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Batalla de Puebla

La batalla de Puebla fue un combate librado el 5 de mayo de 1862 en las cercanas de la


ciudad de Puebla, entre los ejrcitos de la Repblica Mexicana, bajo el mando de
Ignacio Zaragoza, y del Segundo Imperio Francs, dirigido por Charles Ferdinand
Latrille, conde de Lorencez, durante la Segunda Intervencin Francesa en Mxico, cuyo
resultado fue una victoria importante para los mexicanos ya que con unas fuerzas
consideradas como inferiores lograron vencer a uno de los ejrcitos ms
experimentados y respetados de su poca. Pese a su xito, la batalla no impidi la
invasin del pas, slo la retras, sin embargo, sera la primera batalla de una guerra
que finalmente Mxico ganara. Los franceses regresaran al siguiente ao, con lo que
se libr una segunda batalla en Puebla en la que se enfrentaron 35 000 franceses contra
29 000 mexicanos (defensa que dur 62 das), y lograran avanzar hasta la Ciudad de
Mxico, lo que permiti establecer el Segundo Imperio Mexicano.
Finalmente, ante la incapacidad de consolidar un imperio y despus de perder 11 000
hombres debido a la actividad guerrillera que nunca dej de subsistir, 1 los franceses se
retiraron incondicionalmente del pas en el ao de1867.
Antecedentes
En octubre de 1861, Francia, Inglaterra y Espaa suscribieron la Convencin de
Londres, en la cual se comprometieron a enviar contingentes militares a Mxico para
reclamar sus derechos como acreedores por una deuda que ascenda a alrededor de 80
millones de pesos, aproximadamente eran 69 millones para los ingleses, 9 millones
para los espaoles y 2 millones para Francia.
El contingente europeo, estaba compuesto de la siguiente manera:
Espaa: 6000 hombres al mando del General Juan Prim
Francia: 3000 hombres dirigidos por el Contraalmirante Jurien de la Gravire.
Reino Unido: 700 marines bajo el comando del Comodoro Dunlop.2
Poco despus de reunirse, los representantes de los tres pases enviaron un ultimtum
al gobierno mexicano en el que pedan el pago de sus deudas; de lo contrario,
invadiran el pas. Jurez, quien gobernaba a un pas que apenas empezaba a levantarse
de la postracin econmica, respondi con un exhorto a lograr un arreglo amistoso, y
los invit a conferenciar. Acompa ese mensaje con la derogacin del decreto que
suspendi los pagos. Al mismo tiempo, en vista de la posibilidad real de una invasin
militar que buscara llegar hasta la Ciudad de Mxico, orden el traslado de pertrechos y
la fortificacin de Puebla, as como crear una unidad, a la que se design como Ejrcito
de Oriente, que fue puesta bajo el mando del general Jos Lpez Uraga. En vista del
desempeo deficiente de este mando, fue destituido y en su lugar se design a
Zaragoza, quien dej el Ministerio de Guerra y se dirigi a Puebla para organizar la
oposicin al avance francs con cerca de 10,000 hombres; cantidad mnima si se toma
en cuenta el vasto territorio que deba cubrirse. Los representantes aceptaron el
llamado y en febrero de 1862 se reunieron con los ministros juaristas del Exterior,
Manuel Doblado, y de Guerra, Ignacio Zaragoza, en la hacienda de La Soledad, cerca de
Veracruz. Gracias a la habilidad como negociador de Doblado se firmaron los Tratados
preliminares de La Soledad, en los que se obtuvo el reconocimiento como interlocutor
para el gobierno de Jurez y se garantiz el respeto a la integridad e independencia del
pas. Adems, se convino que las negociaciones sobre la deuda se realizaran en Orizaba,
donde se estableceran las fuerzas aliadas, adems de Crdoba y Tehuacn, para evitar
el rigor del clima tropical del puerto; si no se llegaba a un acuerdo, se retiraran a la
costa para as comenzar las hostilidades.