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JULIO CSAR

GARCA VALENCIA

Vivi y muri pobre de riquezas


materiales, pero rico en inteligencia y
con un gran corazn.
Preocupado ante todo por los valores
del espritu, jams crey en el xito
fcil ni busc la lnea del menor
esfuerzo.

Naci en Fredonia pueblo de hombres libres el 7


de agosto de 1894, del matrimonio del General
Joaqun Garca Rojas: abogado, juez, magistrado,
alcalde de Santa Brbara y Fredonia, Diputado y
Senador de la Republica y Obdlia Valencia
Echeverry siendo el mayor de 8 hermanos.

El carcter de Julio Csar Garca estuvo influenciado en su


infancia por las sencillas y sanas costumbres de Fredonia,
pueblo habitado por ciudadanos donde la honradez, el
respeto y las buenas maneras, la fe y la esperanza en una
vida mejor eran los firmes soportes de la existencia.
Ese ambiente de veracidad, entereza de carcter y
verticalidad de criterio, fueron el fundamento de quien tan
alto habra de llegar como persona y como ciudadano.
A lo anterior se suma el propio esfuerzo, el deseo de
superacin y el amor al trabajo que caracterizan al pueblo
antioqueo.

Realiz sus primeros estudios en la escuela


pblica de Santa Brbara, los continu en
el Colegio San Jos de Marinilla y los
culmin en Bogot en el Colegio Mayor de
Nuestra Seora del Rosario, gradundose de
Bachiller en Filosofa y Letras el 20 de
noviembre de 1913, siendo Colegial de
Nmero (mxima autoridad del claustro) en
octubre de 1916.

Por sugerencia del entonces Rector de la


Institucin Monseor Rafael Mara
Carrasquilla, inici sus estudios de Filosofa
y Letras para obtener el Doctorado en mayo
10 de 1918, con una tesis sobre Historia de
la Instruccin Pblica en Antioquia, dirigida
por Marco Fidel Surez, Presidente de la
Repblica.

Fue el mismo Marco Fidel Surez, quien se


expres as de ella:
La tesis de Julio Csar Garca esta escrita con
amor a la tierra donde naci y a los hombres
que la han ilustrado; pero con espritu imparcial
y severo que prefiere a vagas apologas, la
manifestacin sencilla de la verdad. Julio Csar
Garca revela en su tesis dotes de verdadero
escritor, cultura, literatura bien cimentada y un
noble y sincero anhelo de ser til a la patria y la
sociedad. Su tesis es una primicia que promete
rica cosecha para el futuro.

Este juicio, fue una


verdadera premonicin de
lo que habra de ser a
travs de vida: un
escritor y periodista
castizo, ameno y fecundo;
un historiador que am
con idolatra a su patria y
un maestro en quien se
encarn la etimologa
latina de magster y de la
que tiene su fuente en las
virtudes intelectuales y
morales del autntico
educador.

Adems Julio Csar Garca se sinti siempre como un


fruto de la formacin que en el Rosario imparti
Monseor Carrasquilla, quien fue maestro, faro y sostn
de su alma. Por ello en el Prembulo de la Biografa
que escribi de su maestro confiesa: He aqu porqu he
dicho ya que cuento como el mayor orgullo de mi vida
haber sido discpulo y haber compartido la predileccin
de Monseor Carrasquilla. Ese es, al mismo tiempo, mi
ms grave compromiso ante la sociedad, porque va
aparejado con el juramento que prest al recibir la
investidura de colegial del Colegio Mayor de Nuestra
Seora del Rosario, que el Rector calificaba como el ms
alto honor a que puede aspirar un joven en Colombia

el 8 de agosto de 1918, inicia su carrera


de maestro de juventudes en la
Universidad de Antioquia a la que estuvo
vinculado fsicamente hasta 1947 y
espiritualmente hasta su muerte, de tal
manera, el Alma Mater antioquea se
identificaba con Julio Csar Garca hasta
convertirse en smbolo de ella.

n
n

De 1932 a 1940 ejerci la decanatura de la


Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad de Antioquia y de 1940 a 1944
fue rector del Liceo Antioqueo.
Desempe la rectora de la Universidad de
Antioquia;
Fund en 1944 el Instituto de Filologa y
Literatura y el Instituto Universitario de
Antropologa.

En 1930 asumi a Secretaria de Educacin de Antioquia


y durante los dos aos de su administracin afloraron
varias de las facetas de su vida de educador: la ayuda a
las clases populares que por su penuria no podan
acceder a la educacin Primaria y menos a la
secundaria; para ello cre las escuelas nocturnas y las
escuelas dominicales, la alfabetizacin de los obreros y
la creacin de cursos para formar contadores tan
necesarios en una ciudad industrial como Medelln. Fue
uno de los primeros impulsores de las cooperativas de
Antioquia.

A mediados de la dcada del 40 fue


designado como Rector del colegio Mayor
de Nuestra Seora del Rosario ante la
enfermedad de Monseor Castro Silva, y
debido a su recuperacin no se llev a cabo
la posesin. Mas adelante fue nombrado
Rector del Colegio Nacional de San
Bartolom.

Le correspondi como rector presenciar y sufrir


el 9 de abril de 1948 en el colegio San
Bartolom, situado frente al costado oriental
del Capitolio y a una cuadra del Palacio de la
Carrera; se hallaba casi en el epicentro de la
batalla librada entre el gobierno representado
por el Presidente Mariano Ospina Prez y la
insurreccin de las turbas enfurecidas por el
asesinato de su mximo lder Jorge Elicer
Gaitn.

Despus de los hechos del 9 de abril, que


parti en dos la historia Colombia,
escribi:

La violencia y a impunidad provienen de una


deficiente educacin...
Si el pueblo se hubiera educado, no habran sucedido
tantas desgracias.
Todo lo que el 9 de abril tuvo de trgico lo
confirmaba en su firme conviccin acerca de la
necesidad de brindar oportunidades al pueblo por
medio de la educacin nocturna para as conjugar
la necesidad de trabajar para conseguir el diario
sustento con la urgencia de sacrificar las horas de
ocio en beneficio de la formacin intelectual.

Promovido en 1952 a la Rectora de la


Normal Superior (hoy Universidad
Pedaggica y Tecnolgica de Colombia)
continu en ella su labor docente hasta que
en 1954 asumi la Secretaria TcnicoCultural del Ministerio de Educacin. Ya
desde aos anteriores, desempeaba la
Secretara del Consejo Superior de
Educacin.

Escribi con el alma y


el alma es inmortal

Una noche, al terminar la lectura de un acta, se


levant Don Agustn Nieto Caballero y dijo:

Seores: estas actas del Doctor Garca son obras


maestras de fidelidad y de verdad. Pero sabe
expresar el doctor Garca esa fidelidad en moldes
tan nobles, en troqueles tan bellos, que uno
desconoce esas pobres exposiciones porque
resultan, al pasar por la pluma del doctor Garca,
verdaderas obras de pensamiento, profundas y
sabias exposiciones pedaggicas, verdaderas piezas
literarias.

Su atrayente personalidad que tena como pilares: la


benevolencia, la modestia, la autenticidad, la
ecuanimidad, la prudencia y la mansedumbre, la
voluntad inquebrantable, el culto a la amistad y la
lealtad a toda prueba, a lo que en el orden intelectual
se sumaban sus grandes conocimientos generales, con
precisas y claras sntesis humansticas, filosficas y
sociolgicas, con ideas imprevistas acompaadas de
conocimientos claros y expresadas en puntos de vista
originales y sorprendentes: Un rato de agradable
conversacin con l, muy especialmente sobre asuntos
literarios e histricos, instrua ms que un ao de
lectura. (Horacio Bejarano D.)

Era un conversador ameno, de exposicin


clara, pintoresca y llena de humor, no
obstante, lo filosfico y en ocasiones
elevado de su discurso, que lo hizo
reconocer con humildad cuando fue invitado
a participar en el programa radial Los
catedrticos informan:
A m me ensearon a leer y escribir pero no
a hablar.

Continu la obra educativa del maestro


con la fundacin, en 1951 de la Universidad
La Gran Colombia, en la que cristalizaron sus
afanes por una enseanza nocturna para los
jvenes trabajadores con deseo de estudiar,
no solo para los capitalinos sino para los de
provincia.

La Gran Colombia fue una obra quijotesca que


anim a su fundador , quien por ella sacrific su
bienestar familiar , sufriendo estrecheces
econmicas, angustias ante los problemas que le
causaba la naciente fundacin, las deserciones de
los amigos y las ingratitudes de quienes no
creyeron en su obra.

Estaba
convencido y
defini as la
Universidad:

Es la obra de unos cuantos


abanderados del ideal, que se
embarcaron en dos leos y
construyeron su navo en alta
mar.

Slo pudo vencerlo la deslealtad de que fue


vctima por parte de quien crea su amigo y
haba hecho participe de su obra. Esto
ocurri en el ltimo Consejo Directivo a que
asisti el 15 de junio de 1959 a las 8:30 de
la noche, cuando le sobrevino el infarto,
sorprendindole la muerte en su oficina.

Perteneci Julio Csar Garca entre


otras a las Academias
Colombianas de la Lengua y de la
Historia y en 1952 fue recibido
como Miembro de Numero de la
Real Academia Espaola de la
Historia.
nEntre

1920 y 1930 se desempea


como director del Peridico el
Colombiano de Medelln, escribiendo
alrededor de 3600 editoriales.

En 1930 fue nombrado director del diario


vespertino Colombia y Director de
Educacin Pblica en Antioquia
En 1943 la Universidad de Antioquia
otorgo el Doctorado Honoris Causa en
Literatura.
En 1954 fue nombrado ministro
encargado de educacin.

Conocedor no solamente de nuestra lengua


sino de la griega, la latina y la francesa, se
destac como escritor con 25 obras de
historia, literatura, derecho y religin:
Alrededor del Diccionario, otros refranes y
modismos colombianos, colombianismos
histricos, Historia de Colombia, Los
Primitivos, Del Matriarcado a la Ley Slica.
Tambin es digna de especial mencin la
antologa Cervantes en Antioquia.

Incursion en la poltica como diputado a la


Asamblea de Antioquia y como
representante de su departamento a la
Cmara de Representantes.
En ambas corporaciones, se distingui por
la devocin y seoro de palabra, la claridad
de sus conceptos, sin pertenecer al
sectarismo poltico ni a la demagogia.

Esposo modelo y padre amantsimo,


de sus dos matrimonios dej una
familia que es honra de su sangre y
lustre de la patria.

Su existencia fue un testimonio de fe,


basada en sus principios filosficos y
manifestada por una conducta
irreprochable. Su optimismo se
sustentaba en su hondo sentido de
Dios que expresaba en frases
cotidianas que constituan una norma
de vida:

Los fuertes no se quejan

Lo que sucede es lo mejor


Dios ayuda para todas las cosas buenas
Dios proveer.

El maestro de varias generaciones, no


slo en Antioquia, sino en todo el
mbito de la patria, que recogi la
experiencia de sus antepasados, las
dimension creativamente y leg a las
generaciones futuras con
responsabilidad histrica.

Gracias

Padre Juan Guillermo Garca lvarez


Arq. Maria Consuelo Garca lvarez