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EL AYUNO

Victor Elder Panduro Gonzales - Misionero

EL AYUNO
Por qu ha estado tan a menudo cerrada la boca de la Iglesia en cuanto al
ayuno? Cmo se las ha arreglado Satans para silenciar a tal cantidad de lderes
cristianos hoy en da acerca del tema? En el antiguo y Nuevo Testamentos se
ensea y se utiliza claramente esta prctica.
EJEMPLOS:
Moiss ayun dos veces durante cuarenta das (Deuteronomio 9.9,18), hasta que su
rostro resplandeci con la gloria de Dios.
Josu, por su parte, lo hizo despus de conquistar Hai (Josu 7.6).
En tiempos de los jueces (Jueces 20.26) y de Samuel (1 Samuel 7.6,12) todo
Israel ayun.
David realiz un ayuno antes de ser coronado rey, cuando su hijo estaba enfermo,
cuando sus enemigos cayeron en cama (Salmo 35.13) y a causa de los pecados
de su pueblo (Salmo 69.9,10).
Tambin Josafat y su reino ayunaron hasta que Dios les dijo: No habr para que
peleis vosotros en este caso, (2 Crnicas 20.17); y as consiguieron la victoria por
medio del ayuno y la alabanza, sin pelear ni derramar sangre en absoluto.
Elas, Esdras, Nehemas, Ester y Daniel fueron asimismo conocidos por sus
ayunos.
El ayunar constitua una estrategia poderosa y bendecida por Dios que utilizaba la
Iglesia primitiva, as como muchos de los lderes que el Seor levant.
Pablo oraba con ayunos en cada iglesia (Hechos 14.23); y no es posible fundar
congregaciones neotestamentarios de otro modo.
En el siglo XIII, Francisco de Ass fue por las calles de Italia cantando, predicando,
testificando, orando y ayunando hasta que miles de jvenes se salvaron.
A Martn Lutero se le critic por ayunar demasiado.
Juan Calvino ayun y or hasta que la mayor parte de Ginebra fue convertida a
Cristo y no qued casa en la que no hubiera por lo menos una persona que
oraba.
John Knox ayun y clam a Dios hasta que la reina Mara tuvo que decir que
tema ms a sus oraciones que a todo el ejercito de Escocia.

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Tambin Latimer, Ridley, y de hecho la mayora de los reformadores, fueron


conocidos por sus ayunos y su oracin.
Juan Wesley ayunaba dos veces por semana hasta la hora del t -, siguiendo el
patrn de la Iglesia primitiva; e instaba a todos sus seguidores a hacer lo mismo,
diciendo que para l lo mismo era jurar y maldecir que no ayunar, ya que el
hombre que nunca ayuna no anda ms en el camino que conduce al cielo que
aquel otro que jams ora.
Jonathan Edwards era poderoso en el ayuno y la oracin: algunos dicen que
ayunaba hasta el extremo de no poder casi mantenerse en pie delante del plpito
a causa de la debilidad; pero Edwards sacudi a Nueva Inglaterra para Dios.
Charles G. Finney, usado poderosamente por el Seor en avivamientos durante el
siglo pasado, ayunaba con regularidad cada semana, y en cuanto perciba una
ligera disminucin de la presencia del Espritu en sus reuniones, se entregaba al
ayuno y la oracin por tres das y tres noches. Finney contaba que, despus de
aquello, el Espritu Santo volva a moverse invariablemente con poder y el
avivamiento continuaba.
D. L. Moody, a su vez, cuando senta una necesidad especial en sus campaas,
enviaba un recado al Instituto Bblico que llevaba su nombre para que profesores y
alumnos dedicasen un da al ayuno y la oracin; con frecuencia, stos oraban
hasta las dos, las tres, las cuatro e incluso las cinco de la madrugada. Si dices:
Ayunar cuando Dios me mueva a ello - sola expresar Moody -, jams lo hars.
Eres demasiado frio e indiferente; toma el yugo sobre ti.
Hay que decir que el ayuno se practica bastante hoy da en nuestros campos
misioneros. Es esta una prctica, que al igual que cualquier otro ejercicio religioso
ordenado por Dios puede ser objeto de mala utilizacin o de abuso -; sin embargo,
todava se trata de una manera escogida por el Seor para profundizar y fortalecer
nuestra oracin: mientras no practique usted el privilegio del ayuno, ser ms
pobre, espiritualmente hablando, y su vida de oracin no alcanzar el nivel que
Dios quiere que alcance.
Estamos en un tiempo de guerra espiritual para la gente y las naciones; sin
embargo, los cristianos carnales prefieren desfilar. Vivimos en una poca que
demanda unidad, pero la carnalidad pugna por el egosmo. Este es un da para el
ayuno, pero la gente prefiere banquetear (Isaas 22.12,13).
La era cristiana comenz con personas que no decan tener nada propio (Hechos
4.32), y sin embargo sobre la iglesia se derramaban gracia y poder abundantes;
hoy da, tratamos de conseguir ms y ms para nosotros mismos, queremos
contar con las ltimas comodidades y tener posesiones materiales..., no
entendemos el espritu del ayuno y del llevar la cruz de Cristo.
Por la alegra de la siega, Pablo se afan, or y ayun hasta sacudir el Imperio
Romano para Cristo; por el gozo puesto delante de El, Jess sufri la cruz
(Hebreos 12.2) y proporcion la salvacin eterna a todos aquellos que creen en su
nombre.

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EL PAPEL ESPIRITUAL DEL AYUNO


El ayuno bblico es una forma de negarse a uno mismo por amor de Jess y de
su reino: se trata de una abstinencia deliberada de alguna o de toda comida con
un propsito espiritual.
Para ayunar se requiere un nivel profundo de compromiso y sacrificio, y aunque el
ayuno por motivos de salud pueda resultar a veces fsicamente beneficioso, no es
eso lo que entendemos por ayuno cristiano.
Ayunar, en el sentido bblico, es escoger no tomar comida porque el hambre
espiritual que tenemos es tan profunda, nuestra determinacin de interceder
tan intensa, o la batalla en que nos encontramos tan exigente, que hemos de
dejar a un lado, temporalmente, las necesidades fsicas para entregarnos a la
meditacin y la oracin.
El espritu del ayuno se puede tambin aplicar al dormir: con frecuencia, Cristo
ayun de sueo a fin de pasar ms tiempo a solas con el Padre, y usted puede
hacerlo por las mismas razones que a veces se abstiene de comida.
Si uno se aparta, deliberadamente, durante cierto tiempo, de la compaa de
amigos y familiares a fin de dedicarse de manera ms plena y exclusiva a la
comunin con Dios y a la intercesin, eso constituye un verdadero ayuno. Ejemplo,
ir a una montaa, una casa de oracin, o un centro de retiros, especial, y all
combinar la abstinencia de alimentos, del trato social acostumbrado y a menudo
de sueo por lo menos parte del tiempo.
Los retiros de oracin que duran un da, podran combinar el ayuno de comida y
de compaerismo; es decir, si el tiempo se dedica principalmente a la oracin. Por
desgracia, la nica clase de retiros de oracin que mucha gente conoce se
caracteriza por el cantar, el escuchar mensajes y el comer, con slo un rato
simblico destinado a la intercesin intensa; sin embargo, en ocasiones, Cristo
despidi a sus discpulos para entregarse ms exclusivamente a la oracin (Mateo
14.23), y otras veces slo permiti que se quedaran con l los tres (Pedro,
Santiago y Juan) o los Doce (Mateo 17.1; Lucas 8.18).
El ayuno es cualquier negacin de nosotros mismos y cualquier abstinencia
deliberadas con el fin de fortalecernos espiritualmente y de hacer avanzar la obra
del reino de Dios. Puede usted ayunar de sus propias ambiciones, deseos y
planes; de placeres, derechos y gozos legtimos; de comodidades y lujos.
Se dice que mientras un noble le mostraba su casa, Juan Wesley, admirado por las
costosas obras de arte y otros smbolos de riqueza y cultura que en ella haba,
exclam: Yo tambin podra amar esas cosas, pero existe otro mundo.

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En el corazn del evangelio hay una cruz, y el espritu de Cristo es un espritu de


abnegacin. La cruz, el espritu de sacrificio, la abnegacin y el ayuno estn
interconectados, y tienen que ver con una actitud que pone a Dios primero, que
busca primeramente su reino, cuyas prioridades son la voluntad divina y las metas
eternas, que toma su cruz cada da y sigue a Cristo. En la centro de la vida
santificada est la crisis de la crucifixin, de la entrega propia y del compromiso
completo seguido de una vida crucificada. El creyente lleno del Espritu debera
experimentar gozo al ayunar por metas relacionadas con el reino.

ES POSIBLE ABUSAR DEL AYUNO


A veces, en la historia de la Iglesia ha habido falsos nfasis ascticos (que se dedica
a la prctica y ejercicio de la perfeccin cristiana), y por ello debemos seguirnos
guardando de motivaciones errneas e incluso de excesos. No obstante, las
iglesias evanglicas corren un riesgo mucho mayor de descuidar la voluntad de
Dios y las bendiciones del ayuno como medio de gracia que de caer en algn
extremismo. Todo medio de gracia puede hacerse peligroso si se convierte en un
fin en s.

1. No ayune para ganar la bendicin de Dios. Puede haber un peligro sutil


en el hecho de pensar que si usted ora lo suficiente Dios le contestar sin
ningn gnero de duda; o que si ayuna bastante l prestar atencin a lo que
pide. El odo del Seor est siempre abierto para usted, y su corazn es de
continuo misericordioso; jams puede usted ganar la salvacin de otra persona,
la bendicin de Dios sobre su propio trabajo, o el avivamiento en la iglesia.
Estas cosas no es posible merecerlas por actos rituales o por una actividad
frentica, sino que son dones de la gracia y la misericordia del Seor.

2. No practique el ayuno como sustituto de la obediencia. (Isaas 58.1-11)


presenta claramente la exhortacin de Dios a su pueblo, que estaba utilizando
el ayuno como medio de sobornarlo; en vez de lo cual, en ese pasaje, se les
anima a dejar las disputas, a corregir la injusticia, a ayunar al pobre y al
necesitado, y a levantar las cargas de otros si quieren que el Seor conteste
cuando ellos oran y ayunan: No ayunis como hoy, para que vuestra voz sea
oda en lo alto, (v.4).
Si Dios lo convence de algn pecado de accin u omisin, dicho pecado
interceptar sus oraciones hasta que lo enmiende; el ayuno no puede comprar
al Seor para que pase por alto la desobediencia. Dios prefiere la obediencia al
sacrificio; pero si a aquella le aadimos sta, eso lo agrada todava ms.

3. No ayune para impresionar a otros. El mensaje de Zacaras a Israel era


un eco de aquel proclamado por Isaas, segn el cual el ayuno no produce
automticamente la bendicin de Dios, y la justicia y la falta de misericordia y
de compasin puede anular dicho ayuno. Los hijos de Israel haban estado
realizando esta prctica ms para impresionar a los hombres y al Seor que
como medio de buscarlo a l.
Cristo ense que cuando ayunramos (por favor, fjese que no dice si
ayunis, sino cuando ayunis) lo hicisemos en secreto, no como los fariseos
hipcritas que no se lavaban la cara ni se aplicaban aceite a la misma para

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impresionar a otros con su piedad: el ayuno debe hacerse para el Seor, lo


descubra o no jams otra gente.

4. No deje que el ayuno se convierta en mera frmula. Al igual que el


bautismo, la observancia de la Santa Cena, la lectura de la Biblia o el diezmo
pueden llegar a ser rituales vacos de significado para muchos cristianos,
tambin la oracin y el ayuno son susceptibles de transformarse en meros
formulismos.
Cualquier medio de gracia puede degenerar convirtindose en un fin en s
mismo; pero el remedio no consiste en dejar de practicarlos, sino en hacerlo
todo movidos por una devocin y un amor profundos hacia el Seor.

5. No ayune por legalismo. Cualquier prctica que ensea la Biblia es


susceptible de transformarse en una atadura legalista. Usted puede esclavizarse
a la cantidad de tiempo que emplea en la oracin, en el dinero que da para la
causa de Dios, o incluso a su asistencia a los cultos de la iglesia. La solucin
a ello no est en abandonar la prctica en cuestin, sino en amar al Seor
tanto que desee utilizar cualquier medio posible para acercarse ms a l.
La autodisciplina no es legalismo, y puede ayudarlo a establecer momentos
especficos para la oracin, una cantidad mnima aproximada de tiempo que
dedicar a la misma, el uso de listas de intercesin, y ocasiones para aadir a
la oracin el ayuno. Este preparado tambin para periodos de ayuno y oracin
dirigidos por el Espritu los cuales no habr programado ni previsto. Estas
pueden ser sus experiencias m|s provechosas; si slo ora cuando tiene ganas,
o ayuna simplemente cuando le apetece, se pondr cada vez ms dbil
espiritualmente y no alcanzar las grandes bendiciones que Dios anhela darle.

COMO AYUNAR PARA EL SEOR


1. Ayune

para

agradar

Dios. Abstngase de comida

con el objeto de
acercarse ms a l; porque l es tan precioso para usted que desea hacerle
un regalo costoso; porque l sufri tanto por usted que ahora usted escoge
participar alegremente en el espritu de su cruz; porque lo ama y quiere
amarlo ms y ms. En Zacaras 7.5, Dios pregunta: Habis ayunado
[realmente] para m? Dios apreciara el ayuno que usted haga si su propsito
es agradarlo a l.

2. Ayune en respuesta al llamado de Dios. Tanto en el Antiguo Testamento


como en le Nuevo, el ayuno era un signo distintivo de piedad para hombres,
mujeres, laicos y siervos especiales del Seor. En el Antiguo, Joel exhortaba:
Proclamd ayuno, (Joel 1.14; 2.15); y en el Nuevo, Jess mismo deja claro que
El espera que su pueblo ayune (Lucas 5.33-35).
Somos llamados a adorar a Dios, y al ayuno se le denomina especficamente
servicio a Dios (adoracin, en este contexto) en Lucas 2.27 y ministerio a
Dios (Adoracin, tambin) en Hechos 13.2. Si usted nunca ayuna, es muy
posible que algo falte en su adoracin al Seor.

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3. Ayune para humillarse delante de Dios. En la Biblia, el ayuno se asocia a


menudo con el arrepentimiento (1 Reyes 21.27; Salmo 35.13); pero el ayunar
sirve para algo ms que para esa fase inicial de contricin. Al igual que David
(Salmo 35.13), usted necesitar humillarse delante del Seor vez tras vez. El
ayuno puede capacitarlo para que sienta el vaco de su propio corazn, su
incapacidad y su necesidad de Dios: Dios... da gracia a los humildes (Santiago
4.6). Ayunar es un modo de humillarnos bajo la poderosa mano de Dios (1 Pedro
5.6).

4. Ayune para buscar ms plenamente el rostro de Dios. Usted debe


amar al Seor con todo su ser: todo su corazn, toda su alma, toda su mente
y todas sus fuerzas (Marcos 12.30,33); y como l dijo por boca de Jeremas:
Me buscaris y me hallaris, porque me buscaris de todo vuestro corazn
(Jeremas 29.13). El ayuno es una forma sagrada de buscar a Dios con todo el
corazn.
Cristo nos ense que, para recibir respuestas del cielo, debamos pedir,
buscar y llamar (Mateo 7.7).Cada una de esas palabras indica un grado
mayor de intensidad; al igual que el ayuno supone un deseo ms intenso de
buscar a Dios. El anhelo de verlo a l, y de contemplar cmo se lleva a cabo
su poderosa obra, puede ser tan grande que uno pierda el deseo de comer;
pero tambin resulta posible intensificar dicho anhelo del propio corazn mediante
el ayuno libremente escogido, aunque se experimente hambre fsica.

5. Ayune como disciplina santa para su alma. Juan Wesley tambin crea y
enseaba que podamos buscar el rostro de Dios mediante la oracin y el
ayuno, y subrayaba tanto lo metdico que deba ser nuestro caminar con Cristo
que a sus primeros seguidores se les conoci como metodistas.
El discpulo de Jess es un seguidor disciplinado, de cuya vida espiritual
forman parte, como cosa corriente, los hbitos regulares de oracin y ayuno.
Dichos hbitos proporcionan un mtodo estable de acercarse a Dios, de
examinarse delante de l y de entrar, de manera ms plena, en la vida de
intercesin; son, pues, formas preciosas de tomar la cruz y seguir a Cristo
(Mateo 16.24).
Recuerde que el mtodo apostlico es vlido an en nuestros das. Satans
aborrece el ayuno; pero Dios lo honra. En esta era de misiones, en la cual una
iglesia militante debe ganar importantes batallas para el Seor, acepte
nuevamente la estrategia de Dios que consiste en aadir ayuno a su oracin.

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