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MARCO TEORICO

Evidentemente, la ciencia no funciona en el vaco, sino que se cimenta sobre siglos de


una historia humana anterior. Y el marco terico es el entorno de conocimientos en el cual se
sita nuestra investigacin. Para establecerlo se requiere, bsicamente, la recopilacin y
estudio de las investigaciones relacionadas al objeto de nuestro estudio. Y esto consiste sobre
todo en revisin de literatura. El marco terico, ese que tanto tiende a faltar cuando hablamos
de fantasmas y astrologa, sirve principalmente para:
a) Prevenir errores. No meter la pata en donde ya la hayan metido otros.
b) Orientar sobre el tratamiento metodolgico. Una revisin de la literatura te mostrar cmo
los termmetros se usan para medir la temperatura y no el pH del agua.
c) Orientar tericamente al investigador: te informas de qu es relevante para t y que no lo es,
permitindote centrarte en lo importante.
CULES SON LAS FUNCIONES DEL MARCO TERICO?
Cuando se tiene planteado el problema de estudio (es decir, que se poseen objetivos y
preguntas de investigacin) y cuando adems se ha justificado su relevancia y factibilidad, el
siguiente paso consiste en sustentar tericamente el estudio, etapa que algunos autores
llaman elaborar el marco terico. Ello implica analizar y exponer aquellas teoras, enfoques
tericos, investigaciones y antecedentes en general que se consideren vlidos para el
correcto encuadre del estudio.
Seis funciones principales
El marco terico cumple diversas funciones dentro de una investigacin, entre las cuales
destacan las siguientes seis:
1. Ayuda a prevenir errores que se han cometido en otros estudios.
2. Orienta sobre cmo habr de llevarse a cabo el estudio. En efecto, al acudir a los
antecedentes, nos podemos dar cuenta de cmo ha sido tratado un problema especfico de
investigacin (qu tipos de estudios se han efectuado, con qu tipo de sujetos, cmo se han
recolectado los datos, en qu lugares se han llevado a cabo, qu diseos se han utilizado).
3. Ampla el horizonte del estudio y gua al investigador para que ste se centre en su
problema evitando desviaciones del planteamiento original.
4. Conduce al establecimiento de hiptesis o afirmaciones que ms tarde habrn de
someterse a prueba en la realidad.
5. Inspira nuevas lneas y reas de investigacin.

6. Provee de un marco de referencia para interpretar los resultados del estudio.


Pero qu es eso de las teoras? Aqu definiremos teora como un conjunto de
proposiciones interrelacionadas que explican cmo y por qu ocurre un fenmeno. Hay otras
definiciones claro, pero sta es lo suficientemente precisa y amplia para lo que nos concierne.
La funcin ms importante de una teora es la explicativa, nos dice cmo y porqu
ocurre un fenmeno, pero adems sirven para sistematizar el conjunto del conocimiento
humano de manera ms o menos coherente. Y nos dan capacidad de predecir algunos
fenmenos (o creas que el sujeto que hace las predicciones meteorolgicas las saca de la
bola de cristal?).
Cmo saber si una teora sirve? No hay reglas infalibles, pero aqu van algunas
pautas de orientacin:
a) Capacidad de descripcin, explicacin y prediccin: Se adeca a la realidad?
Presenta pruebas? Es evidencia abundante? Puede predecir el comportamiento de los
fenmenos que describe?

Ahora bien, al recopilar los antecedentes que nos conciernen podemos encontrarnos
con que ya haya una teora que se aplique a nuestro problema de investigacin, totalmente
desarrollada, ampliamente comprobada y sustentada con abundante evidencia cientfica.
Supongamos que quiero averiguar por qu los leones, los tigres, los jaguares se parecen. Hay
una teora desarrollada, la de la evolucin, que me lo explica. No tengo necesidad de estudiar
algo que ya ha sido analizado muy a fondo para contestar preguntas ya respondidas.
Puede suceder asimismo que haya varias teoras aplicables, lo cual es ms tpico de
las ciencias humanas, que al trabajar ms sobre conceptos tericos que sobre conceptos
empricos dan un margen de interpretacin mucho mayor, en el cual tienen ms influencia las
cosmovisiones. La fuerza de gravedad o la polaridad de los imanes los mismos para el ateo
como para el agnstico, el cristiano, el judo, el musulmn. Pero para explicar por qu dos
estados van a la guerra hay varias interpretaciones posibles, los liberales pueden decirte una
cosa, los realistas otra, los constructivistas otra, y todos aportan evidencias vlidas para
defender sus teoras. Se trata entonces de elegir la teora que mejor se ajuste a la realidad,
aunque no significa desdear absolutamente las teoras alternativas. En otro momento
profundizar sobre esto.
Por ltimo, puede ser que haya piezas sueltas de informacin o lineamientos
generales, que se trate de un rea poco estudiada. La escasez absoluta de informacin es
muy rara, suele deberse a la deficiente consulta de antecedentes.