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LAS DEIDADES DE LAS ALTAS CULTURAS MEXICANAS

Antes que se integraran las complejas religiones agrarias de las altas culturas mexicanas,
que surgieran las verdaderas imgenes de los dioses para el culto, y que los sacerdotes
gobernaran a la ciudad, las comunidades aldeanas agrcolas vivan en un mundo
sobrenatural y mgico, en el que los fenmenos naturales eran gobernados por espritus,
ya que las fuerzas externas que actuaban sobre la vida del hombre eran desconocidas y
no podan ser explicadas de otra forma.
Las ideas mgicas regan la vida de las aldeas agrcolas, pues el trabajo de los campos se
ajustaba a la marcha de las estaciones, al devenir del tiempo cclico, del ao dentro del
cual transcurra tambin la existencia del hombre; y as las pocas de siembra y de
cosecha eran los momentos culminantes de la agricultura, cuya produccin permita la
supervivencia del grupo; pero las fuerzas que actuaban sobre ella eran imprevisibles y
desconocidas, sobrenaturales. (Romn Pia Chan, pag.11)
En estas circunstancias surge el totemismo asociado al clan y con ellos el mago, brujo o
chamn que serva de intermediario entre los hombres y el ttem, al que podan
atribuirse junto con los espritus ciertas acciones y poderes buenos o malos. (Op. Cit,
pag.12)
As por ejemplo, en el grupo de los olmecas, dentro del mundo mgico en que vivan
concibieron al jaguar como animal totmico y como sinnimo de la tierra, y a la serpiente
como smbolo del agua; de la fusin de ambos naci un dragn ofidiano-jaguar o monstruo
sobrenatural en forma de serpiente-jaguar; y ste se volvi expresin del agua fertilizante
que fecundaba la tierra, de la cual naca la vegetacin y el alimento del hombre, es decir,
la propia vida. (Op. Cit, pag.14)
Ms tarde, aunque todava durante el apogeo de la cultura olmeca, aparecen los primeros
centros ceremoniales y una casta sacerdotal que desplaza a los brujos o magos, as como
una religin saturada todava de ideas mgicas. Va surgiendo, asimismo, una nueva
sociedad orientada hacia la vida urbana o ciudad. Esta sociedad piensa en forma distinta a
la de una comunidad aldeana, tiene un concepto diferente de su mundo, crea otras ideas y
representaciones simblicas, aunque partiendo de la etapa anterior; y as, las fuerzas o
fenmenos naturales se van corporizando, van tomando forma y ubicndose en puntos,
lugares o regiones determinadas, de las cuales nacern los verdaderos dioses. (Op. Cit,
pag.16)
De esta manera, se podr observar ya en la evolucin del simbolismo que estamos
tratando la antropomorfizacin del concepto serpiente-sacerdote. O sea la deidad
dispensadora del agua o lluvia, ubicada en el cielo, as como su intermediario en la Tierra.
(Op. Cit, pag.18)

En otras palabras, el dragn serpiente-jaguar (agua-tierra) que resida en la Tierra por los
tiempos de las comunidades aldeanas, se pudo ir adaptando a las creencias populares y
mgicas de esos grupos, a las ideas de que poda tener cabeza o cuerpo de serpiente, piel
escamosa o con plumas, lengua de fuego, crestas o cuernos, una o varias cabezas, aletas,
dientes de lagarto: ideas explicables en la mentalidad de aquellos tiempos; y as llegara a
convertirse en una serpiente-pjaro fantstica y celeste, anunciadora de las lluvias
fertilizantes, del agua celeste, por lo cual se relacionaba tambin con la tierra y la
fecundidad; a la vez que poda ser el smbolo de lo espiritual (Cielo, lluvia) y de lo material
(Tierra, fertilidad, vegetacin), es decir, celeste y terrestre al mismo tiempo. (Op. Cit,
pag.19)
Todo lo anterior no tiene otro fin que plantear el desenvolvimiento del concepto de la
serpiente: una serpiente acutica, terrestre y algo realista, relacionada con el agua, que se
convierte en un dragn serpiente-jaguar, algo abstracto y asociado a la agricultura y a los
ritos agrarios (tierra-agua-fertilidad); y un jaguar-serpiente que se va transformando en
una serpiente de cascabel terrestre, a la que se agregan alas y cabezas de pjaros,
deviniendo en una manifestacin sobrenatural de deidad dispensa-dora de la lluvia, del
agua celeste y de la fertilidad. (Op. Cit,pag.23)
Pero en el proceso de diversificacin y personificacin de los dioses, ante el progreso de la
religin que se vuelve expresin ideolgica de poder, los sacerdotes conciben y crean a un
dios de la lluvia, Tlloc, que tendra por oficio la produccin del agua, del rayo y sus otros
fenmenos conexos; y as el pjaro-serpiente se vuelve el animal-vehculo de ese dios de
la lluvia, el medio en que viajaba el dios a travs del cielo; o sea que el pjaro-serpiente es
la nube de lluvia que se desplaza por las bveda celeste, por el gran arco del Cielo,
mediadora y anunciadora del dios de la lluvia. (Op. Cit, pag.24)
Por otra parte, hay que recordar que la agricultura est regida por el tiempo cclico, por el
ritmo de las estaciones; que el trabajo agrcola del hombre se realiza en el interior de un
ciclo csmico y sobre el cuerpo de la Tierra-madre; que el ao viejo difiere del nuevo, y
que con la llegada de este nuevo ao se regenera la vegetacin y la vida; adems, que el
ao es principio y fin, comienzo que es primavera, resurreccin o nacimiento, y fin que es
terminacin o muerte; pero muerte como un cambio provisional de la vegetacin y de los
seres, pues se espera volver a la vida bajo una nueva forma. (Op. Cit, pag.28)
As se explica que los sacerdotes teotihuacanos concibieran a un dios del tiempo cclico,
ajustado perfectamente al calendario anual o solar y que tuviera por lo tanto la dualidad
de ubicarse en la Tierra y el inframundo, lo mismo que en el Cielo; que fuera un guerrero
que sala victorioso del mundo de los muertos y que gobernase en la Tierra y en la bveda
celeste, pues vida y muerte era el destino de la vegetacin y de los hombres (slo que
temporalmente, pues siempre haba una resurreccin en el tiempo).

Estas ideas o conceptos serviran para enlazar a Venus, la estrella matutina, con
Quetzalcatl, el Hombre-pjaro-serpiente a quien se acreditaran las caractersticas arriba
mencionadas. (Op. Cit, pag.28)
Venus o Quetzalcatl se convirti en una deidad dual (Ncxitl o Cuatro pies), viajaba por el
inframundo hacia el Occidente, en donde apareca como estrella de la maana
(Tlahuizcalpantecuhtli) y despus de algn tiempo desapareca en el Poniente; luego
viajaba de nuevo por el mundo de los muertos, para aparecer en el Oriente como estrella
vespertina (Xlotl) y despus de cierto tiempo volva a desaparecer en el Este u Oriente,
para repetir su ciclo. (Op. Cit, pag. 33)
Luego de la decadencia de Teotihuacn fue en Xochicalco, Morelos (con una poblacin
abierta a las influencias de otras culturas) en donde se adopta-ron una buena parte de las
ideas y la simbologa religiosa de los teotihuacanos, para asociarlas a los conceptos de
Venus que haban desarrollado los mayas, a la vez enriquecidos con aportaciones de un
grupo de la Costa del Golfo. Fue pues, all, donde naci el dios y el culto a Quetzalcatl;
dios que inicia una religin casi monotesta, misma que ordena y sintetiza los conceptos
de una pluralidad de deidades agrarias. (Op. Cit, pag. 30)
As, de todo lo anterior podemos concluir que en Xochicalco, Morelos, tuvo lugar la
creacin del dios Quetzalcatl, desde luego con la aportacin de otras culturas; que el dios
tena una personalidad dual, que tambin fue concebido como deidad que tena que ver
con la lluvia, la agricultura y el calendario o tiempo cclico y que gracias a su auto
sacrificio en Teotihuacn-can, se cre el Quinto Sol, una nueva edad y una humanidad a la
que dio el maz como alimento. (Op. Cit, pag. 35)
Con esta deidad, llena de tantos poderes y funciones, se elabor una religin casi
monotesta, la cual pronto comenz a propagarse en todas direcciones y unific
temporalmente a muchos pueblos mesoamericanos. As, su imagen fue llevada como
hombre-pjaro serpiente (su efigie saliendo de las fauces de una serpiente), como
serpiente emplumada realista, o como Seor del Tiempo-Tlloc, desde luego enriquecido
por el sacerdocio y el arte de los grupos o pueblos que la adoptaron. (Op. Cit, pag. 36)

Bibliografa:

Baudot, Georges: Las Letras precolombinas. Col. Amrica Nuestra. Siglo XXI, Mxico, 1979
Garibay K. Angel Ma.: Panorama literario de los pueblos nahuas. Sepan Cuntos No. 22
Porra. Mxico 1979

Krickeberg, Walter: Mitos y leyendas de los aztecas, incas, mayas y muiscas. F.C.E. Mxico,
1980
Len-Portilla, Miguel: Los antiguos mexicanos a travs de sus crnicas y
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cantares.

Pia Chan, Romn: Quetzalcatl, Serpiente emplumada.Lecturas Mexicanas No. 69


F.C.E. Mxico, 1985
Scholes, Robert: Introduccin al estructuralismo en la literatura. Biblioteca Universitaria
Gredos.
Gredos, Madrid, 1981.

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