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CONTAMINACIN DEL AGUA

No hay duda que uno de los mayores problemas a los que se enfrentan muchas
poblaciones actualmente, es la contaminacin del agua.
Como bien sabemos el agua es fundamental para la vida, por lo que su contaminacin
puede ser algo muy negativo para el desarrollo tanto econmico como social de los
pueblos o de las poblaciones prximas a ese lugar contaminado.
Muchas veces no somos conscientes de que contaminar el agua no es solo algo que tiene
que ver con los deshechos que tiran por ejemplo las compaas petrolferas y otras que
operan en zonas cercanas al mar. Nosotros tambin tenemos parte de responsabilidad ya
que el mar y el agua es un bien para todos. De este modo no tenemos que tirar
directamente al agua ningn objeto y tampoco tenemos que tirar restos o cosas que
pueden llegar al mar desde el inodoro de nuestra casa
LOS COMIENZOS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA
La contaminacin del agua causada por las actividades humanas, se comienza a
producir desde los primeros intentos de industrializacin, para transformarse luego en
un problema tan habitual como generalizado.
Durante la revolucin industrial (entre la segunda mitad del siglo XVIII y los primeros
aos del siglo XIX) el aumento de los bienes de consumo y sus procesos de produccin
requeran de la utilizacin de una gran cantidad de agua para la transformacin de las
materias primas. A su vez, los efluentes de dichos procesos productivos eran vertidos en
los cauces naturales de agua sin ningn tipo de depuracin, con sus desechos
contaminantes correspondientes. As comenz a extenderse el grave problema de la
contaminacin del agua.
TIPOS DE FUENTES: PUNTUALES Y NO PUNTUALES
A la hora de poder controlar la contaminacin del agua, tenemos que saber diferenciar
entre las que son tipos de fuentes de emisin de los desperdicios que acabarn siendo
los contaminantes. Estos tipos de fuentes son:

Fuentes

puntuales:

Las fuentes puntuales

descargan

contaminantes

en

localizaciones especficas a travs de tuberas y alcantarillas. Ej.: Fbricas, plantas de

tratamiento de aguas negras, minas, pozos petroleros, etc. Este tipo de fuente de
contaminacin es fcil de identificar, monitorear y tratar.

Fuentes no puntuales: son las reas superficiales extensas o de deposicin de la


atmsfera desde las cuales se produce la descarga de contaminantes en aguas
superficiales o subterrneas. La infiltracin, la escorrenta, y la precipitacin de aguas
contaminadas a los cursos de agua son causas de la contaminacin no puntual, por
ejemplo, la contaminacin ocasionada por la agricultura.
CMO SE PRODUCE LA CONTAMINACIN DEL AGUA?
El agua es un elemento fcilmente contaminable. Sus mltiples usos la ponen en
contacto con sustancias que la hacen perder sus propiedades saludables para la vida.
Las principales actividades que contaminan el agua son: la industria, la agricultura, la
ganadera, y los usos urbanos y domsticos.
La contaminacin industrial se debe al uso que del agua se hace en los procesos
industriales: lavado de maquinaria y productos, enfriamiento, arrastre de las materias
primas sobrantes, etc. Una forma de contaminacin indirecta es a travs de las partculas
que son expulsadas al aire. Estas partculas terminan por precipitarse, o incorporarse al
agua dentro de las gotas de lluvia.
La contaminacin agrcola se produce por medio de un uso excesivo de abonos,
especialmente los abonos nitrogenados, que reducen considerablemente el oxgeno del
agua. Aquella parte del abono que no se emplea en el crecimiento de las plantas es
arrastrado por las aguas, contaminndolas.
Tambin la ganadera es un agente contaminante importante, sobre todo en ciertos
puntos. La ganadera como agente contaminante aparece con la estabulacin y las
explotaciones intensivas. Los principales problemas de contaminacin provienen de los
purines animales, muy difciles de eliminar, y que ya no se emplean, como antao, para
abono de las tierras.
La contaminacin domstica se debe al uso en el hogar de detergentes, grasas y el aseo
personal y del hogar. Se trata de productos variados y de muy diferentes caractersticas.
Los residuos urbanos terminan en basureros, que suelen estar al aire libre. El agua que

circula a travs de ellos, agua de lluvia principalmente, termina muy contaminada por
diversos productos.
La contaminacin urbana se debe a usos del agua para higiene de la ciudad. En ese
proceso arrastra polvo, grasas, gasolinas y otros lquidos de los vehculos, junto con
otros desperdicios urbanos. Los humos de vehculos a motor y calefacciones se mezclan
con el agua atmosfrica y son arrastrados al suelo como lluvia cida.
La sobreexplotacin de los acuferos genera, tambin, la contaminacin de estos,
especialmente si estn dentro del mbito de las filtraciones marinas. Cuando el nivel del
acufero queda por debajo del nivel de recarga, el agua procedente de otros lugares, que
puede estar contaminada rellena el acufero contaminndolo por completo. Este
mecanismo es especialmente peligroso en las inmediaciones de las zonas industriales y
los basureros.
Como el resto del agua presente en las tierras emergidas, el agua contaminante tambin
termina bien en acuferos, que quedan inutilizables para el ser humano, bien en lagos
bien en el mar. Las zonas prximas a la costa presentan niveles de contaminacin
preocupantes en la mayora de los pases desarrollados.
Muchos son los productos que pueden contaminar el agua. Los ms peligrosos son los
metales pesados (mercurio, plomo, cinc, etc.), porque son bioacumulables, y entran a
formar parte de la cadena trfica si esta agua es usada para regar o dar de beber a los
animales. Determinados productos qumicos de uso comn como los detergentes e
insecticidas son txicos y cancergenos. Tambin aparecen entre el agua contaminada
restos de medicamentos sobrantes, que terminan en el desage. Entre los contaminantes
qumicos el principal es el nitrato, que procede de fertilizantes y abonos qumicos. El
arsnico es uno de los contaminantes ms peligrosos, ya que en pequeas dosis puede
ser letal. Proceder de la disolucin de determinadas rocas, pero tambin de su uso para
determinados procesos industriales. El mercurio es un metal muy contaminante, y que
una vez en el organismo no se elimina. Hasta la dcada de 1980 era frecuente el uso del
mercurio en diversos utensilios domsticos, como los termmetros. Tambin aparece en
la composicin de la sosa custica, pero por su gran peligro en la actualidad est
prohibido su uso. El aluminio es un metal muy comn en nuestros das. Su extendido
uso hace que est presente en el agua. El cobre es uno de los elementos ms utilizados

en la industria, y est presente en todos los hogares.: cableado elctrico, piezas de


mquinas, utensilios de cocina, insecticidas, pinturas, fertilizantes, y alimentos, ya que
es un nutriente esencial para el cuerpo, en dosis adecuadas. El plomo es un
contaminante muy peligroso, sobre todo por su fcil oxidacin. Muchas casas antiguas
an tienen caeras de plomo, por las que circula el agua. El flor y el cloro tambin
estn presentes en las aguas. Son un elemento esencial para su potabilizacin, pero en
exceso pueden producir problemas de salud.
Las aguas contaminadas procedentes de los hogares, industria y ciudades son
canalizadas a travs de alcantarillas de aguas residuales hacia las depuradoras, donde
por diversos procesos recupera gran parte de sus propiedades naturales.

CONTAMINACIN DEL AGUA POR LA MINERIA


El Drenaje cido de la Minera (DAM) es el MAYOR problema ambiental provocado por la
industria minera y es tambin su mayor pasivo, especialmente para nuestras corrientes de agua.
Una mina generadora de cido tiene el potencial para causar un impacto devastador a largo
plazo en los ros, arroyos y vida acutica, volvindose en efecto, una "mquina de
contaminacin

perpetua".

Existen cuatro tipos importantes de impactos mineros en cuanto a calidad de agua:


Drenaje

cido

de

la

minera

(DAM)

Cuando las grandes cantidades de roca que contienen minerales sulfatados, son excavadas en
tajo abierto o en vetas en minas subterrneas, estos materiales reaccionan con el aire o con el
agua para crear cido sulfrico. Cuando el agua alcanza cierto nivel de acidez, un tipo de
bacteria comn llamada "Tiobacilus Ferroxidante", puede aparecer acelerando los procesos de
oxidacin y acidificacin, lixiviando aun ms los residuos de metales de desecho.
El cido lixiviara la roca mientras que la roca fuente este expuesta al aire y al agua. Este proceso
continuara hasta que los sulfatos sean extrados completamente; este es un proceso que puede
durar cientos, o quizs miles de anos. El cido es transportado desde la mina por el agua, las
lluvias o por corrientes superficiales, y posteriormente depositado en los estanques de agua,
arroyos, ros, lagos y mantos acuferos cercanos. El DAM degrada severamente la calidad del
agua y puede aniquilar la vida acutica, as como volver el agua prcticamente inservible.
Metales

pesados

lixiviacin

La contaminacin por metales pesados es causada cuando algunos metales como el arsnico, el
cobalto, el cobre, el cadmio, el plomo, la plata y el zinc, contenidos en las rocas excavadas o

expuestos en vetas en una mina subterrnea, entran en contacto con el agua. Los metales son
extrados y llevados ro abajo, mientras el agua lava la superficie rocosa. Aunque los metales
pueden ser movidos en condiciones de pH neutral, la lixiviacin es particularmente acelerada en
condiciones de pH bajo, tales como las creadas por el drenaje cido de la minera.
Contaminacin

qumica

Este tipo de contaminacin ocurre cuando algunos agentes qumicos (tales como el cianuro y el
cido sulfrico, utilizados por compaas mineras para la separacin del material deseado, del
mineral en bruto) se derraman, gotean, o se trasladan del sitio minero a un cuerpo de agua
cercano. Estos qumicos pueden ser tambin altamente txicos para los humanos y la fauna.
Erosin

sedimentacin

El desarrollo minero perturba el suelo y las rocas en el transcurso de la construccin y


mantenimiento de caminos, basureros y excavaciones a la intemperie. Por la ausencia de
prevenciones adecuadas y estrategias de control, la erosin de la tierra expuesta puede
transportar una gran cantidad de sedimentacin a arroyos, ros y lagos. La sedimentacin
excesiva puede obstruir riveras, la delicada vegetacin de estas y el hbitat para la fauna y
organismos acuticos.
Basura

peligrosa

Las

escombreras

Una vez que los minerales han sido procesados y recuperados, la roca sobrante se vuelve otra
forma de desperdicio minero que se ubican en las escombreras. Las escombreras contienen los
mismos metales pesados txicos y formaciones de cido mineral que produce el desecho de
roca. Tambin pueden contener agentes qumicos usados para el procesamiento del mineral en
bruto, tales como cianuro o cido sulfrico. Las escombreras son usualmente colocadas en la
superficie, en reas de contencin o en lagunas de oxidacin, y en un nmero creciente de
operaciones bajo tierra, donde el desecho es usado como relleno para las reas que fueron
excavadas. Si son asegurados inapropiadamente, los contaminantes de los desechos mineros
pueden lixiviar hacia la superficie o a los mantos de agua subterrnea causando una
contaminacin seria que puede perdurar durante muchas generaciones.

CMO PODEMOS CONTRIBUIR A REDUCIR LA CONTAMINACIN DEL AGUA?


En general, es nuestro consumo desmesurado al gran culpable de la contaminacin del
agua, ya que la produccin de todo tipo de bienes implica un gran consumo de agua, y

la contaminacin de la misma. Por ejemplo, para fabricar la ropa se utilizan cientos de


colorantes y sustancias altamente contaminantes, igual que para el calzado.
Gran parte de la contaminacin se debe a la agricultura intensiva, que requiere de
pesticidas y fertilizantes cuya fabricacin consume gran cantidad de agua y conlleva
vertidos de sustancias contaminantes a los cauces. Por otro lado, el uso de estos
pesticidas y fertilizantes contamina el suelo y los acuferos. Podemos contribuir a
reducir la contaminacin derivada de esta actividad consumiendo menos productos de la
agricultura intensiva. Si optamos por consumir productos ecolgicos estaremos
contribuyendo a la salud de nuestro planeta.
Otra actividad que consume y contamina el agua es el blanqueado del papel, por lo
que consumir papel reciclado contribuye a una menor contaminacin del agua. Muchas
veces algunos deshechos, como por ejemplo las bolsas de plstico, terminan en el
agua al ser arrastradas por el viento. Estas van al mar y permanecen all largo tiempo
hasta su total descomposicin. Podemos evitar esto reduciendo el uso de las bolsas de
plstico y depositando aquellas que ya no sirven en el contenedor amarillo para su
posterior tratado y reciclaje.

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