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Notacin cientfica

La notacin cientfica, tambin denominada patrn o notacin en forma exponencial, es


una forma de escribir los nmeros que acomoda valores demasiado grandes (100000000000)
o pequeos (0,00000000001)1 para ser convenientemente escrito de manera
convencional.2 3 El uso de esta notacin se basa en potencias de 104 (los casos ejemplificados
anteriormente en notacin cientfica, quedaran 1 1011 y 1 1011, respectivamente). El
mdulo del exponente es la cantidad de 0's que lleva el numero delante, en caso de ser
negativo (ntese que el cero delante de la coma tambin cuenta), o detrs, en caso de
tratarse de un exponente positivo. Como ejemplo, en la Qumica, al referirse a la cantidad de
entidades elementales (tomos, molculas, iones, etc.), hay una cantidad llamada cantidad de
materia (mol).5
Un nmero escrito en notacin cientfica sigue el siguiente patrn:
El nmero m se denomina mantisa y e el orden de magnitud.6 La mantisa, en mdulo,
debe ser mayor que o igual a 1 y menor que 10, y el orden de magnitud, dada como
exponente, es el nmero que ms vara conforme al valor absoluto. 7
Observe los ejemplos de nmeros grandes y pequeos:

600 000

30 000 000

500 000 000 000 000

7 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000

0,0004

0,00000001

0,0000000000000006

0,0000000000000000000000000000000000000000000000008

La representacin de estos nmeros, tal como se presenta, tiene poco significado


prctico. Incluso se podra pensar que estos valores son poco relevantes y de uso casi
inexistente en la vida cotidiana. Sin embargo, en reas como la Fsica y la Qumica, estos
valores son comunes.5 Por ejemplo, la mayor distancia observable del universo mide
cerca de 740 000 000 000 000 000 000 000 000 m,8 y la masa de un protn es de unos
0,00000000000000000000000000167 kg.
Para valores como estos, la notacin cientfica es ms adecuada porque presenta la
ventaja de poder representar adecuadamente la cantidad de dgitos significativos. Por
ejemplo, la distancia observable del universo, de modo que est escrito, sugiere una
precisin de 27 dgitos significativos. Pero esto no puede ser verdad (es poco probable 25
ceros seguidos en una medicin).

Tipos de notacin cientfica

En la notacin cientfica estndar, el exponente e es elegido de manera que el valor absoluto


de m permanezca al menos uno pero menos de diez (1 | m | <10). Por ejemplo,350 se
escribe como 3,5 10. Esta forma permite una comparacin simple de dos nmeros del
mismo signo en m, como el exponente e indica el nmero de la orden de grandeza. En
notacin estndar el exponente e es negativo para un nmero absoluto con valor entre 0 y 1
(por ejemplo, menos de la mitad es -5 101). El 10 y el exponente son generalmente omitidos
cuando el exponente es 0.17
En muchas reas, la notacin cientfica se normaliza de esta manera, a excepcin de
los clculos intermedios, o cuando una forma no estndar, tales como la notacin de
ingeniera, se desea. La notacin cientfica (normalizada) suele llamarse notacin
exponencial - aunque este ltimo trmino es ms general y tambin se aplica cuando m no
est restringido al intervalo de 1 a 10 (como en la notacin de ingeniera, por ejemplo) y para
otras bases distintas de 10 (como en 315 220).18

Notacin E
Muchas calculadoras y programas informticos presentan en notacin cientfica los resultados
muy grandes o muy pequeos Como los exponentes sobrescritos como 107 no pueden ser
convenientemente representados en las y por las computadoras, mquinas de escribir y en
calculadoras, suele utilizarse un formato alternativo: la letra "E" o "e" representa "por diez
elevado a la potencia", sustituyendo entonces el " 10n".19 El carcter "e" no tiene nada que
ver con la constante matemtica e (una confusin no posible cuando se utiliza la letra
mayscula "E"); y aunque represente un exponente, la notacin se refiere generalmente
como (cientfica) notacin E o (cientfica) notacin E, en vez de(cientfica) notacin
exponencial (aunque este ltima tambin puede ocurrir).20
Ejemplos

En el lenguaje de programacin FORTRAN 6.0221415E23 es equivalente


a 6.022 141 51023.

El lenguaje de programacin ALGOL 60 usa un subndice diez en lugar de la letra E,


por ejemplo 6.02214151023 .21 ALGOL 68 tambin permite E minsculas, por ejemplo
6.0221415e23.

El lenguaje de programacin ALGOL 68 tiene la opcin de 4 caracteres en (eE\).


Ejemplos: 6.0221415e23 , 6.0221415E23 , 6.0221415\23 o 6.022141523 .22

En el lenguaje de programacin Simula se requiere el uso de & (o && para largos), por
ejemplo: 6.0221415&23 (o 6.0221415&&23 ).23