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Los comienzos del presente siglo se ven matizado por el aumento considerable

de la poblacin anciana a nivel mundial, debido al aumento de la esperanza de vida, la


disminucin de las tas as de fecundidad, el tratamiento de enfermedades tpicas de
la senescencia, por lo que parece consolidarse la actualidad con la imagen de una
sociedad encanecida. El envejecimiento de la sociedad tiene un precio: al inclinarse
el equilibrio demogrfico a favor de los individuos de ms edad, se somete a
prueba el orden poltico, econmico y cultural de la sociedad.
La adultez mayor exige esfuerzos adaptativos especiales sobre la base de los
cambios que se experimentan tanto dentro como alrededor del individuo. En el
orden fsico: la apariencia, el color y la cantidad de los cabellos, la vista, el odo, la
agilidad, la resistencia a la fatiga y la vitalidad decrecen. En este periodo de la vida, la
nueva posicin lo sita como un ente especialmente vulnerable que depende de
su red de apoyo fundamentalmente y en primer lugar de la familia
La familia es una institucin que cumple una importantsima funcin social como
transmisora de valores ticos culturales e igualmente juega un decisivo papel en el
desarrollo psicosocial de sus integrantes. En referencia a su rol determinante para el
desarrollo social y el bienestar de sus miembros, se plantea que: es la que
proporciona los aportes afectivos y sobretodo materiales necesarios para el desarrollo
y bienestar de sus miembros y un rol decisivo en la educacin formal e informal, es
en

su espacio donde son absorbidos los valores ticos

y humansticos y donde se

profundizan los lazos de solidaridad, como red social de apoyo, acrecienta su importancia
con el envejecimiento de sus integrantes de ms edad, condicionados en esta etapa
de la vida por la reduccin de su actividad social, lo que incrementa para el anciano el
valor del espacio familiar, que siempre ser el insustituible apoyo; pese a que con el
envejecimiento la problemtica familiar se complejiza porque, entre otros factores,
existe superposicin de varias generaciones con diferentes necesidades, demandas y
sistemas normativos, pues sus mayores expresiones de bienestar fsico y psquico en
la

vejez

se

encontraron

siempre

asociadas

una

familia, postura que se confirm hace ms de una dcada.

fuerte interaccin con la

La familia es el referente social y grupo de pertenencia ms importante de las personas;


concepto de relevancia para el adulto mayor; ya que por el decline en sus funciones
necesita del apoyo para realizar sus actividades
De ah que la salud del adulto mayor se sustente en un ambiente familiar de apoyo,
comprensin y comunicacin. Un ambiente familiar de afecto, cario y atencin es
favorable para la salud; por el contrario, el contexto familiar de desapego y desinters
conduce a sentimientos de abandono y surge la depresin que es campo propicio para
las enfermedades; que cuando se establecen como crnicas modifican la vida cotidiana
no slo del adulto mayor sino tambin de la familia
El recurso ms importante que los adultos mayores valoran y aoran de su familia es el
tiempo de convivencia; sin embargo, esto es lo que las familias de la agitada vida moderna
menos dispensan. Los adultos mayores y los miembros de las generaciones ms jvenes
se mueven a ritmos diferentes; los primeros toman la vida con mayor calma; los segundos
la viven de prisa y no se dan tiempo para fomentar la convivencia.
La familia debe conocer los beneficios de convivir con los adultos mayores, de apoyarlos
en sus necesidades, de brindarles afecto y comprensin para mantener su autoestima,
fomentar el auto cuidado y con ello la salud. En la familia se gesta la salud o la
enfermedad y lo que el adulto mayor manifiesta en forma abierta o encubierta es una
evidencia de lo que su familia le brinda. El inters de los profesionales de la salud por
estudiar a los adultos mayores, en particular de enfermera, se muestra en el nmero de
reportes de investigacin sobre este grupo de poblacin. En la revisin de literatura se
encontraron estudios que abordan la dependencia del adulto mayor relacionado con otras
variables. Otros tratan aspectos como las caractersticas del adulto mayor, su estado mental,
, percepcin de la calidad de atencin de enfermera y la satisfaccin con dicha
atencin en relacin con variables socio demogrficas de los adultos mayores. Sin embargo,
no se han encontrado estudios que caractericen al binomio adulto mayor-familiar de
convivencia. Concepto familiar de convivencia tiene una connotacin positiva, porque se
relaciona con un adulto mayor funcional. A diferencia del cuidador familiar que asume la
responsabilidad de cuidar al adulto mayor dependiente, para lo cual generalmente no se
encuentra preparado. Asumir esta responsabilidad no resulta libre de tensiones y puede ser
repentina, sobre todo cuando la relacin previa del adulto mayor y su familiar no fue

favorable. La relacin que tiene el familiar de convivencia, con el adulto mayor que se
vuelve dependiente, aumenta la probabilidad de que se convierta en su cuidador punto de
partida es conocer las caractersticas de los adultos mayores y del familiar de convivencia
en sus hogares, para, planear y poner en prctica acciones preventivas y de promocin a la
salud con el binomio adulto mayor-familiar de convivencia.

Por esta razn, se hace

necesaria la generacin de conocimientos que impacten en la formacin de profesionales


de enfermera; de manera que aborden los problemas de la prctica, en donde los adultos
mayores por su incremento poblacional sern los que requerirn servicios preventivos de
calidad en el contexto familiar. El eje de las acciones lo constituye la educacin para
la salud, con base en el conocimiento sobre los cambios y la necesidad de adaptacin del
adulto mayor y de la familia en esta etapa de vida. De esta manera ser posible lograr una
vida saludable a pesar de las limitaciones propias del envejecimiento, para evitar o
retardar la hospitalizacin y el incremento de los costes sanitarios y de recursos familiares.
En la etapa final de la vida, la familia representa para los adultos mayores el mbito
protector en el que se refugian y del que esperan recibir auxilio, compaa, asistencia y
cario, depositando mayor expectativa en sus hijos y nietos que en sus pares. Cuando esta
premisa no se cumple provoca en la mayora de los casos situaciones de depresin, angustia
y sentimientos de soledad y abandono.
Para los adultos mayores cuando la salud comienza a escasear tambin se produce un
cambio en el desempeo de sus roles sociales y familiares, aqu es mucho mas fuerte el
sentimiento de aislamiento social cuando no hay un soporte familiar que lo contenga. Los
roles que pudo haber desempeado en organizaciones sociales, comunitarias o religiosas no
son suficientes para reemplazar el entorno familiar.
Uno de los integrantes de la familia de los adultos mayores que adquiere gran importancia
en esta etapa son los hermanos, es frecuente que se renueven relaciones, sobre todo cuando
los hijos ya han partido del hogar paterno. Los hermanos son piezas claves en el
mantenimiento de la identidad histrica, con ellos se comparten intereses y rememoranzas
de viejos tiempos.

An cuando la relacin con los hermanos no haya sido muy cercana, en esta poca se
acentan el sentimiento de responsabilidad familiar entre ellos,

actan como apoyos

emocionales mutuos.
Es fundamental mantener y fortalece el vnculo familiar en esta etapa de la vida de las
personas, porque de alguna manera es como la recompensa que se recibe por las infinitas
donaciones que se tuvo que realizar durante toda su vida.
BIBLIOGRAFA
http://www.derechoycambiosocial.com/revista025/desproteccion_legal_del_adulto_mayor.
pdf
http://www.medigraphic.com/pdfs/enfuni/eu-2009/eu094c.pdf