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Limites de Atterberg

Con el objeto de explicar como medir la consistencia en suelos, Fratelli (1998) explica los
limites de atterberg, los cuales son fronteras aproximadas para la clasificacin de los suelos
cohesivos, las cuales resultan tiles para identificar las arcillas segn su consistencia y
comportamiento.
Lmite Lquido
Contenido de humedad donde el suelo pasa el estado lquido al plstico.
Lmite Plastico
Contenido de humedad para la cual el suelo pasa del estado plstico al semisolido, el suelo
plastico es moldeable, y el semisolido se deforma agrietandose.
Lmite Lquido
Contenido de humedad donde el suelo pasa del estado semislido al slido. Este ltimo
estado queda determinado por la mnima cantidad e agua para llenar los poros e una muestra de
suelo seco sin que esta cambie su volumen, es decir, que contine en su volumen mnimo.
Indice de Plasticidad
Define el campo plstico del suelo. Cuando este es bajo, el suelo se transforma de
semislido a lquido con poca agua, y cuando es alto, transforma al suelo de semislido a lquido
con mucha agua. Los suelos no plsticos no poseen indice de plasticidad, y estos son aquellos que
poseen un porcentaje muy mnimo o no poseen arcillas.
Indice de Fluidez
Define la consistencia de un suelo.
Indice de Retraccin
Se refiere al cambio de volumen, expresado en porcentaje del volumen de la muestra secada
al horno, expresado en porcentaje de volumen de la muestra secada al horno, dividida por la perdida
de humedad en el lmite de retraccin y expresada en porcentaje de la muestra seca. Se puede
entender como la representacin del peso especfico de la muestra de suelo seco al alcanzar el lmite
de retraccin.
Arcillas y los Lmites de Consistencia
En lo que se refiere esencialmente a las arcillas, existen ciertas caracteristicas que las

distinguen con respecto a los ensayos de los lmites de atterberg. Uno de estos aspectos es que las
arcillas con valores altos de lmite lquido y lmite plstico se conocen como arcillas grasas; en caso
contrario son arcillas pobres.
Adems de ello, las arcillas grasas se pueden moldear fcilmente an con bajos contenidos
de humedad, mientras que las pobres resultan fiabres o desmenuzables y en razn de que contienen
generalmente un gran porcentaje de limos, se les designa como arcillas limosas.
Es importante sealar que en las arcillas el lmite de retraccin se alcanza entre el 5 y 10%
de humedad.
Tambin, como es sabido que el indice de plasticidad define el campo plastico del suelo,
debe saberse que representa el porcentaje de humedad que deben tener las arcillas para conservarse
en estado plstico. Este valor permite determinar los parametros de asentamiento el suelo y su
expansividad potencial.
Aunado a lo anterior, en los suelos expansivos, se puede producir un incremento el volumen
al reducir el contenido de humedad a partir el lmite de retraccin, por la presencia de aire en los
poros.

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