em con
formismo e aceitao do dado. Afinal, 0 que importa aqui a sen
sao do fiel de estar preenchido por Deus no seu interior. preci-

A m o d e rn iz a o seletiva

smente a conscincia desse estado que o salva, e no a transformao do mundo a sua volta.
Essa semente cultural do luteranismo ir explicar muito da especificidade cultural alem. que o caminho da salvao luterano
vai pressupor no s a no-interveno do fiel na realidade munda
na, mas at a prpria sacralidade dessa prpria esfera mundana,
tida como desejada por Deus. Desse modo, a mesma concepo de
vocao, que na interpretao calvinista e neocalvinista ir produ
zir efeitos revolucionrios, no mbito do luteranismo ter um efeito
tradicionalista que o aproxima do hindusmo na viso de Weber .2
Conceber o trabalho como sagrado numa sociedade estamental
onde as classes superiores no trabalhavam tem um carter revolu
cionrio facilmente perceptvel. No entanto, na leitura luterana esse
trabalho deveria ser cumprido com uma noo de dever interior
(ainda hoje um trao marcante da cultura alem), mas dentro dos
limites do contexto tradicional j existente de acordo com a vonta
de divina. Assim, tanto em relao ordem econmica como em
relao ordem poltica, todo o estmulo da doutrina luterana era
no sentido da aceitao da ordem existente e do cumprimento rigo
roso e consciente das obrigaes que cabiam ao fiel dentro dessa
ordem aceita como imutvel. Se o resultado era conformismo pol
tico e econmico, o motivo era a indiferena do mstico que j pos
sui Deus dentro de si em relao ao que acontece no mundo l fora.
Entre a experincia mstica da divindade percebida dentro de si e a
dinmica das esferas mundanas no existe nenhuma conexo de
sentido.
Pode-se perceber, nesse contexto, o primeiro grande impulso
para a construo da mais germnica das singularidades culturais:
o princpio da interioridade como ideal da personalidade. Assim,
em vez da interveno ativa no mundo, como no exemplo america
no, temos a entronizao do princpio da autoformao interior
como verso secularizada da unio mstica luterana. Nesse con
texto, liberdade significa, antes de tudo, liberdade interior, ao
mesmo tempo livre e indiferente s lutas por poder interesses que
marcam a vida mundana. O princpio da interioridade significa,
portanto e antes de tudo, concentrao no mundo privado e fuga ou
2

Max Weber, G esam m elte A u ftze zu r R elgiom soziologie, 1947, p. 74-79).

146

Jess So u za

indiferena em relao ao mundo pblico, visto esse ltimo como


comandado por valores mesquinhos e sem importncia.
Norbert Elias mostra, como vimos, como essa concepo da
interioridade luterana logrou ser institucionalizada e transformada
em especificidade consciente da Alemanha em oposio s outras
grandes naes europias. Assim, civilizao no seu sentido ingls
ou francs percebida como um desenvolvimento de exteriorida
des, algo que acontece fora da personalidade individual. J Kultur,
o equivalente alemo para a noo de civilizao, entendida
como Bildung, ou seja, como autoformao da personalidade
individual. Est formada aqui a contraposio entre uma noo de
civilizao como algo que se consuma na relao com os outros,
com um sentido poltico imediatamente visvel, visto por muitos
alemes de forma depreciativa como uma perda de si mesmo, e a
Bildung verdadeira, que constitui no interior da personalidade.
O princpio da interioridade percebida como um dever moral
hierarquicamente superior, e, nas verses mais radicais, at como
contraposto dedicao s questes prticas da vida social e polti
ca, foi percebido como a singularidade cultural alem por vrios
pensadores e literatos. Para Gadamer ( 1990), o conceito de Bildung
a idia mais importante do sculo XVIII, assim como a noo
fundamental para a construo das cincias humanas do sculo
XIX .3 Encaro a interpretao de Gadamer como a possibilidade de
uma leitura menos subjetivista dessa noo, com conseqncias
importantes para o nosso tema, como veremos a seguir. Para ele, a
gnese do conceito remonta Idade Mdia. Gadamer, que no
menciona especificamente Lutero, v o nascimento da Bildung a
partir da mstica medieval, passando pela mstica do barroco at a
idia de Herder de Bildung da humanidade.
A partir da comeam a se interligar os significados de Bildung
e cultura. Kant, que no menciona a palavra mas lana mo da
idia; Humboldt, que a vincula a uma experincia simultnea de
teoria e emoo, segundo um quadro de harmonia entre os dois; at

3 Hans-Georg Gadamer, Wahrheit u n d M ethode, especialmente p. 9-48. A dis


cusso de Gadamer sobre Bildung, nessa obra hoje clssica, fundamental para
toda a argumentao que desenvolvo a seguir.

A m o d e rn iz a o seletiva

Hegel, que se apropria de forma peculiar do componente moral do


dever ser kantiano.
Em Humboldt temos uma recepo que afasta Bildung de cul
tura em sentido amplo (Kultur). A Bildung seria, para ele, mais
interna e superior em razo do efeito que a unio do elemento
emocional associado ao cognitivo proporciona. Bildung seria, as
sim, mais do que o mero cuidado com as prprias capacidades e
talento. A noo derivada de um universo mstico segundo o qual
o homem feito semelhana de Deus e o traz em si potencial
mente. Esse elemento afasta o sentido de Bildung do seu corres
pondente latino formatio, o qual possui um sentido mais tcnico e
profano. Na Bildung temos Bild que carrega, no alemo, a ambi
gidade de Vor-bild e Nach-bild (exemplo e cpia, respectiva
mente). Aqui, temos um acento do processo (werden) sobre o ser
(sem), levando a uma nfase 110 aspecto processual, na transforma
o enquanto tal em detrimento do resultado do mesmo.
Esse elemento processual permite ver a Bildung como um
conceito histrico por excelncia. Para Gadamer, Hegel teria des
envolvido esse aspecto do conceito perfeio. O prprio conceito
de esprito em Hegel estaria ligado essencialmente noo de Bil
dung. o esprito que cria a mediao propriamente humana, que o
liberta do imediato e do natural. E precisamente enquanto possibi
lidade de construo e apreenso do no-natural que o esprito
demanda a Bildung.
Em Hegel o elemento humboldtiano de unio dos aspectos te
rico e prtico-emocional percebido como elevao generalidade
(Allgemeinheit). O particular a priso no imediato, representando
0 oposto da Bildung ( Unbildimg). Generalidade implica, por sua
vez, descentrao, ou seja, autopercepo distanciada, portanto,
aberta autocrtica. Significa tambm alguma distncia em relao
aos desejos, levando possibilidade de liberdade em relao aos
objetos, ou seja, a uma liberdade por meio da objetividade. A no
o de autoconscincia hegeliana implica a idia de dedicao
objetividade como condio para a construo da prpria aulo
conscincia. Este processo a Bildung. No , portanto, a mera
alienao de si, mas a alienao e o auto-estranhamento que per
mitem o retorno a si prprio. Hegel denomina este processo de
Bildung.

148

Jess So u za

Bildung a atitude de manter-se aberto alteridade e a um


ponto de vista geral e descentrado, tendo, portanto, um interesse
comunitrio e geral. Esta parece ser para Gadamer a melhor defini
o de Bildung. essa tradio que interessa a Gadamer e que
fundamenta a gnese das cincias humanas de forma mais impor
tante e decisiva que qualquer querela metodolgica. este o senti
do tambm que ir nos interessar aqui como contraposio a uma
definio mais subjetivista de Bildung, que foi dominante na tradi
o alem, at mesmo na esfera da poltica.
Para a interpretao mais subjetivista da noo de Bildung,
esta significa, antes de tudo, autoformao e aperfeioamento indi
vidual, representando, at mesmo, a forma peculiarmente alem de
assimilao da herana individualista ocidental. Sua especificidade
seria a concentrao do legado individualista genericamente oci
dental - entendendo-o, basicamente, como a possibilidade de crti
ca reflexiva - esfera da personalidade.
O tema da Bildung percebido, de maneira quase unnime
pelos estudiosos, como a traduo laica da enorme influncia da
reforma luterana protestante na Alemanha. Como vimos, Lutero
privilegiou, mediante a noo de privatizao da f, a vida subjeti
va e interior em detrimento da vida social e poltica. Lutero visto
por muitos4 como o alemo no superlativo. Nele renem-se a in
trospeco com a musicalidade mstica, a clera com a ternura
lrica. Do ponto de vista social, a devoo apoltica aos poderosos
como precondio para a introspeco e a rejeio germnica do
mundo prefigura, talvez, o trao mais marcante da cultura alem a
partir de ento: a combinao de vigorosa especulao intelectual
com imaturidade poltica.
A partir dessa raiz religiosa podemos ver a herana pietista de
saguar nos movimentos literrios e filosficos tipicamente alemes
da segunda metade do sculo XVIII, como o romantismo e o idea
lismo alemo. Alm de Lutero, a demirgica figura de Goethe, o
qual, juntamente com o prprio Lutero, , talvez, a figura mais
influente da cultura alem, contribui para que tenhamos um quadro
completo da idia.

4 W. H. Bruford, The German Tradition o f Self-C ultivation, p. 261.

A m o d e rn iz a o seletiva

I'I I

Se em Lutero temos a nfase na introspeco religiosa combinada indiferena poltica, em Goethe encontramos, ao mesmo
tempo, um aprofundamento da temtica da autoformao e em
deslocamento desta do campo religioso para a esfera profana. Com
ele, a Bildung elevada e construda como princpio pedaggico.
O auto-aperfeioamento individual visto como produto do cultivo
da sensibilidade artstica, da liberdade pessoal, dos bens da vida e
da civilizao. A nfase no autocultivo, apesar de definida segundo
bens seculares, ir guardar a mesma sacralidade que o pietismo
havia-lhe emprestado. Talvez isso explique a afinidade etimolgica
de Kultur (ou seja, tanto a cultura pessoal da Bildung quanto o
conjunto objetivo de realizaes culturais do esprito) e Kultus
(com sua conotao religiosa), demonstrando a reverncia quase
mstica do alemo cultura. Podemos, desse modo, interpretar a
Bildung como o caminho especificamente alemo de assimilar
culturalmente a herana individualista ocidental.
Fundamental para a nossa linha de raciocnio a articulao
entre a nfase inigualvel na liberdade de autocultivo pessoal e a
concepo de auto-subordinao na esfera poltica. Para Ernst Troeltsch, o ideal de liberdade poltica ocidental anglo-francs vai
combinar-se com a tradio germnica da Bildung, produzindo o
amlgama cultural especificamente alemo, no qual a liberdade
percebida preferencialmente no seu aspecto interno. O cultivo da
mente o que faz o homem livre ser a fonte da real liberdade; as
convices so tudo, importando pouco as instituies. evidente
o carter aristocrtico da concepo de mundo por trs dessa cren
a. A Bildung caracterstica do aristocrata, que possui tempo e
meios para se dedicar ao autocultivo. A virtude do nova, ao contr
rio, a obedincia sem a perda de dignidade. Orgulho, honra e
alegria na obedincia passam a ser, juntamente com a noo de
Bildung, uma idiossincrasia germnica. Para Louis Dumont,5 a
peculiaridade da Alemanha em oposio aos seus vizinhos euro
peus exatamente o fato de o plano da emancipao individual
subordinar todos os demais. Na Frana, ao contrrio, o mbito
sociopoltico que adquire proeminncia. Tambm na mesma linha

Louis Dumont, German Ideology: From France to G ermany a n d Hack. p. 50.

150

Jess So u za

de raciocnio, poderamos compreender a idia de Thomas Mann


de que a Reforma teria imunizado os alemes contra a revoluo .6
O desastre alemo em duas guerras serviu para mitigar ou re
calcar enormemente a concepo de mundo fundada na Bildung.
Ernst Troeltsch e, especialmente, Thomas Mann tornaram-se, de
pois do final da primeira grande guerra, cada vez mais conscientes
da necessidade de criticar a unilateralidade da concepo clssica
de Bildung. Bruford mostra, com rara habilidade, em sua anlise da
trajetria intelectual de Thomas Mann, a transformao do protot
pico intelectual da Bildung, autor das consideraes de um apoltico, em defensor ardoroso da politizao do esprito (Politisierung
des geistes). A experincia nazista estimula-o crtica oposio
entre esprito e matria e entre o aristocrata e o homem do povo.
A recusa da poltica vista agora como uma atitude de graves con
seqncias. Se as massas no forem elevadas pela educao elas
sero manipuladas pelos seus instintos por meio da propaganda .7
Nesta ltima fase, Mann exorta incansavelmente a considerao
simultnea dos dois lados da liberdade: a pessoal e a poltica.
Dumont critica, a meu ver de forma certeira, a soluo de T.
Mann devido vaguido e indeterminao da combinao que o
literato prope. Ela termina, necessariamente (crtica esta tambm
vlida para Troeltsch), na mera meno de uma anttese ou contra
dio entre a liberdade pessoal e a poltica. Para Dumont, nenhum
conceito de liberdade, seja ele o ocidental em geral ou o alemo em
particular, est infenso a excessos, decadncia, ou livre das con
tradies internas que o habitam .8 A simples meno da contradi
o no a soluciona.
Ao contrrio de Thomas Mann, Weber tinha aguda conscin
cia da impossibilidade de conciliao harmnica entre os contr
rios, alm do que estava perfeitamente consciente de que vivia em
uma poca de individualismo tico. O mundo objetivo no tem
nenhum significado em si e a tarefa de conferir significado a esse
mundo uma tarefa individual e solitria. Cada qual est s com o

6 apud Dumont, ibidem, p. 54.


7 Bruford, op. cit., p. 256.

Dum ond, op. cit., p. 53-65.

A m o d e rn iz a o seletiva

seu Deus ou demnio que rege as suas escolhas significativas."


Mais ainda, de forma paralela e reciprocamente independente a
essa modificao no esprito da poca, temos uma transformaao
no menos importante nas condies objetivas do mundo moderno.
Uma limitao extremamente relevante para a anlise da personali
dade moderna a necessidade inevitvel da especializao como
conseqncia da progressiva diviso social do trabalho.
A obra tardia de Goethe parece ser o elo de ligao entre o
conceito religioso-protestante de personalidade e a concepo mo
derna e secularizada da mesma. Se no Wilhelm meisters lehrjahre
tnhamos uma linha de continuidade com o conceito clssico de
Bildung, no Wilhelm meisters wanderjahre Goethe ocupou-se dos
temas da educao e do desenvolvimento da personalidade a partir
da sua relao com as novas condies objetivas do novo mundo
capitalista que via nascer, especialmente com o dado recente da
crescente diviso do trabalho. Aqui, ao e renncia condicionamse reciprocamente na medida em que o trabalho no mundo moder
no exige, necessariamente, uma limitao a uma p. quena esfera da
atividade produtiva em cada rea de atividade. Esta limitao pres
supe concentrao de esforos e aumento do desempenho. Re
nncia adquire, nesse sentido, o significado positivo de um impul
so constituio ativa do mundo baseada no trabalho eficaz.
O exposto anteriormente mostra os traos hericos das con
cepes goetheana e weberiana de personalidade. Na modernidade,
o que importa a superao das paixes que nos obscurecem e
desviam. Renncia adquire aqui, portanto, o sentido de uma subor
dinao do sujeito s condies no-escolhidas do mundo impesso
al. Os valores-guia da conduo da vida no mundo moderno devem
proporcionar a unio entre uma escolha pessoal combinada com a
clareza das prioridades exigidas pelo mundo externo, proporcio
nando uma concepo do trabalho como dedicao a uma causa
suprapessoal . A influncia da concepo goetheana de personali
dade em Max Weber pode ser, de resto, observada no uso cons
tante de mximas goetheanas quando se refere a essa questo parti
cular como dedicao a uma causa suprapessoal (Hingabe an
einer berpersnlichen Sache), reconhecimento das necessidades
9

M a x Weber, G esam m elle A ufstze za r W issensschaftslehre, p. 226.

152

Jess So u za

do dia (Forderungen des Tages) ou do que necessrio (was


Not tut), e assim por diante. Weber admite a vinculao entre ao
e renncia como pressuposto necessrio a qualquer ao de valor
enquanto tal e associa a lio goetheana com uma noo secula
rizada de vocao .10
A lim ita o d o tr a b a lh o e sp e c ia liz a d o , c o m a r e n n c i a fau stia n a u n iv e r s a li d a d e d o h o m e m p o r e la s u b e n t e n d id a , u m a c o n
d i o p a r a q u a lq u e r tr a b a lh o v lid o no m u n d o c o n t e m p o r n e o ;
d a a a o e a r e n n c i a h o je in e v ita v e l m e n t e se c o n d i c i o n a
r e m u m a o u tra . E s s e trao f u n d a m e n t a l m e n t e a s c t ic o d o e s
tilo d e v id a b u r g u s - se ele p re te n d e s e r p o s iti v a m e n t e u m
estilo e no a falta d e le - p r o c u r o u - n o s e n s i n a r G o e th e , n o a u g e
d a su a s a b e d o r ia d a v ida, tanto no s W a n d e r j a h r e n q u a n to no
t r m i n o d a v id a q u e ele deu ao seu F a u sto . P a ra ele e s s a c o n s
c i n c ia sig n ific a v a a d e s p e d i d a c h e ia d e r e n n c i a d e u m a e ra d e
p le n i tu d e e b e le z a d a h u m a n i d a d e , a q u a l, no d e c o r r e r d o n o ss o
d e s e n v o l v im e n to c u ltu ral, te m t o p o u c a s c h a n c e s d e s e re p e tir
c o m o a p o c a d e f l o re s c i m e n t o d a c u lt u ra a te n i e n s e d a A n tig u i
d a d e . O p u rita n o q u is ser um h o m e m de v o c a o n s t e m o s d e
se -lo ).

Essa noo secularizada de vocao trabalhada por Weber


nos seus dois famosos ensaios de 1919 sobre as atividades do pol
tico e do cientista. Temos aqui a unio da idia de vocao, no seu
sentido secular, com a noo de tica da responsabilidade. noo
de tica da responsabilidade constitutivo o elemento da oposio
entre tica e mundo. Aqui se reencontra a idia de uma interiorida
de tica e intelectualmente cultivada contrapondo-se a um mundo
exterior percebido como possuindo uma lgica prpria e estranha.
O componente visceralmente tensional e conflituoso da problem
tica tica em Max Weber reflete precisamente essa viso particular
do mundo.

10 ver Harvey Gouldman, Max Weber and Thomas Mann: Calling and the Sha
ping of the Self, p. 165. Gouldman procura demonstrar neste livro, a meu ver
com sucesso, a permanncia da idia de vocao ao longo dos textos de Max
Weber.
11 Weber, op. cit., 1947 I, p. 203.

A m o d e rn iz a o seletiva

Para Richard Mnch ,12 isso equivale projeo da compreenso luterana de espao pblico para a esfera da poltica. importante notar que, nessa variante de desenvolvimento capitalista, o
ativismo se concentra mais em figuras individuais de polticos,
como paradigmaticamente o caso de Bismarck. Desse modo, a
poltica, precisamente por no dispor de um contexto normativo
que regule as esferas mundanas da vida, como no mundo anglosaxo, termina por manifestar-se como uma forma pura de Machtpolitik, ou seja, de uma concepo pragmtica da poltica perce
bida como mera luta de interesses irredutveis conflitantes, como
imposio nua e crua do poder do mais forte sem os freios norma
tivos que um contexto tico mais amplo exerce sobre a poltica.
A ao poltica, desse modo, tende a exercer-se numa espcie de
vcuo moral, sem a possibilidade do agrilho crtico que toda cul
tura que se baseia em princpios universais oferece.
A fuga da tica no mundo moderno para a esfera da personali
dade na concepo weberiana tpica de um pensador de uma
cultura luterana. Assim como a contraposio dessa noo de per
sonalidade herica com uma viso da poltica como pura Machtpolitik, como luta amoral pelo poder, a qual, por sua vez,
contgua a uma percepo das massas modernas como um ele
mento intrinsecamente irracional. Com esse pressuposto possvel
compreender-se a teoria poltica do Weber tardio, como proposta
exemplarmente no seu Para uma Alemanha reconstruda, de
1918. A reconstruo alem do primeiro ps-guerra deveria produ
zir uma reforma institucional de grandes propores de modo a
poder transformar a inerente irracionalidade das massas em poltica
racional e eficaz para o bem da Alemanha. Tambm sua teoria do
carisma disciplinado por garantias institucionalizadas constitucio
nalmente, desenvolvida no mesmo livro, s compreensvel sob
esse pano de fundo.
Nesse sentido, Weber era, sem dvida, um filho legtimo da
sua cultura, na medida em que a tica da responsabilidade uma
resposta aos dilemas ticos da modernidade ainda nos limites da
Bildung clssica. A nfase na esfera da personalidade como lugar
privilegiado do dilema moral aponta claramente para essa herana.
12 Richard M nch, D ie K ultiir der M oderne, v. II, p. 704-705.

154

Jess So u za

Apesar da sua nfase na ao externa transformadora do mundo,


tributria da noo de vocao da tica protestante asctica, o di
lema moral moderno consubstanciado na congeminao entre
pragmatismo e tica refletido enquanto dilema da personalidade.
O processo de subjetivao da moral, a tese da perda do sentido e
da liberdade, fenmenos tpicos do Ocidente moderno, so inter
pretados dentro de um horizonte conforme a tradio da Bildung.
Desse modo, o indivduo passa a ser a instncia que deve suportar
os paradoxos (Aushalten von Paradoxien), at mesmo na poltica.
A conscincia dos conflitos morais resultantes dessa separao
entre personalidade e mundo pode ser interpretada como a virtude
moderna e laica por excelncia para Weber. A tese da existncia de
virtuosos modernos, como uma verso laica dos virtuosos religio
sos do passado, confere aquele carter ambguo de vrias anlises
weberianas, especialmente na poltica, a meio caminho entre o
realismo e o aristocratismo. Qualquer semelhana com a Bildung
no mera coincidncia.
Weber era tambm um filho da sua poca. Desse modo, a ter
rvel conscincia dos melhores alemes contemporneos de que o
nazismo no foi simplesmente o fruto da banda podre da tradio
alem, mas de que esta uma s e pode gerar tanto o sublime
quanto o demonaco, ainda no podia estar to clara para Weber.
Afinal, o que cultivo do mundo interior para uma elite assume a
forma de obedincia cega ao dominador de fato para as massas
desprovidas das chances de se auto-educar. Desse modo, no existe
propriamente descontinuidade entre o ethos burocrtico e militar
prussiano e a manipulao totalitria das necessidades irracionais
das massas, como aconteceu no nazismo. O nazismo foi uma mera
intensificao quantitativa, acelerada por circunstncias fortuitas,
de um princpio profundamente enraizado na cultura e na histria
alem.
Ao mesmo tempo, o que h de mais extraordinrio no desen
volvimento recente da Alemanha do segundo ps-guerra parece-me
residir em uma releitura comunitria do princpio da Bildung. Ao
contrrio de pases como a antiga Alemanha Oriental e a ustria,
ainda com fortes componentes fascistas na sua cultura poltica, a
Alemanha Ocidental, precisamente por ter, ao contrrio dos pases
acima mencionados, internalizado a culpa pelo holocausto, pode

A m o d e rn iz a o seletiva

desfrutar, hoje em dia, de uma cultura aberta, crtica e liberal.


O tema do holocausto problematizado de forma aberta e crtica
diariamente pela imprensa, pela televiso, pela discusso poltico
partidria, de tal modo que fica claro que essa herana tornou-se
um componente central e fundamental da cultura poltica daquele
pas. De certo modo, pode-se compreender esse processo como o
duplo negativo - embora produzindo os mesmos efeitos benficos
de aprendizado democrtico - de experincias positivas de outros
pases como a luta pela independncia e o incio da tradio cons
titucional americana ou a Revoluo Francesa. Do mesmo modo
que um americano mdio se guia pelas garantias constitucionais de
seu pas e um francs retira um legtimo orgulho e inspirao de
sua revoluo, um alemo educado contemporneo marcado pela
experincia da segunda guerra e dos crimes nazistas.
Um elemento indissocivel dessa difcil herana a conscin
cia da necessidade de se engajar ativamente no debate poltico de
tal modo que aquela pgina negra no se repita. Nesse sentido,
especialmente depois da extraordinria influncia da gerao de
68 na sociedade alem, que equivaleu a um outro acerto de contas
entre geraes, o combate irracionalidade e o particularismo da
moralidade nazista tornou-se um componente essencial da vida
pblica alem. Se a permanncia de traos de orgulho tnico e
intolerncia poltica ainda uma herana influente para grande
parte da populao alem, menos educada e tradicionalista, a crti
ca a essa herana irracionalista feita hoje na esfera pblica com
apoio de amplos setores da classe mdia educada daquele pas.
O pensador paradigmtico dessa transformao , sem dvida,
Jrgen Habermas. Habermas tinha dezesseis anos quando a segun
da guerra chegou ao fim. As impresses desse perodo trgico fo
ram o ambiente mesmo de sua formao como pessoa e como es
tudioso. Creio ser difcil apontar um pensador mais anti-Bildung,
no sentido do que estamos chamando de interpretao subjetivista
desta tradio, do que Habermas. Ocorre em Habermas, pratica
mente, uma inverso dos pressupostos que guiam a reflexo weberiana. Assim, a perspectiva do indivduo esvanece-se ao limite do
esquecimento. Tanto a adoo da perspectiva sistmica como a
chamada mudana de paradigma lingstico apontam para o mes

156

Jess So u za

mo fenmeno: o indivduo no mais a fonte, a instncia produtora


de sentido.
Embora Habermas seja fundamentalmente um pensador da
poltica - ou seja, a nfase de sua reflexo posta na questo da
justia, na crtica da dominao injusta e na anlise dos pressu
postos do espao pblico
ele no um cientista da poltica na
acepo comum do termo. Sua anlise no se restringe esfera da
poltica. Ao contrrio, sua ateno dirige-se para a dinmica soci
etria como um todo, sendo a poltica um campo particular dentro
de uma reflexo abrangente da sociedade.
Assim, a construo de um critrio normativo para a prtica
democrtica contempornea no pensada, como em Weber, a
partir da dinmica intra-institucional da poltica moderna. Este
critrio elaborado tendo como ponto de referncia uma anlise
abrangente da sociedade moderna na sua gnese e desenvolvimen
to. O que o caracteriza como marcadamente anti-Bildung (sempre
enquanto contraposio interpretao subjetivista desla noo)
sua nfase na esfera pblica em oposio esfera privada e a con
seqente centralidade da categoria de solidariedade social na sua
reflexo. Enquanto o movimento do pensamento weberiano vai
concentrar os dilemas da modernidade na dimenso da personali
dade, Habermas persegue a trilha contrria. Sua preocupao a
construo de um conceito de solidariedade social ps-tradicional.
Mais importante ainda: um aspecto que passa despercebido em
autores como Louis Dumont e Richard Mnch que o protesto da
natureza interior contra o mundo dominado por uma tica estranha
que existe l fora, no apenas um dado negativo. Como vimos
detidamente no captulo sobre Charles Taylor, esse princpio da
interioridade percebido como respeito diferena especfica ,
talvez, a dimenso mais importante dos aprofundamentos demo
crticos observados nas ltimas dcadas. Esse valor da autentici
dade no se confunde com o princpio da dignidade, o qual em si
generalizvel.
Os Estados Unidos retiram muito de sua excepcionalidade
cultural do fato de terem, cedo e decididamente, protegido o prin
cpio da liberdade individual e da igualdade perante a lei. Em outras
palavras, de terem garantido condies favorveis de institucionali
zao do princpio da dignidade no sentido de Taylor. A autentici

A m o d e rn iz a o seletiva

dade, por sua vez, tem uma gnese distinta. Ela produto do romantismo alemo precisamente na sua oposio ao iluminismo
francs e ingls e suas pretenses uniformizadoras. O princpio da
Bildung parece-me, nesse sentido, ser uma primeira forma, ainda
aristocrtica e no democrtica, de defesa do princpio da autenti
cidade.
Enquanto seu uso fique restrito a uma elite privilegiada, esse
princpio perigoso e antidemocrtico. Quando ganha as ruas e se
generaliza, como de fato ocorreu no Ocidente a partir da segunda
guerra mundial, ele pode funcionar como uma crtica da unilateralidade e instrumentalidade do mundo administrado do self pon
tual no sentido utilizado por Taylor. Ele pode ser usado, num
sentido muito prprio, contra o princpio da coisificao que habita
o racionalismo da dominao do mundo no sentido de Max Weber.
Em vez da instrumentalizao de si, dos outros e da natureza ao
domnio do mundo em suas trs dimenses constitu tivas, portanto,
podemos ter, paralelamente, a crtica unilateralidade desse pro
cesso. Apesar desse princpio ser o fermento poltico da mudana
social de vrios pases na atualidade, ele foi gestado a partir das
peculiaridades do desenvolvimento alemo.
Para Max Weber, os distintos racionalismos culturais so absolutizaes de pontos de vista especficos. Talvez possamos per
ceber tambm as prprias variaes concretas do racionalismo
ocidental como absolutizaes de dimenses complementares e
contraditrias desse prprio racionalismo especfico. Isso nos aju
daria a relativizar hierarquizaes consolidadas na medida em que
as formas concretas da realizao de valores culturais sejam capta
das na sua fragmentariedade e parcialidade constitutivas.
Na nossa sociologia da inautenticidade, o desenvolvimento
ocidental percebido no s imprecisamente em vrias de suas
dimenses fundamentais, mas tambm como um princpio uno,
absoluto e livre de contradies. Essa abordagem pouco diferen
ciada tem efeitos deletreos na determinao da prpria especifici
dade cultural brasileira. Esse o nosso tema a seguir.

Captulo 7

O caso brasileiro como visto pela nossa


sociologia da inautenticidade

O fato de termos analisado dois casos clssicos de desenvol


vimento ocidental antes de nos reportarmos ao caso brasileiro no
foi uma opo casual. A tese que ser defendida nesse livro a de
que o Brasil representa uma variao singular do desenvolvimento
especfico ocidental. Esta no uma tese bvia nem de fcil de
monstrao. Ao contrrio, a interpretao dominante e mais influen
te sobre a singularidade cultural brasileira parte de uma especifi
cidade predominantemente no-europia no sentido clssico: a
influncia ibrica. Como se sabe, a Pennsula Ibrica - e especial
mente Portugal - compartilha com as demais culturas europias
apenas a comum herana romano-crist que marcou a Europa
como um todo at o medievo. No entanto, todas as revolues e
movimentos histricos da modernidade, como o Iluminismo, a
Reforma Protestante, a Revoluo Francesa ou o capitalismo in
dustrial competitivo, tiveram pouca ou nenhuma influncia em
Portugal. Nossa influncia maior, portanto, seria a de uma Europa
pr-moderna, circunstncia essa, por sinal, que teria facilitado a
mistura de raas e culturas que teria acontecido entre ns.
Se bem que essa idia seja quase to antiga quanto o prprio
pas, ela consegue seu maior grau de elaborao e sistematizao
com Srgio Buarque de Hollanda no seu Razes do Brasil. S rgio
Buarque logra uma compreenso abrangente da sociedade brasilei

160

Jess So u za

ra como um lodo, tanto em seu aspecto cultural quanto no institu


cional, precisamente ao localizar nossas razes ibricas em sentido
amplo e portuguesas em sentido estrito. No exagero dizer que
essa idia a compreenso dominante dos brasileiros sobre si
mesmos. Ela se desdobra em inmeras ramificaes, mas guarda
um ncleo comum que permite identificar, no contexto multifrio
de variadas verses, sua origem comum.
Interessante perceber tambm, para os nossos propsitos,
que idias no so construios sem conseqncias, simples palavras
ao vento ou pensamentos sem efeitos na realidade exterior. Ao
contrrio, como espero que nossa discusso sobre Charles Taylor
tenha revelado, idias possuem sempre uma relao interna com
valores e, portanto, encerram uma avaliao da realidade, na me
dida em que definem e separam o importante do secundrio. Nesse
sentido, idias se entranham no cotidiano e em prticas sociais,
permitindo uma direo singular aos comportamentos individuais e
coletivos. Elas se institucionalizam e produzem, a partir da, uma
seletividade que confere e expressa uma certa singularidade social
ou cultural.
Desse modo, uma investigao sobre o papel das idias numa
formao social no algo suprfluo ou um mero exerccio de
erudio sem efeitos prticos. Essa percepo do senso comum tem
a ver com o fenmeno analisado por Taylor com o nome de natu
ralismo, ou seja, como vimos, o esquecimento peculiar que a atitu
de natural assumida pelo agente na vida cotidiana envolve. Ns
no refletimos conscientemente sobre os mveis da nossa ao em
cada situao peculiar. Na imensa maioria das vezes ns apenas
agimos. O hbito, a conveno, um horizonte de certezas compar
tilhadas irrefletidamente comanda nosso comportamento. Nesse
sentido, temos, basicamente, duas atitudes coerentes no que diz
respeito reflexo metdica sobre o papel das idias: podemos
deix-las irrefletidas e inconscientes - e essa a atitude predomi
nante no s do senso comum mas da imensa maioria das aborda
gens cientficas - ou enfrentamos o difcil desafio de torn-las re
fletidas e conscientes de modo a perceber a influncia delas na
nossa vida.
O
meu interesse aqui tentar contribuir, modestamente que
seja, para esse esclarecimento de pressupostos. Estou convencido

A m o d e rn iz a o seletiva

16.1

de que a concepo do Brasil ibrico est profundamente entranhada no s na nossa autocompreenso livresca mas tambm nas
n ssas instituies e prticas sociais. Por motivos de economia da
exposio, resolvi escolher trs dos nossos pensadores mais repre
sentativos, de modo a permitir a discusso do que estou chamando
de concepo de mundo ibrica, em suas variaes principais.
Desse modo, gostaria de discutir as obras ou aspectos das obras de
Srgio Buarque, Raimundo Faoro e Roberto DaMatta tentando
estabelecer, na aparente desconexo entre a produo desses auto
res, o ncleo comum que preside suas respectivas interpretaes.
A escolha reflete a preocupao de esclarecer aspectos distin
tos de uma concepo que me parece una. Assim, em Srgio Buarque ir nos interessar sua sofisticada viso abrangente e quase filo
sfica (no sentido de uma metdica anlise de pressupostos) da
concepo de mundo ibrica como um todo, sofisticao essa que
esclarece a enorme influncia de sua obra (especialmente Razes do
Brasil) sobre o pensamento social brasileiro desde seu lanamento,
em 1936. Em Raimundo Faoro, interessa-nos perceber os meandros
do que poderamos chamar de verso institucionalista da concep
o ibrica, consubstanciada na tese do patrimonialismo. Em Ro
berto DaMatta, nosso interesse localizar as articulaes do que
poderamos chamar de verso culturalista da mesma concepo.
Quase desnecessrio frisar que essas distines visam meramente a
inserir a anlise de concepes to pessoais no contexto de um
quadro de referncia terico compreensvel. Em todas as concep
es seria possvel demonstrar a presena de elementos tanto ins
titucionais como culturalistas. Meu objetivo procurar ressaltar o
componente principal por motivos de mera economia analtica.

Srgio Buarque e as nossas razes ibricas

O ponto zero da constituio da sociedade brasileira para


Buarque marcado pela circunstncia de termos recebido nossa
herana europia de uma nao ibrica. A Pennsula Ibrica seria
uma dessas regies fronteirias, como os blcs e a Rssia (Buar
que chega a incluir, um tanto surpreendentemente, at a Inglaterra
nesse grupo), onde a Europa se encontra com outros continentes e

162

Jess So u za

culturas. A Pennsula Ibrica seria assim uma dessas zonas frontei


rias menos carregada, em alguns casos, desse europesmo que,
no obstante, mantm como patrimnio comum .1 Essa frase,
como j enfatizamos na introduo deste livro, prenhe de pressu
postos. Afinal, dependendo da forma como se compreenda a sin
gularidade cultural europia e o lugar da singularidade ibrica
dentro dela, temos alternativas as mais distintas para o argumento
que o livro ir desenvolver. Acredito que tanto a tese de Buarque
como a prpria idia da concepo de mundo ibrica como nossa
raiz fundamental vivem dessa ambigidade, dessa indefinio de
fronteiras e, por conseqncia, de ausncia de conceitos claros com
respeito ao tipo de formao social que se desenvolveu entre ns.
A minha deciso de escrever toda a primeira parte do livro como
um esclarecimento de pressupostos deveu-se a essa convico.
De qualquer modo, Buarque escolhe o mote do personalismo,
ou melhor, da cultura da personalidade, como o trao mais caracte
rstico e decisivo da cultura ibrica que se implantou entre ns.
O termo personalismo tambm ambguo, como veremos mais
tarde, mas nos detenhamos, num primeiro instante, na forma como
Buarque constri seu argumento. De incio, temos j a direo
crtica de todo o livro. Ser a institucionalizao da cultura da
personalidade que impedir a solidariedade, formas de organizao
e de ordenao horizontais no nosso pas: em terra onde todos so
bares, no possvel acordo coletivo durvel. Essa falta de coe
so social teria marcado toda a nossa histria tanto hoje como no
passado. O personalismo ibrico, no entanto, possuiria, ao mesmo
tempo, um carter anti-tradicional e antecipatoriamente democrti
co. Esse carter seria visvel no componente meritocrtico do pen
samento ibrico sobrepondo-se idia de privilgios herdados.
Afinal, toda a gente sabe que nunca chegou a ser rigorosa ou im
permevel a nobreza lusitana.2 A tica personalista seria, desse
modo, intrinsecamente fidalga e aristocrtica, mas compartilhada
igualmente tanto por nobres como por plebeus.
Este aspecto importante, posto que interessa a Buarque mos
trar incapacidade da burguesia lusitana de criar valores prprios.
1 Srgio Buarque de H ollanda, Razes d o Brasil, p. 31.

Idem, ibidem , p. 35.

A m o d e rn iza o seletiva

A burguesia mercantil ascendente no teve a necessidade de cons


tituir e defender valores especficos conscincia burguesa, dada a
perspectiva real de mobilidade social na sociedade portuguesa.
Houve, desse modo, antes uma assimilao dos valores tradicionais
do personalismo aristocrtico, o qual logrou, dessa maneira, trans
formar-se em cdigo valorativo da sociedade portuguesa como um
todo. Para Buarque, foi essa mentalidade do reconhecimento social
pelo mrito e responsabilidade individual que se tornou o maior
impedimento para a constituio de um esprito de autoorganizao horizontal (entre iguais, portanto) e espontnea to
prprio dos calvinistas.
Ao leitor familiarizado com a sociologia das religies de inspi
rao weberiana certamente soa estranha essa associao de idias.
Afinal, foi precisamente o protestantismo asctico, que contribuiu
mais decisivamente para a criao e consolidao das idias e dos
valores de responsabilidade pessoal e mrito diferencial baseados
no desempenho. No entanto, Buarque refere-se aqui, certamente, a
um outro contexto de idias. Personalismo, no sentido utilizado por
ele, vincula responsabilidade individual e respeito ao mrito indi
vidual enquanto aspectos subordinados prpria personalidade.
Os fins e objetivos perseguidos por essa personalidade fidalga ja
mais so extrapessoais ou impessoais, o que implicaria, desse
modo, submisso a objetos exteriores, quer sejam de natureza reli
giosa quer sejam mundanos. O alfa e mega da idia de persona
lismo em Srgio Buarque aponta, portanto, para uma constelao
de interesses e valores que encontram no prprio indivduo sua
razo de ser e seu norte.
Por conta disso que a vinculao com sentimentos e afetos
que ir conferir substncia a esse tipo de personalidade. Da tam
bm a fragilidade relativa das relaes sociais baseadas em interes
ses racionais numa sociedade personalista. Ainda como decorrn
cia do mesmo fato temos a ausncia da perspectiva dos acordos e
compromissos racionais entre iguais. Em relao a tamanha autar
quia individual os caminhos abertos so os do mando e da obedi
ncia irrestrita a partir de vnculos verticais de hierarquia. A nossa
singularidade cultural interpretada por Buarque como possuindo
um vnculo de continuidade direto, baseada na cultura do persona
lismo, de Portugal:

164

Jess So u za

N o ca so b ra s ileiro , a v e rd a d e , p o r m e n o s s e d u z i a q u e p o s s a p a
re c e r a a lg u n s de n o ss o s p atrio tas, q u e a in d a no s a s s o c ia P ensu la Ib rica , a Po rtu g al e s p e c i a lm e n te , u m a t r a d i o l o n g a e
viva, b a s ta n te v iv a p a ra nutrir, at hoje, u m a a l m a c o m u m , a
d e sp e ito d e tu d o q u a n to no s s e p a r a . P o d e m o s d iz e r q u e d e l
n os v e io a f o r m a atual de n o ss a c u ltu ra ; o resto foi m a t ri a q u e
se su je ito u m al ou b e m a e ss a f o r m a.'1

Seria o personalismo a raiz tanto dos nossos muitos males,


como a preponderncia de uma tica aventureira em relao a uma
tica do trabalho ou a subordinao do elemento cooperativo e
racional ao pessoal e afetivo, como tambm de algumas de nossas
poucas virtudes, como a plasticidade. Foi a plasticidade que teria
permitido aos portugueses a fixao em meio ambiente to hostil e
estranho e propiciado a assimilao social e racial dos elementos
indgenas e especialmente dos africanos." A plasticidade uma
espcie de virtude dos fracos, espelhando a predisposio para o
ajuste e o compromisso, em vez da sobranceira imposio unilate
ral da vontade tambm tpica dos calvinistas. essa circunstncia
que faz Buarque afirmar que, neste terreno particular, a fraqueza
lusitana foi sua fora .4
Para Buarque, tambm no existe soluo de continuidade en
tre personalismo e herana rural. Pelo contrrio, precisamente
pela ubiqidade da influncia rural avassaladora que explica as
formas mais abstratas e permanentes que o personalismo assume
no nosso pas. Nesse sentido, o patriarcalismo, especialmente na
sua verso patrimonialista, seria a forma poltica especfica ao per
sonalismo. A base social tanto do personalismo como do patriarca
lismo o engenho, o qual, como se sabe, bastava-se a si prprio.
Na viso de Buarque, essa autarquia personalista que se transfere
tal qual para o ambiente citadino, sendo o impacto das condies
peculiares a este ltimo percebido como um aspecto, no irrele
vante mas de todo modo secundrio, pelo autor. Isso ficaria claro
nas associaes de carter poltico, por exemplo, quando a solida
riedade grupal construda a partir de sentimentos e deveres de

Idem, ibidem, p. 40
dem , Panlusism o, Cobra de ridro, p. 64.

A m o d e rn iza o seletiva

165

amizade e compadrio, e nunca pela fora intrnseca de interesses


objetivos e idias impessoais.
Precisamente essa permanncia do mesmo ainda que em con
textos diferentes o que confere conledo tese da inautenticidade
do esforo de modernizao brasileiro, uma caracterstica que se
transmitir, como veremos, a toda essa tradio de perceber a sin
gularidade brasileira. Assim, o personalismo de origem rural ape
nas muda de lugar lia transio do campo para a cidade, ele se traveste de urbano, adquire uma ou outra caracterstica secundria,
um ou outro adereo de pouca importncia, mas a substncia, suas
caractersticas essenciais continuam a mesmas.
Esse carter puramente exterior, epidrmico, de numerosas agi
taes ocorridas entre ns durante os anos que antecederam e
sucederam Independncia, mostra o quanto era difcil ultra
passarem-se os limites que nossa vida poltica tinham traado
certas condies especficas geradas pela colonizao portugue
sa. Um dos efeitos da improvisao quase forada de uma esp
cie de burguesia urbana no Brasil est em que certas atitudes
peculiares, at ento, ao patriciado rural logo se tornaram co
muns a todas as ciasses como ideal de conduta. Estereotipada
por longos anos de vida rural, a mentalidade da casa grande in
vadiu as cidades e conquistou todas as profisses, sem excluso
das mais humildes.'
O captulo sobre o homem cordial , sem dvida, o clmax
do argumento de Buarque, uma reflexo que visa a uma sntese e a
uma condensao de toda a idia que perpassa o livro! Nele, Buarque une as perspectivas micro e macrossociolgicas, os compo
nentes subjetivo e objetivo, os aspectos cultural e institucional, os
pontos de partida da esfera da personalidade e os da esfera cultural
mais ampla sob a forma de uma concepo de mundo abrangente.
Nesse contexto, vai ser importante, antes de tudo. o processo de
abstrao do personalismo que passa a ser percebido tambm em
suas manifestaes impessoais, abrangentes e institucionaliza
das. Duas das mais importantes manifestaes impessoais do per
sonalismo, para Buarque, so o Estado patrimonial e o catolicismo
Idem, op. ci/., 1999, p. 87

166

Jess So u za

familiar. Neles o dado cultural simblico se institucionaliza e trans


forma-se em sistema, contribuindo decisivamente para criar um
sistema social ancorado nos valores personalistas: a sociedade do
homem cordial.
O patrimonialismo desenvolve-se diretamente do personalis
mo, impedindo o desenvolvimento de um Estado racional demo
crtico. O Estado permanece como uma mera generalizao do
princpio de sociabilidade familiar baseada na preferncia particu
larista dos afetos, alfa e mega do personalismo enquanto concep
o de mundo. A burocracia racional, enquanto princpio contguo
moderna democracia, na medida em que corporifica a possibili
dade de um trato objetivo e conseqentemente igualitrio das
questes polticas, no pode desenvolver-se como um elemento
autnomo nesse contexto.
O catolicismo familstico desenvolve-se e complementa-se
com perfeio no personalismo, na medida em que inexiste a pos
sibilidade das conseqncias tpicas de uma transcendncia reli
giosa, ou seja, a possibilidade de constituio de uma tenso tica
entre a positividade da mensagem religiosa e as esferas mundanas e
o conseqente aguilho crtico e antilradicional que isto significa.
Como resultado, nosso catolicismo mgico, na medida em que
trata as divindades semelhana dos poderosos profanos, impedin
do a eficcia de uma ordem extramundana especfica, a qual pres
supe, precisamente, distncia entre as divindades e os homens.
Tanto num como noutro caso, a causa comum o personalismo
gerado no ambiente familiar, impedindo a formao de instituies
no baseadas em vnculos sentimentais particularistas e privilgios.
Desse modo, at a instituio do mercado, o qual vive da impesso
alidade e da distncia afetiva de modo a permitir a eficcia espec
fica do mecanismo da concorrncia, invadida pelo personalismo,
impedindo o desenvolvimento de todas as potencialidades da maior
produtividade do capitalismo maduro .6
O que salta aos olhos na elaborada e refinada argumentao de
Buarque a afirmao de uma certa causalidade atvica, um prin
cpio ativo que atravessa sculos com diferenas apenas epidrmi
cas, meros disfarces do eterno retorno do mesmo: o personalismo
6

Idem, ibidem , p. 148-149.

A m o d e rn iz a o seletiva

gestado na colonia e herdado de Portugal. Isso pode ser facilmente


visto nos exemplos do liberalismo ,7 do cosmopolitismo,8 ou do
dio realidade nacional.9 Para Buarque, at a substituiro da
aristocracia rural pela elite do talento, sob d. Pedro II, apenas
mais uma nova apario do mesmo, uma veste mais colorida, mais
adaptada aos novos tempos, mas, substancialmente, temos um vn
culo claro de continuidade da elite antiga com todos os seus defei
tos e limitaes.10
O tema clssico do para ingls ver, ou seja, da autolegitimao de uma baixa estima nacional pelo disfarce, pelo embuste,
pensado de modo a garantir uma transitoria aprovao dos outros
povos, portanto de fora para dentro, completa o quadro da moder
nizao inautntica e epidrmica como nosso trao mais caracte
rstico. O personalismo e o iberismo permanecem como nossa he
rana mais profunda. Para Buarque, a modernidade e a
conseqente superao do personalismo poderiam ser representa
das pelo caf paulista e pelo desenvolvimento pretensamente dis
tinto do Estado de So Paulo. Este tambm um terna que ir
acompanhar as outras verses da nossa concepo de moderniza
o inautntica, especialmente na sua vertente institucionalista,
como teremos oportunidade de discutir com maior vagar a seguir.
No se trata aqui de discutir os indubitveis mritos e a legti
ma enorme influncia do pensamento de Srgio Buarque no nosso
pensamento social. Trata-se de atentar para a necessidade de uma
apropriao reflexiva e crtica dos pressupostos desse tipo de anli
se interpretativa. Se estamos corretos em supor que a relao das
idias com o mundo material no de exterioridade, mas, ao con
trrio, que as idias ajudam a constituir a prpria realidade material,
na medida em que nos mostram alguns aspectos e possibilidades de
ao e encobrem outros tantos, ento a crtica das idias uma
tarefa conspcua de uma sociologia com interesses crticos. Estou
convencido de que o que venho chamando de nossa sociologia da
inautenticidade representa uma forma unilateral, incompleta e en7 Idem, ibidem, p. 160

g
g

Idem , ibidem , p. 161


Idem, ibidem, p. 162.

10 Idem, ibidem, p. 164.

168

Jess So u za

viesada de perceber nossa realidade. Vejamos a continuao dessa


tradio em Raimundo Faoro no seu Os donos do poder.

Raim undo Faoro e o conceito de patrimonialismo

A tese do livro de Faoro clara desde o incio: sua tarefa


demonstrar o carter patrimonialisla do Estado brasileiro. Esse
carter patrimonialista responderia, em ltima instncia, pela
substncia intrinsecamente no-democrtica, particularista e basea
da em privilgios que sempre teria marcado o exerccio do poder
poltico no Brasil. Faoro procura comprovar sua hiptese buscando
razes que se alongam at a formao do Estado portugus no re
moto sculo XII de nossa era. Um argumento central que perpassa
todo o livro o de que o Brasil herda a forma do exerccio do
poder poltico de Portugal. Como em Srgio Buarque, a herana
ibrica que finca fundas razes na nossa sociedade passa a ser res
ponsvel por nossa relao exterior e inautntica com a moderni
dade.
A formao do Estado portugus possui singularidades im
portantes dentro do contexto europeu. Portugal o primeiro pas da
Europa a unificar seu territrio sob o comando indisputado de um
nico rei. Enquanto na maior parte dos pases europeus a luta pela
primazia e comando entre os vrios grandes senhores territoriais
ainda duraria sculos at que o poder e prestgio de apenas um
pudessem se impor em relao a todos os outros como um fato
indisputado, a situao em Portugal foi bem outra.
A guerra da reconquista do territrio portugus ao mouro pos
sibilitou a incorporao de terras do inimigo propriedade pessoal
do senhor do reino e dos exrcitos. O patrimnio do rei no sculo
XIV j era maior do que o do clero e trs vezes maior do que o da
nobreza .11 A esse prematuro trao de concentrao territorial desenvolve-se todo um conjunto de medidas centralizadoras do poder
real. A justia suprema, em ltima instncia, estava reservada
Coroa. Tambm o revigoramento do municpio, com milcia pr
pria obediente ao rei, foi usado como forma de controlar o poder da
11 Raim undo Faoro, Os donos do po d er, p. 4.

A m o d e rn iz a o seletiva

nobreza e do clero. Como aconteceria em todos os outros pases


europeus mais tarde, a transformao da economia natural na eco
nomia monetria, permitindo a arrecadao em moeda e o paga
mento de servios militares (at mesmo os da nobreza) em dinheiro
e no em terras, evitou o desenvolvimento de tendncias descentralizadoras.
Como nos lembra Elias, apenas a passagem economia mo
netria permite a estabilidade da dominao centralizada. Num
Contexto em que a terra ainda a fonte principal cie riqueza, a monetarizao dos encargos, conferindo o grosso das rendas do sobe
rano, possibilita a renovao constante do errio para o pagamento
dos servios imprescindveis manuteno do domnio. O paga
mento em terras acarretaria forosamente o efeito contrrio: no a
reproduo ampliada das condies necessrias manuteno e at
ampliao do domnio, mas a sua fragmentao a partir da inevit
vel autarquizao das concesses a delegados ou da distribuio de
terras a outros senhores por servios militares.
Faoro percebe com perspiccia que precisamente o prematu
ro processo de centralizao e monetarizao das bases sociais do
poder real em Portugal que possibilitar ao pequeno reino dispor de
reservas suficientes para a aventura ultramarina, fase herica do
povo portugus que marcar a histria desse pequeno pas por seis
sculos. Sobre essa base material, militar e econmica, constitui-se
um fundamento simblico ou espiritual destinado a organizar e
legitimar o poder do prncipe: o uso do direito romano como mo
delo de pensamento, ideal de justia e instrumento de organizao
administrativa e jurdica do domnio do prncipe. Ao fim e ao cabo,
o soberano reconhecido na sua qualidade de defensor, adminis
trador e acrescentador do reino, teoria baseada no domnio emi
nente e no real. Como percebe Faoro, temos no Portugal medieval
uma antecipao de sculos, em relao aos outros pases euro
peus, do domnio absolutista.
o novo Estado resultante desse complexo processo histrico
que Faoro denominar de Estado patrimonial. O conceito de patrimonialismo retirado diretarmente de Max Weber e vale uma
pequena digresso de modo a analisar o uso dessa noo em Faoro.
Em Weber o conceito de patrimonialismo uma noo abrangente,
envolvendo, nas suas inmeras variaes concretas, todo o espectro

170

Jess So u za

de formas de dominao poltica que vai da superao do patriarcalismo familiar, que no possui quadro administrativo prprio, at
o moderno Estado burocrtico racional moderno. Nesse sentido, a
dominao patrimonial (e suas derivaes principais como o feu
dalismo e o sultanismo) inerente a praticamente todas as formas
de sociedade tradicional de algum tamanho e densidade populacio
nal que exijam a constituio de um quadro administrativo para
intermediar as relaes entre dominadores e dominados.
Um conceito to abrangente pede uma sensibilidade histrica
apurada para torn-lo minimamente operacional e til. No prprio
Weber, esse conceito usado para explicar, antes de tudo, a gnese
do moderno Estado burocrtico. Duas caractersticas principais
merecem ser ressaltadas nessa genealogia. Primeiro ganha relevo a
dimenso interna da relao entre o dominador ou prncipe e seu
squito ou quadro adminstrativo. Para Weber, essa a questo
central de toda forma de dominao que pretende estabilidade, na
medida em que o controle sobre os meios cie administrao, na
poltica, apresenta a mesma centralidade, para o exerccio do po
der, que a propriedade sobre os meios de produo econmica, na
esfera da economia, para o controle do processo produtivo.1'
Em segundo lugar temos a questo da compatibilidade externa
do sistema poltico com as outras esferas sociais, especialmente da
economia e do direito, aspecto esse que esclarece a constituio de
esferas racionalizadas segundo um padro formal. Existe uma rela
o de compatibilidade e influncia recproca entre a racionaliza
o da economia e a do Estado. A dominao patrimonial com
patvel com uma economia monetria, mas no com uma economia
monetria desenvolvida em todas as suas conseqncias como no
capitalismo de mercado. Os atributos de calculabilidade, previsibi
lidade e racionalidade faltam ao patrimonialismo. A racionalizao
formal da forma de dominao poltica um pressuposto de uma
sociedade eficiente e vem da a enorme nfase weberiana na im
portncia da burocracia racional.
Em seus textos polticos da maturidade, que datam do imediato
primeiro ps-guerra, Weber est preocupado em refletir sobre as
pr-condies institucionais para a modernizao do Estado aleM a x Weber, P o litik ais B r u f p. 39.

A m o d e rn iz a o seletiva

mo e pretende unir eficcia do quadro administrativo com uma


poltica que permita o aparecimento de verdadeiros lderes. A su
perao da questo poltica milenar da luta entre o quadro admi
nistrativo e o lder no deve resultar num domnio dos funcion
rios, mas no domnio de personalidades com projetos e idias pr
prias. A eficincia burocrtica deve limitar-se a sua atividade meio,
uma espcie de corrente de transmisso anodina entre os lderes e
as massas .13
Em oposio ao uso histrico e dinmico da categoria de patrimonialismo em Weber, seu uso por Faoro esttico e tendencialmente a-histrico. Faoro se interessa pouco pelas transformaes
histricas do que ele chama de estamento burocrtico e procura
sempre ressaltar, ao contrrio, a permanncia inexorvel do mesmo
sob mil disfarces, que so apenas uma aparncia de diferena. Isso
resulta, creio eu - (sem prejuzo da primorosa historiografia polti
ca, especialmente do perodo que vai de 1822 a 1922, que ele, ape
sar de tudo, consegue realizar) -. da forma ideolgica e esquem
tica com que ele constri seu argumento
Seu argumento teleolgico na medida em que ele, a partir de
uma primeira intuio, influenciado pela leitura de Joaquim Nabuco sobre a influncia da elite de funcionrios letrados no Brasil da
segunda metade do sculo XIX, alonga essa influncia a um pero
do de quase oito sculos .14 Nem sentido, o passado parece ser per
cebido de modo a confirmar uma avaliao adrede realizada. Nesse
caminho, o leitor atento percebe muitas vezes a camisa-de-fora
que significa a transposio, para as situaes histricas as mais
variadas, de uma idia que deixa, ao limite, de ser uma categoria
histrica e assume a forma de uma maldio, uma entidade demirgica que tudo explica e assimila.
Ao mesmo tempo, a teleologa que habita o argumento tem sua
contrapartida na forma esquemtica como Faoro percebe o proces
so de desenvolvimento ocidental. O ponto de vista de Faoro o do
liberal clssico. Ele percebe a singularidade do capitalismo bem13 Idem, Parlament und Regierung im neugeordneten Deutschland, Z ur Politik
em Weltkriege: Schriften und Reden. 1914-1918, p. 202-303.
14

Entrevista ao jornalista Marcelo Coelho, Folha de S. Pauio, suplemento MAIS


de 14/5/2000.

172

Jess So u za

sucedido e democrtico segundo o modelo de uma sociedade que


se constitui antes do Estado, permitindo o florescimento tanto das
liberdades econmicas quanto das pblicas e democrticas. Escapa
a Faoro que esse caminho, longe de ser a regra, foi a exceo no
desenvolvimento ocidental. Esse ponto fundamental. E ele que
ir explicar de que modo a categoria a-histrica de estamento pa
trimonial que o autor constri possa transmutar-se quase que imperceptivelmente na noo pura e simples de Estado interventor.
Toda a argumentao do livro baseia-se nessa transfigurao: sempre que temos Estado, temos um estamento que o controla em
nome de interesses prprios, impedindo o florescimento de uma
sociedade civil livre e empreendedora.
Assim desde a prematura centralizao e unificao do Esta
do portugus medieval, o qual, se permite a concentrao de recur
sos necessrios aventura ultramarina, guarda em si um efeito no
esperado e perverso: impede as condies propcias para o desen
volvimento do capitalismo industrial. Ou, em outras palavras, im
pede a constituio mesmo de uma sociedade moderna, visto que o
Estado, ao se substituir a atividade empresarial individual baseada
no clculo, intervm inibindo o exerccio das liberdades econmicas
fundamentais. Com isso, no apenas a atividade econmica com
prometida, mas o prprio exerccio das liberdades pblicas bsicas,
acarretando, tambm, a tibieza da vida democrtica como tal.
Nesse sentido, a grande oposio ideolgica do livro ser
aquela entre uma sociedade guiada e controlada pelo Estado, de
cima, e as sociedades onde o Estado um fenmeno tardio e o
autogoverno combina com o exerccio das liberdades econmicas.
Em sentido estrito, no entanto, foram apenas os Estados Unidos da
Amrica que lograram construir uma sociedade na qual a presena
de um forte Estado centralizado foi uma realidade tardia. preci
samente essa circunstncia que possibilitou a criao do tema da
excepciona!idade do desenvolvimento norte-americano desde a
publicao do texto clssico de Tocqueville sobre o assunto, como
examinamos no primeiro captulo dessa segunda parte do livro.
Os Estados Unidos, cuja notvel singularidade de jamais terem
experimentado qualquer forma de dominao tradicional atrai
igualmente europeus e latino-americanos, sero (o que de resto se
aplica a todos os autores analisados nesse livro) o contraponto,

A m o d e rn iz a o seletiva

algumas vezes explicitamente, o mais das vezes implicitamente, do


(sub)desenvolvimento brasileiro. Essa contraposio, que cega o
autor para outras alternativas possveis, inclusive as variadas for
mas concretas de desenvolvimento tanto poltico como econmico
estimulado pelo Estado, possibilitar a Faoro identificar as causas
do nosso a t r a s o s o c i a l . Esse ser seu leitmotiv, o que ele pretende
explicar. As causas do mal, do atraso, sero, no caso brasileiro,
como j vimos, uma importao de Portugal: o Estado todo
poderoso que substitui-se a sociedade e acaba por sugar-lhe, vampirescamente, todas as energias vitais. Mas como constri Faoro a
especificidade do Estado luso-brasileiro?
O conceito central para dar conta da singularidade sociopoltica luso-brasileira , como vimos, a noo de Estado ou estamento
patrimonial. O estamento seria uma camada social cuja solidarie
dade interna forjada a partir de um estilo de vida comum e de
uma noo de prestgio compartilhado, o qual se apropria do apa
relho de Estado como coisa prpria e usa o poder de Estado de
modo a assegurar a perpetuao de seus privilgios. Historica
mente, ele se consolida a partir da crise poltica portuguesa de
1383/ 85. O novo contexto de poder da resultante consolida um
novo equilbrio entre a nascente burguesia e a nobreza lentamente
decadente. Desse equilbrio de foras ,15 temos a estruturao de
urna comunidade dentro do Estado que fala em nome prprio: o
estamento. Bsica para o conceito de estamento a noo de hon
ra. Honra o conceito central das sociedades pr-capitalistas tradi
cionais. Ela funda-se no prestgio diferencial e na desigualdade.
Para Faoro:
O s e s t a m e n t o s flo rescem , d e m o d o natural, nas s o c i e d a d e s e m
q u e o m e r c a d o n o d o m i n a to d a a e c o n o m i a , a s o c i e d a d e feu d a l
o u p a trim o n ial. N o o b s ta n te , na s o c i e d a d e c a p ita lis ta o s e s t a
m e n t o s p e r m a n e c e m , r e s id u a lm e n te , em v ir tu d e d e c e rta d is tin
o m u n d ia l, s o b r e tu d o nas n a e s no in t e g r a l m e n t e a s s im i la
d a s a o p r o c e s s o de v a n g u a r d a ...O e s ta m e n to s u p e d is t n c ia
so cia l e se e sfo r a p e la c o n q u is ta de v a n ta g e n s m a t e r i a is e esp i-

15 Precisamente nesse equilbrio de foras entre burguesia ascendente e nobreza


decadente, percebe Elias, o momento mais propcio para a monarquia centrali
zada absoluta.

174

Jess So u za

rituais e x c lu s iv a s . A s c o n v e n e s , e n o a o r d e m legal, d e t e r
m in a m as s a n e s p a ra a d e s q u a l ifi c a o e s ta m e n ta l, b e m c o m o
a s s e g u r a m p riv il g io s m a teriais c d e m a n e ira s . O fe c h a m e n to d a
c o m u n i d a d e le v a a p r o p r ia o de o p o r t u n id a d e s e c o n m i c a s
q u e d e s e m b o c a m , n o p o n to e x tr e m o , n o s m o n o p l i o s de a ti v i
d a d e s lu c r a tiv a s e d e c a rg o s p b lic o s. C o m isso, as c o n v e n e s ,
o s estilo s de v id a inc O p .c it., s o b r e o m e r c a d o , i m p e d in d o - o de
e x p a n d ir s u a p le n a v ir tu a lid a d e de n e g a r d is tin e s p e s s o a is .
R e g r a s ju r d i c a s , n o raro , e n r i je c e m as c o n v e n e s , r e s tr i n g in
do a e c o n o m i a liv re e m f a v o r de q u is to s d e c o n s u m o q u a li f i c a
do , e x ig id o p elo m o d o de vid a. D e o u tr o lado, a e s ta b il id a d e
e c o n m i c a f a v o r e c e a s o c i e d a d e d e e s ta m e n to s , a ss im c o m o as
tr a n s f o r m a e s b ru s c a s, d as t c n ic a s ou d a s re la e s d e in te re s
se, os e n f r a q u e c e m . D a q u e r e p r e s e n te m e le s u m freio c o n s e r
v a d o r, p r e o c u p a d o s em a s s e g u r a r a b a s e d e seu p o d e r. H e s t a
m e n t o s q u e se t r a n s f o r m a m e m c la s s e s e c la s s e s q u e e v o lv e m
p a ra o e s t a m e n t o s e m n e g a r seu c o n t e d o d iv e rso . O s e s t a m e n
to s g o v e r n a m , as c la s s e s n e g o c i a m . 16

Temos, nessa citao, o denso resumo do argumento que ser


desenvolvido no decorrer de todo o livro. Temos a idia do res
duo (de outras pocas) estamental que se torna permanente e fragiliza a atividade do livre mercado (para o liberal clssico Faoro, o
mercado enquanto tal, e no o mercado temperado e controlado, a
base tanto do capitalismo como da democracia). A referncia a
situaes de instabilidade, quando ocorrem mudanas bruscas,
ajuda a esclarecer a dialtica de constante desaparecimen
to/reaparecimento da realidade estamental, como iremos ver a se
guir, sob a forma do eterno retorno do mesmo, o famoso vinho
novo em odres velhos, na metfora orgnica to a gosto do autor.
De resto, para completar o quadro, a definio da funo do esta
mento como sendo a de governar. esse seu trabalho. O Esta
do o seu negcio .
O ponto fundamental da definio acima, no entanto, que res
ponde tanto por sua fragilidade em ltima instncia como conceito
quanto por sua extraordinria eficcia no s intelectual mas, espe
cialmente, social e poltica, a intencionalidade que lhe atribu-

16 Faoro, op. cit., p. 46-47.

A m o d e rn iz a o seletiva

da. A, precisamente, creio eu, reside sua enorme fora de conven


cimento. Ela possibilita encontrar um culpado consubstanciado e
facilmente localizvel numa elite m, para nossas mazelas e nos
so atraso. E sabemos, no s pela dogmtica do direito penal mas
pelas crenas entranhadas no senso comum, que s pode existir
culpa quando existe inteno.
Quanto questo das precondies estruturais para a formao
do estamento, a percepo de Faoro clara. Ele v a possibilidade
histrica da constituio do estamento como um produto de um
singular equilbrio de foras entre nobreza, clero o burguesia nas
cente. Desse equilbrio de foras e conseqente vcuo de poder,
surge a possibilidade da constituio social de uma comunidade e
de uma tica comunitria prpria, a qual no se confunde com o
ethos especfico de nenhuma das foras polticas que lutam pelo
poder. A estratgia argumentativa de Faoro , nesse particular,
semelhante quela que autores como Karl Marx ou Norbert Elias
utilizaram para explicar pocas de domnio absoluto ou cesarista.
Tanto na anlise do bonapartismo em Marx como na discusso do
absolutismo em Elias temos a pressuposio de um equilbrio de
foras sociais tal que nenhum grupo ou classe logra dirigir o pro
cesso poltico de forma estvel. esse vazio que abre espao para
formas de domnio cesarista no comando do Estado.
No argumento de Faoro, no entanto, temos uma diferena es
sencial em relao s abordagens dos outros autores citados, em
mais um exemplo do carter a-histrico que seu argumento adqui
re. Enquanto tanto Marx como Elias enfatizam a constitutiva transitoriedade dessa situao excepcional, na realidade apenas poss
vel quando um sistema de valores e instituies j caduco se
encontra com um outro ainda imaturo, Faoro prefere enfatizar a
permanncia (a eternidade seria mais apropriado) da referida situa
o desde ento.
Um outro problema analtico importante e que permanece no
explicado a importante questo da relao entre o lder ou o rei e
seu quadro administrativo. Max Weber, por exemplo, para citar
uma inspirao cara a Faoro, acha que essa a questo central de
todas as formas de dominao poltica existentes .17 No raciocnio
17

Max W eber, op. cit., p. 39.

176

Jess S o u z a

de Faoro essa questo permanece indeterminada e relegada a um


inexplicvel segundo plano. A possibilidade mais plausvel talvez
seja a de que supe uma proeminncia do estamento, ou seja, do
quadro administrativo, sobre o rei. Este seria, quando muito, uma
espcie de funcionrio-mor do estamento. Esse raciocnio no
isento de contradies, visto que, juridicamente, o poder se con
centra na pessoa do rei.
A s o rd e n a e s filipin as so, b s ic a e p rin c ip a lm e n te , o e s ta tu to
d a o rg a n i z a o p o ltic o -a d m in is tra tiv a d o reino , c o m a m in u d e n te e s p e c ific a o d a s a tr ib u i e s d o s d e le g a d o s d o rei, no
a p e n a s d a q u e le s d e v o ta d o s justia, s e n o d o s l ig a d o s C o rte e
e s tru tu r a m u n icip al... A c o d if ic a o e x p re s sa , a l m d o p r e d o
m n io in c o n te s t v e l e a b so lu to d o so b e r a n o , a c e n tr a li z a o p o
ltica e a d m i n is tra t iv a (as n f a s e s s o m i n h a s J . S . ) l8

Ora, se o soberano absoluto e inconteste, no existe sentido


em falar de governo pelo estamento. Se o poder do quadro admi
nistrativo mera delegao do soberano, ele, o soberano, a base
de todo poder. O nome dessa forma de exerccio do poder seria
monarquia absoluta e no domnio estamental. Essa forma de do
mnio no implica, necessariamente, que os funcionrios do rei no
exeram e controlem uma fatia importante do poder real. O que
decisivo aqui a instabilidade da delegao, ou seja, se ela pode
ser retirada discricionariamente to logo o soberano perceba algum
desvio de sua vontade. No entanto, por outro lado, para Faoro, o
estamento que parece ser o responsvel pela p o ltica real:
M a s o s o b e r a n o ser, ta m b m ele, d e s p o j a d o de a tr ib u i e s p e r d e r a m a r c a d e p ro p r ie t rio do rein o, c o n v e r t id o c m seu
a d m in is tra d o r , d e f e n s o r e z e la d o r: o p rin c ip a d o e le v a -se a c im a
do p rn c ip e ...O c o n g l o m e r a d o d c direito s e p riv il g io s, e n q u i s
ta d o s no e sta m e n to , o b r i g a o rei, d e p o is d e s u s c it - lo e d e nele
se a m p a r a r, a lhe s o f r e r o influxo: a a o real se far p o r m e io
de pa cto s, a c o rd o s , n e g o c i a e s .19

18
19

Faoro, op. cit., 1984, p. 65.


Idem, ibidem, p. 50.

A m o d e rn iza o seletiva

Essa ambivalncia, assim como seu olhar retrospectivo e teleolgico, ser constitutiva do argumento de Faoro. Apenas a viso
retrospectiva, ou seja, essa espcie de refrao do olhar do obser
vador, que faz perceber caractersticas histricas datadas como se
fossem eternas, pode explicar, por exemplo, a acusao de grossa
corrupo Corte portuguesa quinhentista .20 Ora, a acusao de
corrupo nesse caso absurda, posto que apenas a noo de
soberania popular como a base do direito pblico e constitucional
moderno, desenvolvida sculos mais tarde, permite ver como crime
a usurpao de recursos pblicos para interesses particulares. No
caso em apreo, a propriedade efetivamente do soberano e ele
pode fazer, sem dvida, aos olhos prprios e aos de seus contem
porneos, um uso mais ou menos inteligente de suas posses. Mas
esse uso no nem ilegal nem ilegtimo para os padres da poca,
j que a forma de conscincia moral, que seria uma precondio
para uma noo universalista e no particularista de governo, sei|uer existia.
O peso da abordagem retrosp ectiva do autor se mostra pre
sente desde o incio e, em certo sentido, comanda toda a construo
de seu argumento. Assim, o rei transforma-se em mero funcionrio-mor em nome da consolidao de um ethos comunitrio identi
ficvel no decorrer do tempo; a apropriao particular de fundos
pblicos retroage at pocas onde a noo inaplicvel, desconhe
cida seja da prtica, seja da conscincia dos indivduos da poca.
O fundo moralista do argumento se completa e se revela: ele cria o
criminoso, na medida em que lhe confere realidade corprea e
material na noo de estamento, e lhe imputa o crime, a arte de
roubar, a corrupo e o favorecimento particular, ainda que isto
seja apenas compreensvel para o leitor de hoje.
Na realidade, no entanto, a histria portuguesa um mero
apndice da inteno de demonstrar uma espcie de pecado origi
nal da formao social brasileira. Desse modo, o quadro s se
completa com o diagnostico da doena hereditria. Se a centraliza
o de poder e a concentrao de recursos nas mos do todo pode
roso estamento possibilitaram a aventura martima portuguesa, seu
prprio sucesso propiciar a eternizao de uma forma de domina
20

Idem, ibidem, p. 81.

178

Jess So u za

o que impedir o Portugal moderno, seja na esfera da economia,


pela ausncia do capitalismo industrial e competitivo ,21 seja na
esfera da poltica, pela ausncia de esprito democrtico .22
No menos problemtica a transposio desse argumento ao
Brasil. J para o primeiro perodo colonial dos sculos XVI e
XVII, Faoro obrigado, para manter sua hiptese, a investir deci
didamente contra a tese, quase que universalmente aceita na histo
riografia brasileira, da descentralizao poltica e administrativa
que imperava na colnia, pelo menos at a descoberta das minas no
sculo XVIII. A tese da descentralizao fundamenta-se, antes de
tudo, na noo de autarquia do latifndio, o qual mantinha a si
prprio, seja em relao s suas necessidades materiais, seja em
relao s necessidades espirituais. Tambm a acomodao e o
compromisso em relao ao gentio, ao adventcio, assim como em
relao ao meio hostil, ou seja, a famosa plasticidade do portugus.
so negados por Faoro. A seu ver, no teria existido tanto improvi
so, acomodao ou compromisso. Ao contrrio:
Velava, contra as foras dispersivas, contra as distncias auto
nomistas, contra as empresas econmicas independentes, o es
tado maior de domnio - o estamento dependente do rei e senhor do reino. A colonizao e negcio seu, dentro do quadro
martimo e universalrs, sobo controle financeiro da Coroa, com
os ramos, que lhe sugavam o ttano, espalhados por toda a Eu
ropa. Sobre as capitanias avultava o protetorado do soberano,
pronto, ao menor sinal de desvio, a anular, com uma penada, o
contrato escrito e a palavra empenhada. Muitos anos correro
antes que os potentados rurais ganhem substncia e conscincia
para romper as correntes, lance sempre adiado, veleidade de al
guns sculos...23
O argumento do autor, nessa parte do livro, adquire uma forma
peculiar. Ele se lana contra a tese de um " feudalismo brasileiro,
como se, por definio, toda forma de descentralizao de poder
tivesse que assumir a forma feudal, em nome da defesa de mveis
21

Idem, ibidem, p. 85.

22 Idem, ibidem, p. 92-93.

Idem , ibidem, p. 120.

A m o d e rn iza o seletiva

tipicamente capitalistas em relao ao empreendimento aucareiro.


Ora, a realidade do carter capitalista do empreendimento aucarei
ro e sua funo de elo no contexto do capitalismo comercial da
poca no desmentem o fato da distncia do Estado portugus e de
suas instituies nem a concentrao, correspondente a essa ausn
cia, de poderes e recursos nas mos do senhor de terras e escravos.
O argumento de Faoro parece querer dizer que a nica realida
de, a realidade econmica e social (que) se articular num com
plexo poltico, que governa as praias e atravessa os sertes,"4 a
orquestrao de longe, por parte do ubquo estamento, de todo o
processo econmico e social da colnia. A discusso assume uma
contoro curiosa. Afinal, no o projeto em grande, o desenho
da conquista e sua insero no capitalismo comercial, o ponto mais
interessante. Para a determinao do tipo de sociedade que se
construiu aqui, o ponto fundamental que esse planejamento de
longe no implica formas de regulao, controle e condiciona
mento da conduta prtica, da vida cotidiana na colnia. Ainda mais
que os estmulos de mercado eram episdicos, no possibilitando,
portanto, formas de controle racional da atividade produtiva.
O ncleo da questo sociolgica relativa singularidade da socie
dade que aqui se constitui passa ao largo dessa discusso.
Para alm da tendncia de enfatizar o controle de longe, te
mos tambm ainda outra dificuldade adicional no argumento faoriano da aplicao de sua tese do estamento patrimonialista entre
ns. Chamar-se- estamental qualquer poltica dirigida a partir do
Estad, mesmo se possui contedos e intenes dspares ou at
opostos. O caso da descoberta das minas com a posterior chegada
da famlia real ilustra bem o que queremos dizer. Para Faoro, a
passagem da poltica do Estado portugus de furiosamente tribut
rio e controlador, por ocasio da explorao aurfera em Minas
Gerais, para a condio de Reino Unido, a partir de 1808, repre
sentaria, ao fim e ao cabo, apesar de tudo, apenas a presena do
mesmo sob outras vestes e outros disfarces.
Esse ponto importante na medida em que nos d uma pista
do tipo de raciocnio subjacente tese faoriana. Afinal, a transmi
grao da famlia real equivale a uma revoluo de grandes pro24 Idem, ibidem, p. 115.

R
180

Jess So u za

pores para a ento atrasada e pobre colonia. D. Joo VI cria as


condies tanto para a constituio de incipiente mercado capita
lista, por meio da abertura dos portos, do estmulo industria e ao
comrcio e aumento da economia monetria, como para a consti
tuio de um aparelho de Estado racional. Paralela mente aos est
mulos constituio das duas instituies mais importantes das
sociedades modernas, temos tambm reformas como a introduo
de melhoramentos urbanos, transportes pblicos, estmulo s artes,
criao do jardim botnico e da tipografa rgia, a instituio do
ensino superior, etc.
A capital do pas transforma-se de uma pequena aldeia em
uma das grandes cidades do globo, a receita pblica, no perodo,
quadruplica e a modernizao do pas ocorre a olhos vistos e aos
saltos. Tanto as condies materiais como as simblicas transfor
mam-se fundamentalmente. No s mercado e Estado mas, tam
bm, novas idias, valores, hbitos, comportamentos e vises de
mundo transformam-se radicalmente em questo de poucas dca
das, na maior revoluo social da histria do pas. Faoro no nega
as mudanas. No entanto, apesar de tudo, ele s tem olhos_para o
mesmo: o eterno estamento, a permanncia deste sob mil disfarces.
A resposta para tamanha refrao de olhos to seletivos que s
vm o que querem explica-se, creio eu, a partir do pressuposto de
toda a anlise faoriana. Mais ainda, pelo pressuposto implcito de
toda a sociologia brasileira do patrimonialismo. Esse pressuposto
a crena liberal clssica de que a ao estatal acarreta, invariavel
mente, o amortecimento das foras vitais de uma sociedade. O que
faz com que Faoro perceba, em polticas to diversas, apenas o
novo disfarce do velho mal o fato de que, para ele, a predomi
nncia do Estado como estimulador e condutor da vida social um
m al em si e acarreta o desaparecimento, ou evita o aparecimento,
de formas autnomas de organizao social. A tese do patrimonialismo como que reveste, como um dado secundrio, essa verdade
primeira e mais essencial.
Ora, vimos que foram condies especialssimas que propicia
ram aos Estados Unidos da Amrica um desenvolvimento social
em moldes tais que evitaram tanto a presena de formas de domi
nao tradicionais como uma presena forte do Estado no comeo
da organizao social daquele pas. Em todos os outros exemplos

A m o d e rn iza o seletiva

histricos de desenvolvimento capitalista o Estado fo i e u m a


realidade fundamental. A tese do patrimonialismo hispostasia o
caso mais excepcional de desenvolvimento capitalista e democrati
co que se conhece em regra geral e culpa e explica o atraso brasi
leiro pela simples presena do Estado. Na medida em que polticas
estatais distintas sao apenas vinhos novos em odres velhos, mero
disfarce do velho mal, a definio do mal em si s pode ser a pre
sena estatal enquanto tal.
O corolrio dessa idia a crena numa excepcionalidade no
sentido americano dentro do nosso prprio pas: o suposto desen
volvimento alternativo do Estado de So Paulo. Numa linha que
vai de Srgio Buarque at Raimundo Faoro e deste a Simon
Schwartsman, podemos perceber o desenvolvimento da idia da
excepcionalidade paulista e a defesa de uma saopaulizao do
Brasil como uma espcie de programa poltico dos tericos do
patrimonialismo. Em todos esses autores temos a idia bsica de
um Brasil alternativo na antiga capitania de So Vicente, desenvol
vido em meio ao relativo esquecimento e desinteresse da Coroa
portuguesa, e que, precisamente por conta disso, pode desenvolver
um padro americano de socializao. A vinda de imigrantes
europeus no-portugueses para o Estado em grande nmero, a par
tir da segunda metade do sculo XIX, s veio a co rroborar e con
solidar a idia original.
Boa parte da obra de Srgio Buarque posterior publicao de
Razes do Brasil se dedica, precisamente, a reconstruir esse desen
volvimento alternativo .25 Em Faoro a importncia dessa idia
seminal e contgua ao seu argumento. So Paulo seria uma:
R e g i o o n d e a lavo ura, c o m o a ind ustria fu tu ra , to m a o c a r ter
d e e m p r e s a e no d e b a ro n a to . E s s a p e c u lia r n d o le e x p lic a r a
c a p a c i d a d e d e S o P a u lo d e e n fr e n ta r o g o v e r n o fe d e ra l, pelas
arm a s , e m 1932, b e m c o m o a n e c e s s id a d e de G e t lio V a rg a s ,
p a r a m a n te r o p o d e r, de tu m u lt u a r a v id a in te rn a d o E s tado.
A s a m p a u li z a o d o B ra sil, q u e c o r r e s p o n d e r ia v it ria d o

25 Ver, sobre o assunto, o excelente texto de Robert Wegner Os Estados

Lhiidos c
a fronteira na obra de Srgio Buarque de H ol landa, err,: less Souza (orjj.)
O m alandro e o protestante: a tese w eberiana e a singularidade cultural hmsileria, especialmente p. 241-254.

182

Jess So u za

n o rte s o b r e o s u l n o s E sta d o s U nid o s, n a ia n q u iza a o d o p a s ,


re f o r a -s e na m u d a n a d o te o r d o s in v e s ti m e n t o s e s tra n g e iro s ,
v isv el a p s a g u e r r a de 19 14 .

26

( n fa se m in h a , J.S.).

Com a derrota do caminho paulista acarretando nova centrali


zao estatal acompanhada, claro, do eterno cncer do estamento
patrimonial, lamenta-se Faoro: A crise de 1929, todavia, precipi
tou o jogo, sem que So Paulo tivesse a oportunidade de completar
as virtualidades de sua evoluo, com as conseqncias polticas
da decorrentes .27
Tambm essa tese vai de encontro interpretao dominante
das precondies socioeconmicas da Revoluo de 1930, a qual
enfatiza, precisamente, o aspecto oposto:
O g a rg a l o d c to d o o p r o b l e m a e c o n m i c o d o p a s e n c o n tr a v a - s e ,
e n tr e ta n to , na d i f e re n c i a o in du stria l e, tal c o m o a e x p e r i n c ia
d a s d c a d a s a n te r io r e s o d e m o n s tr a r a , n o se p o d ia c o n f i a r q u e
fo s se o b ti d a p e la s im p le s o p e r a o d o m e r c a d o la is s e z -fa ir ia n o .
O E s ta d o d e v e ria in tervir na o r d e m d a a c u m u l a o e rees tru tu r-la, c ri a n d o as c o n d i e s p ara q u e se p ro c e s s a s s e to r a p id a 28

m e n t e q u a n to a e s tru tu r a d o s re c u r s o s o p e rm itiss e ."

Ao hipostaseamento do desenvolvimento excepcional ameri


cano em referncia e regra geral, segue-se o hipostaseamento geo
grfico de um espao mtico, que poderia ter exercido a mesma
influncia e levado nosso desenvolvimento no rumo certo. No vou
me demorar na crtica da sada paulista a esta altura do desenvol
vimento do meu argumento, j que isso poderia pressupor idias
que sero desenvolvidas apenas mais tarde, na ltima parte do li
vro. Aqui me interessa apenas relacionar os aspectos sistemticos
da tese patrimonialista^ Ela pressupe uma demonizao da ao
estatal e uma reconstruo do caso excepcional americano como se
fosse uma regra geral do desenvolvimento ocidental. A nossa for
mao social seria, portanto, defeituosa devido permanente in26
27
28

Faoro, op. cit., p. 712.


Idem, ibidem, p. 712.
W anderley Guilherme dos Santos, Dcadas de espanto e um a apologia dem o

crtica, p. 102.

A m o d e rn iz a o seletiva

im

fluncia da herana estatal portuguesa, a qual impediu o pas de


livrar-se do atraso social e econmico.

Roberto DaM atta e a vertente culturalista da nossa sociologia


da inautenticidade

A tese do atraso brasileiro como resultado da herana ibrica e


causador de um desenvolvimento defeituoso e inautntico no
privilgio das abordagens institucionalistas. Na obra do antroplo
go Roberto DaMatta iremos reencontrar todos os lemas j exami
nados em Srgio Buarque e Raimundo Faoro, segundo sua pers
pectiva prpria: um abordagem culturalista das nossas prticas e
ritos cotidianos. Sua pretenso foi captar o ncleo da sociabilidade
brasileira por trs de suas aparncias. No caso de DaMatta, o fio
condutor mesmo de sua reflexo j apontava para o desejo de sur
preender a realidade brasileira por trs de suas auto-imagens con
sagradas. Assim, em Carnavais, Malandros e Heris,29 seu livro
mais importante, essa tentativa empreendida a partir do estudo do
cotidiano brasileiro, no estudo dos seus rituais e modelos de ao,
portanto, que onde podemos reencontrar nossos malandros e nos
sos heris.
Desde o incio, o esforo comparativo j tem o seu outro
privilegiado: os Estados Unidos. Interessa a DaMatta demonstrar,
numa oposio que ir assumir diversas variaes, por que nunca
dizemos iguais mas separados como l, mas, ao contrrio, sem
pre diferentes, mas juntos. 30A comparao, nesse sentido, privi
legia sempre o contraste, a contradio, e no o familiar, 0 seme
lhante, o co-extensivo.
O mtodo o estrutural, enfatizando as possibilidades de
combinao alternativas e as nfases distintas de elementos domi
nantes e subordinados de cada sistema social analisado. Assim, as
categorias mais gerais do raciocnio damattiano, as de indivduo e
pessoa, so percebidas como se articulando de forma peculiar em
cada sociedade. O indivduo, 110 Brasil, no seria uma categoria
29

Roberto DaMatta, Carnavais, malandros e heris.


30 Idem, ibidem, p. 16.

184

Jess S o u z a

universal e englobadora, como nos Estados Unidos, nem apenas o


renunciante, como na ndia. O indivduo entre ns seria o jooningum das massas, que no participa de nenhum poderoso siste
ma de relaes pessoais.
O indivduo entre ns se definiria pela oposio a seu contr
rio: a pessoa. Esta, por sua vez, se definiria como um ser basica
mente relacional, uma noo apenas compreensvel, portanto, em
referncia a um sistema social no qual as relaes de compadrio, de
famlia, de amizade e de troca de interesses e favores, o persona
lismo como j havamos visto em Buarque e Faoro, constituem um
elemento fundamental. No indivduo teramos, ao contrrio, uma
contiguidade estrutural com o mundo das leis impessoais que sub
metem e subordinam. Desse modo, teramos no Brasil, ao contrrio
tanto dos Estados Unidos como da ndia, um sistema dual, e no
um sistema unitrio. A questo essencial para DaMatta, portanto, j
est posta: trata-se, no caso brasileiro, de perceber a dominncia
relativa de ideologias e idiomas por meio dos quais certas socie
dades representam a si prprias .31 Nesse sentido, nossa especifi
cidade seria nossa dualidade constitutiva.
Na verdade, DaMatta procura relacionar o que considera duas
leituras da realidade brasileira 32 que seriam vistas comumente
como antagnicas: uma institucionalista, a qual destacaria os
macroprocessos polticos e econmicos, segundo a lgica da eco
nomia poltica clssica e implicando, por isso mesmo, alguma for
ma de diagnstico pessimista do Brasil; e outra vertente, que se
poderia chamar de culturalista, na qual a nfase concedida ao
elemento cotidiano dos usos e costumes, da nossa tradio familstica ou da casa na linguagem de DaMatta. Sua prpria perspecti
va seria, portanto, superadora e sintetizadora dessas perspectivas
parciais, unindo-as e relacionando-as, como duas faces de uma
mesma moeda, e transformando essas vises unilaterais num dua
lismo articulado.
Um olhar atento descobre que a cada uma dessas perspectivas
correspondem, respectivamente, uma sociologia do indivduo, a
vertente institucionalista, e uma sociologia da pessoa, a vertente
Idem, ibidem, p. 23.
32

Roberto DaMatta, A casa e a ra , p. 24-29.

A m o d e rn iza o seletiva

culturalista. Ao unir e relacionar as duas perspectivas dentro de um


mesmo quadro de referncia terico, acredita DaMatta ter percebi
do a gramtica profunda do universo social brasileiro. Veremos
mais adiante que o acesso a essa gramtica exigiria a superao do
prprio dualismo. Permaneceremos, no entanto, ainda um instante,
dentro do prprio horizonte aberto pelo dualismo damattiano. Em
que consiste esse dualismo e como DaMatta o constri?
Vimos que os termos mais abrangentes do mesmo so as noes
de indivduo e pessoa. Esse o dado fundamental e primrio na
medida em que todos os outros so decorrncia desse antagonismo
fundamental. Assim, outras dualidades importantes para DaMatta,
como aquela entre a casa e a rua, por exemplo, que deu o ttulo a
um de seus livros, so decorrentes da oposio entre indivduo e
pessoa, na medida em que indicam espaos privilegiados onde
cada uma dessas modalidades de relaes sociais se realizaria.
oposio entre a casa e a rua corresponderiam, por sua vez,
papis sociais, ideologia e valores, aes e objetos especficos,
alguns inventados especialmente para aquela regio no mundo
social.33 Nesse sentido, os nossos rituais so analisados e compre
endidos a partir da oposio entre a casa e a rua e se distinguem na
forma e modo especfico de lidar com esse antagonismo. Assim, a
procisso religiosa teria sua peculiaridade no fato de precisamente
permitir, durante um breve instante, a supresso mesma da dicoto
mia casa/rua. O santo, para o qual a procisso realizada, se ele
va acima da dicotomia, suspendendo suas lealdades e sentimentos
respectivos e criando, por alguns instantes, uma lealdade especfica,
sintetizadora, em relao a um novo campo de ao: o do sagrado.
Na parada militar, em oposio, o mundo das casas no ir
manado na devoo ao santo comum, mas de certa forma inva
dido pelo Estado, que recruta e hierarquiza seus membros sob a
forma de participantes humildes (os soldados), diferenciados (as
autoridades) ou meros espectadores (o povo indiferenciado e tor
nado massa). O carnaval, por sua vez, teria sua singularidade no
fato de que a rua tornar-se-ia casa por alguns dias. Uma casa que
celebra em praa pblica o mundo da cintura para baixo, o qual
em dias normais escondido dentro de casa; uma casa que loma
Idem, ibidem, p. 74-75.

186

Jess So u za

seguro (sic) o ambiente desumano de competio hostil que carac


terizaria a rua. Ao mesmo tempo, a rua transformada em casa sub
verte tanto o cdigo (hierrquico) da rua quanto o da prpria casa.
Da o carnaval ser uma perfeita inverso da realidade brasileira:
uma festa sem dono num pas que tudo hierarquiza .34
No entanto, apenas no ensaio denominado Voc sabe com
quem est falando? que encontramos uma condensao de todos
os aspectos desenvolvidos na interpretao damattiana da reali
dade brasileira. O ritual autoritrio do Voc sabe... um ritual
cotidiano ao contrrio dos anteriores, do cotidiano hostil da rua,
bem entendido, e no qual qualquer brasileiro, mesmo aquele que
no brinca carnaval, no assiste a paradas militares ou acompanha
procisses religiosas, se reconhece facilmente.
Para DaMatta, o Voce sabe... pe a nu, revela a luz do dia,
um trao que o brasileiro no gosta e prefere esconder. Afinal, o
que viria tona aqui no seria mais a nossa celebrada e carnavalizada cordialidade, mas, ao contrrio, o verdadeiro e profundo es
queleto hierarquizante de nossa sociedade.'" Esse ponto absolu
tamente fundamental tanto para o argumento do autor como para a
crtica que iremos fazer mais adiante. que, ao contrrio da anlise
dos outros rituais extra-cotidianos, os quais permitem um trata
mento que enseja uma assepsia classificatria (entre casa, rua e
outro mundo ou Estado, povo e Igreja) que parece algo arbitrria
no seu esforo de fazer corresponder prticas a espaos sociais
delimitados, o Voce sabe... condensa e unifica todos esses as
pectos e lana a questo central da articulao e hierarquizao
especfica de todos esses elementos. Afinal, como se combinam
indivduo e pessoa ou casa e rua? Qual o elemento dominante e
qual o subordinado?
DaMatta no responde a essa questo de forma clara. Ele
muitas vezes prefere enfatizar o componente aberto dessa competi
o entre princpios de organizao social, o que de resto, na sua
viso, permitiria caracteriz-la como o mago mesmo do dilema

34

35

Idem, ibidem, p. 116.


Idem, ibidem, p. 142.

A m o d e rn iz a o seletiva

brasileiro .36 No entanto, uma anlise atenta permite coletar uma


srie de indcios interessantes para nossos propsitos. As palavras
esqueleto e ncleo que DaMatta usa constantemente para se
referir ao componente hierrquico da formao brasileira so sinto
mticas. Afinal, esqueleto ou ncleo referem-se a alguma coisa
escondida, a qual no seria imediatamente visvel como a pele ou a
superfcie que a recobre, mas que nem por isso deixa de ser mais
importante e mais substancial que o componente envolvente.
E precisamente a mesma lgica que uma anlise sistemtica
do ritual do Voc sabe... nos mostra. Seno, vejamos. O ritual do
Voc sabe... envolve sempre uma oposio precisamente entre
um dado ao mesmo tempo mais visvel e mais superficial, posto
que o elemento unlversalizante e igualitrio seria o nico discurso
oficial e legtimo, e outro mais profundo e menos visvel (posto
que no precisaria ser falado), mas que o componente mais deci
sivo e eficaz do drama social em questo, na medida em que resol
ve o conflito e restaura a paz hierrquica ameaada.
E a este ltimo, portanto, que DaMatta chama de esqueleto
ou ncleo hierrquico, o elemento que atualizaria a gramtica
social mais profunda de uma sociedade como a basileira. a sua
desagradvel apario no cotidiano que restaura a paz hierrquica
perturbada por quem levou a srio o princpio igualitrio e teve de
ser lembrado do seu lugar. O ritual desagradvel precisa
mente porque verbaliza o que no deveria ser dito para ser eficaz,
quebrando assim o pacto silencioso e cordial de uma sociedade em
que cada um efetivamente deve conhecer o seu lugar.
(...) no d r a m a d o v o c sa b e c o m q u e m e st f a l a n d o ? s o m o s
p u n id o s p e la te n ta tiv a de fa z e r c u m p r ir a lei o u p e la n o ss a id ia
d e q u e v iv e m o s n u m u n iv e r so re a l m e n t e ig u a lit rio . P o i s a
i d e n t id a d e q u e su rg e d o co n flito q u e vai p e r m it ir h ie r a rq u iz a r
(...) A m oral d a h ist ria aqu i a se g u in te : c o n fie s e m p r e em
p e s s o a s e e m re la e s ( c o m o no s c o n to s d e fa d a s ), n u n c a em
re g r a s g e ra is ou e m leis u n iv e r s a is . S e n d o a ss im , t e m e m o s (e

36 Veremos mais adiante que essa atitude a raiz daquilo que iremos criticar
como concretismo fora de lugar.

188

Jess S o u z a

c o m ju sta ra z o ) e s b a r ra r a to do m o m e n t o c o m o filh o d o rei,


,

37

se n a o c o m o p ro p r io rei.

Assim, e esse ponto absolutamente fundamental tanto para a


compreenso do argumento do autor como para a crtica que ser
feita adiante, o elemento pessoal que visto como dominante em
relao ao elemento abstrato, legal, que se refere ao mundo dos
indivduos indiferenciados. Mas como eles se articulam? At aonde
a validade parcial do elemento impessoal tem alguma eficcia?
Como se d a combinao especfica entre os dois princpios?
E c o m o se t i v s s e m o s d u a s b a s e s p o r m e io d a s q u a is p e n s s s e
m o s o n o ss o s istem a. N o c a s o d a s leis g e ra is e da re p r e s s o , s e
g u im o s s e m p r e o c d ig o b u ro c r tic o ou a verten te im p e s s o a l e
u n iv e rsa liz a n te , ig ualitria, d o s iste m a . M a s no c a s o d a s s i t u a
e s c o n c re ta s , d a q u e la s q u e a v id a no s a p re s e n ta , s e g u i m o s
s e m p r e o c d ig o d a s re la e s e d a m o r a li d a d e p e ss o a l, to m a n d o
a v e rte n te d o je i t i n h o , d a m a l a n d r a g e m e d a s o lid a r i e d a d e
c o m o e ix o d e a o . N a p rim e ira e sc o lh a , n o s s a u n id a d e o in
d iv d u o ; na s e g u n d a , a p esso a . A p e s s o a m e r e c e s o l id a r i e d a d e e
uni tr a ta m e n to d ife re n c ia l. O in d iv d u o , ao c o n tr rio , o su jeito
d a lei, fo co a b s tra to p a ra o qual as regras e a r e p r e s s o f o r a m
fe ita s .38

De acordo com essa tica, a lei geral e abstrata teria uma vali
dade de primeira instncia. Afinal, ela pressupe uma igualdade de
partida que bem pode ser confirmada como verdadeira no ponto
de chegada, ou seja, nos casos concretos do dia-a-dia e do cotidi
ano de todos ns. No entanto, na hiptese de conflito, o caso con
creto obedeceria a outros imperativos que no quele da lei geral.
Precisamente aqui entraria o componente das relaes pessoais, do
capital que se acumula em termos de contato e influncia. Seria
como se as relaes pessoais entre ns desempenhassem o papel do
Judicirio nos pases individualistas e igualitrios. Como cabe ao
Poder Judicirio precisamente dirrimir conflitos a partir dos casos
concretos, teramos, no nosso caso especfico, uma resoluo in37

Idem , ibidem , p. 167.


Idem , ibidem, p. 169.

A m o d e rn iza o seletiva

lormal, sem burocracia e rpida: por meio da carteirada, do


jeitinho, da ameaa velada e do Voce sabe.... No caso concreto
no aplicamos a lei geral ao caso especfico, mas a fora relativa de
nossas relaes pessoais. Em outras palavras, ou melhor, nas pala
vras do prprio autor: Voce sabe... permite estabelecer a pessoa
onde antes s havia o indivduo. '9
Esse tipo de soluo extremamente problemtico do ponto de
vista da fundamentao terica do dualismo proposto por DaMatta.
Afinal, levada s suas ltimas conseqncias, essa soluo implica
afirmar que os brasileiros se comportam de um modo inverso aos
estmulos das instituies sociais fundamentais como Estado e
mercado. Esse n conceituai no de fcil soluo, j que DaMatta
vincula habilmente a imagem folclrica do brasileiro sobre si
mesmo com anlises concretas de rituais facilmente observveis na
realidade cotidiana. A evidncia e eficcia desse tipo de discurso
to enormes. Nesse sentido, peo a pacincia do leitor para que
possamos nos concentrar nos meandros de uma anlise dos pressu
postos desse tipo de discurso terico.

Gramtica profunda ou dualismo superficial?


O dualismo engendrado pelas noes de indivduo e pessoa
como a base do que DaMatta chama de dilema brasileiro 40 foi
desenvolvido ao longo das dcadas de 80 e 90, seja em trabalhos
de divulgao ,41 seja em livros como A casa e a rua, no qual a
dimenso espacial da dualidade ganha proeminncia e analisada
em maior detalhe. Eu gostaria a seguir de continuar a discusso em
dois passos: primeiro, desenvolvendo uma apreciao crtica da
perspectiva damattiana; depois, procurando reconstruir uma res
posta alternativa s questes deixadas em aberto pelo esquema
damattiano.
39

Idem, ibidem, p. 170.

40 O dualismo s vezes interpretado como um esquema tripartite tambm, no


qual alm da casa e da rua teramos o outro mundo . DaMatta, Roberto. 1991.
p. 68.
41 Roberto DaMatta, O que fa z o brasil B ra sill

190

Jess S o u z a

Inicialmente iremos nos deter na prpria idia de sociedade e


teoria social, as quais, segundo o prprio autor, so subjacentes
sua anlise. No livro A casa e a rua encontramos a seguinte defini
o:
A id ia d e s o c i e d a d e q u e n o rte ia e ss e liv ro, p o rta n to , n o
a q u e la d e s o c i e d a d e c o m o u m c o n ju n t o d e in d iv d u o s , c o m tu d o
o m a is s e n d o m e r o e p if e n m e n o o u d e c o r r n c ia s e c u n d r ia de
s e u s in te re ss e s, a e s e m o tiv a e s . A o c o n tr rio , s o c i e d a d e
aqui u m a e n ti d a d e e n te n d id a d e m o d o g lo b a l iz a d o . U m a r e a l i
d a d e q u e f o r m a u m sistem a. U m s i s te m a q u e tem s u a s p r p r ia s
leis e n o rm a s . N o r m a s qu e, se o b v i a m e n t e p r ec is a m d o s in d i v
d u o s p a ra p o d e r se co n c re tiz a r , d ita m a e s s e s i n d i v d u o s c o m o
d e v e m se r a tu a l iz a d a s e m a te ria liz a d a s .4"

O texto acima nos interessa de perto porque DaMatta assume


uma posio clara contra uma cincia social subjetivista que pre
tende reduzir a complexidade social referncia s intenes indi
viduais dos agentes. uma crtica correta e bem feita. Segundo
essa concepo de sociedade, tem-se que buscar no prprio sistema
social as leis e normas que explicam o comportamento dos indiv
duos que a compem. Deve-se procurar descobrir, portanto, a
gramtica social profunda da sociedade em questo, a qual
sempre em grande parte inconsciente ou inarticulada na conscin
cia dos indivduos que a compem, para que possamos interpretar
o comportamento destes e a lgica da prpria dinmica social.
Vimos que segundo DaMatta essa gramtica social profunda
no caso brasileiro apresenta uma peculiaridade: ela dual (ao con
trrio da dos Estados Unidos, por exemplo, que seria unitria) e
composta por dois princpios antagnicos, o indivduo das relaes
impessoais e a pessoa das relaes de compadrio e de amizade.
Vejamos com cuidado os pressupostos desses dois tipos de rela
es sociais. Sabemos que em sociedades modernas os dois pode
res impessoais mais importantes so o Estado e o mercado capita
listas. Essas so tambm as instituies que DaMatta tem em
mente quando se refere ao mundo competitivo, hostil, das regras
gerais e impessoais associadas competio capitalista e ao apa42 Roberto DaMatta, op. cit., 1991, p. 15.

A m o d e rn iz a o seletiva

relho repressivo do Estado. Em oposio a este, teramos o mundo


da casa, onde as relaes se regem pela afetividade e todos so
super-cidados. Esse seria o lugar onde os brasileiros se sentiriam
bem e onde poderiam desenvolver sua decantada cordialidade.
Existe, no entanto, um problema bsico nesse quadro primeira vista bem arrumado que precisaria ser explicado: qual o conjunto de regras ou normas que explica e constitui a articulao
entre esses dois mundos? Se DaMatta pretende explicar as normas
e regras sociais ltimas que esclarecem nossa singularidade, ento
a forma de articulao entre esses dois princpios tem de ser expli
cada. A dualidade enquanto tal uma simples aporia. Sem estar
determinada nas suas regras, ela pode ser usada, ad hoc, para o
esclarecimento de um sem-nmero de questes nas quais as vezes
um princpio mais importante, outras vezes o outro assume a
primazia. Mas, nesses casos, h de se perguntar: o que faz com que
precisamente nessa situao um ou outro princpio seja mais ou
menos eficiente? Essa questo nunca respondida por DaMatta.
O ltimo horizonte explicativo sempre uma dualidade indetermi
nada que varia ao sabor das situaes concretas examinadas.
A idia de uma gramtica social profunda s tem sentido se for
possvel determinar a hierarquia valorativa que preside a institu
cionalizao de estmulos seletivos para a conduta dos indivduos
que a compem. Essa seletividade, por sua vez, exige a considera
o da varivel do poder relativo de grupos e classes envolvidos na
luta social por hegemonia ideolgica e material. Desse modo, para
clssicos da sociologia que lidaram com a questo da instituciona
lizao diferencial de valores e concepes de mundo como Max
Weber e Norbert Elias, a questo de se determinar a hierarquia de
valores que logra comandar uma sociedade especfica exige a arti
culao da relao entre valores e estratificao social. Afinal, a
imbricao entre domnio ideolgico e acesso diferencial a bens
ideais ou materiais escassos que cumpre esclarecer.
Nesse sentido, para os dois autores citados anteriormente, a
vinculao entre concepo de mundo (no sentido de conjunto
articulado de normas e valores) e estratos sociais que servem de
suportes a essas concepes de mundo fundamental. Aqui no se
trata da causalidade materialista marxista que reintroduz por outros
meios a noo de subjetividade individual transformada agora em

192

Jess So u za

sujeito coletivo43com conseqncias deletrias para a anlise so


cial. A noo de suporte social de valores e normas refere-se, ao
contrrio, a processos inintencionais sem sujeito, por meio dos
quais grupos e classes identificam-se com valores e so ao mesmo
tempo perpassados e dirigidos por eles na dinmica social.44
Ns no encontramos classes e grupos sociais na obra de Ro
berto DaMatta. O tema da estratificao social e da relao dessa
com valores desempenha um papel, na melhor das hipteses, mar
ginal no seu esquema explicativo. Na reflexo de DaMatta encon
tramos apenas indivduos e espaos sociais. Minha hiptese nes
se texto que isso impede precisamente que ele tenha acesso
gramtica social da sociedade brasileira como definida por ele
prprio anteriormente. que, desvinculada de uma teoria da estra
tificao social que explique como e por que precisamente esses
valores e no outros lograram institucionalizar-se, toda a temtica
da relao com valores torna-se externa e indeterminada. Valores
passam a ser concebidos como alguma coisa que existe indepen
dente de sua institucionalizao, agindo de forma misteriosa sobre
indivduos e espaos sociais. Vejamos alguns exemplos.
Q u a n d o , en to , dig o q u e c a s a e ru a s o c a te g o r ia s s o c i o l
g ic a s p a ra o s b ra s ile iro s, esto u a f i r m a n d o qu e, en tre ns, esta s
p a la v r a s n o d e s i g n a m s i m p l e s m e n t e e s p a o s g e o g r f ic o s ou
c o is a s fsic a s m e n s u r v e i s , m a s a c im a d e tu d o e n ti d a d e s m o rais,
e sfe ra s d e a o so c ial, p r o v n c ia s tic a s d o ta d a s de p o s itiv id a d e ,
d o m n io s c u ltu ra is in s titu c io n a liz a d o s e, p o r c a u s a d is so , c a p a -

43 Refiro-me aqui s aporias que marcaram boa parte do assim chamado mar
xismo ocidental, antes de tudo presentes na obra de Georg Lukcs. Ver, espe
cialmente, Georg Lukcs, G eschichte und K lassenbewufltsein: Studien iiber
m arxistische Dialelik.
44

A noo que explica essa relao em Weber a de paradoxo das conseqn


cias. Para uma excelente discusso desse aspecto da obra weberiana ver Ga
briel Cohn, Crtica e resignao. Em Elias o conceito central nesse tema o de
mecanismo (por exemplo, o mecanismo de descentralizao, base do feuda
lismo europeu) para indicar uma necessidade sistmica independente da inten
cionalidade dos grupos e classes que sofriam sua influncia. Ver Norbert Elias,
ber den Prozess der Zivilisation, especialmente o v. II.

A m o d e rn iza o seletiva

z e s d e d e s p e r ta r e m o e s , re a es, leis, o r a e s , m s ic a s e im u
g e n s e ste tic a m e n te e m o l d u r a d a s e in s p ira d a s .45

Para o autor, portanto, casa e rua no so apenas espaos


antagnicos e relacionados, mas tambm esferas de ao social
especficas. Existem em cada uma dessas esferas valores e idiasguia especficas que guiam ou influenciam o comportamento dos
agentes em determinada direo em cada caso. Sabemos, tambm,
que para DaMatta esses valores em um caso apontam para uma
concepo de mundo impessoal que enfatiza a igualdade e a com
petio entre iguais; e no mundo da pessoa teramos o reino dos
sentimentos, do particular, portanto, e de uma hierarquia baseada
na afeio (que sempre gradativa e particularizante).
O que passa ento a ser imediatamente problemtico explicar
a prpria possibilidade de existncia desses espaos to antagni
cos. DaMatta, quando enfrenta a questo, faz referncia, todas as
vezes, obra de Max Weber46 e s discusses desse autor sobre o
tema das ticas sociais dplices ou mltiplas tpicas de sociedades
tradicionais ou semitradicionais. Isso sem dvida correto, Faz
parte da interpretao weberiana do desenvolvimento ocidental
precisamente demonstrar como havia a necessidade de se explicar
o aparecimento de uma tica unitria dentro do contexto da prpria
concepo de mundo tradicional e religiosamente motivado.
A rpida expanso, no alvorecer da modernidade, da tica asctica
protestante, com sua concentrao em objetivos ultramundanos e
singularizados e no mais dplices ou contraditrios, ajuda, sem
dvida, a explicar o enorme impulso que essa idia representou
para o progresso material da cultura ocidental.
No entanto, como nos lembra a bela metfora do manto do
santo que se transforma em gaiola de ferro, ao final da tica pro
testante e o esprito do Capitalismo', ns, habitantes do mundo
impessoal moderno, podemos abdicar desse incentivo subjetivo. Os
homens religiosos do alvorecer da modernidade tinham a possibili
dade de escolher se seguiriam uma tica mltipla tradicional ou se
45 Idem, ibidem, p. 17.
46 Idem, ibidem, p. 98, 69,52, 50. Ou ainda, Roberto DaMatta, op. cit.. 1981,
p. 178.

194

Jess S o u z a

optariam pela tica nica da nova religio. O fato de ns modernos


no termos mais essa opo significa, para Weber, que as institui
es impessoais do capitalismo moderno, principalmente mercado
competitivo e Estado burocrtico, criam estmulos para a conduta
individual que no esto mais disposio da volio dos agentes.
Ns somos, em grande parte, at em nossas emoes mais ntimas,
produto das necessidades da reproduo institucional de Estado e
mercado. E para esse fato fundamental que Weber quer apontar
com o uso de suas metforas mais conhecidas, como gaiola de
ferro ou destino.
Aqui no se trata apenas de uma viso weberiana. Todos os
grandes clssicos da sociologia esto de acordo nesse ponto. Para
um pensador como Georg Simmel, por exemplo, o domnio do
mercado como instituio fundamental do mundo moderno, ou, nas
suas palavras, o advento da economia monetria, significa uma
redefinio da conscincia subjetiva individual de enormes propor
es. As noes bsicas de tempo e espao se modificam e com
elas se modificam tambm toda a economia emocional e a vida
afetiva individual e recndita de cada um de ns, como a forma da
atrao sexual entre os dois sexos, a necessidade d', distanciamento
interno e externo que os contatos impessoais da vida nas metrpo
les exigem, a entronizao do princpio da calculabilidade como
alfa e mega da personalidade individual, a indiferena e o senti
mento blaz como emoes tpicas da indiferenciao qualitativa
operada pelo dinheiro transformado em meio universal de troca,
etc .47
No s a economia, mas tambm o Estado um poderoso
elemento transformador da vida individual. Talvez ningum me
lhor que Norbert Elias tenha tido tanta conscincia desse fato. Para
Elias, o Estado moderno com seu monoplio da violncia fsica na
sociedade apenas a ponta mais visvel de um desenvolvimento
milenar nas formas de exerccio da dominao poltica, cujo pres
suposto uma completa modificao da psique individual. Em vez
47

Para uma introduo ao pensamento simmeliano e para o estudo de sua abor


dagem dos efeitos da economia monetria sobre a personalidade individual, ver
o conjunto de textos da coletnea, Jess Souza e Berthold elze (orgs), Sim
mel e a modernidade, Editora Universidade de Braslia, Braslia, 1998.

A m o d e rn iza o seletiva

do controle externo, a partir da ameaa do mais forte, o Estado


moderno pressupe controle interno e competio pelos bens escassos por meios mais ou menos pacficos.
Elias demonstra, como vimos na primeira parte desse livro,
como o processo de centralizao do Estado moderno, com seu
aparato jurdico baseado em leis gerais e monoplio da violncia,
Concomitante transformao do aparelho psquico individual no
sentido da formao de uma economia emocional especfica, com
um Id tornado inconsciente, no qual as emoes e desejos agora
impossveis de serem vividos se concentram e so reprimidos, e
um superego, encarregado agora, como uma instncia interna ao
prprio mecanismo psquico individual, da represso, sublimao e
reorientao de manifestaes percebidas como anti-sociais. Para
Elias, toda a estrutura da psique individual como vista por Freud
seria o resultado (e pressuposto) histrico das modificaes intro
duzidas pelo Estado moderno e por seu aparato de regulao social.
Desse modo, os poderes impessoais que criam o indivduo
nao limitam sua extraordinria eficcia ao mundo da rua. Eles en
tram dentro da casa de cada um de ns e nos dizem, em grande
medida, como devemos agir, o que devemos desejar e como deve
mos sentir. Ao contrrio do que supe a dualidade damattiana, os
poderes impessoais (que criam o indivduo) do mercado e do
Esstado no so instituies que exercem seus efeitos em reas cir
cunscritas e depois se ausentam nos contatos face a face da vida
cotidiana. Eles jamais se ausentam e na verdade penetram at nos
mais recnditos esconderijos da conscincia de cada um de ns.
A dualidade damattiana pressupe a perda da eficcia especfica
tias instituies que criam o mundo moderno. O vnculo funda
mental entre eficcia institucional e predisposio valorativa indi
vidual no levado em conta no raciocnio damattiano. Os valores
so percebidos como tendo existncia independente da vida institu
cional.
Ao desligar a dinmica valorativa social tanto de uma relao
com a estratificao social como da referncia eficcia institucio
nal, pode ento DaMatta referir-se a indivduos que se contrapem
em espaos sociais distintos, os quais carecem de qualquer de
terminao estrutural. Vejamos as conseqncias desse fato para o
conceito de cidadania como construdo por DaMatta:

196

Jess S o u z a

Se no universo da casa sou um supercidado, pois ali s tenho


direitos e nenhum dever, no mundo da rua sou um subc idado,
j que as regras universais da cidadania sempre me definem por
minhas determ inaes negativas: pelos meus deveres e obriga
es, pela lgica do no pode e no deve.48

Aqui, observamos que as duas lgicas antagnicas conduzem a


um curto-circuito sociolgico ao equalizar esferas de ao a espa
os especficos .49 Desse modo, supercidadania e subcidadania
tornam-se uma varivel dependente do espao social onde me
encontro. Seria razovel supor que uma operria negra e pobre da
periferia de So Paulo, depois de trabalhar o dia inteiro e ter efeti
vamente fartas experincias de subeidadania na rua, ao chegar
em casa e apanhar do marido em casa sente-se supercidad ?50
Todos sabemos que no apenas as mulheres negras e pobres
mas todos os grupos sociais oprimidos enfrentam situaes de sub
eidadania independentemente do lugar ou do espao social em
que se encontram. A no-referncia a estratificao social de acor
do com classes e grupos especficos cria uma iluso de espaos
com positividade prpria. DaMatta at mesmo obrigado a apelar
para explicaes subjetivistas que ele prprio havia condenado
como m sociologia:
Se minha viso do Brasil a partir da casa q ue a nossa socie
dade uma grande fam lia, com um lugar para todos, na esfera
da rua minha viso de Brasil muito diferente. Aqui eu estou
em plena luta e a vida um combate entre estranhos. Estou
tambm sujeito s leis im pessoais do m ercado e da cidadania
.

Roberto DaMatta, op. cit., 1991, p. 100.


49

Essa mesma crtica de um concretismo fora de lugar foi feita ao Habermas


da dcada de 1960 por causa de sua oposio no mediada entre ao estratgi
ca e ao interativa como correspondendo a espaos sociais distintos. D u
rante toda a dcada de 1970 procurou Habermas uma articulao entre os n
veis da ao social e da ordem social de modo a precisamente esclarecer essa
relao. O resultado dessas investigaes redundou no seu Teoria da ao com unicaiiva de 1981. Ainda sobre a fallacy of misplaced concreteness ver
Talcott Parsons, The Structure o f S ocial Action, p. 29, 589, 753.
Esse exemplo me foi sugerido por Marcelo Neves em conversa sobre esse
tema.

A m o d e rn iz a o seletiva

q u e fr e q e n te m e n te d iz e m qu e eu n o sou n in g u m " . F i c o .
e n t o , m erc d e q u e m q u e r q u e e steja m a n i p u la n d o a o r d e m
social n a q u e le m o m e n t o . 51

O fato de a dominao em ltima instncia ser feita em favor


de um algum que esteja manipulando a ordem social sintomtico da dificuldade apontada anteriormente. Afinal, era o prprio
DaMatta quem pretendia superar o subjetivismo sociolgico que
atribui a explicao ltima da lgica social intencionalidade indi
vidual. sem dvida mais fcil explicar o funcionamento de regras
sociais a partir da intencionalidade dos agentes. Afinal, assim que
nos percebemos no senso comum, e da fora do senso comum,
como vimos no captulo sobre Charles Taylor, que o ponto de parlida subjetivista ou naturalista retira sua fora peculiar e evidn
cia. O caminho de quem pretende descobrir a gramtica social
profunda, no entanto, mais espinhoso. So as normas e regras
sociais implcitas que hierarquizam uma sociedade. Indivduos ou
classes dominantes so, no mximo, suporte desses valores e nor
mas, mas de modo algum sujeitos intencionais desse processo.
DaMatta forado a buscar uma soluo intencionalista para a
questo do poder precisamente, vale a pena repetir, porque apenas
as regras sociais anteriores e por trs da dualidade indivduo/pessoa
e casa/rua que poderiam explicar a relao entre os dois princpi
os. porque DaMatta interrompe sua busca da gramtica profunda
brasileira na afirmao da prpria dualidade que a relao entre os
dois termos - e por conseqncia a prpria noo de relao -
sempre indeterminada. Um outro exemplo pode talvez ajudar a
esclarecer esse ponto.
M a s se a c a te g o ria p ro fiss io n al - os tr a b a lh a d o r e s c o m o c i d a
d o s e n o m a is c o m o e m p r e g a d o s - te m u m a li g a o forte c o m
o E s ta d o , ou g o v e rn o , e n t o eles p o d e m se r d if e r e n c i a d o s e tr a
t a d o s c o m priv ilg io s. a re la o q u e e x p lic a a p e rv e r s o e a
v a ri a o d a c id a d a n ia , d e ix a n d o p e rc e b e r o q u e o c o r r e no caso
d a s d iv ersas cate g o ria s o c u p a c i o n a is no B rasil, o n d e elas for-

51 Roberto DaMatta, op. cit., 1991, p. 100.

198

Jess S o u z a

m a m u m a ntida h ie ra rq u ia e m t e r m o s de su a p r o x i m i d a d e do
p o d e r, o u m e lh o r, d a q u ilo q u e re p r e s e n ta o ce n tro d o p o d e r .52

O que significa nesse contexto uma forte ligao com o Es


tado? Poder-se-ia perceber essa relao a partir do esforo de um
Estado modernizador de premiar e constituir vnculos de lealdade
com setores das classes trabalhadoras que contribuam no esforo
nacional de modernizao. Mas ai j estaramos falando de valores,
dos quais o Estado nacional seria, ainda que parcialmente, suporte.
E seriam esses valores que definiriam quais setores sero ou no
privilegiados e por que. Estaramos falando de valores inscritos e
institucionalizados na realidade social cotidiana, portanto, que
ajudam a determinar o conceito de poder nessa situao, esclare
cendo seu uso e sua lgica. Esse, no entanto, no o caminho de
DaMatta.
Quando o autor se refere a uma hierarquia definida a partir da
proximidade do poder, no temos a menor idia de que valores,
regras ou normas explicam essa hierarquia. Poder torna-se aqui um
conceito amorfo e indeterminado, j que no compreendemos o
que a proximidade ou a distncia em relao a ele significam.
As palavras aqui, mais uma vez, nutrem sua eficcia do discurso
comum, na medida em que imediatamente compreensvel para
qualquer pessoa que quem se relaciona ou est prximo do
poder tem privilgios.
De resto, a sociologia relacional damattiana parece retirar
sua evidncia menos da conscientizao dos pressupostos valorativos subjacentes nossa cultura e que no haviam sido percebidos
at ento, como ele prprio supe, mas precisamente do contrrio:
do fato de permitir a sistematizao da imagem do senso comum,
precisamente da ideologia do brasileiro mdio sobre si prprio.
Acredito que a prpria oposio entre indivduo e pessoa e casa e
rua s mantm sua evidncia quando no nos perguntamos sobre
seus pressupostos.

52

Idem , ibidem, p. 85.

A m o d e rn iza o seletiva

O dualismo indivduo/pessoa: uma idiossincrasia brasileira?


Mas no apenas uma anlise de pressupostos torna problemtica a manuteno do mtodo damattiano. Sua teoria baseia-se,
creio eu, tambm numa inexatido emprica, alm de metdica.
DaMatta acredita que aquilo que ele chama de esferas do indiv
duo e da pessoa e de espaos da casa e da rua no tpico de
toda sociedade moderna e complexa, e sim atributo de uma socie
dade tradicional ou semitradicional, como ele percebe o Brasil.
Acredito que por trs da evidncia dessas noes damattianas esconde-se uma noo indiferenciada do indivduo ocidental moder
no.53Seno, vejamos.
Uma genealogia do indivduo moderno como a elaborada por
Charles Taylor nos mostrou, na primeira parte desse livro, que essa
noo bem mais rica, contraditria e matizada. O elemento uni
versalizante ao qual DaMatta faz referncia seria sem dvida um
de seus componentes fundantes, mas no o nico. Esse compo
nente normalizante e generalizante seria o que Taylor chama de
self pontual para enfatizar o elemento disciplinarizvel que ser
a matria-prima das burocracias da economia e da poltica moder
nas. No entanto, essa noo est longe de contar toda a histria do
individualismo ocidental.
Se o self pontual permite as construes generalizantes da
poltica (cidadania) e da economia (o sujeito contratual), conferin
do sentido noo de dignidade moderna, apenas a partir de
uma outra fonte do individualismo moderno, o que Taylor chama
de autenticidade, que alcanamos um quadro mais completo do
indivduo moderno ocidental. Na busca de autenticidade temos a
procura por caractersticas especficas e particulares a cada um de
ns, referindo-se precisamente nossa diferena especfica e a
relaes e objetos que so particulares e no-generalizveis, na
medida em que so hierarquizados em sua importncia por nossos
afetos e sentimentos.
Na idia de autenticidade a noo de profundidade do se lf
que muda. A revoluo nos costumes da dcada de 1960 vista por
Taylor como um momento especialmente importante para a efic-

53

A noo de pessoa e mais complexa e sera discutida separadamente a seguir.

200

Jess S o u z a

cia social dessa noo, na medida em que seus princpios saem da


vanguarda artstica e logram influenciar decisivamente o senso
comum de toda uma gerao com efeitos permanentes. O que h de
revolucionrio na noo de autenticidade a idia de uma indivi
duao mais completa e original.
Nesse sentido, as profundezas do self deixam de ser sinni
mo de erro e engano, num caminho que havia sido originalmente
traado por Montaigne e Rousseau. Esta mudana expressada,
como vimos, na passagem das paixes aos sentimentos. Aquelas
so renomeadas e reabilitadas. Os sentimentos passam a ser nor
mativos o que as paixes no eram. Agora, descobrimos o que
certo, ns indivduos modernos do limiar do sculo XXI, pelo me
nos eni parte, experienciando nossos sentimentos. Esses renasci
mento e nobilitao do sentimento vo ser um trao marcante da
cultura moderna para Taylor. A vida social moderna contm, por
tanto, as duas vertentes da configurao moral ocidental baseada
numa noo dplice de indivduo: a noo de dignidade generali
zvel, cujo lugar privilegiado a economia e o mundo do trabalho,
e a noo de autenticidade, que tem no casamento baseado em
sentimentos e na constituio de um espao de intimidade e cum
plicidade compartilhado talvez sua objetificao mais importante.
No apenas Charles Taylor que desenvolve essa dualidade
do indivduo ocidental. Ele certamente foi dos que mais contribu
ram para a percepo de um conceito diferenciado e complexo do
indivduo ocidental. No entanto, com outras denominaes, essa
dualidade amplamente aceita na sociologia moderna .54 O ponto
essencial aqui que o elemento expressivo e afetivo da personali
dade individual levado em conta como componente constitutivo
da noo de indivduo moderno. A alternativa entre indivduo e
pessoa refere-se, na realidade, a dimenses distintas do mesmo
conceito de indivduo, o qual s encontra condies de desenvol
vimento precisamente em sociedades modernas e complexas.
Sem dvida a noo de autenticidade e individualizao ex
pressiva no cobre todo o horizonte da noo de pessoa em DaMatta. Alm do aspecto do mundo emocional e do partieularismo
54

A oposio correspondente mais comum aquela entre individualismo posses


sivo e expressivo.

A m o d e rn iza o seletiva

que ele implica, DaMatta chama ateno para um dado que seria
peculiarmente brasileiro na noo de pessoa: a troca de favores, o
jeitinho, a carteirada, em uma palavra, a tendncia corrupo e
a refrao da lei geral. O mundo da poltica seria a esfera privilegi
ada dessa inclinao nacional, a qual no passaria despercebida aos
indivduos, aos homens comuns sem meios de troca nesse co
mrcio generalizado de favores:
O re s u ltad o no passa, p o r m , d e s p e r c e b id o m as sa bra sileira ,
q u e v na a tiv id a d e p o ltica um j o g o f u n d a m e n ta l m e n t e su jo,
o n d e existe de tud o, m e n o s tica. D a a e x p r e s s o fu lan o
m u ito p o ltic o p a ra e x p rim ir a lg u m q u e s a b e c u id a r de se u s
in te ress e s p e s s o a is .55

Ser que seria efetivamente uma idiossincrasia brasileira a vi


so da poltica como um jogo desonesto entre pessoas que trocam
favores e proteo? No creio. Em famosa pesquisa emprica reali
zada por Bellah e sua equipe nos EUA, tambm a poltica enquanto
tal, especialmente a grande poltica do Estado e da negociao
partidria, vista como suja pela grande maioria dos norteamericanos.
N a s n o s s a s en tre vistas, fico u c laro q u e , p a ra a m a i o ri a d a s p e s
s o a s c o m q u e m fa lam o s, os m a r c o s d a v e r d a d e e d a v ir tu d e so
p e rc e b i d o s c o m o e n c o n tr v e is n as r e la e s d e in tim id a d e e d as
e x p e ri n c ia s m a is p essoa is. T a n to a situ a o social d a s cla s se s
m d ia s c o m o o v o c a b u l rio d a v id a c o tid ia n a j p re d i s p e m
p a r a a o r ie n ta o no sen tid o d a s fo n te s p riv a d a s e p e s s o a is de
s e n tid o . N s ta m b m p e r c e b e m o s u m a forte id e n tif ic a o c o m
re la o a o s E s ta d o s U n id o s e n q u a n to c o m u n i d a d e na cio na l. N o
e n ta n to , a p e s a r de a n a o ser vista c o m o b o a , ta n to g o v e r n o
q u a n to p o ltic a p o s s u e m fre q e n te m e n te c o n o ta e s n e g a ti
vas. O s n o rte -a m e ric a n o s , ao qu e p arece , so g e n u i n a m e n t e a m
b iv a l e n te s e m relao v ida p blica, e e s s a a m b i v a l n c i a i m p l i
c a d if ic u ld a d e s d e p e r c e b e r o s p ro b le m a s q u e n o s c o n f r o n ta m a
to d o s . 6 (tra d u o m in ha J.S.).

55 Roberto DaMatta, op. cit., 1991, p. 94.


56 Robert Bellah, Habits o f the Heart: Individualism and com m itm ent in A m eri
can life, 1986, p. 250.

Jess So u za

202

Volto ao fio condutor dessa argumentao. a imagem (no


caso desvalorizada) do brasileiro de si mesmo que parece ser dra
matizada na teoria damattiana. Afinal, por que se supor uma ten
dncia inata dos brasileiros corrupo e ao estabelecimento de
relaes de favores? Seria essa predisposio maior do que em
qualquer outro pas? Recentemente tivemos na Alemanha Federal a
descoberta de um esquema de corrupo e favorecimento poltico
com vinte e cinco anos de estabilidade e incrvel eficincia que
faria qualquer poltico tradicional brasileiro moraer os lbios de
inveja .57 Admitamos, hipoteticamente, que, desgraadamente, o
grau de corrupo no Brasil seja maior que em outros pases. Seria
a causa desse fato uma ausncia de mecanismos eficazes de con
trole ou uma misteriosa eficcia atvica de padres culturais perso
nalistas tradicionais da vida colonial brasileira?
No seria um dado estrutural em todos os pases modernos
precisamente um dficit de legitimidade da poltica em oposio
economia, por exemplo? Essa a opinio de Bellah na mesma
pesquisa realizada nos EUA. Ao analisar a desconfiana dos norteamericanos da poltica, afirma o autor:
A p oltica so fre p ela c o m p a r a o c o m o m e r c a d o . A l e g i ti m i d a
d e d e ste ltim o b aseia-sc, c m g r a n d e m e d id a , na c re n a d e q u e
ele p r e m ia in d iv d u o s i m p a r c i a lm e n te c o m bar", n u m a c o m p e t i
o ju s ta . P o r co n tra ste , a p o ltic a d a n e g o c ia o local, e sta d u a l
e fe d e ra l, a p e s a r d e c o m p a r ti lh a r as m e s m a s a titu d e s utilit rias
do m e r c a d o , f r e q e n te m e n te e x p e a c o m p e t i o e n tre g r u p o s
d e s ig u a is q u a n to a o s re c u r s o s d e p o d e r, in flu n c ia e p ro b i d a d e
m o ral, o s q u a is in f lu e m d e c is iv a m e n te no re s u lta d o fin a l.58 ( tra
d u o m i n h a J. S.).

No reconhecemos em ambas as citaes acima, nos insus


peitos EUA, precisamente a contraprova preferida de DaMatta em
relao ao caso brasileiro, a mesma oposio entre mundo pblico
hostil e mundo privado prenhe de sentido e, mais importante, a
mesma percepo do mundo da grande poltica vista com desconfi57 Refiro-me ao escndalo envolvendo o ex-primeiro-ministro alemo Helmut
Kohl, amplamente divulgado pela imprensa.
58 Robert Bellah, op. cit., et alii, 1986, p. 200.

A m o d e rn iza o seletiva

ana e distncia? Onde estaria nesse sentido a especificidade bra


sileira?
Tambm esse aspecto no parece ser atributo apenas de pases
tradicionais e com tica dual. A explicao de Bellah ao fato bem
distinta. A grande poltica percebida como amoral pela grande
maioria das pessoas nos EUA precisamente porque em sociedades
modernas e complexas a barganha poltica realizada de forma
intransparente para a grande maioria59 Essa uma conseqncia
inevitvel da institucionalizao de esferas sociais segundo padres
racional-instrumentais no mundo moderno.
No seria, longe de ser uma caracterstica folcloricamente bra
sileira, precisamente a oposio entre casa e espao; pblico hostil
unia construo apenas possvel no mundo impessoalizado moder
no? No seria uma necessidade especificamente contempornea de
pases urbanizados e industrializados a produo fantasiada ou real
de uma oposio entre vida pblica e vida ntima, representando
essa ltima uma espcie de Refgio num mundo sem corao.60
No seria a matria-prima dessa fabrica de iluses chamada Ho
llywood precisamente manipular habilmente essa necessidade de
todos ns, homens e mulheres modernos, de proximidade, afe
to, cumplicidade, que a unio romntica entre os sexos promete
numa casa para os dois? Casa onde os futuros filhos, amigos e
parentes poderiam desfrutar de uma sociabilidade oposta da socie
dade hostil fora de ns? Por que chamar o sentimento de aconche
go e de bem estar que a vida da casa e da famlia promete, at
mesmo o desejo de que essa lgica seja a dominante na nossa vida,
de brasileiro? Ele me parece, ao contrrio, uma invariante das socie
dades modernas.
Uma das razes dessa brasilianizao de caractersticas to
marcantes do mundo contemporneo, tem a ver, com a noexplicitao e a no-reflexividade dos pressupostos tericos que
informam a teoria damattiana. A tentativa mais recente de Da-

59Idem, ibidem, p. 207-208.


06
Esse
o sugestivo ttulo de um livro de C hristopher Lasch, seu H a v e n in a
H eartless World, sobre o papel do casamento e da esfera ntima nas sociedades
modernas.

204

Jess So u za

Matta 61 de relevar a posio do elemento intermedirio e de pen


sar o Brasil com base no nmero trs, e no mais em uma razo
dualista, no resolve a questo essencial, mas apenas a desloca.
A questo essencial seria a explicao da lgica social subjacente
que possa tornar os fenmenos observveis determinados, ou
seja, compreensveis a partir de regras e normas sociais globais.
isso que DaMatta diz pretender e essa pretenso em si j elogivel. Mas DaMatta substitui, sempre que lhe convm, a busca
por essas regras ltimas por evidncias empricas. Isso fica claro na
institucionalizao do intermedirio e do numero trs.
Afinal, de interesse para o conhecimento seria precisamente
perceber de que modo individualismo e holismo se combinam, se
institucionalizam e se estratificam de modo a produzir um terceiro
elemento hbrido. Mas se, como vimos acima, DaMatta no deter
mina a forma como individualismo e holismo se articulam, menos
ainda pode ele especificar a forma como o elemento tercirio deri
vado desses ganha vida. O que temos na anlise damattiana desse
ponto , portanto, como no poderia deixar de ser, a no mediada
descrio concreta de nossa paixo pelo hibridismo, indo at a
caracterizao algo caricatural de nossas comidas, como a feijoada,
como hbridas de slido e lquido! O curto-circuito concretista
chega s raias de um misticismo do trs! Nele cabem mulatas, fei
joadas e o que mais nossa imaginao possa criar.

61 Roberto DaMatta, C onta de mentiroso: sete ensaios de antropologia brasileira,


especialmente p. 125-151.

Captulo 8

Uma interpretao altern ativa


do dilema b rasileiro

A discusso dos trs autores realizada conjuntamente nos ca


ptulos anteriores legitima-se pelo fato de que a reflexo de todos
des, ainda que com nfases especficas e contribuies pessoais,
relete pressupostos tericos comuns. O que permite agrup-los
como representantes 1 da nossa sociologia da inautenticidade o
vnculo interno de continuidade, apesar da disparidade aparente.
Uma caracterstica fundamental compartilhada por todos o que
gostaria de denominar de culturalismo atvico. Aqui no vai, evi
dentemente, nenhuma crtica abordagem culturaliSta nas cincias
sociais. Muito pelo contrrio, uma sensibilidade aos fatores cultu
rais (valores, normas e concepes de mundo peculiares) impres
cindvel para qualquer anlise social. Ela permite ir alm do dado
imediato e da realidade institucional mais evidente.
No entanto, desvinculada de uma ntima articulao com o
tema da dinmica institucional, que reproduz e consolida valores e
normas, e com o tema da estratificao social, que permite dar
conta da questo dos motivos e dos efeitos do fato de que precisa
mente aqueles valores e normas lograram tornar-se dominantes
em dada sociedade, a anlise culturalista torna-se indeterminada.
1 Talvez representantes mximos, dada a extraordinria e atual influncia da
obra desses autores, segundo qualquer critrio objetivo, sobre o nosso pensa
mento social e nossa prtica social.

206

Jess So u za

Ela torna-se, muito facilmente, presa de preconceitos do senso


comum e tende a ganhar sua fora de convencimento a partir preci
samente da sistematizao mais ou menos talentosa de crenas e
pressupostos no adequadamente refletidos. Todos os autores ana
lisados partem do pressuposto de que a especificidade brasileira
remete a uma suposta herana ibrica, em sentido amplo, e lusita
na, em sentido estrito. O Brasil percebido como uma continuao
de Portugal. Esse tipo de culturalismo percebe a problemtica da
influncia valorativa sem atentar para a forma especfica da institu
cionalizao desses valores nem para a peculiar estratificao, que
em cada caso singular se origina a partir dela e passa a refluir sobre
ela. Vimos que o procedimento contrrio guiava as anlises de
Weber e Elias sobre a institucionalizao diferencial do racionalismo ocidental nos diferentes pases europeus.
No nosso caso, as instituies e estratificao social que se
produziram no Brasil jamais foram, nem mesmo nos seus incios,
uma simples continuao de Portugal. Mais ainda, elas foram
muito diferentes, fato que legitima pleitear uma singularidade toda
prpria ao tipo de formao social que aqui se desenvolveu, como
iremos ver em detalhe a seguir. Na perspectiva dos autores analisa
dos, a problemtica valorativa percebida como se a influncia e a
transferncia de valores culturais transpusessem oceanos (no caso
no s de gua mas de dessemelhanas tambm), como quem leva
a roupa do corpo.
O fato de terem sido portugueses nossos colonizadores no
predetermina o tipo de sociedade peculiar que se formaria aqui, na
medida em que sabemos que os homens no escolhem as condies
sociais (e naturais) que condicionam sua vida e seu comportamen
to. Essa frase parece trivial, mas no . Afinal, a concepo da ao
humana que habita o senso comum voluntarista. O culturalismo
atvico da tese iberista e personalista imagina que o portugus
dono de sua pequena quinta de oliveras ou o corteso lisboeta se
transpe ao Brasil tal qual era, como se, independentemente de
condies objetivas, os atores impusessem ao meio circundante
seus desejos, hbitos e preferncias a bel-prazer.
E apenas o conhecimento sociolgico metdico que nos ensina
que os atores so determinados pelo meio, que eles, antes de tudo,
reagem a estmulos sociais, os quais no controlam. Se substituir-

A m o d e rn iz a o seletiva

207

mos a concepo ingnua do voluntarismo do senso comum por


essa concepo, torna-se imediatamente compreensvel que indivduos portugueses tenham criado uma nao, em vrios aspectos,
diferente e sem vnculo de continuidade com Portugal. Na sociolo
gia da inautenticidade do processo de modernizao brasileiro, o
atavismo culturalista adquire materialidade na famosa noo da
plasticidade do colonizador portugus. Essa noo permite com
preender todas as mudanas do esprito lusitano nas condies do
novo mundo como um mero compromisso passageiro e superficial.
Ele interage com o meio, com os nativos, com os adventicios, com
a nova organizao social e econmica, mas continua, no ntimo, o
bom e velho portugus de antanho, graas a sua plasticidade.
O contedo sempre o mesmo, malgrado as condies sociais
cambiantes sua volta. A metfora material no casual. A conti
nuidade do mesmo sistema de valores transforma-se em carne e
sangue e dessa forma ela transferida s outras geraes.
a mesma evidncia do senso comum que torna convincente
o argumento, tambm tpico do culturalismo atvico da nossa soci
ologia da inautenticidade, de que o Brasil moderno iniciou-se em
So Paulo, com os imigrantes. Estes teriam trazido a modernida
de, apesar de terem sido, em sua maioria, camponeses despossudos, da mesma forma como quem transporta a roupa do corpo.
Esse argumento desenvolvido em Srgio Buarque e Raimundo
Faoro sem soluo de continuidade em relao tese do iberismo.
Ao contrrio, a suposta originalidade moderna de So Paulo utili
zada como um caminho alternativo ao atraso social a que o iberis
mo e o personalismo nos teriam condenado. Comum s duas pro
posies a forma voluntarista de perceber o tema da institu
cionalizao valorativa. Voltaremos a esse ponto mais adiante.
Importante aqui ressaltar que a sociologia da inautenticidade
do processo de modernizao brasileiro articula solues e proble
mas que formam um sistema. Iberismo, personalismo, patrimonialismo so termos intimamente interligados como uma explicao
tanto para nosso atraso social como para nosso (subdesen
volvimento. A influncia dessas idias sobre a vida cotidiana de
cada brasileiro gigantesca. Ela constitui nossa auto-imagem do
minante, seja na dimenso das idias, seja na dimenso da prtica
social e poltica.

208

Jess So u za

Esse sistema de idias est presente em autores dos quais, ge


ralmente, no se suspeita. E isso mostra sua eficcia social como
idia. Roberto DaMatta, por exemplo, comumente associado a
Gilberto Freyre e no tradio iberista e personalista. A relao
entre Roberto DaMatta e Gilberto Freyre interessante e intrigante.
Por um lado, os dois so comumente percebidos como pensadores
de uma vertente peculiar de pensamento social brasileiro, aquela
que concentra sua ateno em aspectos normalmente no conside
rados pela tradio cientfica dominante como rituais, costumes e
hbitos cotidianos. O prprio DaMatta levanta um outro ponto em
comum: os dois fariam uma sociologia de quem gosta do Brasil,
ou seja, que seria crtica da tendncia pessimista de s ver defeitos
no pas .2 De um ponto de vista mais analtico, noes fundamentais
para DaMatta como a oposio casa e rua seriam influncias
freyrianas .3
No entanto, uma leitura atenta permite perceber que esses au
tores partem de pressupostos distintos e chegam a concluses que
no poderiam ser mais dspares. J na viso da singularidade hist
rica brasileira, um ponto bsico para a empresa terica de ambos, a
perspectiva desses autores no poderia ser mais antagnica. En
quanto DaMatta segue no fundamental a viso faoriana 4 da trans
misso da herana patrimonial portuguesa ao Brasil, de um Estado
patrimonial centralizado e todo-poderoso que inibiria o localismo e
o associativismo, Freyre parte do princpio oposto. Para Gilberto
Freyre, o Brasil colonial seria um caso extremo de descentralismo
poltico, criando as condies para um patriarcalismo que se cris
taliza em mandonismo local ilimitado precisamente pela ausncia
seja de instituies intermedirias acima da famlia, seja pela ine
xistncia prtica de uma efetiva ao e controle do Estado.
A essa oposio inicial correspondem diagnsticos conflitan
tes sobre o que caracterizaria a modernidade do Brasil. DaMatta
parece acreditar na continuidade de um esquema rgido de poder
que continua no decorrer do tempo e confere a base emprica do
seu quadro de uma sociedade hierrquica, a qual, mesmo no con2

Entrevista de Roberto DaMatta revista R epblica de maro de 1999.

3 Roberto DaMatta, A casa e a rua , 1991, p. 60.

Idem , ibidem, p. 83.

A m o d e rn iza o seletiva

209

texto de uma sociedade complexa e diferenciada como a do Brasil


da segunda metade do sculo XX, seria misteriosamente comanda
da por relaes pessoais de famlia e compadrio, o personalismo
exposto por Srgio Buarque como alfa e mega da nossa suposta
tradio ibrica. Como veremos em breve, Freyre desenvolve um
raciocnio diametralmente oposto.
Na tentativa de construir uma viso alternativa nossa socio
logia da inautenticidade do processo de modernizao brasileiro,
apoiar-me-ei parcialmente no trabalho de Gilberto Freyre. E claro
que o prprio Freyre pode ser visto como mais um araulo do ibe
rismo entre ns. Alis, essa parece ser a forma como a maioria dos
comentadores da sua obra a percebe. No pretendo negar que essa
seja uma leitura possvel, mas no acho que esta seja a interpreta
o que faa mais justia originalidade de sua obra, especial
mente a esse primoroso livro que Sobrados e mucambos. E, aqui,
irei propor uma leitura alternativa da sua obra que tem menos a ver
com os temas classicamente associados ao seu nome como a mesti
agem ou a histria da vida privada. Pelo contrrio, iro interessarme os aspectos macrossociolgicos da obra de Freyre, precisa
mente aqueles aspectos estruturais da vida institucional e da estrati
ficao social peculiar que se constituem, entre ns, e que so des
curados nas anlises da nossa sociologia da inautenticidade.
Sem dvida, pretendo fazer uma apropriao apenas parcial da
obra de Freyre. Interessa-me, antes de tudo, sua anlise emprica
do processo que ele chama de europeizao do Brasil da primeira
metade do sculo XIX. Percebo essa anlise, no essencial desen
volvida no seu Sobrados e mucambos, como uma primorosa anli
se da institucionalizao da modernidade ocidental entre ns. Vrias
de suas concluses normativas, por outro lado, presas de um organicismo holista peculiar, sero criticadas a partir de um ponto de
partida pessoal.

Gilberto Freyre e a singularidade cultural brasileira

Gilberto Freyre , talvez, o mais complexo, difcil e contradi


trio dentre nossos grandes pensadores. Sua obra tem permanecido
um desafio constante aos comentadores, como iremos ver a seguir.

210

Jess So u za

e a vitalidade de seu pensamento mostra-se no crescente interesse


por sua obra. Ele , talvez, o mais moderno dentre os clssicos
do pensamento social brasileiro e suas questes ganham em vez
de perder em atualidade.
A enorme dificuldade envolvida numa adequada compreenso
de sua obra resulta de vrios fatores combinados. Uma razo im
portante parece-me a extraordinria disparidade de sua obra. En
quanto, normalmente, na maioria dos grandes autores, a obra de
maturidade representa uma condensao intelectual que propicia
maior grau de coerncia e elaborao dos temas que marcaram a
trajetria intelectual desses autores, Freyre parece ser uma exceo
a essa regra. Seus melhores livros so escritos ainda na dcada de
1930, quando o autor era muito jovem, e dentre eles, alm de Casa
grande e senzala, especialmente Sobrados e mocambos, a sua
obra-prima do nosso ponto de vista.
Sua obra de juventude marcada pelo tom aberto, propositivo,
hipottico, o que levou alguns comentadores a interpret-lo pelo
paradigma da ambigidade e da contradio constitutivas. Foi pre
cisamente esse aspecto aberto, inquisitivo, de sua obra de juventu
de, que foi substitudo na maturidade por um esprito de sistema
fechado, uma compilao de certezas e de sugestes de interveno
prtica e poltica.
No prefcio de 1969 para a edio brasileira de Novo mundo
nos trpicos, livro originalmente publicado em ingls em 1963,
percebe-se essa toro peculiar da atitude de Freyre em relao aos
estudos realizados na dcada de 1930. Aqui Freyre pretende res
ponder aos seus primeiros crticos, os quais reclamavam que ele
no conclua, no possua uma tese central clara e muito menos
uma proposio concreta e clara sobre o que fazer.
Essa certamente uma crtica e uma demanda bem brasileira
ao pesquisador. A pequena distncia objetiva e subjetiva entre o
domnio da reflexo, a cincia e a esfera da ao prtica, a poltica,
torna entre ns quase impossvel uma clara diviso de trabalho
entre essas duas esferas complementares. Pede-se, constantemente,
o apagamento das fronteiras, confundindo-se as condies de vali
dade de cada domnio e exigindo-se de uma esfera o que s ra
zovel se demandar de outra.

A m o d e rn iz a o seletiva

Gilberto Freyre, seja por oportunismo poltico, seja por vaida


de pessoal, cede ao apelo. Aqui, talvez, tenham-se encontrado ex
pectativas objetivas e inclinaes pessoais. O certo que a obra
madura de Freyre uma espcie de caricatura de sua obra de ju
ventude. O que nesta se abre indagao do leitor, um constante
descortinar de aspectos e variantes que se oferecem curiosidade e
ao escrutnio deste, naquela tende sempre ao enrijecimento, um
fechamento de horizontes e perspectivas.
Efetivamente Gilberto Freyre conclui na sua obra madura.
Conclui transformando algumas de suas brilhantes intuies de
juventude sobre a especificidade e singularidade da formao so
cial brasileira em uma ideologia nacionalista e luso-imperialisla de
duvidoso potencial democrtico. O que antes adquiria a forma do
questionar-se as peculiaridades e transformaes de uma cultura
europia nos trpicos transforma-se em tropicologia, um con
junto de asseres de cientificidade duvidosa, carregadas de im
pressionismo, mas facilmente utilizveis como uma ideologia uni
tria do tropical e mestio. Uma ideologia do apagamento das
diferenas.
A tropicologia transforma-se, at mesmo, em cincia espec
fica, a qual, j referendada pelos sbios da Sorbonne ,5 se dedica
ria ao estudo do homem nas condies tropicais. O fato de o ele
mento mesolgico aqui ser o dado essencial no de forma alguma
acidental. Ao contrrio, ele representa o fundamento mesmo da
quilo que j foi chamado concepo neolamarckiana 6 de cincia
em Gilberto Freyre. Essa concepo parte da possibilidade de con
siderao simultnea de elementos to heterogneos como as in
fluncias biolgicas, mesolgicas e culturais na determinao da
especificidade de uma formao social singular.
Se nos escritos da juventude os outros elementos esto subor
dinados dimenso cultural, como teremos oportunidade de discu
tir mais adiante, nas obras da maturidade a dimenso mesolgica
assume o lugar de maior preeminncia, como o nome da nova cincia j sugere. Os motivos para esse deslocamento so polticos,
Gilberto Freyre, N ovo mundo nos trpicos. 1969, p. 20.
Ricardo Benzaquen Arajo, Guerra e paz: casa grande e senzala e a o bra d e
G ilberto Freyre nos anos 3 0 , 1993, p. 39.

212

Jess So u za

ou melhor, geopolticos, pela facilidade mesma de se apontar a


necessidade de defender-se de imperialismos de potncias notropicais com relao a espaos, recursos, populao e culturas
tropicais .7
A transformao da cincia em geopoltica tem pelo menos
duas limitaes decisivas. A primeira refere-se ao fato de supor
uma comunidade indistinta, mesologicamente unificada, em rela
o ao que lhe externo. A segunda limitao, irm e comple
mentar da anterior, a proposio implcita de comunidade indis
tinta para dentro, em que a dimenso conflitiva e o componente
do poder so secundarizados.
A separao entre trabalhos da juventude e da maturidade
no feita no sentido de demonstrar qualquer corte epistemolgi
co no autor. Freyre o mesmo pensador holista, que pensa a soci
edade como um todo orgnico a partir de partes que se completam.
Nesse tipo de concepo de sociedade, a hierarquia o dado cen
tral e cada pessoa, grupo ou classe tem o seu lugar. Igualdade
poltica e econmica jamais foi o princpio mais importante do
socilogo Gilberto freyre. Ao contrrio, sua ateno esteve sempre
voltada para perceber formas de integrao harmnica de contr
rios, interdependncia e comunicao recproca entre diferentes,
sejam essas diferenas entre culturas, grupos, gneros ou classes.
No entanto, para o esforo hermenutico e interpretativo, faz
muita diferena se estamos falando de potencialidades inscritas em
uma sociedade dos sculos XVI e XVII, como o Brasil de Casa
grande e senzala, ou de supostas caractersticas de uma nao em
plena segunda metade do sculo XX, como no caso dos textos que
tratam da luso-tropicologia. Esse dado temporal fundamental nem
sempre levado em considerao por comentadores que teimam
em perceber o quadro histrico desenvolvido por Freyre para o
Brasil colnia pelas lentes de categorias e noes surgidas sculos
mais tarde. A refrao operada por esse tipo de interpretao a
melhor maneira de deixar-se de perceber algumas intuies de um
pensador de talento e saber emprico excepcional.
Estou convencido de que algumas idias fundamentais de
Freyre no precisam ser tratadas, necessariamente, dentro do mes
7

Gilberto Freyre, op. cif., 1969, p. X IX .

A m o d e rn iz a o seletiva

1 13

mo horizonte categorial e normativo usado pelo autor. Por conta


disso, gostaria de propor uma anlise em separado dos dois livros
mais importantes de sua juventude, Casa grande e senzala 8 e
Sobrados e mucambos.9 Cada um desses livros se referem a pero
dos histricos distintos e aponta para questes dspares.
Em CGS a questo central efetivamente o encontro intercul
tural nos trpicos. Esse texto parece-me concentrar os temas que
associamos comumente ao debate ligado a Gilberto Freyre, como a
miscigenao e a comparao, s vezes explcita, o mais das vezes
implcita, mas sempre presente, com o desenvolvimento norteamericano.
Em SM, no entanto, a questo central parece-me um ponto, at
onde pude perceber, secundarizado pela crtica pelo menos em
relao ao desenvolvimento de todas as suas conseqncias: a
ambigidade cultural brasileira a partir do embate entre a tradi
o patriarcal e o processo de ocidentalizao a partir da influn
cia da Europa burguesa, e no mais portuguesa, que toma de
assalto o pas no sculo XIX. Esse processo tem sido percebido,
geralmente, como mudana de hbitos de vestir, de leitura, de
consumo em geral. O brasileiro se transveste de civilizado, con
ferindo sentido quela frase ainda hoje utilizada por todo brasileiro,
civilizando-se para ingls ver.10
Existe, na realidade como vimos, toda uma sociologia do para
ingls ver, que se nutre na idia de que o processo de absoro da
modernidade europia no Brasil um verniz, uma aparncia, ou no
melhor dos casos uma primeira epiderme. Acredito que uma leitura
alternativa de SM pode nos trazer uma outra concepo desse pro
cesso.

Idem, Casa grande e senzala (a partir de agora simplesmente CGS).


Idem, Sobrados e m ucam bos ( a partir de agora simplesmente SM).

10 A expresso para ingls ver, como se sabe. refere-se a q ualquer situao no


qual o intuito induzir algum a erro acerca de uma verdade que no se quer
mostrar. Precisamente como, no sculo XIX, pretendia-se mostrar aos ingleses que o comrcio escravocrata havia cessado, quando ele continuava na
prtica, ou que, em geral, ter-se-ia atingido no Brasil um grau de civilizao"
maior do que era realidade.

214

Jess So u za

Casa grande e senzala e a peculiaridade do patriarcalismo


tropical
Seria ingenuidade comear a tratar de um dos livros mais dis
cutidos da historiografia brasileira sem, antes de tudo, comentar
os comentadores e partir do patamar da discusso mais sofisticada.
No caso de Gilberto Freyre, o trabalho de Ricardo Benzaquen de
Arajo sobre sua obra na dcada de 193011 transfom o u -se rapida
mente em referncia obrigatria para os estudiosos do autor. E isto
por boas razes. A abordagem de Arajo original e cuidadosa,
ajudando a situar o debate das contribuies de Gilberto Freyre
para uma moderna sociologia brasileira em novos termos.
E a partir de uma respeitosa polmica com a interpretao pro
posta por Luiz Costa Lima no seu O aguarrs do tempo , 12 que Ara
jo constri seu argumento. A tese de Costa Lima clara: Freyre
no teria, apesar de ter dito o contrrio no prefcio de CGS, des
vinculado raa e cultura e dado proeminncia a essa ltima. Essa
operao o teria diferenciado das teorias racistas anteriores, como a
de Oliveira Vianna, por exemplo. Para Costa Lima, Freyre no s
no se liberta do paradigma anterior como introduz a varivel cul
tural como elemento ancilar em relao ao componente racial, ser
vindo aquela apenas para conferir maior visibilidade a este ltimo .13
Para Costa Lima, a ambigidade constitutiva da metodologia
freyriana se transmite tambm para seu contedo. No tema central
da miscigenao, por exemplo, pergunta-se o autor, que confrater
nizao seria essa cuja igualdade se restringiria ao encontro com
vistas ao coito ?14 Nesse aspecto fundamental da argumentao
freyriana, a base mesma de sua tese da proximidade e comunicao
entre as distintas tradies culturais que formavam o Brasil col
nia, portanto, Costa Lima veria, antes de tudo, um recalque do
conflito e a criao de uma imagem idlica 15 da herana que o
colonizador nos legou.
11 Arajo, op. cit., 1993.
12

13
14

Luiz Costa Lima, O aguarrs do tempo.


Idem , ibidem, p. 205
Idem, ibidem, p. 214.

15 Idem, ibidem, p. 217.

A m o d e rn iz a o seletiva

A interpretao de Arajo dirige-se precisamente a esses dois


pontos fundamentais. De incio, Arajo parece concordar com as
crticas de Costa Lima. Efetivamente, a impreciso conceituai
vista como um dado constitutivo da argumentao freyriana. No
entanto, no desenvolvimento do raciocnio, Arajo constri uma
interessante hiptese explicativa para a presena espria do com
ponente raa em Gilberto Freyre. Freyre teria assimilado uma
noo neo-lamarckiana de raa, que exigiria a mediao do meio
fsico, enquanto elemento adaptador capaz de incorporar, transmitir
e herdar caractersticas culturais. Assim, raa seria antes um
produto, um efeito, do que causa da combinao entre meio e
cultura. Raa seria uma transformao cultural modificada e adap
tada ao meio .16
Assim, apesar de admitir a impreciso localizada por Costa
Lima, Arajo ressalta antes o papel dominante do elemento cultu
ral, sendo o componente racial subordinado no processo de deter
minao causal. Essa concepo, dado o compromisso biolgico
que implica, efetivamente se desviaria do puro legado de Franz
Boas (a quem Freyre diz seguir nesse particular), mas no implica
ria, por outro lado, qualquer adeso s formas de hierarquia racial
tpicas do racismo cientfico antes dominante nos nossos meios
intelectuais. Teramos a ver, aqui, quando muito, com um resto,
um ltimo elo entre teoria social e biolgica .17
Com relao ao segundo argumento levantado por Costa Lima,
o da imagem idlica, Arajo ainda mais cauteloso. Ele aceita
parcialmente a crtica e a denomina de uma meia-verdade .18
O autor percebe que, para construir seu argumento, necessrio
qualificar a especificidade da escravido brasileira. Esta violenta
como qualquer escravido, mas, ao contrrio da escravido na Gr
cia antiga, por exemplo, ela admite proximidade e influncia rec
proca entre as culturas dominante e dominada.
Assim teramos, paralelamente imensa violncia e perverso
inerente a toda sociedade escravocrata, um componente de proxi
midade explicando o carter sincrtico de nossa cultura em oposi
16 Arajo, ap. cit., 1993, p. 39.
17 Idem, ibidem, p. 40.
If< Idem, ibidem, p. 48.

216

Jess S o u z a

o pureza da cultura grega antiga, que pouco foi tocada pelas


culturas dominadas. Esse componente de proximidade entre se
nhor e escravo o autor v como influncia crist, o qual se contra
poria polarmente ao elemento desptico oriental herdado dos
mouros, como dois aspectos da bicontinentalidade portuguesa.
A considerao da escravido grega antiga em vez da ameri
cana sulista se deve ao fato de Arajo no ter encontrado nenhuma
aluso a disparidades entre as duas formas de escravido em
CGS.19 Esse ponto fundamental e est vinculado tambm forma
peculiar, e a meu ver invertida, como Arajo percebe a influncia
moura. Voltaremos a discutir esses aspectos com mais vagar adiante.
Para Arajo, a ambigidade entre os elementos orientaldesptico e cristo-aproximativo no solucior.vel, ela seria
constitutiva do argumento freyriano. Seria precisamente um exem
plo conspcuo dessas contradies em equilbrio de que fala
Freyre. Que essas contradies jamais cheguem ao ponto de rom
pimento ou coliso explicado pela idia de trpico para o autor.
Como o neolamarckianismo de Freyre j predisporia, seria a
idia de trpico, uma espcie de mediador entre geografia e cultu
ra, que traria a idia de excesso, de uma hybris grega, como
elemento dominante de todo o sistema CGS, permitindo, assim, a
convivncia de excessos de despotismo com excessos de pro
ximidade.
A interpretao metodolgica de Gilberto Freyre levada a cabo
por Arajo a partir da noo de neolamarckianismo , sem dvi
da, um divisor de guas no tema. Ela ajuda a esclarecer, at mes
mo, aspectos fora do mbito do estudo de Arajo, como a reificao operada na obra da maturidade do autor sob a forma de uma
geopoltica, como procurei explicitar no comeo desse ensaio.
Poder-se-ia dizer que, no lugar do maior peso da varivel cultural
que Arajo corretamente detecta nas obras da juventude, temos a
ver, crescentemente, com uma reificao mesolgica e espacial
ganhando foros de categoria explicativa.
Se a noo de neolamarckianismo fundamental para uma
adequada compreenso da obra de Gilberto Freyre, o mesmo no
se pode dizer da interpretao conteudstica da obra como a for
19 Idem , ibidem, p. 98.

A m o d e rn iz a o seletiva

217

mula Arajo. O argumento do autor nesse ponto particular, ao en


fatizar o elemento da contradio, que sem dvida se refere a um
ponto real e importante da reflexo freyriana, termina por se con
gelar na proposio de uma hybris, que por ser mero excesso,
seja criativo ou destrutivo como afirma o autor, pode ser tudo e
nada ao mesmo tempo, como a prpria anarquia vista por Arajo
como a forma social da hybris.20 A hybris fetichizada e pro
posta como soluo quando na realidade ela um sintoma de um
problema no resolvido. Ela acaba por se tornar uma pseudoexplicao.
Afinal, um conceito serve para reduzir a complexidade da rea
lidade e no para reproduzi-la na esfera conceituai. E aqui no cabe
dizer que a realidade descrita por Freyre mais complexa que as
outras realidades. Toda realidade complexa na medida em que
perpassada por incontveis cadeias significativas vertical e hori
zontalmente ilimitadas. Esse um ponto conspcuo da construo
conceituai de inspirao neokantiana em Max Weber, por exemplo.
O tipo-ideal , nesse sentido, uma hierarquia seletiva de aspectos
de uma dada realidade. Um bom tipo-ideal aquele que logra sele
cionar os aspectos mais importantes da realidade a ser descrita. Na
impossibilidade da reproduo da realidade em toda a sua comple
xidade, como quer o imanatismo hegeliano, o qual para Weber
produz tipos-ideais sem o saber, a reduo da complexidade,
precisamente do excesso a partir da construo de conceitos
unvocos, o apangio do bom trabalho conceituai.
Precisamente pela ausncia de univocidade da noo de
hybris ela repete e mantm aquilo que o comentador critica em
Freyre: a impreciso e a ambigidade. A hybris transforma-se
numa entelquia to totalizadora que todos os fatos passam a
referir-se a ela, seja por afinidade, seja por oposio. Desse modo,
a hybris vista como a categoria explicativa central no somente
de CGS mas de toda a obra freyriana do perodo, inclusive de SM.
Nesse sentido, apesar de Arajo perceber com perspiccia a redu
o da proximidade social a partir do processo civilizador europei
zante, ele a vincula a uma transformao da hybris anterior, en
fatizando antes a continuidade sob outras formas do que a
20

Idem , ibidem, p. 90.

218

Jess S o u z a

descontinuidade representada pela entrada de elementos radical


mente novos em SM.
Esse ponto essencial como iremos ver mais adiante. A nfase
na continuidade entre esses dois livros termina por no permitir a
localizao de uma outra novidade radical na sociologia Freyriana que no tem a ver com o tema da mestiagem e, portanto, com a
temtica que o conceito de hybris pretende aludir.

A semente da formao social brasileira


Como Freyre afirma nas primeiras pginas de CGS, em 1532,
data da organizao econmica e civil do Brasil, os portugueses,
que j possuam cem anos de experincia colonizadora em regies
tropicais, assumiram o desafio de mudar a empreitada colonizadora
comercial e extrativa no sentido mais permanente e estvel da ati
vidade agrcola. As bases dessa empreitada seriam, no aspecto
econmico, a agricultura da monocultura baseada no trabalho es
cravo, e no aspecto social, a famlia patriarcal fundada na unio do
portugus e da mulher ndia. Na poltica e na cultura essa socieda
de estaria fundamentada no particularismo da famlia patriarcal
para Gilberto Freyre. O chefe da famlia e senhor de terras e escra
vos era autoridade absoluta nos seus domnios, obrigando at El
Rei a compromissos e dispondo de altar dentro de casa e exrcito
particular nos seus territrios .21
O patriarcalismo de que nos fala Freyre tem esse sentido de
apontar para a extraordinria influncia da famlia como alfa e
mega da organizao social do Brasil colonial. Dado o carter
mais ritual e litrgico do catolicismo portugus, acrescido no Brasil
do elemento de dependncia poltica e econmica em relao ao
senhor de terras e escravos, o patriarcalismo familiar pode desen
volver-se sem limites ou resistncias materiais ou simblicas.
A famlia patriarcal como que reunia em si toda a sociedade.
No s o elemento dominante, formado pelo senhor e sua famlia
nuclear, mas tambm os elementos intermedirios, constitudos
pelo enorme nmero de bastardos e dependentes, alm da base de
21 Freyre, op. cit., 1957, p. 17-18

A m o d e rn iz a o seletiva

escravos domsticos e, na ltima escala da hierarquia, os escravos


da lavoura.
precisamente nesse ambiente saturado de paixes violentas
que surge o tema da ambigidade e da impreciso. A questo
real e significativa, referindo-se forma peculiar com que uma
sociedade singular vinculava umbilicalmente despotismo e proxi
midade, enorme distncia social e ntima comunicao. Acompa
nhemos, antes de tudo, a forma como Gilberto Freyre monta o seu
quebra-cabeas multicultural. Esqueamos por um instante o ndio,
cuja influncia foi importante mas datada, tendo sido decisivo no
perodo imediatamente inicial de colonizao e desbravamento dos
sertes ,22 e nos concentremos nos dois elementos principais e mais
permanentes do patriarcalismo brasileiro: o portugus e o negro.
Toda a anlise de CGS dependente e decorrente da opinio
singular de Freyre sobre o portugus. o portugus o elemento
principal, sob vrios aspectos, do processo sincrtico de coloniza
o brasileiro. Antes de tudo, ele o elemento dominante nos as
pectos da cultura material e simblica. ele o motor e idealizador
de todo o processo e dele a supremacia militar. Se esse elemento
a tal ponto dominante no carregasse em si prprio os germes da
cultura que aqui iria se desenvolver, toda a argumentao de Freyre
perderia em plausibilidade.
Mas o portugus precisamente a figura do contemporizador
por excelncia e exatamente nesse trao da predisposio ao
compromisso que ele se diferencia do colonizador espanhol e, es
pecialmente, do anglo-saxo nas Amricas. E o portugus o porta
dor da caracterstica mais importante da vida colonial brasileira: o
elemento da plasticidade, do homem sem ideais absolutos nem
preconceitos inflexveis.23 essa plasticidade que ir propiciar a
extraordinria influncia da cultura negra nos costumes, lngua,
religio e, especialmente, numa forma de sociabilidade entre desi
guais que mistura cordialidade, seduo, afeto, inveja, dio re
primido e praticamente todas as nuances da emoo humana. 24

21
24

Idem , ibidem, p. 160-16J .


Idem , ibidem, p. 191.
'

E interessante notar que em Freyre essa noo no assume ;i prim;i/i;i i-yplit


tiva da permanncia ibrica, como ir acontecer com Srgio Hnau|iir <> i mim

220

Jess So u za

exatamente no ponto de encontro do portugus e do negro


que Freyre cria o drama social do Brasil colnia. O ponto proble
mtico a afirmao simultnea de desigualdade desptica, que a
relao escravo/senhor propicia, e de intimidade - em alguns casos
ate afetividade e comunicao entre as raas e culturas. Nesse
ponto, urge a discusso do que afinal constituiria a especificidade
tia escravido brasileira. De onde ela vem, como e por que ela se
distinguiria de outras sociedades escravocratas.
Acredito que a comparao privilegiada por Gilberto Freyre
nesse aspecto seja em referncia ao sul escravocrata norteamericano. Embora Benzaquen de Arajo aponte corretamente no
seu estudo que todas as citaes no texto de CGS tendem a apontar
a mais absoluta similaridade, nunca apontando para nenhuma
diferenciao 25 entre os dois sistemas, acredito que ainda se possa
fazer algumas consideraes interessantes sobre esse tema. Sem
dvida, esse ponto insistentemente repetido em CGS: fundamen
tais so o sistema econmico de produo escravocrata e monocultor e a organizao patriarcal da famlia.2fi Esses so pontos que
aproximam todas as formas de sociedades escravocratas nas Am
ricas, seja nos EUA, Brasil ou Cuba. No entanto, se os pontos es
senciais so os mesmos, isso no significa que as diferenas aces
srias no sejam importantes ou at decisivas no estudo
comparado de sociedades de um mesmo tipo.
Acredito, portanto, que devamos examinar essa essncia
semelhante das grandes sociedades escravocratas das Amricas
cum grano salis. Afinal, isso equivaleria a dizer, em termos de
hoje, que as sociedades industriais avanadas dos EUA e da Ale
manha Federal so essencialmente semelhantes, por exemplo, no
modo de produo econmico e no tipo de famlia (para usar preci
samente os mesmos termos de Gilberto Freyre quando aproxima as
sociedades escravocratas brasileira e norte-americana). Pouca
gente sensata divergiria dessa afirmativa. Ao mesmo tempo, creio
tambm que pouca gente deixaria de admitir que existem diferen
da plasticidade do portugus no impede a tematizao da singularidade da
formao social que aqui se desenvolve.
^ Arajo, op. cit., 1993, p. 98.
26 Freyre, op. cit., 1957, p. 360,410, 422,

A m o d e rn iz a o seletiva

221

as acessrias entre as sociedades norte-americana e alem as


quais correspondem a distines sociologicamente significativas
em relao a traos estruturais dessas duas sociedades de mesmo
tipo. Existem aspectos de influncia histrica que fazem com que
essas duas sociedades essencialmente semelhantes tenham dife
renas polticas e culturais nada desprezveis para o analista.
Acredito que eram diferenas desse tipo que estavam subja
centes ao argumento freyriano. Em uma conferncia realizada na
Universidade de Stanford, Califrnia, em 1931 (dois anos antes da
publicao de CGS), ao falar da especificidade da escravido bra
sileira em relao escravido noutras reas (da Amrica J.S.)
dominadas, desde o sculo XVII, por outros povos europeus ,27
indaga-se o autor:
P o r q u e e ss a d ife re n a ? A m e u v e r p o r t e r sid o (o b ras ileiro
J.S .) u m re g im e d e e s c r a v id o (...) a n te s ra b e q u e e u ro p e u em
seu m o d o d e se r e s c r a v o c ra ta . E n in g u m ig n o r a q u e h im e n sa
d is t n c ia en tre as d u a s c o n c e p e s - a eu ro p ia , p s-in d u slria l,
e a o rie n ta l, p r-in d u stria l - d e c o n s id e ra r- s e o e sc r a v o . N u m a o
e s c r a v o s i m p l e s m q u i n a d e trab alho . N a ou tra, p e s s o a q u a
se da f a m lia ....28

Resguardados possveis e provveis exageros nessa contrapo


sio, os termos da diferena esto postos com a maior clareza
possvel. Vale a pena demorar-se neste ponto, j que ele o fio
condutor de toda argumentao freyriana da especificidade da es
cravido e, conseqentemente, da formao social colonial brasi
leira. Um esclarecimento desse ponto talvez possa ajudar a dirimir,
pelo menos em parte, algumas imprecises e ambigidades do
argumento de Freyre. Benzaquen de Arajo, ao seguir a pista da
indistino entre a escravido brasileira e a norte-americana, ter
mina, at mesmo, por inverter o lugar da herana moura no racioc
nio freyriano. Ele a percebe como um dado do despotismo orien
tal29 quando na realidade, para Freyre, ela a chave explicativa
27
28

Revista Veja, 15 de setembro de 1999, p, 71.


Idem, ibidem, p. 71

" 9 Arajo, op. cit., 1993, p. 47-57.

222

Jess So u za

precisamente do elemento inverso, da confraternizao, do com


ponente familiar, distintivo da escravido brasileira nas Amri
cas. Em Novo mundo nos trpicos esse ponto referido com toda a
clareza:
Fim to d a p arte, fiq uei im p re s s io n a d o p e lo fato de q u e o p a r e n
tesco s o c i o l g i c o e n tre os s i s te m a s p o r t u g u s e m a o m e t a n o d e
e s c r a v id o p a r e c e r e s p o n s v e l p o r c e rta s c a ra c te rs tic a s d o s i s
te m a b ras ileiro . C a ra c te rs tic a s q u e n o so e n c o n t r a d a s e m n e
n h u m a o u tr a reg io d a A m r i c a o n d e ex istiu a e s c r a v id o .
O fato de q u e a e s c r a v id o , no B rasil, foi, e v id e n t e m e n t e , m e
n os cruel d o q u e na A m e r i c a in glesa, e m e s m o d o q u e nas A m
ricas fr a n c e s a e e sp a n h o la , j m e p a re c e d o c u m e n t a d o d e f o r m a
id n e a .'0

Essa caracterstica nova, maometana, seria precisamente, por


tanto, o fator responsvel pelo carter mais benigno (voltaremos
a esse ponto adiante) da escravido brasileira nas Amricas e espe
cialmente em relao do Sul dos EUA. Que fator teria sido esse?
E p o r q u e foi a ss im ? N o p e lo fato de o s p o rtu g u e s e s s e r e m um
p o v o m a is crist o do q u e o s in g leses, o s h o la n d e s e s, os f r a n c e
s e s o u o s e sp a n h is , a e x p r e s s o m a i s c rist o s s i g n if i c a n d o ,
aqu i, e t i c a m e n t e su p e r io re s n a m o ral e no c o m p o r t a m e n t o .
A v e r d a d e se ria outra: a f o r m a m e n o s cruel d e e s c r a v id o d e s
e n v o lv i d a p e lo s p o r t u g u e s e s no B ra sil p a re c e te r sid o o r e s u lta
d o d e se u c o n ta to c o m o s e s c r a v o c r a ta s m a o m e ta n o s , c o n h e c i
d o s p e la m a n e i r a fam ilial c o m o tr a ta v a m se u s e s c r a v o s , pelo
m o tiv o m u i to m a is c o n c r e t a m e n t e s o c io l g ic o d o q u e a b s t r a t a
m e n te tn ic o d e sua c o n c e p o d o m s ti c a da e s c r a v id o ter sid o
d iv e r s a d a ind ustrial, p r -in d u stria l e at a n tiin d u s tria l. S a b e m o s
q u e o s p o rt u g u e s e s , a p e s a r d e i n t e n s a m e n te c ris t o s - m a i s q u e
isso a t , c a m p e e s d a c a u s a d o c ris tia n is m o c o n tr a a c a u s a do
Isl
im ita ra m o s rabes, os m o u r o s , o s m a o m e ta n o s e m c e rta s
t c n ic a s e e m c e rto s c o s t u m e s , a s s im i la n d o d e le s in m e r o s v a
lores c u ltu ra is. A c o n c e p o m a o m e t a n a da e s c r a v id o , c o m o
s i s te m a d o m s ti c o ligado o r g a n i z a o da fam lia , i n c l u s i v e s
a ti v id a d e s d o m s tic a s , s e m se r d e c is iv a m e n te d o m i n a d a p o r u m

30 Freyre, 1969, pag. 179.

A m o d e rn iz a o seletiva

p ro p s ito e c o n m ic o -in d u s tr ia l, foi um d o s v a lo r e s m o u r o s o u


m a o m e ta n o s q u e os p o r t u g u e s e s a p li c a ra m c o lo n i z a o pred o m i n a n te m e n te , m a s no e x c lu s iv a m e n te , crist do B rasil, 1

Portanto, no foi o elemento cristo, como sups Arajo,'


mas o mouro que explicaria para Gilberto Freyre o elemento de
proximidade, a especificidade da escravido brasileira como
expresso social e cultural singular. Esse ponto fundamental por
que apenas a partir dele podemos reconstruir o que Freyre sempre
procurou: o elemento distintivo capaz de explicar, precisamente, a
diferena especfica entre a sociedade escravocrata brasileira e as
experincias essencialmente similares das outras sociedades
escravocratas do continente.
Resta ainda perguntar: o que significa exatamente a influncia
desse elemento familiar? O esclarecimento desse aspecto abso
lutamente central, posto que pode ajudar a compreender no s a
instituio da escravido brasileira enquanto tal para Gilberto
Freyre, mas a peculiaridade da formao social brasileira como
um todo. Sendo uma instituio total no Brasil, a forma peculiar
da escravido traria consigo a semente da forma social que se
desenvolveria mais tarde. Qual seria essa semente? Ao se referir
a uma conversa sobre o assunto com seu mestre Boas, Freyre nos
d pista interessante para a questo:
Q u a n d o , em 19 38 , falei ao m eu v elh o p ro f e s s o r d a U n iv e rs id a
de C o lu m b ia , o g r a n d e F ra n z B o a s , s o b r e as id ias q u e tinha a
e ss e respe ito, ele m e d is se q u e as m e s m a s p o d e r i a m s e r v ir deb a s e a n o v a c o m p r e e n s o e m e s m o i n t e r p r e ^ o d a s i tu a o
brasileira; e q u e eu d e v ia c o n ti n u a r m i n h a p e s q u is a s relativas a
c o n e x o e x is te n te e n tre a c u ltu ra p o r t u g u e s a e a m o u r a
ou
m a o m e t a n a - p a rtic u la rm e n te en tre se u s s i s te m a s de e s c r a v id o
A r g u m e n to u a in d a q u e o s m a o m e ta n o s, r a b e s e m o u ro s d ura n te m u ito s s c u lo s h a v ia m sid o s u p e r io r e s a o s e u r o p e u s e
c r is t o s e m s e u s m to d o s d e a s s im ila o d e c u ltu r a s a frica n a s
s u a c iv iliz a o (d e s ta q u e m e u J .S ) . 33

Idem, ibidem, p. 180.


32

Arajo, op. cit., 1993, p. 55.

33 Freyre, p. 180.

224

Jess So u za

O contexto da reportagem dessa conversa com o antigo mestre


remete alegria de Freyre de ver suas intuies corroboradas por
figuras para ele respeitveis e acima de qualquer suspeita. A parte
da citao em destaque mostra uma concordncia de Boas no as
pecto que sempre foi, para Freyre, o aspecto mais conspcuo da
formao brasileira: o sincretismo cultural, uma combinao de
Europa e frica que logrou produzir uma sociedade singular, noredutvel a nenhum dos termos que haviam participado original
mente da sua formao. Importante para nossos propsitos, no
entanto, a circunstncia de que precisamente a herana cultural
moura na forma da escravido que parece ter sido o elemento deci
sivo da singularidade da sociedade escravocrata colonial e, por
tanto, da semente futura da sociedade brasileira.
Essa influncia cultural, no obstante, parece no ter agido so
zinha. Um outro fator, sociolgico estrutural, teria agido combina
damente, qual seja, a necessidade de povoamento de to grandes
terras por um pas pequeno e relativamente pouco populoso:
D a a fo rm a d e escrav id o q u e o s p o rtu g u e se s ad o taram no O rie n
te e no B ra sil te r se d e se n v o lv id o m a is m a n e ira ra b e q u e
m a n e ira e u ro p ia ; e h a v e r in c lu d o , a seu m o d o , a p r p ria p o li
g a m ia , a fim d e a u m e n ta r-se , p o r e sse m eio m a o m e ta n o , a p o
p u la o .34

O tema da famlia aumentada aqui a chave da especificidade


que Freyre pretende construir. 'Para Freyre, essa instituio no
estava ligada primeiramente necessidade funcional e instrumental
de aumentar o nmero de escravos. que a famlia polgama mao
metana tinha uma caracterstica muito peculiar:
D e a c o rd o c o m o s m a o m e ta n o s , b a s ta v a a o filh o d a lig a o d e
ra b e c o m m u lh e r e sc ra v a a d o ta r a f, o s ritu a is e o s c o s tu m e s
d o seu p ai, p a ra se to rn a r ig u al a o m e s m o pai so c ia lm e n te f a
la n d o .35

34

Idem, ibidem, p. 180.


Idem, ibidem, p. 181.

A m o d e rn iz a o seletiva

E a seguir sobre a verso portuguesa da aplicao desse


princpio cultural:
O s p o rtu g u e s e s ....a ssim q u e se e sta b e le c e ra m n o B ra sil c o m e a
ram a a n e x a r ao seu s iste m a de o rg a n iz a o a g r ria d e e c o n o
m ia e de fa m lia u m a d is s im u la d a im ita o d e p o lig a m ia , p e r
m itid a p e la a d o o leg al, p o r pai c rist o , q u a n d o e ste in c lu a ,
em seu te s ta m e n to , o s filh o s n a tu ra is, ou ile g tim o s, re s u lta n te s
d e m e s n d ia s e ta m b m d e e sc ra v a s n e g ra s. F ilh o s q u e , n e sses
te s ta m e n to s, e ra m so c ia lm e n te ig u a is, o u q u a s e ig u a is, a o s fi
lh o s le g tim o s. A li s , n o ra ra s v e z e s, o s filh o s n a tu ra is, d e co r,
fo ra m m e s m o in s tru d o s n a C a sa G ra n d e p e lo s fra d e s ou p elo s
m e s m o s c a p e l e s q u e e d u c a v a m a p ro le le g tim a , e x p lic a n d o -s e
assim a a sc e n s o so c ia l d e a lg u n s d e ss e s m e s ti o s .36

Acredito ser difcil minimizar a importncia dessa influncia


cultural no esquema interpretativo freyriano. Acredito tambm que
o prprio ncleo da singularidade da formao social brasileira
para Gilberto Freyre advm desse fato fundamental de que o filho
da escrava africana com o senhor europeu poderia, ou seja, exis
tia a possibilidade real, quer ela fosse atualizada ou no, ser
aceito como europeizado, 110 caso de aceitao da f, dos rituais
e dos costumes do pai.
Talvez esse fato no sirva para esclarecer a decantada demo
cracia racial, 11a medida em que o europeu permanecia como o
termo absolutamente positivo da relao. Mas talvez ajude a escla
recer a singularidade do tipo de sociedade, de cultura poltica e dc
comunicao cultural que aqui se processou. O tema da ascenso
social do negro, ou melhor, sua europeizao, no um tema dc
CGS .37 Vai ser, no entanto, um dos fios condutores da argumenta
o da verdadeira obra-prima de Gilberto Freyre, Sobrados e mo
cambos, como veremos mais adiante. Mas j em CGS podemos
antever como se gerou a semente da sociedade brasileira moderna.

36 Idem, ibidem , p. 181.


37 Freyre, op. cit., 1957, p. 396.

226

Jess So u za

A fam lia poligmica e o sadomasoquismo social: como vincular


distncia e proximidade?
Gostaria de tentar uma interpretao alternativa de nossa se
mente societria, do nosso especfico patriarcalismo em CGS a
partir da noo de sadomasoquismo. Qualquer leitor com suficiente
pacincia poderia contar s dezenas as referncias de Freyre a rela
es sadomasoquistas, seja em CGS, seja em SM, seja ainda em
livros como N ordeste38 No entanto, esse esforo pode ser tambm
seguido segundo um princpio antes sistemtico do que tpico,
tentando-se perceber, acima de tudo, o alcance analtico dessa no
o para a empreitada hermenutica a que Freyre se prope. Estou
convencido de que a anlise desse conceito pode ser de alguma
ajuda para a compreenso da ambigidade ou impreciso talvez
mais importante no conceito de patriarcalismo de Gilberto Freyre:
a considerao simultnea de distncia e segregao com proximi
dade e intimidade.
O final do primeiro captulo de Casa grande e senzala fornece
uma interessante chave explicativa social-psicolgica do patriarca
lismo. Este captulo um esforo de sntese que abrange o perodo
de formao e consolidao do patriarcalismo familiar brasileiro e
que constitui o perodo histrico analisado no livro. De certa for
ma, Gilberto retira todas as conseqncias do fato de que a fam lia
a unidade bsica, dada a distncia do Estado portugus e de suas
instituies, da formao brasileira e interpreta o drama social da
epoca sob a gide de um conceito psicoanaltico: o do sadomasoq u is m o .

39

Na construo desse conceito, Freyre se concentra em condi


cionamentos estritamente macrossociolgicos, semelhantes queles
que guiariam a reflexo de Norbert Elias (apenas seis anos mais
tarde) sobre o caso europeu na passagem da baixa alta Idade M
dia. No contexto da teoria sociolgica desenvolvida por Norbert
38 Idem, N o rdeste, 1985.
39

Para Freud, tanto o sadismo como o masoquismo so componentes de toda


relao sexual normal desde que permaneam como componentes subsidi
rios. E apenas quando o infligir ou receber a dor transforma-se em componente
principal, ou seja, passa a ser o objetivo mesmo da relao, que temos o papel
determinante do componente patolgico.

A m o d e rn iz a o seletiva

227

Elias, como vimos, interessa a esse autor demonstrar a interdepen


dncia entre a forma peculiar de organizao social e a forma cor
respondentemente especfica de economia emocional e de relaes
intersubjetivas que se estabelecem em dada sociedade.
Apenas na passagem da baixa alta Idade Mdia, ou melhor,
na passagem da sociedade de cavaleiros guerreiros para a socieda
de incipientemente cortes, temos a ver com uma primeira forma
de regulao externa significativa40 da conduta, ainda que esteja
mos muito longe do tipo de regulao interna exigido por uma
sociedade industrial democrtica moderna. A forma social anterior,
no entanto, a sociedade guerreira medieval, como descri la por Elias,
em muitos aspectos semelhante brasileira colonial como vista
por Gilberto Freyre.
Antes de tudo, pelo carter autrquico do domnio senhorial
condicionado pela ausncia de instituies acima do senhor territo
rial imediato. Uma tal organizao societria, especialmente quan
do o domnio da classe dominante exercido pela via direta da
violncia armada (como era o caso nos dois tipos de sociedade),
no propicia a constituio de freios sociais ou individuais aos
desejos primrios de sexo, agressividade, concupiscncia ou avi
dez. As emoes so vividas em sua reaes extremas, so expres
sadas diretamente, e a convivncia de emoes contrrias cm curto
intervalo de tempo um fato natural.
Na dimenso social, as rivalidades entre vizinhos tomam por
completo tambm todos os seres que se identificam em linha verti
cal com os respectivos senhores. Elias relata, nesse sentido, a es
pessa rede de intrigas, invejas, dios e afetos contraditrios que
congnita a esse tipo de organizao social." O excesso de que
nos fala Arajo um atributo desse tipo de sociedade, portanto, e
no s da brasileira colonial.
No caso da sociedade colonial brasileira, o isolamento social
era ainda maior pela ausncia de relaes de vassalagem, as quais,
ao menos em tempo de guerra, exigiam prestao de servios e,
portanto, a manuteno de um mnimo de disciplina necessrio
40

Para Elias, um ponto zero, um incio absoluto, nesse tema, nao existe, v. I,
p. 75.
41 Idem, op. cii., p. 278.

228

Jess So u za

empresa militar. Estamos lidando, 110 caso brasileiro, na verdade,


com um conceito limite de sociedade, onde a ausncia de institui
es intermedirias faz com que o elemento fan t s tico seja seu
componente principal. Da que 0 drama especfico dessa forma
societria possa ser descrito a partir de categorias socialpsicolgicas cuja gnese aponta para as relaes sociais ditas pri
mrias.
E precisamente como uma sociedade constitutiva e estrutural
mente sado-masoquista, 110 sentido de uma patologia social espec
fica na qual a dor alheia, o no reconhecimento da alteridade e a
perverso do prazer transformam-se em objetivo mximo das rela
es interpessoais, que Gilberto Freyre interpreta a semente essen
cial da formao brasileira. Freyre percebe, claramente, que a dire
o dos impulsos agressivos e sexuais primrios depende em
grande parte de oportunidade ou chance, isto , de influncias ex
ternas sociais. Mais do que predisposio ou de perverso inata.42
A v e rd a d e , p o rem , q u e n s q u e fo m o s o s sa d is ta s ; 0 e le
m en to a tiv o na c o rru p o d a viila d e fa m lia; e m u le q u e s e m u
latas o e le m e n to p a ssiv o . N a re a lid a d e , n em 0 b ra n c o n e m o n e
g ro a g ira m p o r si, m u ito m e n o s c o m o raa, o u so b a a o
p re p o n d e ra n te d o clim a , n as re la e s d e se x o e d e c la s se q u e se
d e s e n v o lv e ra m e n tre s e n h o re s e e s c ra v o s no B ra sil. E x p rim iu -s e
n e ssa s re la e s 0 e sp rito d o sis te m a e c o n m ic o q u e n o s d iv i
d iu . c o m o u m D e u s to d o -p o d e ro s o , em s e n h o re s e e sc ra v o s.
D e le se d e riv a a e x a g e ra d a te n d n c ia p a ra 0 s a d ism o c a ra c te rs
tic a d o b ra s ile iro , n a sc id o e c ria d o cm ca sa g ra n d e , p rin c ip a l
m e n te em e n g e n h o ; e a q u e in s is te n te m e n te te m o s a lu d id o n este
e n saio .
Im a g in e -s e u m p a s c o m o s m e n in o s a rm a d o s d e fac a d e p o n ta!
P o is foi a ssim o B rasil d o te m p o d a e s c ra v id o .43

Ou ainda, ao discorrer sobre a permanncia dessa semente


de sociabilidade nacional, mesmo depois de abolida a escravatura:

4 Freyre, op. cit., 1957, p. 59.


43 Idem, ibidem, p. 36J.

A m o d e rn iz a o seletiva

N o h b ra s ile iro d e c la sse m a is e le v a d a , m e sm o d e p o is d e n a s


c ido e c ria d o d e p o is d e o fic ia lm e n te a b o lid a a e sc ra v id a o . que
no se sin ta a p a re n ta d o d o m e n in o B ra z C u b a s na m a lv a d e z e
no g o sto d e ju d ia r c o m n eg ro s. A q u e le m rb id o d e le ite e m s e r
m au c o m o s in fe rio re s e co m o s a n im a is b e m n o sso : de to d o
o m e n in o b ra s ile iro a tin g id o p ela in flu n c ia d o s iste m a e sc ra v o
c rata.

44

E ainda uma ltima citao, para no abusar da pacincia do


leitor, esta de Machado de Assis, usado aqui por Freyre de modo a
esclarecer de que maneira os valores do sadomasoquismo social sc
transmitiam (se transmitem?) de pai para filho pelos mecanismos
sutis da educao.
...um d ia q u e b re i a c a b e a de um a e sc ra v a , p o rq u e m e n e g ara
u m a c o lh e r d e d o c e d e c o c o q u e e sta v a fa z e n d o , e, n o c o n te n te
c o m o m a le fc io , d e ite i um p u n h a d o d e c in z a ao ta ch o , e, no
s a tisfe ito da tra v e ssu ra , fui d iz e r a m in h a m e q u e a e sc ra v a e
q u e e stra g a ra o d o c e p o r p irra a ; e eu tin h a a p e n a s se is an o s.
P ru d e n c io , um m u le q u e de ca sa , era m eu c a v a lo d e to d o s o s di
as; p u n h a as m o s n o ch o , re c e b ia um c o rd e l n o s q u e ix o s , ii
g u is a d e fre io , eu tre p a v a -lh e ao d o rs o , co m u m a v a rin h a na
m o , fu s tig a v a -o , d a v a -lh e m il v o lta s a u m e o u tro la d o , e ele
o b e d e c ia - a lg u m a s v ezes g e m e n d o - m a s o b e d e c ia se m d iz e r
p a la v ra , o u , q u a n d o m u ito , u m ai, n h o n h ! - ao q u e eu re to r
q u ia . - ca la a b o c a , b e s ta ! . E s c o n d e r o s c h a p u s d as v isita s,
d e ita r ra b o s d c p a p e l a p e ss o a s g ra v e s, p u x a r p e lo ra b ic h o d as
c a b e le ira s , d a r b e lisc o nos b ra o s d a s m a tro n a s, e o u tra s m ui
ta s fa a n h a s d e ste jaez, eram m o stra s d e um g n io in d c il, m as
d e v o c re r q u e e ra m ta m b m e x p re s s e s d e um e sp rito ro b u sto ,
p o rq u e m eu pai tin h a -m e e m g ra n d e a d m ira o ; e se s v e z e s
m e re p re e n d ia , v is ta d e g e n te , fa z ia -o p o r sim p le s fo rm a lid a
de: em p a rtic u la r d a v a -m e b e ijo s .4^

A explicao sociolgica para a origem desse pecado origi


nal da formao social brasileira, para Gilberto Freyre, exige a
considerao da necessidade objetiva de um pequeno pas como
44
45

Idem, ibidem, p. 354.


Idem, ibidem, p. 354.

230

Jess So u za

Portugal solucionar o problema de como colonizar terras gigantes


cas: pela delegao da tarefa a particulares, antes estimulando do
que coibindo o privatismo e a nsia de posse. Para Freyre, de
fundamental importncia para a compreenso da singularidade
cultural brasileira a influncia continuada e marcante dessa se
mente original.
Ao contrrio dos tericos da primeira fas'. da Escola de
Frankfurt,46 os quais, tambm na mesma dcada de 1930, procura
vam, com a ajuda do mesmo conceito, explicar a ascenso do na
zismo partindo de um quadro categorial que pressupunha uma rgi
da estrutura hierrquica pr-existente, na qual a obedincia acrtica
aos estratos superiores possua uma conexo estrutural com o des
potismo em relao aos grupos mais passveis de estigmatizao,
Gilberto Freyre enfatiza o elemento personalista.
que patriarcalismo para ele tem a ver com o fato de que no
existem limites autoridade pessoal do senhor de terras e escravos.
No existe justia superior a ele, como em Portugal era o caso da
justia da Igreja, que decidia em ltima instncia querelas secula
res; no existia tambm poder policial independente que lhe pudes
se exigir cumprimentos de contrato, como no caso das dvidas
impagveis de que fala Freyre, no existia ainda, last but not least,
poder moral independente, posto que a capela era uma mera exten
so da casa grande.
Sem dvida a sociedade cultural e racialmente hbrida de que
nos fala Freyre no significa de modo algum igualdade entre as
culturas e raas. Houve domnio e subordinao sistemtica; me
lhor, ou pior no caso, houve perverso do domnio no conceitolimite do sadismo. Nada mais longe de um conceito idlico ou
rseo de sociedade. Foi sdica a relao do homem portugus com
as mulheres ndias e negras. Era sdica a relao do senhor com
suas prprias mulheres brancas, as bonecas para reproduo e sexo
unilateral de que nos fala Freyre.47 Era sdica, finalmente, a relao

46

Ver especialmente a contribuio de Erich Fromm, no contexto dos estudos


realizados na dcada de 1930, na coletnea: Studien ber Authoritat und Familie, p. 77-136.
47 Freyre, op. cit., 1957, p. 60, 326, 332.

A m o d e rn iz a o seletiva

do senhor com os prprios filhos, os seres que mais sofriam e apa


nhavam depois dos escravos.4b
O senhor de terras e escravos era um hiperindivduo, no o su
per-homem futurista nietzschiano que obedece aos prprios valores
que cria, mas o super-homem do passado, o brbaro sem qualquer
noo internalizada de limites em relao aos seus impulsos prim
rios.
Se as condies socioeconmicas especficas ajudam a com
preender o carter desptico e segregador do patriaicalismo, o que
dizer do elemento de proximidade? Em parte, o prprio conceito
de sadomasoquismo implica proximidade e alguma forma de
intimidade. Intimidade do corpo e distncia do esprito, sem
dvida, mas de qualquer modo proximidade. E efetivamente
grande parte da relao entre senhores brancos e escravos negros,
como vimos anteriormente, se realizava sob essa forma de contato
ntimo. No entanto, Freyre refere-se, simultaneamente, a uma
proximidade confraternizadora entre portadores de culturas do
minante e dominada.
A extenso da famlia poligmica, de origem moura, entra no
raciocnio do autor, creio eu, precisamente para explicar esse outro
tipo de comunicao social entre desiguais. E aqui que se forja a
pr-histria do mestio, especialmente do mulato brasileiro, tema
que ser um dos fios condutores da narrativa freyriana em SM. Para
Freyre, a ascenso social do mulato seria tema para ser guardado,
para ser discutido mais tarde: em outro livro,4<; que tratasse de ou
tro perodo histrico de nossa formao, que viria a ser precisa
mente SM. Mas j em CGS encontramos a meno s enormes
famlias polgamas formadas tambm por filhos naturais e ilegti
mos, os quais, no sendo nem senhores nem escravos, seriam j
uma protoclasse mdia naquela sociedade to radicalmente dividi
da em plos antagnicos.
Como a participao no manto protetor paterno depende da
discrio e arbtrio deste ltimo, todas as modalidades de protetorado pessoal so possveis. O leque de possibilidades vai desde o
reconhecimento privilegiado de filhos ilegtimos ou naturais em
48 Freyre, op. cit., 1990, p. 68, 71.
4Q

Freyre, op. cit., 1957, p. 396.

232

Jess So u za

desfavor dos filhos legtimos, como nos exemplifica Freyre em


numerosos casos de diviso de herana, at a total negao da res
ponsabilidade paterna nos casos dos pais que vendiam os filhos
ilegtimos. A proteo patriarcal , portanto, pessoalssima, sendo
uma extenso da vontade e das inclinaes emocionais do patriarca.
Interessante o passo logicamente imediatamente posterior,
ou seja, a transformao da dependncia pessoal em relao ao
patriarca em familismo. Como sistema, o familismo tende a ins
taurar alguma forma de bilateralidade, ainda que incipiente e inst
vel, entre favor e proteo, no s entre o pai e seus dependentes,
mas tambm entre famlias diferentes entre si, criando um sistema
complexo de alianas e rivalidades.50 No tipo de sociedade analisa
do em CGS, o patriarcalismo familial se apresenta de forma prati
camente pura, com o vrtice da hierarquia social ocupado pela
figura do patriarca. A especificidade do caso brasileiro sendo re
presentada pela possibilidade (influncia maometana para Freyre)
sempre incerta, mas real, de identificao do patriarca com seus
filhos ilegtimos ou naturais com escravos ou nativos. A nfase
norte-americana na pureza da origem, por exemplo, retirava de
plano essa possibilidade.
No entanto, o peso do elemento tradicional, ou seja, o con
junto de regras e costumes que com o decorrer do tempo vo se
consolidando em uma espcie de direito consuetudinrio regulando
as relaes de dependncia, como nos lembra Max Weber no seu
estudo sobre o patriarcalismo, e que serve de limitao ao arbtrio
do patriarca, parece ter sido, no caso 'brasileiro, reduzido ao mni
mo. Da a nfase no elemento sadomasoquista em Gilberto Freyre.
O maior isolamento e conseqente aumento do componente autr
quico de cada sistema casa grande e senzala pode aqui ter sido o
elemento principal. A ausncia de limitaes externas de qualquer
tipo engendra relaes sociais nas quais as inclinaes emotivas da
pessoa do patriarca jogam o papel principal.

50 Esse parece ser o tipo de relao caracterstica do coronelism o, adm iravel


mente estudado por M aria Sylvia de C arvalho Franco, at mesm o nos seus as
pectos psicosociais, no seu livro os homens livres na ordem escravocrata. V er
Maria Sylvia C arvalho Franco, Os homens livres na ordem escravocrata.

A m o d e rn iz a o seletiva

Este ponto no me parece um aspecto isolado ou pitoresco da


reflexo freyriana. Ao contrario, ele d conta da dinmica dos prin
cipios estruturantes que do compreensibilidade ao seu conceito di
patriarcalismo e, portanto, a toda a empresa freyriana.'Afinal e o
sadismo transformado em mandonismo, como Freyre ir analisar
em SM, que sai da esfera privada e invade a esfera pblica inaugu
rando uma dialtica profundamente brasileira de lidar com as no
es de pblico e de privado.
A conseqncia poltica e social dessas tiranias privadas,
quando se transmitem da esfera da famlia e da atividade sexual
para a esfera pblica das relaes polticas e sociais, tornam-se
evidente na dialtica de mandonismo e autoritarismo de um lado,
no lado das elites mais precisamente, e no populismo e messianis
mo das massas, por outro. Dialtica essa que iria, mais tarde, assumir formas mltiplas e mais concretas nas oposies entre douto
res e analfabetos, grupos e classes mais europeizados e as massas
amerndia e africana e assim por diante.
Do ponto de vista do patriarca existe, tambm, uma srie de
motivos racionais para aumentar na maior medida possvel seu
raio de influncia por meio da famlia poligmica. Existe toda uma
gama de funes de confiana no controle do trabalho e caa de
escravos fugidos, alm de servios militares em brigas por limi
tes de terra, etc., que seriam melhor exercidas por membros da
famlia ampliada do patriarca. E aqui j temos uma primeira
verso da ambgua confraternizao entre raas e culturas dis
tintas, que a famlia ampliada patriarcal ensejava. Enquanto esse
tipo de servio de controle e guarda era exercido nos EUA exclusi
vamente por brancos, no Brasil havia predomnio de mestios.51
Nota-se, desde a, a ambigidade entre possibilidade de ascenso
social para os mestios no familismo patriarcal em troca de identificao e os valores e interesses do opressor.
Alm dos motivos econmicos e polticos que favoreciam o
familismo patriarcal rural brasileiro, tnhamos tambm uma inte
ressante forma religiosa tambm familial. O componente mgico
da proximidade entre o sagrado e o profano, constitutivo de toda
51 Carl Degler, Neither Black nor White: Slavery and Race Relations in Brazil
and United States, p. 84.

234-

Jess So u za

espcie de catolicismo, foi levado aqui a seu externo. Havia im


pressionante familiaridade entre os santos e os homens, cumprindo
queles, at mesmo, funes prticas dentro da ordem domstica e
familiar. Nesse contexto, mais importante ainda que o culto aos
santos se confundia tambm com o culto aos antepassados, confe
rindo ao familismo como sistema uma base simblica prpria.
A famlia era o mundo e at, em grande medida, portanto,
o alm-mundo. Alm da base econmica e poltica material, o
catolicismo familial52 lanava os fundamentos de uma base ima
terial e simblica referida s suas prprias necessidades de inter
pretar o mundo a partir de seu ponto de vista tpico e local. Acre
dito que o patriarcalismo familial rural e escravocrata para Freyre
envolvia a definio de uma instituio total, no sentido de um
conjunto articulado no qual as diversas necessidades ou dimenses
da vida social encontravam uma referncia complementar e inter
dependente.
O componente sadomasoquista era constitutivo na medida em
que inclinaes pessoais do patriarca (ou de seus representantes),
com um mnimo de limitaes externas materiais ou simblicas,
decidiam em ltima instncia sobre a amplitude do ncleo familiar
e como, a quem e em que proporo seriam distribudos seu favor e
proteo. O componente de proximidade social entre desiguais
que Freyre enfatiza, ao lado do componente violento e segregador,
, nesse sentido, instvel, imprevisvel e particularista. Qualquer
efeito duradouro desse elemento integrativo exige a considerao
de outras variveis sociais inexistentes no sistema casa grande e
senzala.

Sobrados e mocambos e a singularidade cultural brasileira


Esse tema nos leva considerao do argumento freyriano em
sua obra-prima sociolgica: Sobrados e Mucambos. Toda a questo
do familismo se complexifica enormemente em SM, ou seja, 11a
passagem do patriarcalismo rural para o urbano. A decadncia do
patriarcado rural brasileiro est ligada diretamente ascendncia
52 Freyre, op. cit., 1957, p. 34,153, 222, 223.

A m o d e rn iz a o seletiva

da cultura citadina no Brasil. Esse processo, que a vinda da famlia


real portuguesa ao Brasil veio consolidar, ja eslava prenunciado na
descoberta das minas, na presena de algumas cidades coloniais de
expresso, na necessidade de maior vigilncia sobre a riquezarecm-descoberta e no maior controle, a partir de ento, sobre o fa
milismo e mandonismo privado. Exemplo tpico e sintomtico da
mudana do poder do campo para as cidades o caso das dvidas
dos patriarcas rurais, antes incobrveis, a partir de ento sendo
pagas sob fora policial. To importante quanto a mudana do
centro economicamente dinmico foi a transformao social de
largas propores, implicando novos hbitos, novos papis sociais,
novas profisses, nova hierarquia social.
Fundamental para a constituio desse quadro de renovao
que as mudanas polticas, consubstanciadas na nova forma do
Estado, e as mudanas econmicas, materializadas na introduo
da mquina e na constituio de um incipiente mercado capitalista,
foram acompanhadas tambm de mudanas ideolgicas e morais
importantes. Com a maior urbanizao, a hierarquia social passa a
ser marcada pela oposio entre valores europeus burgueses e os
valores antieuropeus do interior, marcando uma antinomia valora
tiva no pas com repercusses que nos atingem ainda hoje.53
O familismo do patriarcalismo rural debate-se, pela primeira
vez, com valores universalizantes. Esses valores universais e ideias
burguesas entram no Brasil do sculo XIX do mesmo modo como
haviam se propagado na Europa do sculo anterior: na esteira da
troca de mercadorias.54 Esse ponto absolutamente fundamenlal
para uma adequada compreenso de todas as conseqncias do
argumento de Gilberto Freyre nesse livro original e importante.
A crtica geralmente releva o aspecto da mudana comportamental
da influncia europeizante (no ibrica e at antiibrica) no sentido
de apontar para as novas modas de vestir, de falar, de comporta
mento pblico, etc. E como se os brasileiros tivessem passado a
53

54

A introduo a obra Ordem eprogresso, sob o nome de Tentativa de sntese",


traz uma interessante descrio do impacto vertiginoso desse processo ao final
do sculo XIX. Gilberto Freyre. Ordem e progresso, 1990.
Esse processo, no caso europeu, analisado admiravelmente por Jrgen Ha
bermas, Strukturwandel der ffen-tichkeit, 1975.

236

Jess So u za

consumir po e cerveja como os ingleses, consumir a alta costura


de Paris e civilizar-se em termos de maneiras e comportamento
observvel.
Esse novo comportamento visto, quase sempre, como pos
suindo alguma dose de afetao e superficialidade, conferindo
substncia expresso, ainda hoje muito corrente no Brasil para
designar comportamentos exteriores, superficiais, para causar
impresso, que o dito popular para ingls ver Essa leitura do
processo de modernizao brasileiro como um processo inautnti
co, tendo algo de epidrmico e pouco profundo, precisamente o
fundamento do que viemos chamando nesse livro de nossa socio
logia da inautenticidade. Inautenticidade precisamente do processo
de modernizao que no teria logrado institucionalizar os valores
individualistas e burgueses da Europa moderna e no-ibrica.
Existem incontveis verses desse tipo de sociologia. Ela est na
base da teorizao de um Roberto Schwartz sobre a sociedade do
favor e na qual as idias esto fora de lugar, argumento defen
dido no contexto da sua interpretao de Machado de Assis. As
idias fora de lugar, no caso, so idias liberais numa sociedade
ainda escravocrata.55
Em SM, Gilberto Freyre percebe a reeuropeizao do Brasil
do sculo XIX como um processo que tinha certamente elementos
meramente imitativos do tipo para ingls ver, elementos esses
alis tpicos em qualquer sociedade em processo de transio. Fundamental, no entanto, que existiam tambm elementos importan
tes de real assimilao e aprendizado cultural. Mais importante
ainda a construo, nesse perodo, de instituies fundamentais,
como um Estado e mercado incipientes, base sobre a qual poderiam
se desenvolver, em bases autnomas, os novos valores universa
listas e individualistas.
O embate valorativo entre os dois sistemas a marca do Brasil
moderno, cuja genealogia Freyre traa em SM com uma maestria
exemplar. Nesse novo contexto urbano, o patriarca deixa de ser
55 A teoria das idias fora do lugar guarda sua plausibilidade, certamente,
apenas num registro sincrnico. A partir de uma tica diacrnica, percebemos
que essas idias seriam melhor designadas como a procura de um lugar, o
qual, alis, logo encontraram sendo o individualismo, e por conseqncia o li
beralismo, um componente constitutivo da realidade brasileira desde ento.

A m o d e rn iz a o seletiva

referncia absoluta. Ele prprio tem de se curvar a um sistema de


valores com regras prprias e aplicvel a todos, at mesmo a antiga
elite social. O sistema social passa a ser regido por um cdigo va
lorativo crescentemente impessoal e abstrato. A opresso tende a
ser exercida agora cada vez menos por senhores contra escravos e
cada vez mais por portadores de valores europeus - sejam esses
efetivamente assimilados ou simplesmente imitados - contra po
bres, africanos e ndios.
A poca de transio do poder poltico, econmico e cultuial
do campo para a cidade foi tambm, em vrios sentidos, a poca do
campo na cidade. De incio, 0 privatismo e o personalismo rural
foram transpostos tal qual eram exercidos no campo para a cidade.
A metfora da casa e da rua em Gilberto assim o atesta. O sobrado,
a casa do senhor rural na cidade, uma espcie de prolongamento
material da personalidade do senhor. Sua relao com a rua, essa
espcie arquetpica e primitiva de espao pblico, de desprezo, a
rua 0 lixo da casa, representa o perigo, o escuro, era simples
mente a no-casa, uma ausncia. O sadomasoquismo social muda
de habitao. Seu contedo, 110 entanto, aquilo que o determina
como conceito para Gilberto Freyre, ou seja, o seu visceral no
reconhecimento da alteridade, permanece.
A passagem do sistema casa grande e senzala para o sistema
sobrado e mocambo fragmenta, estilhaa em mil pedaos uma uni
dade antes orgnica, antagonismos em equilbrio, como prefere
Gilberto. Esses fragmentos espalham-se agora por toda a parte,
completando-se mal e acentuando conflitos e oposies. D a casa
grande e senzala, depois sobrados e mocambos, e, talvez, hoje em
dia, bairros burgueses e favelas, as acomodaes e complementaridades ficam cada vez mais raras. De incio, a cidade no representou mais do que o prolongamento da desbragada incria dos interesses pblicos em favor dos particulares. O abastecimento de
vveres, por exemplo, foi um problema especialmente delicado,
sendo permitido, at mesmo, 0 controle abusivo dos proprietrios
sobre as praias e os viveiros de peixes que nelas se encontravam,
estes vendidos depois a preos oligopolsticos.56

56 Freyre, 1990, p. 171-177.

238

Jess So u za

Desse modo, a urbanizao representou uma piora nas condi


es de vida dos negros livres e de muitos mestios pobres das
cidades. O nvel de vida baixou, a comida ficou pior e a casa tam
bm. O abandono os fez ento perigosos, criminosos, capoeiras,
etc. Os sobrados senhoris, tambm nenhuma obra-prima em termos
de condies de moradia, por serem escuros e anti-higinicos, tor
naram-se com o tempo prises defensivas do perigo da rua, dos
moleques, dos capoeiras, etc.
No entanto, a urbanizao tambm represento uma mudana
lenta, mas fundamental, na forma do exerccio do poder patriarcal:
ele deixa de ser familiar e abstrai-se da figura do patriarca, passan
do a assumir formas impessoais. Uma dessas formas impessoais a
estatal, que passa, por meio da figura do imperador, a representar
uma espcie de pai de todos, especialmente dos mais ricos e dos
enriquecidos na cidade, como os comerciantes e financistas.
O Estado, ao mesmo tempo, mina o poder pessoal pelo alto, pene
trando na prpria casa do senhor, roubando-lhe os filhos e transformando-os em seus rivais. que as novas necessidades estatais
por burocratas, juizes, fiscais, juristas, etc., todos indispensveis
para as novas funes do Eslado, podem ser melhor atendidas pelo
conhecimento que os jovens adquirem na escola, especialmente se
essa fosse europia, o que lhes conferia ainda mais prestgio.
Com isso, o velho conhecimento baseado na experincia, tpi
co das geraes mais velhas, foi rapidamente desvalorizado, num
processo que, pelo seu exagero, tpico de pocas de transio
como aquela. D. Pedro II uma figura emblemtica nesse proces
so. Sendo ele prprio um imperador jovem, cercou-se de seus
iguais, ajudando a criar o que Nabuco chamaria de neocracia.57
Tambm a relao entre os sexos mudou. A urbanizao miti
ga o excesso de arbtrio do patriarca ao retirar as precondies sob
a influncia das quais ele exercia seu poder ilimitado. O mdico de
famlia, por exemplo, insere no lar domstico uma influncia incontrolvel pelo patriarca. ele quem ir substituir o confessor.
O teatro, o baile de mscaras, as novas modas de vestir e os ro
mances se tornam mais importantes que a Igreja. Um novo mundo

57

Idem , ibidem, p. 88.

A m o d e rn iza o seletiva

se abre para as mulheres, apesar do sexismo ter sido, para Freyre o


nosso preconceito mais persistente.
De qualquer modo, as mudanas descritas, representam transformaes importantes, porm limitadas, da autoridade patriarcal.
Ele obrigado a limit.ar-se sua prpria casa, mas a real mudana
estrutural e democrtica ainda estava por vir. Em Sobrados e
mocambos, essa mudana recebe, como vimos, o nome de reeuropeizao, ou at, dado o carter difusamente oriental da sociedade
colonial brasileira, de europeizao do Brasil.
Impacto verdadeiramente democratizante parece ter sido o ad
vento mais ou menos simultneo do mercado e da constituio
de um aparelho estatal autnomo, com todas as suas conseqn
cias sociais e culturais. A reeuropeizao teve um carter de recon
quista, no sentido da revalorizao de elementos ocidentais e indi
vidualistas em nossa cultura por meio da influncia de uma
Europa, agora j francamente burguesa, nos exemplos da Frana,
Alemanha, Itlia e, especialmente, da grande potncia imperial e
industrial da poca e terra natal do individualismo protestante, a
Inglaterra.
Tal processo realizou-se como uma grande revoluo de cima
para baixo, envolvendo todos os estratos sociais, mudando a posi
o e o prestgio relativo de cada um desses grupos e acrescentan
do novos elementos de diferenciao. So esses novos valores bur
gueses e individualistas que iro se tornar o ncleo da idia de
modernidade enquanto princpio ideologicamente hegemnico
da sociedade brasileira a partir de ento. No estilo de vida, e a
Freyre chama ateno para a influncia decisiva dos interesses
comerciais e industriais do imperialismo ingls, mudaram-se hbi
tos, a arquitetura das casas, o jeito de vestir, as cores da moda,
algumas vezes com o exagero do uso de tecidos grossos e impr
prios ao clima tropical. Bebia-se agora cerveja e comia-se po
como um ingls, e tudo que era portugus ou oriental transformou
se em sinal de mau gosto.'1 O carter absoluto dessas novas distin
es tornou o brasileiro de ento presa fcil da esperteza, espe
cialmente francesa, no relato de Freyre, de vender gato por lebre.

58

Idem, ibidem, p.336

240

Jess So u za

Para alm das mudanas econmicas, houve as culturais e po


lticas, com o advento das novas idias liberais e individualistas
que logo conquistaram setores da imprensa e as tribunas parla
mentares. No entanto, nenhuma dessas mudanas importantes teve
o impacto da entrada em cena no nosso pas do elemento burgus
democratizante por excelncia: o conhecimento e, com ele, a valo
rizao do talento individual, que tanto o novo mercado por artfi
ces especializados, como as novas funes estatais exigiam.
No mbito do mercado, fundamental foi a introduo da m
quina, a qual, como de resto sabia Karl Marx, no mais do que
conhecimento materializado. Freyre est perfeitamente consciente
da enorme repercusso social dessa inovao tcnica.59 que a m
quina veio desvalorizar a base mesma da sociedade patriarcal, di
minuindo tanto a importncia relativa do senhor quanto a do escra
vo e agindo como principal elemento dissolvente da sociedade e
cultura patriarcais. A mquina no foi, nesse sentido, uma merca
doria como as outras. Ela foi a precursora de um novo tipo de rela
o social, a relao social baseada no mercado, com todos os seus
pressupostos e gigantescas conseqncias sociais. O Brasil que se
reeuropeizava estava em vias de trocar a fora humana pela maquinofatura sem ter sequer passado pela transio da fora animal.
Ao desvalorizar as duas posies sociais polares que marcam a
sociedade escravocrata, a mquina vinha valorizar, por conta disso,
precisamente aquele elemento mdio que sempre havia composto
uma espcie de estrato intermedirio na antiga sociedade, na qual,
no sendo nem senhor nem exatamente um escravo, era um deslo
cado, um sem-lugar, portanto.
Apesar de o elemento de proximidade ter sitio atualizado e
possibilitado pelos novos valores advindos do processo de reeuropeizao, ou seja, de fora para dentro, sua assimilao s pos
svel de forma rpida e eficaz porque o prprio sistema j havia
gestado, desde sempre, um espao para essa dimenso ao lado do
componente desptico e segregador. Suas origens esto tambm
nas formas de convivncia do patriarcalismo, baseado na escravi
do de tipo rabe ou mouro, que precisamente aquilo que Gil

59 Idem, ibidem, p. 489-508.

A m o d e rn iza o seletiva

berto Freyre chamar, muito impropriamente, de seu elem ento


democrtico.
A gnese social desse elemento remonta, portanto, quela in
timidade sexual e cultural entre as diversas raas e culturas, espe
cialmente a portuguesa e a africana, que predominava no sistema
casa grande e senzala. E aqui encontramos uma primeira forma de
lugar social para aquele elemento gestado na famlia patriarcal
ampliada e poligmica. Ser, precisamente, a partir dessas modifi
caes sociais estruturais que teremos a construo da categoria
social do mulato, ou da vlvula de escape do mulato, como
prefere Carl Degler.60
O enorme nmero de mestios e filhos ilegtimos de senhores
e padres, indivduos de status intermedirios, quase sempre assu
mindo as funes de escravo domstico ou agregado da famlia, de
qualquer modo quase sempre mais ou menos deslocados no mundo
de posies polares como so as de senhor e escravo, encontra,
agora, uma possibilidade nova de ascenso e mobilidade social.
A enorme transformao social implicada pela mudana do campo
para a cidade abre, portanto, oportunidades antes imprevistas para
esse estrato.
Na nova sociedade nascente so as antigas posies polares
que perdem peso relativo e esses indivduos, quase sempre mesti
os, sem outra fonte de riqueza que no sua habilidade e disposio
de aprender os novos ofcios mecnicos, quase sempre como
aprendizes de mestres e artesos europeus, passaram a formar o
elemento mais tipicamente burgus daquela sociedade em mudan
a: o elemento mdio, sob a forma de uma meia-raa.
Em vez apenas dos apangios exteriores de raa, dentro da
complexa ritualstica que, como conseqncia da maior proximida
de social entre os diversos estratos sociais que a urbanizao ense
ja, instaura-se no pas nessa poca, como a forma da vestimenta, a
comida, o modo de transporte, o jeito de andar, o tipo de sapato,
etc., temos, a partir de ento, um elemento diferenciador novo.
Esse elemento revolucionrio no melhor sentido burgus do ter
mo, posto que interno e no externo, sendo antes uma substncia

60 Degler, op. cit., 1971, p. 205-265.

242

Jess So u za

e um contedo do que uma aparncia, mais ligados portanto a qua


lidades e talentos pessoais que a privilgios herdados.
O conhecimento, a percia, torna-se o novo elemento, que p a s
sa a contar de forma crescente na definio da nova hierarquia
social. Nesse sentido, servindo de base para a introduo de um
elemento efetivamente democratizante, pondo de ponta-cabea e
redefinido revolucionariamente a questo do status inicial para as
oportunidades de mobilidade social na nova sociedade. Uma de
mocratizao que tinha como suporte o mulato habilidoso. Do
lado do mercado, essas transformaes se operam segundo uma
lgica de baixo para cima, ou seja, pela ascenso social de ele
mentos novos em funes manuais as quais, sendo o interdito so
cial absoluto em todas as sociedades escravocratas, no eram per
cebidas pelos brancos como dignificantes. Com o enriquecimento
paulatino, no entanto, de mulatos aprendizes e artfices e de imi
grantes, nessa poca especialmente portugueses, como caixeiros e
comerciantes as rivalidades e preconceitos tenderam a aumentar
proporcionalmente.
O outro caminho de ascenso social do mulato, do mulato ba
charel para Freyre, de cultura superior e portanto mais aristocrtico
do que o mulato arteso, o smbolo de uma modernizao que se
operou no apenas de fora para dentro e de baixo para cima,
mas tambm de cima para baixo. O mestio bacharel constitui
uma nobreza associada s funes do Estado e de um tipo de cultu
ra mais retrico e humanista do que a cultura mais tcnica e prag
mtica do mestio arteso. O Estado, portanto, e no apenas o mer
cado como semente de uma incipiente sociedade civil, foi tambm
um locus importante dessa nova modernidade hbrida, j burgue
sa, mas ainda patriarcal, se bem que de um patriarcalismo j subli
mado e mais abstrato e impessoal na figura do imperador pai de
todos, e agora mais afastado portanto do patriarcalismo familstico
todo dominante na colnia.
O processo de incorporao do mestio nova sociedade foi
paralelo ao processo de proletarizao e demonizao do negro.
Tanto o escravo como o pria dos mocambos nas cidades eram o
elemento em relao ao qual todos queriam se distinguir. A enorme
importncia da vestimenta nessa poca servia agora para fins de
diferenciao social que antes sequer necessitavam de externaliza-

A m o d e rn iza o seletiva

o. O elemento capaz de ascenso, portanto, era o mulato ou o


mestio em geral, o semi-integrado, o agregado e todas as figuras
intermedirias da sociedade. A prpria nfase na distino do traje
ou a violncia das humilhaes pblicas contra os mestios que
usavam casaca ou luva j demonstram, como uma conseqncia
mesma do acirramento das contradies a partir da competio
com indivduos brancos antes seguros de sua posio,61 a possibili
dade real de ascenso e a contradio entre elementos constitutivos
do sistema: um segregador e outro de assimilao.
As chances de ascenso social do mestio j estavam assim
prefiguradas pelo costume de dividir as heranas entre filhos ileg
timos, ou seja, mestios de alguns senhores, problema que deve ter
atingido propores razoveis para estimular escritos e reclama
es contrrias prtica por ser supostamente fragmentadora da
riqueza acumulada, como nos conta Freyre em CGS. Tambm pela
proximidade e intimidade afetiva entre o senhor e suas concubinas,
assim como pelos sentimentos filiais entre filhos de senhores e
amas negras, em resumo, por todas as formas de extenso em linha
vertical de vnculos afetivos e privilgios familiares e de classe a
agregados, no sentido amplo do termo, da famlia patriarcal.
portanto apenas com a considerao dos efeitos da escravi
do moura expostos em CGS no contexto de modernizao e eu
ropeizao do sculo XIX que podemos compreender o significado
social do elemento de proximidade da sociedade escravocrata
brasileira. Freyre percebia que os lugares sociais do patriarcalismo
sempre foram funcionais e no-essencialistas. Isso permitia que a
figura masculina do patriarca pudesse ser exercida por uma mulher,
a qual obviamente continua biologicamente mulher, mas era socio
logicamente ou funcionalmente homem/patriarca. Assim, do mes
mo modo, os afilhados ou sobrinhos, como eram chamados os fi
lhos ilegtimos de senhores de terra e padres, os quais poderiam
tornar-se sociologicamente filhos, herdando a riqueza paterna, ou
mesmo substituindo o pai na atividade produtiva. O mesmo trao
sistmico fazia o biologicamente mulato transforr^ar-se em socio

61 Freyre, 1990, p. 399.

244

Jess So u za

logicamente branco, ou seja, ocupar posies sociais que, num


sistema escravocrata, so privilgio de brancos.62
Esse trao sistmico permitiu efetivamente considervel mes
tiagem e ascenso social do mestio no contexto da sociedade
reeuropeizada do sculo XIX. A partir disso que Freyre cons
tri sua oposio entre democracia racial brasileira e democracia
meramente poltica americana. Essa contraposio,63 nem sem
pre explcita mas sempre presente, pensada em termos exclusi
vos, como se cada tradio cultural predispusesse a cada um desses
respectivos caminhos alternativos.
Se a maior parte da historiografia moderna, especialmente de
origem americana, logrou pr em cheque convincentemente a no
o freyriana, tambm defendida no clssico de Frank Tannembaum Slave and Citizen,64 sobre uma maior benignidade da
escravido do Brasil colnia comparativamente norte-americana,
o prprio fato social da mestiagem e da real ascenso social de
mestios no Brasil do sculo XIX mostra uma diferena insofism
vel entre as duas sociedades. No Brasil havia a possibilidade de
negociao individual da superao da condio de negro ou
mestio, havia a possibilidade, inexistente nos EUA da poca, de o
negro e especialmente do mestio embranquecer
Esse fato se explica talvez, no como imaginava Freyre, a par
tir de uma histrica maior benignidade comparativa da escravi
do brasileira. Existe uma possibilidade muito maior de a possibi
lidade do embranquecimento ter a ver com a configurao
valorativa especfica do pas que estava sendo europeizado. Po
demos perceber a importncia desse aspecto considerando a rela
o diversa dos Estados Unidos e do Brasil com a questo da mo
dernidade.
Ao contrrio do Brasil, os Estados Unidos so um dos pases
que nasceram e retiraram sua razo de ser a partir de idias que
vieram a ser conhecidas mais tarde como constitutivas para o ide
rio ocidental. No caso americano, especialmente as noes de li
62 Idem , ibidem, p. 366.

64

A ntnio Srgio G uim ares cham ou-m e ateno para esse aspecto fundam ental
do raciocnio freyriano.
Frank Tannem baum , Slave a n d Citizen.

A m o d e rn iz a o seletiva

berdade religiosa, depois expandidas para as esferas da poltica e


da economia, e a noo, de fundo sectrio protestante, da respon
sabilidade individual.
O caso brasileiro apresenta um desvio importante dessa
lgica.
A modernidade chega ao pas de navio, como vimos, e pe de
ponta-cabea seja no seu aspecto material, seja no seu aspecto sim
blico, toda a sociedade vigente. Com relao a esses novos valo
res que chegam, no havia diferena de fundo entre brancos, mesti
os ou negros. Esses valores so estranhos a todos igualmente e
pem, portanto, a questo do status relativo sob novos padres,
como havia percebido Freyre. A prpria elite do patriarcalismo
rural teve de se curvar a mudanas que afetavam sua prpria vida
cotidiana e domstica.
Uma real compreenso da dimenso desse processo exige a
crtica do naturalismo65 da vida cotidiana e de certa cincia social.
Valores no so instrumentos nas mos da elite ou dos indiv
duos que esto disposio dos seus fins instrumentais. Valores
so construes sociais que possibilitam o pano de fundo a partir
do qual os indivduos se compreendem e podem agir em conjunto
segundo um quadro de referncias comum.
Quando a modernidade europia chega ao Brasil de navio,
na esteira da troca de mercadorias, seus valores no so uma mera
mercadoria de consumo. Afinal, seriam esses valores que iriam
presidir a institucionalizao incipiente de formas extremamente
eficazes de conduo da vida cotidiana: o Estado e o mercado ca
pitalistas.66 Estado e mercado pressupem uma revoluo social,
econmica, valorativa e moral de grandes propores. Os papis
sociais se modificam radicalmente. O que antes era aceito como
definindo os papis sociais de mulher, homem, filho e pai se trans
65 C harles Taylor, op. cit., 1998, especialm ente a parte I.
66 T odos os grandes clssicos das cincias sociais souberam com preender a
trem enda revoluo, em todos os aspectos da existncia hum ana, que a influ
ncia dessas instituies acarretou. Desde a abstrao real do trabalho em
M arx entronizao da razo instrumental em Max W eber, ou a redefinio da
subjetividade em todas as suas dim enses a partir do im pacto da econom ia
m onetria em G eorg Sim m el, ou ainda a m udana estrutural nas formas de
dom inao, especialm ente a constituio do Estado m oderno com seu mono
plio da violncia fsica e sua influncia na psique moderna cm Norbert Elias.

246

Jess So u za

forma, como Freyre mostra com maestriai. A noo de tempo, a


conduo da vida cotidiana, a economia afetiva necessria para o
aprendizado dos novos ofcios e profisses so completamente
diferentes do que imperava anteriormente. O que tido como bo
nito, como bom, como legtimo de ser perseguido na vida, a noo
de sucesso e de boa vida muda radicalmente. Mudam, enfim, a
configurao valorativa da sociedade como um todo.
esse contexto revolucionrio, no sentido mais profundo do
termo por se referir a mudanas dos coraes e da mentes das
pessoas, mudanas essas amparadas por transformaes institucio
nais que garantiam, por meio do mecanismo peculiar de prmios e
punies tpicos da eficcia institucional, a reproduo e perma
nncia desses mesmos valores novos, que Freyre nos expe com
talento singular em SM.
E tambm esse novo contexto valorativo que pode nos expli
car a nova posio do mestio nele. Foi pelas necessidades abertas
por um mercado incipiente em funes manuais e mecnicas rejei
tadas pelos brancos, assim como pelas necessidades de um apare
lho estatal em desenvolvimento, que mestios puderam afirmar seu
lugar social. Neste ltimo caso, por se tratar de colocaes de alta
competitividade, disputando posies com os brancos, que Gil
berto fala da cordialidade e do sorriso fcil, tpico do mulato em
ascenso, como a compensar o dado negativo da cor. Essa com
pensao, ao mesmo tempo que reafirma o racismo, mostra que o
empecilho no era absoluto e sim relativo, supervel pelo talento
individual, ou seja, mostra que havia espao para formas de reco
nhecimento social baseadas no desempenho diferencial e no ape
nas em categorias adscritivas de cor.
Afinal, fazia parte mesmo da flexibilidade do sistema o aban
dono de caractersticas segregadoras a partir da dimenso biolgi
ca, to determinante em outros sistemas com caractersticas seme
lhantes, em favor de uma sobredeterminao sociolgica ou
funcional. De certo modo, o que era construtivo e funcional para a
reproduo do sistema como um todo, governado j agora pela
palavra mgica da modernizao, era passvel de valorizao. Assim a realizao diferencial de certos fins e valores considerados de
utilidade social inquestionvel era mais importante, por exemplo,
do que a cor da pele do indivduo em questo.

A m o d e rn iz a o seletiva

O esforo de assimilao de valores e da tecnologia ocidental


por brasileiros precisamente o ponto em que diferenas do raa e
de classe sempre foram e so at hoje relativizadas.67 o aspecto
no qual o iderio de ordem e progresso encontra seu alfa e mega.
Quem quer que contribua para esse desiderato maior de moderni
zao premiado pelo sistema. Em nenhum estrato tradicional da
sociedade patriarcal brasileira havia relao privilegiada com a
modernidade. Eram valores estranhos a todos. Valores estes que
foram assimilados ou imitados avidamente por um pas que antes
da europeizao mais lembrava um pas asitico que americano
ocidental.
Precisamente 0 contrrio ocorreu nos EUA. Como Anthony
Marx escreve a propsito da rpida conciliao entre brancos aps
a guerra civil americana que no selou a retirada dos negros se
quer da possibilidade de competio com os brancos na dinmica
economia americana:
J em G e tty s b u rg , E d w a rd E v e re tt h a v ia se re fe rid o n e c e s s i
d a d e d e re c o n c ilia o e n tre n o rtista s e su lista s os q u a is d iv
O p.cit., u m a c o m u n id a d e s u b s ta n c ia l d e o r ig e m " . O s n e g ro s
e ra m c la ra m e n te c o n c e b id o s c o m o n o fa z e n d o p a rte d e ssa u n i
d a d e a n c e stra l.68

Essa comunidade ancestral de origem tem uma histria rica


e peculiar nos EUA. Ao contrrio de outras matrizes do iderio
ocidental, como a Inglaterra, a Frana e a Alemanha, nos Estados
Unidos a conscincia de que se estava realizando uma experincia
societria original e nica foi absolutamente singular. J o discurso
de John Winthrop, o seu A Model o f Christian Charity, que repro
duzimos anteriormente, tendo como pblico os primeiros pionei
ros, j aponta para um grau de internalizao reflexiva do projeto
de sociedade que ali nascia 0 qual no deve ter tido comparao na
histria. essa tradio que, como vimos anteriormente, Robert
67 Srgio Costa, Complexity, Racism and the Democratization of Social Relati
ons in Brazil, em Democracy and Multiculturalism: Brazilian Variationsnd
Dallmayr e Jess Souza (orgs.) (no prelo).
68 Anthony Marx, Making Race and Nation: A Comparison of the United
Staes
South Africa, and Brazil, p. 134.

2 48

Jess So u za

Bellah chamou de religio cvica americana para referir-se


constante reinterpretao do ato fundador da comunidade poltica
como uma misso a ser cumprida coletivamente.69
Para um socilogo consciente do papel dos valores na defini
o da especificidade de uma sociedade como Bellah, a ambigi
dade que se instaura com o mito americano de povo escolhido
ajuda tanto a compreender a notvel fora da idia associativista
americana, no sentido intracomunitrio, como o exclusivismo,
especialmente cultural e tnico, para os rprobos extracomunitrios, dos que eram percebidos como no-participantes desse projeto
social.70
No Brasil do comeo ao fim do sculo XIX, a proporo de
mulatos cresceu de 10% para 41% da populao total. Isso implica
rpida miscigenao e casamentos interraciais e indica que a mo
bilidade social desse estrato era mais do que mera fantasia. A partir
da segunda metade do sculo XIX, a ascenso social de mestios
no Brasil fez, efetivamente, com que tivssemos mulatos como
figuras de proa na literatura, na poltica, no exrcito e atuantes
como ministros, embaixadores, e at presidentes da Repblica.
Seria certamente uma hiptese interessante estudar que tipo de
modificaes nesse processo foi causado pela entrada em nmero
significativo, estima-se entre trs a cinco milhes de pessoas, de
europeus a partir do final do sculo X I X .^ chegada dos portadores
mesmos - reais ou fictcios - dos valores da modernidade deve ter
certamente contribudo para uma modificao decisiva nesse pa
dro.71
Para uma sociologia que no se deixe cegar por uma concep
o instrumentalista dos valores esse tema fundamental. Ele per
mite ver que branco ou negro no uma categoria biolgica,
mas cultural. Essa afirmao parece trivial, mas no . Segui-la s
ltimas conseqncias significa perceber a temtica racial desse
perodo por referncia ao processo de europeizao que tomava
69

Robert Bellah, Civil Religion in A m erica, Beyond Belief:


in a Post-traditionalist World, 1991.

Essays on Religion

70 Idem, 1992, p. 36-61.


71

Esse tema e um dos fios condutores do livro de George Reid A ndrews,


p. 54-90.

and Whites in So Paulo 1888-1988, especialm ente

Blacks

A m o d e rn iza o seletiva

o pas. Assim, ser considerado branco era ser considerado til ao


esforo de modernizao do pas, da a possibilidade mesma de se
embranquecer, fechada em outros sistemas corn outras caracte
rsticas.
Branco era (e continua sendo) antes um indicador da exis
tncia de uma srie de atributos morais e culturais do que a cor de ,
uma pele. Embranquecer significa, numa sociedade que se eu
ropeizava, compartilhar os valores dominantes dessa cultura, ser
um suporte dela. Preconceito, nesse sentido, a presuno da
que algum de origem africana primitivo, incivilizado, inca
paz de exercer as atividades que se esperava de um membro de
uma sociedade que se civilizava segundo o padro europeu e
ocidental.
Antnio Srgio Guimares percebe bem a relevncia desse as
pecto para a questo racial quando afirma:
N o B ra sil, o b ra n c o n o se fo rm o u p e la e x c lu s iv a m istu ra
tn ic a d e p o v o s e u ro p e u s, c o m o o c o rre u n o s E s ta d o s U n id o s
co m o c a ld e ir o tn ic o ; ao c o n tr rio , c o m o b ra n c o c o n ta
m o s a q u e le s m e sti o s e m u la to s c la ro s q u e p o d e m e x ib ir o s
s m b o lo s d o m in a n te s d a e u ro p e id a d e : fo rm a o c rist e d o m
nio d a s le tra s .72

Freyre tem, portanto, razo em apontar uma especificidade


brasileira na questo racial pelo menos nesse perodo. Menos pelos
efeitos de uma maior benignidade da escravido brasileira,, con
cepo que ele compartilhava com Tannembaum, do que pelo
contexto peculiar do processo de modernizao brasileiro. preci
samente essa certeza que vai faz-lo pleitear uma opo peculiar na
comparao entre os desenvolvimentos brasileiro e americano.
O Brasil teria uma democracia racial, enquanto os EUA seriam
os campees da democracia poltica, como duas faces de desen
volvimento possvel de sociedades escravocratas.
Escapava a Gilberto Freyre, no entanto, a ntima vinculaao
entre questo racial e questo democrtica num pas como o
Brasil do sculo XIX (e ainda hoje) em que os pobres e excludos
72

Antonio Srgio Alfredo Guimares, Racismo e anti-racismo no Brasil, 1999,


p. 47.

250

Jess So u za

eram negros ou mestios (livres ou no). Para o holista Freyre,


para quem a questo principal o acolhimento do diferente,
dentro de uma hierarquia que prov a todos com um lugar, a possi
bilidade de asceno individual de pessoas de cor terminaria por
resolver, no Brasil, a questo racial como um caminho alterna
tivo de resoluo da questo democrtica.
Escapava tambm a Freyre que o princpio da igualdade polti
ca e jurdica no meramente adscrito a uma esfera especfica da
sociedade e que, em certo sentido, qualquer caminho alternativo
que o contorne est viciado de nascena. Igualdade no um
mero direito que pode ser compensado por valores e prticas
benignas de assimilao e integrao. Igualdade o valor bsico
da modernidade ocidental, sendo a fonte de dignidade e reconhe
cimento individual em primeira instncia. A possibilidade de pre
miar o desempenho diferencial e traar hierarquias alternativas e
independentes da igualdade politico-jurdica, existe, e um ponto
importante do debate poltico contemporneo.73 Mas este no um
caminho alternativo igualdade poltica, mas, ao contrrio, a
pressupe. O caminho do embranquecimento um caminho
viciado porque o branco j , desde o comeo, superior, ou mais
igual que o no-branco. Nenhuma possibilidade real de embran
quecimento elimina essa realidade prvia e fundamental.
Mas a questo racial ela prpria sobredeterminada pela re
voluo valorativa causada pela institucionalizao incipiente de
mercado e Estado. Europeizado vai ser o indivduo, de qualquer
cor, que responda adequadamente aos novos estmulos da nova
sociedade que se criava. A partir desse ponto se rompe as bases da
sociedade patriarcal baseada no personalismo e na proximidade
de relaes pessoais. A europeizao que Freyre descreve, a partir
da data-chave de 1808, a real revoluo modernizadora e burgue
sa brasileira. Ela o incio ao mesmo tempo do Brasil moderno e
da misria brasileira. Ela permite a asceno de amplas camadas
sociais segundo critrios impessoais, por um lado, e condena toda
73 Esse um ponto conspcuo de certa tendncia terica da sociologia e da filoso
fia contem pornea, que denominamos, acim a, de teoria do reconhecim ento
social. Axel H onneth procurou, como vim os, estabelecer form as distintas em
bora com plem entares de reconhecim ento social no seu K a m p f um A nnerkem m g, Axel H onneth, 1992.

A m o d e rn iza o seletiva

uma classe, pelo abandono, condio secular de prias rurais e


urbanos, por outro.
Gilberto Freyre descreve claramente, ainda que todas a s
conseqncias sociolgicas desse processo no lhe paream ser
completamente conscientes, como a entrada das novas idias bur
guesas e individualistas europias se faz acompanhar das condies
que permitem sua institucionalizao no cotidiano e, portanto, na
reproduo de toda uma economia emocional antes estranha aos
brasileiros. Para o argumento de Freyre fundamental precisa
mente quelas questes que so secundarizadas pela nossa sociolo
gia da inautenticidade: a) a questo da institucionalizao de valo
res, especialmente a constituio de um incipiente Estado racional
e mercado capitalista, a nica dimenso que pode explicar a influ
ncia dos novos valores na conduo da vida prtica dos indivduos
agentes; e, b) a questo da estratificao social, a dimenso que
pode dar conta da seletividade do processo de transformao valorativa. E esta ltima dimenso que pode esclarecer em benefcio de
quais estratos sociais se efetivou a mudana de valores.
No Brasil em vias de se tornar europeizado do sculo XIX, a
posse real ou fictcia desses novos valores que tomam a nao de
assalto vai ser o fundamento da identidade de grupos e classes
sociais e a base do processo de separao e de estigmatizao dos
grupos percebidos como no-participantes dessa herana. A nsia
de modernizao, de resto estampada na bandeira da nao nas
palavras ordem e progresso, passa, a partir dessa poca, a domi
nar a sociedade brasileira como o princpio unificador das diferen
as sociais, o princpio em relao ao qual todas as outras divises
devem ser secundarizadas.
em nome dela tambm que passa a operar a distino entre
os estratos europeizados dos africanos e amerndios, com toda a
sua lista de distines derivadas tipo doutores/analfabetos, homens
de boas maneiras/joes-ninguns, competentes/incompetentes, etc.
A posse de valores europeus individualistas vai, dessa forma,
legitimar a dominao social de um estrato sobre o outro, vai justi
ficar os privilgios de um sobre o outro, vai calar a conscincia da
injustia ao racionaliz-la e vai permitir a naturalizao" da desi
gualdade como a percebemos e vivenciamos hoje.

252

Jess So u za

A modernizao seletiva

A proposio freyriana da idia de uma sociedade intrinseca


mente sadomasoquista, nos seus modos de sociabilidade, para o
Brasil escravocrata dos tempos coloniais, parece-me interessante
sob vrios aspectos. Primeiro, ela rompe com a noo de continui
dade ibrica desde o comeo. O fato de existirem escravos no Por
tugal da poca do descobrimento no tem, comparativamente, se
quer semelhana com uma sociedade estruturada, na sua quase
totalidade, sobre o trabalho escravo. Valores no se transportam
como a roupa do corpo. Eles dependem, em primeira instncia, da
forma como relaes sociais especficas se institucionalizam e
adquirem permanncia. Nesse sentido, o fato de os senhores dos
engenhos que aqui se formaram serem portugueses possui impor
tncia secundria em relao ao dado fundamental que a forma
peculiar da relao desses com os povos nativos e adventcios que
aqui chegaram sob a forma de escravos. Em segundo lugar, tal
proposio tambm prenuncia uma forma de relao entre privile
giados e oprimidos que se manter, sob formas modificadas, at os
dias de hoje.
Vimos tambm que o momento histrico de mudanas funda
mentais do pas se d a partir da data simblica de 1808, data tanto
da abertura dos portos, primeiro passo para o processo de troca de
mercadorias e do incipiente mercado capitalista qae se instaura no
pas, como da vinda da famlia real, primeiro passo para a consti
tuio de um aparelho de Estado tendencialmente racional e inte
ressado, pela primeira vez, em atender preferencialmente, as neces
sidades da populao nativa. Vincular a revoluo valorativa
constituio das duas instituies mais importantes do mundo mo
derno, parece-me mais razovel do que atribuir a entrada dos valo
res modernos no nosso pas imigrao de camponeses italianos
ou alemes, como faz Srgio Buarque e nossa tradio da sociolo
gia do patrimonialismo. Que esses fenmenos tenham sido conco
mitantes na segunda metade do sculo XIX, no nos deve conduzir
ao engano de confundir as causalidades adequadas para a explica
o do fenmeno.
Na segunda metade do sculo XIX, o processo descrito por
Elias, de construo de um padro emocional e reflexivo comum s

A m o d e rn iz a o seletiva

distintas classes sociais dos pases europeus centrais, possibilidade


esta aberta pela dominncia social da primeira classe dirigente da
histria que trabalha, a burguesia, ainda estava longe do seu trmi
no.74 Especialmente na Itlia e na Alemanha, pases de onde vie
ram os maiores contingentes de imigrantes para o nosso pas, esse
processo, condicionado pelo atraso relativo desses pases em rela
o ao processo de industrializao, foi tardio. Como imaginar que
esses despossudos do campo e da cidade tenham sido os portado
res da modernizao entre ns?
Creio que Gilberto Freyre acerta o alvo quando localiza nossa
revoluo modemizadora na influncia da Europa j individualista
e burguesa, nos exemplos dos mercadores e industriais, especial
mente ingleses, e, em menor nmero, franceses e alemes, que
tomam de assalto o pas a partir da abertura dos portos em 1808.
Esse fato foi no apenas historicamente anterior imigrao maci
a de trabalhadores livres entre ns, mas ele aponta para a consoli
dao incipiente de uma instituio, o mercado, com sua gigantes
ca capacidade de, por meio de estmulos empricos que tm a ver
com a prpria manuteno de precondies da vida material e sim
blica, transformar a conduo da vida prtica de cada um dos
indivduos afetados por ele. Novamente, valores no se transplan
tam como a roupa do corpo. Isso equivaleria a um idealismo culturalista no mau sentido desse termo. Valores dependem de condi
es propcias de institucionalizao para adquirirem eficcia
social.
Que a revoluo modemizadora tenha ocorrido inicialmente
no Rio de Janeiro tem conseqncias importantes para nosso ar
gumento. O Rio de janeiro , para os tericos da nossa sociologia
do patrimonialismo, uma espcie de capital do Brasil tradicional,
por oposio a So Paulo, que seria a capital do Brasil moderno, o
Brasil do imigrante. O fato de, durante todo o sculo XIX, o Rio de
Janeiro ter concentrado a influncia modemizadora, mostra-nos o
quanto irrazovel o hipostaseamento geogrfico que a nossa so
ciologia do patrimonialismo pleiteia em relao a uma excepciona-

74

N orbert Elias, Uber den Prozess der Zivilization, v. II, p. 409-434.

2 54

Jess So u za

lidade paulista75 nesse particular. O fato inegvel do extraordinrio


desenvolvimento industrial paulista no sculo XX no nos deve
conduzir ao engano de pleitear um dualismo geogrfico como
equivalendo a um dualismo valorativo de fundo. Desnveis regio
nais so uma constante do desenvolvimento capitalista. Todos os
pases capitalistas de alguma dimenso territorial apresentam si
gnificativos desnveis regionais.
Que o processo de modernizao no sculo XIX tenha se con
centrado no Rio de Janeiro demonstra que os desnveis regionais
mudam no tempo. Tambm problemtico me parece, por outro
lado, a proposio de um dualismo valorativo fundamental como
uma caracterstica singular do nosso pas. Como se depreende da
anlise do dualismo damattiano, esse dualismo aparente, de fa
chada, no conseguindo dar conta de suas determinaes estruturais.
Ao contrrio do que pensa DaMatta, desde a revoluo modernizadora da primeira metade do sculo XIX, o Brasil tem ape
nas um cdigo valorativo dominante: o cdigo do individualismo
moral ocidental. O individualismo como valor moral, o qual no se
confunde com o indivduo emprico, comum a todas as sociedades
em todas as pocas, o alfa e mega de todas as realizaes cultu
rais da modernidade ocidental, desde o mercado competitivo capi
talista at o Estado liberal democrtico, passando pela imprensa
livre, pela discusso racional cientfica, pela doutrina dos direitos
subjetivos e qualquer dos outros ganhos ou aspectos positivos que
possamos imaginar a partir da passagem da sociedade tradicional
moderna.
Dizer que o nosso cdigo valorativo dominante o do indivi
dualismo moral desde ento, no significa dizer, obviamente, que o
Brasil seja um pas moderno, rico e democrtico como os pases
centrais do Ocidente. Significa afirmar o fato, de todo modo prenhe
de conseqncias, de desde sua institucionalizao, a partir da pri
meira metade do sculo XIX, tender a ser considerado justo, leg
timo ou valorvel, no nosso pas, apenas as premissas, comporta
mentos, atitudes, leis, enfim, projetos coletivos de toda sorte, que

75

Essa excepcionalidade paulista seria correspondente excepcionalidade am eri


cana examinada no captulo v desse livro.

A m o d e rn iz a o seletiva

sejam justificveis segundo as normas que regem o cdigo valora


tivo do individualismo moral ocidental.
A importncia da contribuio de Gilberto Freyre para o escla
recimento da singularidade cultural brasileira explica-se, a meu
ver, precisamente por esse seu mrito principal: o de ter percebido
que a revoluo modernizadora da primeira metade do sculo XIX
tinha vindo para ficar e para pr de ponta cabea os valores do
personalismo ento dominante no nosso pas. O personalismo e
vencido tanto na esfera privada, da prpria casa do senhor de terras
e de gente, como no espao pblico. A partir da a palavra mgica
da modernizao vai ser o elemento galvanizador da sociedade
como um todo em todas as suas esferas. Novamente, para deixar
um ponto fundamental claro e evitar mal-entendidos: isso no si
gnifica que a sociedade em questo se moderniza efetivamente em
todas as esferas. Significa, sim, afirmar que o nico discurso leg
timo capaz de unir as vontades 0 discurso modernizador. Moder
no so, por sua vez, os princpios do individualismo moral que
examinamos exaustivamente na primeira parte desse livro.
Afirmar, no entanto, que 0 discurso modernizador do indivi
dualismo moral 0 cdigo valorativo dominante, no significa
dizer que no existam outros cdigos concorrentes, ou, fato para
ns ainda mais relevante, que 0 acesso a esses bens culturais seja
igual para todas as classes ou indivduos. A meu ver, a questo
desafiadora nesse terreno mapear a institucionalizao do acesso
diferencial a bens culturais que so aceitos ou que passam a ser
tendencialmente aceitos pela enorme maioria da populao como
os valores dominantes da sociedade como um todo. Um aspecto
importante nessa questo , sem dvida, o fato de a modernizao
ter ocorrido primeiro nas cidades. Primeiro 0 Rio de Janeiro, logo
depois Recife e So Paulo passam a ser os centros irradiadores dc
uma concepo de mundo crescentemente prestigiosa, a qual, de
incio, ope-se ao conjunto de valores personalistas, rurais e tradi
cionais.
interessante, ainda que esquem aticam ente, acom panhar essa
gnese. O prprio fundam ento da relao sadom asoquista, com o
vista por Freyre, baseava-se num m isto de proxim idade e distncia.
P roxim idade fsica e sexual dos escravos, especialm ente dos do
m sticos, e dos agregados subordinados e dependentes dos favores

256

Jess S o u z a

do senhor e de sua famlia, e distncia psquica e emocional, na


medida em que o no-reconhecimento da humanidade dos subordi
nados era uma contrapartida necessria para a prpria manuteno
da relao de dominao do escravismo.
A forma muulmana da escravido no Brasil,76 como vimos,
envolve a possibilidade, sempre presente, de que o escravo possa
participar da fam lia do senhor, em certo sentido, ser seu filho, o
que deve ser considerado muitas vezes no sentido literal, posto que
a prtica do concubinato com escravas era, em se acreditando na
imensa maioria dos comentadores do perodo, amplamente aceita e
praticada.
Em termos morais e psquicos essa forma especfica de escra
vismo tem conseqncias importantes para nossos propsitos. Ela
implica, na prtica, em uma complexa gradao de espaos de re
conhecimento seletivo de necessidades e desejos dos dependentes
do senhor, numa hierarquia cujo pice determinado pela maior ou
menor proximidade em relao s preferncias afetivas do senhor.
O que uma caracterstica comum a todos os dependentes o fato
de nenhum deles ser sujeito autnomo. Autnomo no apenas no
sentido moderno do termo, no sentido de uma esfera privada de
liberdade inviolvel e garantida pela faculdade do exerccio de
direitos subjetivos. Tambm no existia autonomia no sentido tra
dicional do termo, ou seja, a referncia a uma ordem convencional
impessoal que se impunha a todos, at aos positivamente privilegi
ados. Nesse sentido, todo um mundo de noes morais comparti
lhadas socialmente separam um servo medieval europeu do escravo
brasileiro. Um servo medieval podia retirar auto-estima e respeito
dos outros, at mesmo do seu senhor, a partir do fato de ser um
bom servo, cumpridor de seus deveres.
Ao escravo, pelo fato fundamental de no possuir humanida
de, qualquer forma autnoma de reconhecimento, independente da
vontade do senhor, lhe estava vedada. Acredito que essa diferena
essencial tenha levado Norbert Elias a pleitear um caminho espec
fico do desenvolvimento social europeu a partir da Idade Mdia, e
76 Tambm Srgio B uarque releva a im portncia do aspecto m uulm ano integrativo na com unicao intercultural brasileira. V er Srgio B uarque de H ollanda,
1999.

A m o d e rn iz a o seletiva

por oposio Antiguidade escravocrata. A presena do escravo


teria impossibilitado, entre outras coisas, a conscincia da depen
dncia recproca entre os estratos superiores e inferiores os quais
levaram sociedade democrtica moderna.
N o a p e n a s a d iv is o d o tra b a lh o , a in te g ra o d o s h o m e n s. a
d e p e n d n c ia re c p ro c a e n tre e stra to s su p e rio re s e in fe rio re s e
co m ela a c o m p o s i o d a e c o n o m ia p u lsio n a l d e a m b o s o s e s
tra to s so c ia is, se d e se n v o lv e m em u m a s o c ie d a d e e sc ra v o c ra ta
de o u tro m o d o q u e n u m a so c ie d a d e c o m tra b a lh o m ais o u m e
n o s liv re. T a m b m as te n s e s so c ia is e at a fu n o d o d in h e iro
s o d is tin to s n u m e n o u tro c a so . Isso sem le v a r em c o n ta a im
p o rt n c ia d o tra b a lh o liv re p a ra o d e se n v o lv im e n to d e u m a infra -e stru tu ra la b o ra i.

77

Essa intuio macrossociolgica de Elias pode tambm ser


percebida, como de fato o , pela filosofia, pela teoria poltica e
pela psicologia social do reconhecimento nos seus meandros polti
cos e psicolgicos. Essa no humanidade bsica do escravo que
impede os efeitos sociais da hierarquia valorativo baseada na di
gnidade no sentido examinado, na primeira parte desse livro,
quando analisamos a filosofia social de Charles Taylor. Essa revo
luo valorativa pressuposto da constituio de instituies como
o mercado capitalista competitivo, baseado em liberdades econ
micas protegidas, ou a democracia moderna, baseada na proteo
de direitos subjetivos intransferveis.
A no-humanidade bsica do escravo impossibilita qualquer
forma compartilhada e institucionalizada tanto de formao de
personalidade autnoma como de instituies que a protejam.
O escravo, os agregados e seus assimilados so, num sentido muito
prprio e literal, objetos do senhor. Inexiste, nesse contexto, quai
quer estabilidade ou previsibilidade que estabelea garantias exter
nas e o desenvolvimento de padres de conduta que ensejem qual
quer forma de obrigaes bilaterais.
Ao mesmo tempo a escravido muulmana enseja unia com
petio pelos favores do senhor que cria toda uma hierarquia da
subordinao, que marcar nossa sociabilidade indelevelmente
77

Norbert Elias, op. cit., v. II, p. 70.

258

Jess So u za

A luta pelos favores e graas do senhor de terras e escravos, depois


do positivamente privilegiado em geral, significa uma luta pela
sobrevivncia de seres sem qualquer possibilidade de interferncia
no mecanismo de acesso a bens materiais e simblicos escassos.
A peculiaridade do caso brasileiro parece-me residir na concomi
tante presena de dois estmulos opostos: a proximidade ensejada
pela escravido muulmana associada peculiaridade da nohumanidade essencial do escravo. Tambm na corte de Luis XV se
lutava acerbamente pelos favores do rei. No entanto, o cdigo es
tamental que presidia a distribuio de favores e prebendas vincu
lava e obrigava, num sentido muito preciso, o prprio rei. Mais
uma vez estamos aqui lidando com uma ordem social incompar
vel com a ordem social das sociedades tradicionais e estamentais.
O bom servo e o bom aristocrata retirava auto-estima, autoreconhecimento portanto, e reconhecimento alheio pelo cumpri
mento de papis sociais definidos de forma impessoal, o que vin
culava at os positivamente privilegiados a aceit-la.
No caso brasileiro, como j examinamos, o aspecto impessoal
era reduzido ao mnimo. A ausncia de previsibilidade e de pa
dres impessoais de conduta, foravam os negativamente privilegi
ados a procurar agradar o senhor e sua famlia usando os recursos
disponveis a cada um. O estmulo a esse comportamento era b
vio. O escravo domstico, ao qual era oferecido a possibilidade da
proximidade do senhor e de sua famlia, tinha, de plano, a enorme
vantagem de livrar-se do trabalho duro e pesado nos campos. Den
tro do ambiente domstico, a luta por espao e tratamento diferen
ciado forava obedincia e fidelidade completa vontade do se
nhor e a da sua famlia.
Um aspecto deve ser especialmente ressaltado para nossos
propsitos: o recurso ao estratgica, ou seja, a obedincia por
mera convenincia sem convencimento ltimo, deve ter sido ex
cepcional por vrias razes. Primeiro a luta por favores ardorosa
mente disputados exige completa dedicao e sincero esforo de
corpo e alma no pronto atendimento dos desejos e necessidades dos
poderosos. Alm disso, a situao de fragilidade e completa de
pendncia do escravo ou agregado lembra a dependncia completa
do recm-nascido em relao a me. Nesse tipo de dependncia o
negativamente privilegiado no tem nada a opor em sua defesa

A m o d e rn iza o seletiva

seno assumir o desejo alheio como legtimo, mais ainda, como m


fosse querido e desejado, como se fosse seu. Essa identificao do
masoquista, ou seja, o prazer pervertido da identificao com o
opressor, parece ter sido um componente constitutivo da relao.
Esse fato decisivo, posto que o reconhecimento da legitimidade
da opresso faz com que desaparea da conscincia, pelo menos
tendencialmente, a imposio da vontade como uma violncia. Ao
contrrio, ela passa a ser vivida como se fosse prpria.
Esse ponto fundamental para que possamos compreender a
continuidade e permanncia secular da relao sadomasoquista do
escravismo muulmano sob outras formas histricas e sociais.
A relao de dependncia que percebemos sob o nome de coronelismo, por exemplo, certamente uma dessas continuidades hist
ricas mais importantes.78 A relao da populao rural despossuda,
mesmo depois da abolio da escravatura, repete, em seus traos
constitutivos, a relao que acabamos de descrever. Maria Sylvia
de Carvalho Franco, em pgina brilhante, percebe, com rara sensi
bilidade, a relao psquica subjacente ao domnio pessoal no coronelismo:
E ssa d o m in a o im p la n ta d a p o r m eio d a le a ld a d e , d o re s p e ito e
d a v e n e ra o e stio la no d e p e n d e n te at m e s m o a c o n s c i n c ia d e
su a s c o n d i e s m a is im e d ia ta s d e e x is t n c ia so c ia l, v is to q u e
su a s re la e s c o m o se n h o r a p re s e n ta m -se c o n io u m c o n se n s o e
u m a c o m p le m e n ta rie d a d e , em q u e a p ro te o n atu ra l d o m a is
fo rte tem c o m o re trib u i o h o n ro s a o se rv i o , e re s u lta na a c e i
ta o v o lu n t ria d e u m a a u to rid a d e q u e , c o n se n su a l m en te,
e x e rc id a p a ra b e m . E m s u m a as re la e s e n tre se n h o r e d e p e n
d e n te a p a r e c e m c o m o in c lin a o d e v o n ta d e s d o m e sm o tip o ,
c o m o h a rm o n ia , e n o c o m o im p o si o d a v o n ta d e d o m ais
fo rte so b re o m ais fra c o , c o m o lu ta. E m c o n se q n c ia , as te n
s e s in e re n te s a e s s a s re la e s e sto p ro fu n d a m e n te o c u lta s, ha
v e n d o e sc a s sa s p o ss ib ilid a d e s d e e m e rg ire m c o n sc i n c ia tios
d o m in a d o s (...) P a ra a q u e le q u e se e n c o n tra su b m e tid o ao d o
78

Aqui no necessrio dem onstrar a continuidade real da figura do escravo


no dependente do coronel. O escravismo, com o percebeu melhor do que qual
quer outro Joaquim N abueo, um sistema totalizante que contamina" toda a
sociedade e todas as relaes sociais dentro dela, mesmo entre no escravos
com seus efeitos nocivos.

260

Jess So u za

m in io p e ss o a l, in e x iste m m a rc a s o b je tiv a d a s d o s iste m a d e


c o n tri e s a q u e su a c o n sc i n c ia e st c o n fin a d a : seu m u n d o
fo rm a lm e n te liv re. N o p o ssv e l a d e s c o b e rta d e q u e su a v o n
ta d e e st p re s a d o su p e rio r, p o is o p ro c e s so d e s u je i o tem
lu g a r c o m o se fo s se n a tu ra l e e sp o n t n e o . A n u la m -s e a s p o s s i
b ilid a d e s d e a u to c o n s c i n c ia , v isto c o m o se d is so lv e m na v id a
so cial to d a s as re fe r n c ia s a p a rtir d a s q u a is e la p o d e ria se
c o n stitu ir. P le n a m e n te d e se n v o lv id a , a d o m in a o p e ss o a l tr a n s
fo rm a a q u e le q u e a so fre n u m a c r ia tu r a d o m e s tic a d a : p ro te o
e b e n e v o l n c ia lh e s o c o n c e d id a s e m tro c a d e fid e lid a d e e s e r
v i o s re fle x o s. A ssim , p a ra a q u e le q u e e st p re so ao p o d e r p e s
so al se d e fin e u m d e stin o im v e l, q u e se fe chat in s e n s iv e lm e n te
no c o n fo rm is m o .79

No penso que esta feliz descrio se refira a um fato datado


do passado. Penso, ao contrrio, que atitude semelhante ainda fun
damenta a relao das nossas legies de prias urbanos e rurais
com a classe mdia urbana e rural. O que iremos pleitear, mais
adiante, como resultado de um processo de fragmentao de cons
cincia que atinge, com especial virulncia, nossas classes subal
ternas, se deixa descrever, no fundamental, nessa definio de Car
valho Franco. A descontinuidade situa-se, a meu ver, em outro
lugar. Precisamente no fato de aquilo que era conseguido com fun
damento em relaes pessoais, propiciadas pelo contexto de aguda
dependncia e privao, adquirir outro sentido a partir da revolu
o modernizadora que toma de assalto o pas a partir de 1808.
No sem luta e sob o preo de compromissos iniciais, a transio
da cultura personalista em favor dos valores impessoais da moder
nidade consolida-se primeiro em algumas cidades, para depois, j
adiantado o sculo XX, impor-se tambm no campo.
As oposies deixam de localizar-se nos binmios se
nhor/escravo ou coronel/dependente para assumirem formas im
pessoais como doutor/analfabeto, trabalhador qualificado/traba
lhador desqualificado, morador de bairros burgueses/morador de
favelas, etc. O que comum a todas esses ltimos binmios impes
soais que a relao entre positivamente privilegiados e negativa
mente privilegiados independe de um vnculo de subordinao
19

M a ria Sylvia Carvalho Franco, op. cit., p. 94-95.


A m o d e rn iz a o seletiva

construdo a partir de uma situao particular. O vnculo de do


minao passa a ser impessoal por referir-se a valores inscritos
dentro da lgica de funcionamento das instituies fundamentais
do mundo moderno, especialmente do mercado capitalista.
O advento dos princpios do mercado representou uma possi
bilidade de ascenso social antes impossvel para vrios grupos
sociais no Brasil do sculo XIX. Freyre mostra-nos como uma
camada de peritos em ofcios tcnicos, usualmente homens de cor e
mestios, dado o preconceito contra o trabalho manual, assim
como a constituio de uma camada privilegiada de bacharis,
tambm alguns deles mestios, forma-se na esteira da constituio
de um incipiente mercado e aparelho de Estado racional entre ns.
O conhecimento, base da eficincia de mercado e Estado racional,
intrinsecamente democrtico por basear-se em critrios de mrito
pessoal no adrede decididos. Aumenta a competio social e as
possibilidades reais de ascenso social.
Apesar do acesso educao ser desigual e seletivo, o relativo
dinamismo do desenvolvimento capitalista abre, episodicamente,
chances reais de mobilidade at para setores dos grupos mais desprivilegiados. Um ponto fundamental de registrar-se aqui: esse
acesso das camadas desfavorecidas individual, no sendo fruto de
demandas polticas coletivamente compartilhadas. Indivduos mes
tios e mulatos tinham acesso a oportunidades efetivas de ascenso
social, mas no os mestios ou mulatos como grupo, a partir de
demandas polticas articuladas. Isso acarretava uma cooptao
impessoal e objetiva do sistema enquanto todo, na medida em que
possibilitava o ingresso dos membros mais capazes das classes
subordinadas. O abandono dos setores mais desprivilegiados tende
a ser percebido como fracasso individual, dificultando a articula
o poltica do descontentamento.
A partir da imigrao macia de europeus e posterior industria
lizao do pas, o acesso s benesses da incluso social mantm a
seletividade anterior. O mecanismo da cidadania regulada, des
crito por Wanderley Guilherme dos Santos, representa uma espcie
de reproduo ampliada e impessoal do mecanismo de incluso
social individual e seletiva do sculo anterior:

262

Jess So u za

P o r c id a d a n ia re g u la d a e n te n d o o c o n c e ito d e c id a d a n ia c u ja s
raz e s se e n c o n tra m , n o cm um c d ig o d e v a lo re s p o ltic o s,
m as em um siste m a d e e stra tific a o , e que, a d e m a is, tal siste m a
d e e stra tific a o o c u p a c io n a l d e fin id o p o r n o rm a le g a l. E m
o u tra s p a la v ra s, so c id a d o s to d o s a q u e le s m e m b ro s d a c o m u
nidade qu e se en co n tram lo calizad o s em q u a lq u er u m a d a s o c u p a
e s r e c o n h e c id a s e d e fin id a s em lei. A e x te n s o d a c id a d a n ia
se faz, p ois, v ia reg u lam en tao d e n o v a s p ro fiss e s e/ou o c u p a
e s, em p rim e iro lu g a r, e m e d ia n te a m p lia o d o e s c o p o d o s
d ire ito s a s s o c ia d o s a e sta s p ro fiss e s, a n te s q u e p o r e x p a n s o
d o s v a lo re s in e re n tes ao co n c eito d e m e m b ro d a c o m u n id a d e .

80

A intuio de W. G. dos Santos certeira. Ela se refere espe


cificidade da noo de cidadania e de incluso social numa socie
dade que se moderniza e mantm, no entanto, intacta a herana
escravocrata que divide a sociedade em homens e subhomens, ou,
nos termos da nova ordem poltica, em cidados e subcidados.
No acontece entre ns o movimento que se realiza da cultura po
ltica para o ordenamento legal, nos pases centrais do Ocidente,
onde uma nova fonte de auto-estima se transforma em fermento
poltico revolucionrio.
O fato de Max Weber ter percebido a revoluo protestante
como a parteira da modernidade tem menos a ver com a consolida
o de uma nova tica do trabalho no-tradicionalista que propicia
o sistema capitalista, ou seja, com efeitos circunscritos esfera
econmica, do que com o nascimento de um novo racionalismo, ou
seja, com o nascimento de uma nova atitude em relao ao mundo
em todos os seus aspectos e em todas as esferas da vida. Na esteira
de Weber, percebe Taylor que a auto-estima protestante baseada na
noo de trabalho sagrado, inverte a ordem do mundo tradicional
em todas as suas dimenses, especialmente na esfera poltica.
A noo de trabalho intramundano como o caminho especifica
mente protestante de salvao revolucionrio em dois sentidos
fundamentais. Primeiro ela reverte o iderio, que vingava desde a
Antiguidade, da proponderncia da contemplao sobre a ao, ou
do trabalho contemplativo sobre o trabalho manual e prtico, acar
retando aquilo que Taylor chama de afirmao da vida cotidiana.
Sfl

W anderley G uilherm e dos Santos, 1998, p. 103.

A m o d e rn iza o seletiva

A partir de agora, ocorre uma espcie de inverso valorativa de 180


graus: as atividades prticas e manuais so valorizadas custa do
desprestgio de qualquer esforo contemplativo intil. O simples
marceneiro vale mais do que o filsofo na sua torre de marfim.'81
Essa idia intrinsecamente democrtica j que ela implica deslegitimizao da hierarquia social, estamental e tradicional, associa
da desqualificao do trabalho manual e pragmtico.
Em segundo lugar, ela revolucionria no sentido em que a
dignidade individual, ou em termos polticos, o direito cidadania
passa a ser vinculado ao trabalho. A ascenso da burguesia d-se
quando a crtica aristocracia, como classe ociosa, que no tra
balha, ganha legitimidade em amplas camadas da sociedade.
Tambm a ascenso do proletariado se deve ao prestgio do valor
trabalho. Nesse sentido, uma concepo como a do valor-trabalho
marxista s se torna compreensvel num contexto em que a revolu
o protestante tenha fincado razes slidas e influenciado, at
mesmo, pases catlicos, como o caso paradigmtico da Frana.
A enorme eficcia social das teorias polticas seculares do valor
social do trabalho, que permitem a ascenso poltica do proletaria
do no decorrer do sculo XIX, apia-se, vicariamente, na revalori
zao protestante do trabalho til.
Tambm foi o trabalho que permitiu a uniformizao de uma
economia emocional para todos os estratos na sociedade moderna.
A burguesia, como primeira camada dirigente da histria que tra
balha.82 possibilitou a produo de um tipo uniforme de ser huma
no, a partir do compartilhamento da relao tpica entre emoes e
razo exigidos pela produo capitalista, como calculabilidade,
previsibilidade, maior importncia da satisfao adiada de necessi
dades, etc. Nos mais variados sentidos, portanto, o trabalho revalo
rizado o pressuposto do mundo moderno como o conhecemos,
sendo, at mesmo, um pressuposto da idia de cidadania moderna
baseado na noo da igualdade do valor de cada uni, na medida em

81

No por acaso, portanto, que essa atitude pragmtica em relao ao m u n d o


tenha se desenvolvido precisamente nos EU A mais q u e em qualquer outra so
ciedade do ocidente.

8" Norbert Elias, op. cit., v. II, p. 434-455.

64

Jess So u za

que todos trabalham e contribuem igualmente para o desenvolvi


mento da coletividade.
Nesse sentido, ao contrrio do que pensa o prprio W. G. dos
Santos, no creio que o problemtico na noo de cidadania regu
lada seja o fato de a cidadania no se originar
expanso dos
valores inerentes ao conceito de membro da comunidade, na me
dida em que esses valores inerentes, at bem pouco tempo,83
eram corolrio do princpio de que os homens so iguais porque
trabalham e seu trabalho possui um valor tendencialmente intercambivel. O interesse da noo de cidadania regulada reside, a
meu ver, em outro lugar. Precisamente no fato de sua seletividade,
ou seja, no fato de algumas funes ou profisses serem tidas como
mais importantes do que outras, invertendo a tendncia equalizante
que foi predominante nos pases centrais do Ocidente.
Creio que o mecanismo da cidadania regulada possa ser com
preendido, ao mesmo tempo, como expresso de uma continuidade
histrica e como resultado de uma descontinuidade importante.
A continuidade estaria representada na prtica secular, desde a
escravido muulmana, de garantir um lugar ao subordinado soci
al, desde que ele assuma os valores do pai. O elemento de descon
tinuidade est na revoluo modernizadora que transforma funda
mentalmente o pas a partir da primeira metade do sculo XIX.
Essa seria nossa verdadeira revoluo burguesa, pressuposto da
consolidao de Estado e mercado que se daria a seguir, numa
longa linha de continuidades.
Importante perceber, nessa linha de raciocnio, o contexto
crescentemente impessoal da problemtica valorativa e da institu
cionalizao dos novos valores individualistas e burgueses entre
83

A perda de eficcia estrutural da teoria do valor trabalho como resultado do


prodigioso progresso tecnolgico do capitalism o depois da Segunda G uerra
M undial, na m edida em que o trabalho cientfico altamente qualificado aplica
do produo deixa de guardar qualquer relao de intercam bialidade com o
trabalho no-qualificado, inspirou a mudana haberm asiana do paradigm a do
valor trabalho para a virada lingstica (linguistische Wende). V er, sobre este
tema, especialm ente: Jirgen Habermas, 1969, p. 48-104. A pressuposio de
igualdade entre hom ens e mulheres no se d mais porque todos trabalham ,
mas, agora, porque todos participam com iguais direitos do mesmo horizonte'
lingstico, prenhe de suposies e conseqncias morais.

A m o d e rn iz a o seletiva

ns. Quando os ingleses, como vimos detidamente antes, na esteira


da troca de mercadorias, trazem a mquina para o Brasil da primei
ra metade do sculo XIX, eles no esto exportando um produto
qualquer, como uma roupa de pano ou uma garrafa de cerveja, nem
muito menos meramente uma geringona que atraia a ateno geral
pela sua estranheza. H que se imaginar o efeito de mquinas que
podiam produzir melhor e mais eficazmente do que centenas de
homens, numa sociedade movida por energia humana.84
Ora, sabemos que a reproduo material , ao lado da reprodu
o simblica e valorativa, o desafio principal e primrio que qual
quer sociedade tem de enfrentar. A gigantesca superioridade da
mquina, que nesse sentido no uma mercadoria qualquer, mas
uma relao social, ou seja, implica uma forma distinta de inter
cmbio dos homens entre si e destes com o mundo objetivo, des
valoriza toda a sociedade escravocrata, tanto as posies polares de
senhor e escravo como as relaes personalistas baseadas nela.
O senhor desvalorizado dentro da sua prpria casa, na medida em
que perde os pressupostos de sua autoridade indisputada. Isso
mostra, ao contrrio do que pensa DaMatta, quo ntima a relao
e a interdependncia entre casa e rua. Tambm o escravo perde,
paulatinamente, seu lugar no sistema produtivo e transforma-se no
pria urbano, no habitante dos mocambos e futuras favelas.
A seletividade do nosso processo de modernizao comea a.
O senhor tem o desafio de, bem ou mal, adaptar-se aos novos tem
pos. O escravo, esse vai ser abandonado e ficar desprovido de
acesso s benesses do novo sistema que se institucionaliza a partir
de ento. Quem ocupa os novos empregos abertos pelo desenvol
vimento de manufaturas e maquinofaturas o mulato e depois o
europeu imigrante. O negro, vtima de preconceito e do seu prprio
abandono, no teve nem ter acesso mais tarde ao lado menos
sombrio dos novos tempos. Pela necessidade de acelerar a diferen
ciao do processo de industrializao, o Estado interventor, quase
um sculo depois, cria uma estratificao profissional funcional a
industrializao ampliada de grande porte. Tal industriali/.aao

84 Sabem os que a aristocracia de ento se deixava carregar por negros em redes


nas ruas. N o tinham os seq u er o costume do uso da trao anim al

Jess So u za

beneficiar o trabalhador que se engajar no esforo de moderniza


o: na poca 0 trabalhador urbano e qualificado.8'
A seletividade do processo, no entanto, era antiga e havia se
mostrado desde o comeo da modernizao espontnea, a partir de
incios do sculo XIX. Nesse sentido, a cidadania regulada no
achado de engenharia institucional dos revolucionrios de 1930,
como afirma W. G. dos Santos.86 Ela parece ser, ao contrrio, um
elo numa corrente bem mais longa, uma seletividade que acompa
nha nossa modernizao desde seu incio. De certa forma, ela cria,
pelo abandono, um exrcito de prias urbanos e rurais sem lugar no
processo produtivo e sem lugar na comunidade poltica. Tambm
ser apenas aquele trabalhador cidado regulado, ou seja, 0 traba
lhador reconhecido, bem qualificado e organizado que se impor,
nas ltimas dcadas do sculo XX, como um interlocutor que exige
ser ouvido na arena poltica.
Em certo sentido, no obstante, a seletividade no apenas
uma descontinuidade provocada pela revoluo modernizadora dos
incios do sculo XIX. Ela tem um vnculo secular, de quinhentos
anos, com a escravido muulmana que se estabelece aqui. Afinal,
vai continuar sendo apenas aquele subordinado que adere aos valo
res do pai que ser premiado com vantagens e favores. Com a mo
dernizao esses valores transformam-se, com certeza, de pessoais
em impessoais, num movimento que vai do pai europeu tradicional
representado pelo portugus at o pai impessoal do capitalismo
trazido pelas naes europias na vanguarda do processo, mas algo
da lgica inicial se mantm.
A nossa sociologia da inautenticidade, do Brasil que se mo
derniza para ingls ver, do Brasil que continua personalista e
patrimonial, s v a exterioridade e o artificialismo do processo.
Ele exterior e artificial, em grande medida, sem dvida, na medi
da em que ele vem de fora para dentro e toma de assalto um pas
que mais parecia uma China que um pas ocidental antes da abertu
ra dos portos. Mas no se pode, no entanto, confundir uma obser
vao tpica, um instantneo que se retira do contexto, no desen
85 Essa hiptese no retira, obviam ente, a validade das interpretaes que enfati
zam a m anipulao poltica que a dependncia em relao ao Estado ensejava.
86 G uilherm e dos Santos, op. cit., p. 104.

A m o d e rn iz a o seletiva

rolar do processo de transio de uma sociedade personalista para


uma sociedade moderna e impessoal, com o movimento como um
todo. necessrio captar a lgica de desenvolvimento do processo
como um todo, temporal e analiticamente, de modo a poder perce
ber sua dinmica.
No contexto do mundo impessoal capitalista, esses valores es
to inscritos em instituies as quais corporificam e garantem, por
meio de estmulos empricos, sua reproduo ampliada. Essa im
pessoalidade, associada a eficincia comparativa do mercado e
Estado capitalistas, reproduz sob outra forma, especificamente
moderna, as condies que garantem a perpetuao da situao de
dominao e subordinao social. O que antes era conseguido pela
violncia subjacente e dependncia do escravo em relao ao se
nhor, na relao sadomasoquista, ou pela subordinao psquica do
dependente formalmente livre em relao ao coronel, levado a
cabo hoje por mecanismos impessoais.
O
Brasil no um pas moderno e ocidental no sentido compa
rativo de afluncia material e desenvolvimento das instituies
democrticas. Mas o Brasil certamente um pas moderno no sen
tido ocidental do termo, se levarmos em conta que os valores mo
dernos e ocidentais so os nicos aceitos como legtimos. Esses so
os nossos valores dominantes e isso que explica o fascnio do
tema da modernizao entre ns. Para a imensa maioria da legio
de prias urbanos e rurais, sem lugar no novo sistema, produto de
sculos de abandono, a desigualdade aparece como um resultado
natural, muitas vezes percebido como fracasso prprio. Essa atitu
de parece-me tpica da forma do tratamento respeitoso que a imen
sa maioria das pessoas do povo dedica aos seus compatriotas da
classe mdia. Como o sentimento de injustia no articulado, ele
permanece um sentimento indeterminado, um mal-estar, que pode
resultar em protestos pr-polticos de extraordinria violncia como
quebradeiras, arrastes ou a pura e simples violncia criminosa.
Mas no existe nenhum dualismo valorativo aqui. O que pare
ce efetivamente existir um fenmeno que apenas pela profundi
dade e extenso seja peculiarmente nosso. Refiro-me aquilo que
autores crticos como Habermas ou Taylor chamariam d e frag
mentao da conscincia (fragmentao do mundo da vida para
Habermas), como a patologia por excelncia do mundo moderno

26 8

Jess So u za

Na fragmentao da conscincia do sentido, uma concepo arti


culada do mundo e da posio do ator nele, no chega a se formar.
Dado o pressuposto da imbricao do componente reflexivo e mo
ral nesses autores, a impossibilidade de perceber uma situao ou
um tema como problemtico e passvel de crtica, equivale a im
possibilidade de se tomar uma atitude prtica conseqente, tornan
do impossvel uma conduta privada ou pblica racional e consciente.
Esse tema de fundamental importncia. Ele remete a questo
central e de candente atualidade de se perceber quais as chances de
se reverter o processo-secular de reproduo da subcidadania87
dentro do novo contexto poltico brasileiro. Esse novo contexto
marcado por uma ampliao e paralela maior eficcia da esfera
pblica entre ns, no sentido habermasiano do termo. Nas ltimas
dcadas o nmero de associaes civis aumentou em proporo
espantosa.88 Movimentos populares como as diretas j , ou a
campanha pelo impeachment de Fernando Collor, representaram,
pelo seu nmero e seu conledo, uma novidade radical na vida
poltica brasileira. No entanto, creio que a anlise dessa nova situa
o exige estudo cuidadoso. Se inegvel o carter abrangentemente popular dessas manifestaes, a inspirao, a direo e a
forma e contedo das mesmas mostram uma preponderncia da
classe mdia. A prpria forma das manifestaes, por meio de buzinaos, carreatas ou passeatas de estudantes secundaristas de
classe mdia, na sua maioria, ilustram o que quero ressaltar.89
87

89

Evitam os aqui, por ser sociologicam ente im preciso, o conceito de excluso


social. A excluso pressupe no participao na sociedade, quando a relao
m ais adequada de subcidadania ou subintegrao com o prefere M arcelo N e
ves. O subintegrado p articip a das relaes ju rd ic a s, m algrado o fato de ser
sem pre, negativam ente, com o ru, condenado, credor, etc. V er sobre esse
ponto, M arcelo Neves. Between U nder-Integration and Over-Integration: N ot
Taking Citizenship R ights Seriously, em: D em ocracy a n d Multiculturalisiu:
Brazilian Variations. Fred D allm ay re Jess Souza, (orgs.) (no prelo).
V er Leonardo A vritzer. Culture, Democracy and the Formation o f a Public
Space in B razil, em: D em ocracy a n d M ulticulturalism : Brazilian Variations
Fred Dallm ayr e Jess Souza, (orgs.), New Y ork, Rowm an and Littflefield (no
prelo).
Lem bro-m e, nesse sentido, de um fato muito significativo ocorrido pratica
m ente na mesma poca das passeatas dos caras-pintadas dos colgios secunda
ristas de classe mdia: os arrastes realizados por jovens da periferia do Rio

A m o d e rn iz a o seletiva

interessante perceber a relao desse fato com a sociologia


do patrimonialismo e do personalismo. O que mostra a fora dessa
idia entre ns, que a muito deixou de ser livresca, o que de resto
comprova a articulao entre idias e prticas sociais instituciona
lizadas, o fato de dois dos trs ltimos presidentes da Repblica
terem sido eleitos a partir da defesa do seu iderio: Fernando Collor e Fernando Henrique Cardoso. Nos dois a reforma do mercado,
de modo a restituir suas condies de competitividade, e no Estado,
de modo a torn-lo mais eficiente, ocupava o ponto central dos
respectivos programas. Virtudes pessoais do presidente Fernando
Henrique, unido a uma distinta base de apoio partidria ao seu
programa, acarretaram uma forma certamente mais generosa de
aplicao do programa antipatrimonialista em comparao com o
seu homnimo.
No entanto, mesmo nessa verso mais generosa, uma viso
unilateralmente tecnolgica e instrumental ganha proeminncia
clara. Estado e mercado so vistos por governo e sociedade como
os nicos pontos da pauta de discusso poltica. A terceira institui
o fundamental das sociedades modernas, a esfera pblica, no
entanto, no objeto de discusso pblica. A concesso de canais
de rdio e televiso, por exemplo, vista como matria de negocia
o poltica e de barganha partidria. A imprensa, desse modo,
especialmente a mdia eletrnica, de longe a mais importante e
eficaz, a instituio por excelncia da garantia de um espao mini
mamente pluralista e discursivo, longe de submeter-se a um amplo
debate pblico segundo critrios prtico-morais, ou seja, segundo
sua maior ou menor influncia sobre um pblico carente de est
mulos simblicos no sentido da produo de um espao mnimo de
consenso valorativo, estiola-se como meio de troca.

de Janeiro. O deputado Jos Genono do PT, em debate realizado no Congresso


N acional na ocasio, props um a interpretao muito interessante dessa estra
nha simultaneidade tem poral. Para Genono, os arrastes seriam uma fornia
pr-poltica de protesto, no caso, um grito desesperado de existncia daqueles
jovens desafortunados, uma espcie de resposta celebrao da mdia ao en
gajam ento dos garotos de classe mdia. Essa form a pr-poltica de revolta do
individualism o anm ico que grassa nas nossas grandes cidades , de resto, o
estofo da admirvel literatura urbana de um Rubem Fonseca

270

Jess S o u z a

O
desafio aberto para o processo de democratizao brasileiro,
desafio esse antes encoberto do que esclarecido pela sociologia do
patrimonialismo e do personalismo, parece-me residir no desafio
de assimilar os legtimos anseios dos prias urbanos e rurais produ
zidos pela modernizao seletiva, sem que a violncia se transfor
me na nica lngua comum entre os contendentes.

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\ ( \v Scliool lor Social Rese
arch, cm Nova York. 1*>*>-4/
1 <#*>.">, o loi prolcssor convida
do da Lniversidadc do IJromon. Alemanha, no binio
l )<)9/2()00.
LI

IVofossor do Departamento do
So-ciolo^ia da Universidade do
lras-lia desde 1W 2. publicou
oito livros nas roas da teoria
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