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Glenn J.

Dorn

LA ADMINISTRACIN TRUMAN Y
BOLIVIA
(Traduccin del prlogo)

Editado y publicado por


The Pennsylvania State University Press.
2011

PRLOGO DEL TRADUCTOR


El libro The Truman Administration and Bolivia es un excelente libro.
Por eso traduje el prlogo. Aclara varios aspectos de la poltica de los
EE.UU. en relacin a, un tema que nos es muy sensible: Nuestras
riquezas naturales - en este caso el estao - que nos ha deparado
tantos feroces momentos de dolor antes que de gozo.
El texto tiene la virtud de meternos, de inmediato, en profundas
cavilaciones. Por ejemplo, qu diablos ha pasado, para que nuestras
riquezas naturales se hayan colocado en contra de nosotros?
Desde inicios del Siglo XX, llevamos adelante vigorosas luchas sociales,
para evitar el dao, principalmente despus de la Guerra del Chaco. El
mpetu termin con xito: La Constitucin de 1.938. En ella se
plasmaron los anhelos que estimbamos, haba que lograr. Decidimos
que el estado gozaba, a partir de ese momento, del dominio originario
sobre todas las sustancias del reino mineral (Art. 107), tan necesarias
para generar un rgimen econmico que responda a los principios de
justicia social (Art. 106).
Presidente Enrique Pearanda: La prosperidad
actual del pas demuestra que a Bolivia lo que
menos le conviene es la paz.

Por lo tanto Bolivia lleg a las puertas de la Segunda Guerra Mundial,


con dichas aspiraciones bajo el brazo. Entonces, qu paso para permitir
que la Conferencia de Ro de Janeiro (enero de 1.942), nos tendiese
semejante trampa, tanto a nosotros como a nuestras sustancias del
reino mineral. A los delegados bolivianos a la Conferencia no les
interesaba lo que pudiese establecer nuestra Constitucin, menos a los
all reunidos: Ni se enteraron ni les interesaba. Al margen de todos(as)
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nosotros(as), decidieron que el estao no era nuestro, sino de la causa


de los aliados y que, en este sentido, el rol del pas seguira siendo el
de producir mineral de estao para proporcionarlo a dicho bloque, a
travs de los EE.UU.: Justamente lo contrario de lo escrito!
CUNDO FUIMOS ENEMIGOS DE ALEMANIA?
El mecanismo ejecutado en la Conferencia fue astuto: Los EE.UU.
empujaron a los pases americanos a romper relaciones con los Pases
del Eje y a que les declarasen la guerra, para generar un ambiente
militarizado en todo el continente, de tal manera, que todas las naciones
se sintieses obligadas a solventar las necesidades de los Pases
Aliados, durante todo el conflicto blico. Los Estados Unidos, a nombre
de todos, decidieron transferir la produccin del continente, hacia su
seno. Recordemos brevemente, las principales resoluciones aprobadas
en materia econmica:
Resolucin II: Fomentar el aumento de la produccin de
materiales estratgicos (estao), necesarios para la guerra.
Resolucin III: Para el sostenimiento de las economas internas,
las naciones productoras de materias primas y de maquinarias
industriales, debern suministrarlas en cantidades suficientes.
Resolucin XI: Se debe invertir capitales en las repblicas
americanas.
Ahora bien, el Presidente de Bolivia: Enrique Pearanda, en vez de
defender la Constitucin, declar a los Pases del Eje enemigos de
los(as) bolivianos(as), que era el acuerdo tomado con los barones del
estao y el Gobierno de los EE.UU. De esta manera, el pas ya poda
cumplir, con tranquilidad, su misin estratgica de producir y abastecer
con estao. Pero hay ms: En un acto rastrero, el Gobierno decret
primero la movilizacin general y tiempo ms tarde, declar la guerra a
Alemania: Un pas con el que Bolivia no tiene ni costas ni fronteras,
para atacar!
Este acto exasper las duras relaciones de produccin capitalistas, que
eran las primordiales en el pas. En efecto, fjense en la movida: Si los
gobernantes no haban tomado en cuenta los intereses del pas en los
acuerdos de Rio de Janeiro, menos respetaran los de los mineros
asentados en los campamentos mineros. La declaratoria de
movilizacin general dictada por el Gobierno, fue entendida por los
barones del estao, como el derecho a forzar la productividad del
trabajo minero. A actuar como si las poblaciones estuviesen bajo
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banderas. El nico fin de los empresarios, era el de aumentar la


produccin bajo condiciones de guerra. Es decir, anulando derechos y
sin aumento de salarios. La campaa termin en lo que tena que
terminar: Protesta, sublevacin y matanza: La Masacre de Catavi de
1942.
LA MASACRE EN PERSONA.

QU GANAMOS?
Al no encontrar un cuadro que muestre la evolucin de los precios del
estao de manera clara, encontramos uno del Servicio Geolgico de los
EE.UU., pero del ndice de precios del mineral, que es una medida
estadstica. Sin embargo, en el entendido que la curva est bien
diseada, hemos colocado en recuadro, el precio de una libra fina de
estao en centavos de dlar estadounidense, tanto para el ao de
1.942, que es cuando se firma el acuerdo de provisin del mineral a los
EE.UU., como para el de 1.915, poca de la Primera Guerra Mundial,
una referencia a la que todos acuden a la hora de hacer comparaciones.
Le sugiere algo el grfico?

EL ASPECTO EDUCATIVO.
Me parece que a la Conferencia de Ro, debera haber asistido la crema
de la inteligencia boliviana. Por ejemplo una dupla constituida por Don
Mariano Per y Sergio Almaraz (haciendo abstraccin de su edad, que
en ese entonces era de catorce aos), gente que, con seguridad,
hubiese podido hacer frente, en alguna medida, a los monstruos. Pero
este tipo de profesionales, que cuesta mucho tiempo el formarlos y que
no hay en la farmacia, casi siempre han sido sustituidos por ignorantes
polticos. Evidentemente tal no es el caso de los yanquis que asistieron
a la Conferencia, munidos del firme propsito de hacer danzar a su
ritmo a medio mundo. Pues bien, sirva este momento para insistir en la
necesidad de contar con una institucin de educacin superior, donde
se pueda unir el pensar con el hacer. Una donde lo que se dice, se
haga. No una donde lo que se decide se transforme en un objetivo o
una competencia educativa.

CONCLUSIONES
Ahora bien, dganme estimados(as) amigos(as): En 1.942:
1. Era posible negociar un precio mejor para nuestros minerales?
2. Era el momento para arriesgarse con una gigantesca fundicin
en Bolivia?
3. Exista la fuerza social suficiente y necesaria, para imponerse
sobre los traidores a la Constitucin de 1.938?
Podramos escribir con letras de oro en nuestra Constitucin: Que las
riquezas naturales existentes en Bolivia son nuestras. Mentira!, a
ningn pas o empresa extrajera le importa un bledo tal declaracin,
aunque la escribisemos sobre los muros de piedra de Tiahuanaco.
Nos han visto los calcetines! y nuestra respuesta siempre ha sido,
hasta ahora, retrica: Inscribirla en la Constitucin del 1.938 o en la del
2.009. Al final, igual seguimos exportando materias primas como
siempre.
El libro cuyo prlogo les invito a leer - ojito!, traducido en mi estilo ayuda a perfilar respuestas. Es uno que revela los nuevos aires de la
sociologa estadounidense. Le he aadido varias fotos que se siempre
son bienvenidas y algunos pies de pgina, importantes para entender el
escrito. Entre parntesis, el autor Don Glenn J. Dorn, no tiene ni idea de
mi barrabasada pirata. Espero sea comprensivo con su gratuito
traductor.
J. Alcoba Arias
EL TRADUCTOR

INTRODUCCIN
El 16 de octubre de 2.003, varios camiones cargados de trabajadores
bolivianos descendan a la Ciudad de La Paz Bolivia, para ayudar a
derrocar un rgimen impopular, corrupto y decadente, afirmado en la
economa de libre mercado. El objetivo era ampliar la democracia
boliviana y tomar el control de la riqueza contenida en el subsuelo de la
nacin. No era la primera vez que tal cosa suceda. En abril de 1.952 los
mineros se organizaron para defender a Vctor Paz Estenssoro, a su
partido, el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR), y a la
Revolucin Nacional, de la ofensiva de una oligarqua liberal
constitucional.
Se han estudiado y documentado las
acciones que los EE.UU., el FMI y el
Banco Mundial, desplegaron durante
seis aos (2.000 al 2.006), para incitar
a las lites bolivianas a preservar el
orden establecido. Los documentos
muestran que el neoliberalismo del
Consenso de Washington y la
militarizacin de la erradicacin de la
coca, como parte de la Guerra contra
las Drogas, allanaron el triunfo
presidencial de Evo Morales y la as
denominada Tercera Revolucin
Boliviana. Pero muy poco se ha
analizado el rol que tuvo Washington en los eventos que condujeron a la
Revolucin Nacional en 1.952.
La historia de la diplomacia del Departamento de Estado, despus de la
Segunda Guerra Mundial, fue el resultado de la convergencia de tres
grandes factores:
1. El esfuerzo de H. Truman por forjar un orden capitalista liberal
global, a partir de la
derrota de los nacionalismos
latinoamericanos.
2. Los esfuerzos de la rosca boliviana por mantenerse en el poder,
frente a los avances revolucionarios que se sucedieron de de
1.946 a 1.952 (el sexenio).
3. La decisin de los planificadores de la seguridad nacional del
estado de los EE.UU., para asegurar una fuente permanente de
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abastecimiento de estao barato, vital para las industrias de


defensa en la Guerra Fra, que se tradujo en un choque entre el
nacionalismo sudamericano y la hegemona de los EE.UU.
Por su lado, los que cuidaban del orden en ese entonces en Bolivia, si
bien contaban con el apoyo de EE.UU. nunca previeron que el mismo
habra de ser mutilado por la Corporacin Financiera de Reconstruccin
(RFC), una agencia de los EE.UU., creada por Herbert Hoover para la
recuperacin del pas luego de la Gran Depresin. sta estaba dotada
de excepcional autoridad para acumular stocks de Estao y
desmantelar el cartel internacional del estao, que durante dcadas se
haba dedicado a molestar a Washington.
Ahora bien, a pesar de la solicitud de apoyo a los EE.UU., por parte de
cuatro gobiernos bolivianos y durante seis aos, para evitar el ascenso
de Paz Estenssoro - Toms Monje Gutirrez, Enrique Hertzog G,
Mamerto Urriolagoitia H. y del Gral. Hugo Ballivin R. - el Departamento
de Estado de Truman prefiri ignorarlos, asumiendo que exageraban.
sta poco adecuada situacin, llev a que los diplomticos
estadounidenses expresasen su desacuerdo con tales actitudes. Pero el
estallido de la guerra arrastr a Roosevelt a ignorar incluso las
decisiones de los tecncratas sobre la importacin de productos crticos
(como el estao y la goma), y procedi por su cuenta a comprarlas, aun
a sabiendas que los tecncratas tambin las buscaban, aunque al
menor precio posible.
El tema del estao arrastraba cada
ao a la RFC, a los barones de
estao y a los representantes de
Gran Bretaa a agrias negociaciones.
Todo lo que los bolivianos deseaban
era el mejor precio posible para los
minerales, para as poder financiar
sus modestas reformas y postergar
de alguna manera, la inevitable
transformacin revolucionaria del
pas. Pero a pesar de algunos xitos, igual lleg la revolucin a una
nacin que estaba en bancarrota, con sus minerales estacionados en
los puertos chilenos a la espera de buenos contratos, mismos que
nunca llegaron.
Es imposible saber con certeza - a pesar que el Secretario Asistente de
Estado Spruille Braden lo niegue - si las chapuceras de la RFC fueron
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las responsables de la Revolucin Nacional y del triunfo del MNR. El


Secretario de Estado Dan Acheson, ms cauto, cree que las polticas de
la agencia contribuyeron a debilitar los cuatro gobiernos bolivianos.
Tambin es posible que la crisis del Estao no haya sido la causa de la
Revolucin Nacional aunque, para el historiador James Dunkerley: lo
que pas fue un desastre: mientras el status quo existente se iba
desintegrando rpidamente, el de sus oponentes se consolidaba. En
efecto, cogidos entre tres bandas: Los conspiradores del MNR, los ultrareaccionarios del estao y los latifundistas que dominaban casi toda la
vida de la sociedad boliviana, los regmenes antes citados no podan
hacer ningn movimiento.
Pero, para que quede claro, tambin estaba la desunin, la
incompetencia y la inestabilidad de los EE.UU. que le impidieron
comprender la inutilidad de cualquier intento por controlar el pas, sin
que esto signifique subestimar a la administracin de Truman. Por seis
aos, se permiti a la RFC abusar de su posicin monopolista,
colocando por delante su deseo de castigar tanto a los barones del
estao como a los gobiernos bolivianos, verdaderos parsitos de los
impuestos cobrados. Si hubo alguna posibilidad por lograr un buen
trmino medio, entre la estagnacin y la revolucin, la RFC la elimin.
LA POLTICA DE POSTGUERRA DE EE.UU. EN SUD AMRICA
Truman
realmente
estaba
atrapado por las etapas finales de
la Segunda Guerra Mundial, la
reconversin a una economa de
paz, el nacimiento de la Guerra
Fra en Europa y Asia, la batalla
por un nuevo orden econmico
global (pensando siempre en un
capitalismo liberal), y por los
pocos recursos que se podran
asignar a Amrica Latina. Si el
Hemisferio
Occidental
fue
inicialmente
fuente
de
preocupacin central
de
la
diplomacia estadounidense, su
emergencia como un sper poder cambi fuertemente su situacin, al
tener que aguantar presiones sobre sus recursos econmicos, militares
y diplomticos, en un momento en que, adems, creca el nacionalismo
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revolucionario en Sud Amrica. Se inici entonces, una poca de


sucesos paralelos, en medio de un panorama confuso, que impidieron la
formacin de un consenso historiogrfico sobre lo acontecido con las
relaciones diplomticas interamericanas de post guerra.
Es posible que el inicio de la Guerra Fra, haya sido el que ms
contribuy al desconcierto. Stephen Rabe lo hace notar con la siguiente
frase: Los historiadores de EE.UU. designan al periodo 45-60 como
uno desafortunado, soso e insignificante, navegando entre las polticas
de la Buena Vecindad y las de la Alianza para el Progreso. La
mayora de los historiadores le atribuyen a la presidencia de Truman, un
celo anticomunista en Amrica latina ms vigoroso an, que el de los
anteriores presidentes. Si bien la Doctrina Truman convoc a un
creciente anticomunismo e intervencionismo en Europa y Asia, tambin
redujo al mismo tiempo, su inters por Amrica Latina, ya que pensaba
que era un rea sin mayor amenaza comunista, tal que pudiesen alterar
los proyectos y tcticas estadounidenses.
No creemos que haya existido gran preocupacin entre los polticos de
alto vuelo, pues la extensin del comunismo a partir de 1.945, era
escasa. No se tomaban como serios, los esfuerzos de J. Edgar Hoover
y su FBI, para perseguir el comunismo en Amrica Latina en los
cuarentas. Tampoco se conceda mucho crdito a aquellos lderes
latinoamericanos que acusaban a sus rivales de comunismo, pues era
un mero discurso para atraer la atencin y el apoyo de EE.UU.
Pronto el Departamento de Estado comprendi que la URSS no tena
mayor inters en el hemisferio occidental y que la ideologa del
comunismo - al estilo sovitico - tena poco sentido en pases donde
predominaba un fiero nacionalismo catlico romano y una
independencia celosamente resguardada. Aunque el hecho que sus
diplomticos rechazasen participar en una campaa contra un enemigo
inexistente, llev a pensar a los crticos de Truman que hizo poco contra
el comunismo a nivel global y en Sud Amrica. En efecto, para la
reunin de especialistas en inteligencia realizada en la Zona del Canal
de Panam en enero de 1.947 se sostena que: el comunismo no es
numricamente importante (ya que controlan, slo el 10% de los
votantes), excepto en algunos pases donde factores especiales
contribuyen a su crecimiento.
En 1.950 el Gobierno de los EE.UU. slo haba logrado identificar a
ciento cincuenta estalinistas y 2.000 seguidores en toda Bolivia. El
comunismo era tan dbil en este pas que en 1.953, los izquierdistas ni
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siquiera lograron formar un frente con los estalinistas porque no vala la


pena. Para Roberto Alexander, el ms informado sobre los sindicatos
en el Hemisferio Occidental, el Partido Comunista de Bolivia era el ms
ingenuo de las Amricas. Segn los investigadores, en 1.947 o 1.948,
los EE.UU. se lanzaron con una retrica anticomunista animados por las
crecientes tensiones con la URSS. Leslie Bethell y Ian Roxborough
explican cmo los grandes procesos democrticos, ejecutados por la
mayora de las naciones en Amrica Latina al terminar la Segunda
Guerra Mundial, quedaron en nada en los cincuentas. Se atribuye que
este contratiempo fue el resultado de una serie de factores econmicos,
polticos, sociales e internacionales, pero no fue as pues el impulso
estadounidense, tanto para el desarrollo democrtico como para la
reforma, no tenan un elemento anticomunista significativo.
En efecto, Bethell y Roxboroug
muestran que mientras las elites
domesticas en toda Amrica Latina
luchaban en contra de todo
movimiento
de
masas
que
intentase usurparles el control, los
EE.UU. no realizaron ningn
movimiento en contra de los que
atentaban contra las inversiones
extranjeras o contra la exportacin
de las codiciadas materias primas.
Evidentemente para los que
entonces desarrollaban la poltica
en los EE.UU., una mayor
democratizacin habra podido
incrementar el poder de los grupos
nacionalistas,
con
objetivos
opuestos a los de EE.UU.
Como el comunismo tena tan poco arraigo, florecieron los partidos
socialistas nativos o semi-socialistas. Segn Robert Alexander, los
comunistas dejaban de contar all donde otros movimientos polticos y
sociales haban capturado la imaginacin de la ciudadana. A pesar de
los esfuerzos depuestos por los diplomticos de Truman por descubrir
comunistas, no se encontraron muchos. Lo que s hallaron, fue un
nmero perturbador de movimientos nacionalistas caseros.
Las generaciones posteriores de historiadores los han denominado
nacionalistas revolucionarios o populistas y constituan para los
lugartenientes de Truman una verdadera amenaza. Incluso la misma
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gente del Departamento de Estado estaba en desacuerdo con los


nacionalistas revolucionarios aunque los mismos, la mayor parte de las
veces, eran ms anticomunistas que ellos mismos. Tal el caso del
APRA en el Per, Accin Democrtica en Venezuela, el MNR en Bolivia
y los Peronistas en Argentina, verdaderos baluartes contra el
comunismo. De hecho, eran movimientos comprometidos contra los
anmicos estalinistas y los trotskistas. Estos movimientos y
organizaciones multi-clasistas, competan (y regularmente triunfaban),
en todas las batallas electorales importantes donde se jugaba la lealtad
de los trabajadores y clases bajas.
Le dio Truman alguna importancia a los movimientos anticomunistas
en Sud Amrica o a cualquiera de estos grupos que bien hubiesen
podido ser compaeros de lucha de Washington durante la Guerra Fra,
tal como sucedi con Eisenhower y el MNR? Primero el Departamento
de Estado intent durante cinco aos, desestabilizar el gobierno de
Juan Pern en Argentina. Pero el mismo se haba impuesto a s mismo
la tarea de bloquear el ascenso del MNR en Bolivia y hacer buenas
migas con los regmenes militares que perseguan violentamente, a la
gente del APRA y Accin Democrtica.
Los investigadores, siguiendo los
pasos del historiador David Green, han
demostrado que para el Departamento
de
Estado
de
Truman,
los
nacionalistas
revolucionarios
amenazaban los intereses econmicos
de los EE.UU., incluso ms que los
comunistas. En su libro La poltica de
la buena vecindad y el autoritarismo
en el Paraguay, plantea un estudio de
caso que redefine y expande su tesis: Que los intereses de EE.UU. eran
bsicamente econmicos y dedicados a expandir de manera agresiva,
lo que las generaciones posteriores vendran a llamar El Consenso de
Washington.
James Siekmeier, al ver los casos de Bolivia y Guatemala, tambin,
ofrece persuasivas y comprehensivas explicaciones sobre los esfuerzos
estadounidenses por descarrilar el nacionalismo econmico en el
Hemisferio, cuyos planes se vean entorpecidos, bsicamente, por el
peronismo en Argentina. Por eso, el punto clave de la campaa por
establecer un orden liberal capitalista y comercio multilateral en Sud
Amrica bajo le hegemona de EE.UU., era la Argentina. Pero, para los
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EE.UU., Pern era una especie de fnix fascista, que resurga desde las
cenizas de la Segunda Guerra Mundial, clamando un desarrollo
nacionalista estatal, autarqua e independencia econmica: El gran
portavoz del nacionalismo revolucionario.
Pero Pern no estaba solo. Existan varios movimientos en Sud Amrica
que, alentados por el triunfo de los aliados, luchaban tambin en contra
de sus oligarquas, buscando objetivos semejantes: Una mayor
democratizacin y renovacin econmica. Muchas veces, los
diplomticos de Truman se vieron al medio de batallas entre los agentes
del cambio revolucionario y las lites de la vieja oligarqua
constitucional liberal.
A veces los diplomticos estadounidenses quedaban disgustados por
las fantochadas democrticas o por la represin a las masas ejercitada
o por la estagnacin que, de manera regular, aparecan en muchas
naciones de Latino Amrica y que ellos no podan apoyar. Pero daba el
caso que las oligarquas, en ltima instancia, mantenan la estabilidad,
aplaudan los capitales de EE.UU. y tenan el inters por preservar el
mismo orden econmico que los polticos estadounidenses queran
extender.
Los esfuerzos de Jorge Gaitn en Colombia por transformar el Partido
Liberal en uno de masas, adecuado para la reforma, caus miedo en el
Departamento de Estado. Tambin los decembristas y el Guin Rojo
de Natalicio Gonzales, llamaron la atencin de EE.UU. hacia el
Paraguay. O el caso de Jos Herrera del Uruguay que con los
colorados, amenazaba a los blancos, incluso a veces con la ayuda
de Pern. O Chile, con su Partido Comunista que peridicamente, en
alianza con los nacionalistas (a los que el embajador Bowers llamaba
peronistas), trabajaba para subvertir la coalicin del Presidente G.
Gonzales Videla (del Partido Radical). Si bien los que desarrollaban la
poltica en los EE.UU. toleraban las acciones de Accin Democrtica en
Venezuela y del APRA en el Per, nunca pudieron reconciliarse con el
nacionalismo. Lo que llama la atencin es que el Departamento de
Estado, hall ms confortable trabajar con los despticos regmenes
militares, que destituyeron a ambos partidos del poder en 1.948.
Ya sea en Europa o en Asia, Truman luch por el orden democrtico,
reconstruyendo Alemania y el Japn o restaurando la prosperidad en
Europa Occidental. Pero, en Sud Amrica, batallaba slo para preservar
el viejo orden, contra las alternativas nacionalistas. El estudio de
Siekmeier revela que esta fue la torpe visin de EE.UU. aplicada al caso
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del Altiplano Boliviano. Pero no fue slo el MNR de Vctor Paz


Estenssoro - que como el peronismo, era considerado equivocadamente
una copia del fascismo europeo - sino que la pugna por los
concentrados de Estao boliviano estres tanto la economa de los
EE.UU. que, al aparecer las nuevas ofertas del estado argentino, fueron
entendidas como maniobras en contra de su seguridad nacional.
Los historiadores estadounidenses, como John Child, Chester Pach y
Roger Trask, han investigado cmo la administracin de Truman
militariz sus relaciones diplomticas con Amrica Latina, a travs de la
Conferencia de Ro, que termin en planes de cooperacin militar y
provoc la estandarizacin del armamento. A la desesperada necesidad
del estao boliviano se haba aadido una otra urgencia, la de generar
unas nuevas relaciones con Bolivia.
Tal como Einsenhower lo reconoci
ms tarde: sera mejor tener el Fort
Knox lleno de estao que de oro. En
efecto, EE.UU., produca muy poco
estao, ya sea para sus necesidades
civiles o militares, y la Segunda Guerra
Mundial haba borrado la industria de
este metal. Esta fue la razn para que,
de pronto, Bolivia adquiriese tanta
importancia para Washington, como
nunca la tuvo y nunca la volvera a tener.
Esta carencia del metal, en los aos posteriores a la guerra, hizo que la
diplomacia de EE.UU. fuese conducida tanto por el Departamento de
Estado como por las agencias de compras, instaladas antes y despus
de la Guerra. Lo grave era que ambas tenan agendas diferentes, cuyas
consecuencias colocaron al Gobierno de Bolivia al borde del desastre,
ya que su seguridad nacional y su estabilidad quedaron subordinadas a
la demanda de la reconversin de los EE.UU. y a la reconstruccin de
Europa.
Pero, en vez de intentar enmendar, o por lo menos mitigar el dao
causado, la administracin de Truman, sin que existiese mayor
amenaza comunista, simplemente se prepar para enfrentar las
consecuencias de la venidera depresin en Sud Amrica. La mayora de
las naciones en Amrica Latina se haban beneficiado durante la
Guerra, exportando grandes cantidades de materias primas a los
aliados a buenos precios, lo que ahora haba llegado a su fin. Los que
hacan la poltica en los EE.UU. comprendieron que, en cuanto la
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produccin de Asia y Europa se repusiese, tendran que cesar dichas


compras, lo que llevara a que se les culpase por la depresin que se
advendra. Y as fue y, por supuesto, la amistad por los EE.UU. se
derrumb. En otras palabras, precisamente en el momento que el
nacionalismo radical estaba en su cspide, el orden econmico de
postguerra promovido por Washington, ayud a crear un clima que fue
en detrimento de la diplomacia de EE.UU.
El Departamento de Estado se enfrent a una ola de retos nacionalistas,
claramente dirigidos en contra del orden econmico que Truman
impulsaba. Pero la decisin de ste, lo haba encadenado a la
impotencia para ejercer el pleno control de la poltica exterior
estadounidense. Bolivia ofrece, tal vez, un ejemplo ms claro sobre este
tema.

LA POLTICA ECONMICA DE BOLIVIA


Mientras EE.UU. se mostraba como la nacin ms estable y prspera
del Hemisferio, incluso del mundo, la Bolivia de antes de la II Guerra
Mundial estaba entre las ms inestables y pobres. Enclaustrada debido
a la Guerra del Pacfico, haba aguantado ms de sesenta gobiernos en
sus primeros ciento veinte cinco aos. Pero su tierra era todo un tesoro
de riquezas. Espaa empez convirtiendo las minas de plata de Potos
en tumbas de millones de nativos. Saquearon la regin y enfurecieron
con sus duras acciones a la futura Bolivia. No obstante, luego de
conquistada la independencia, sus sucesores no se desviaron mucho
del triste ejemplo ibrico. Los trazos econmicos y sociales del pas
permanecieron casi iguales a los coloniales. La rosca reemplaz a los
espaoles y los hacendados, verdaderos seores feudales, explotaban
de manera ruda a las masas indgenas para sacar provecho a la tierra.

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La rosca estaba compuesta por dos grupos, la aristocracia hacendataria


y los riqusimos barones del estao, que haban dominado por dcadas
todas las facetas de la vida poltica y econmica del pas.
Principalmente la elite blanca rural, que gracias a que detentaba casi las
mismas viejas reglas, poda ejercer un dominio poltico secante en la
mayora de los departamentos, por lo que casi no necesitaba de
participar en la palestra de la poltica nacional. Los impuestos que se
cobraban eran ridculos (de menos del 1,5%), basados adems en las
propias tasaciones subvaloradas de las posesiones.
Claramente amasaban sus fortunas sobre las espaldas de la fuerza de
trabajo indgena, que laboraba con herramientas y prcticas que casi no
haban cambiado en ms de tres siglos. Colonos aparceros, difciles de
distinguir de los siervos, contaban con pocas oportunidades y escasos
incentivos para producir algo ms. Mientras que los terratenientes, casi
sin gastos, e ingresos virtualmente garantizados, tenan por esto mismo,
menos alicientes para arriesgar su lucrativo y paralizado sistema.
Bajo el sistema de renta por trabajo, arrendaban sus parcelas a
cambio de trabajo libre por tres o cuatro das a la semana, lo que
adems les dejaba la libertad de pedir servicios personales adicionales el pongueaje y el mitanaje. Las masas indgenas, la mayora de
habla aymara o quechua, antes que espaol, estaban tan aisladas de
la poltica econmica nacional como en ese entonces. Segn James
Espy, un diplomtico de EE.UU., cuando se hablaba de Bolivia y del
boliviano obviamente se estaba haciendo referencia a las clases
dominantes y letradas y no a los indios de trabajo esforzado o a otros
trabajadores manuales. Quedaban excluidos, todos los involucrados en
labores agrcolas primitivas de subsistencia que eran el resultado de
una combinacin con los aspectos ms pesados del feudalismo y de la
esclavitud.
Incluso, de acuerdo al cientista apoltico J. M. Malloy, la cultura
dominante vea a la ciudad como un repositorio de la civilizacin y, a la
hacienda, como su avanzada en lucha contra las masas indgenas.
Siempre segn Malloy, todo lo que quedaba fuera del control de los
hacendados, era el sistema nacional. ste estaba centrado en La Paz,
la capital, y se extenda a Cochabamba, Oruro, Potos, Sucre
incluyendo a los campamentos mineros estannferos. Las elites de la
tierra, dominaban totalmente el campo y los ejecutivos mineros especialmente los tres grandes barones del estao - dirigan las
ciudades y los campos mineros. Ahora, si se piensa que las
exportaciones de mineral de Estao y otros, constituan ms del
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ochenta por ciento de las exportaciones bolivianas, se concluir que


sta era la espina dorsal de la nacin.
La influencia de estas personas se extenda ms all de lo econmico.
Por ejemplo Aramayo era el dueo de La Razn, el ms grande e
influyente peridico del pas. Hoschschild tena un control parcial sobre
Ultima Hora, mientras Patio posea un tercio de El Diario. A travs de
su riqueza, poder y control sobre la mayora de las noticias, los barones
del estao constituan lo que los crticos llamaban el super-estado
que, de lejos, ensombreca al gobierno nacional. Pero justamente por
este hecho, por su riqueza, siempre eran el blanco a la hora de pensar
en reformas, pues se pensaba que los barones estaban obligados a
pagar, en calidad de impuestos, la parte del len, para sostener al
estado. Esto sin olvidar que la aristocracia hacendataria, aliada de la
rosca, casi no pagaban nada. Hoschschild era considerado como el que
ms participaba en poltica, Aramayo era el rebelde y Patio el ms
formidable, por ser uno de los hombres ms ricos del mundo, el rey del
Estao.

El imperio que fund Patio era enorme. Empez con la La Salvadora,


una mina que, por algn tiempo, produjo el diez por ciento del Estao de
todo el mundo, logrando con el paso de los aos, controlar los
yacimientos ms ricos de Bolivia. Gracias a sus ganancias, en 1.929 se
apoder del control de la fundidora inglesa William Harvey de 95.000 T,
para lo que fund la Consolidated Tin Smelters, Ltda. En 1.934, erigi
una sociedad annima en Delaware: La General Tin Smelters
Industries, aliada a la National Lead Co.. Aos ms tarde se compr
otras quince fundiciones, entre alemanas e inglesas, as como varias
17

minas, todas en el sud este asitico. Su nombre se volvi sinnimo de


estao, tal como el de Henry Ford era el del automvil. Aunque Patio
muri en 1.947, su hijo Antenor continu con la obra, asegurando el
legado de los Patio que persisti durante el sexenio del que se habla
en este libro.
Si bien los barones del estao estaban por encima de la poltica
boliviana, no lo estaba el pequeo burgus citadino que, directa o
indirectamente, dependa de aqulla para poder constituirse en parte de
la clase poltica, ligada a la riqueza financiera de aqullos. Este grupo
social estaba compuesto, mayormente, por los empleados de las
compaas mineras: Burcratas, abogados, doctores y otros
profesionales. Todos ellos se encargaban de crear partidos polticos y
de manejar los gobiernos. Tambin participaban regularmente en las
elecciones y en las intrigas por el poder.
Las elecciones ponan al descubierto, cada cierto tiempo, los rgidos
lmites que privaban del derecho a voto al 80% de la nacin. Para votar
haba que ser letrado, propietario y contar con alguna riqueza. Por
dcadas, nada haba cambiado. Las mismas facciones y alianzas de
Liberales con Republicanos y Socialistas o de simples soldados, que
batallaban por controlar el gobierno para intentar, en cuanto se pudiese
alguna reforma de maquillaje. Pero por debajo de sus pequeas
disputas, estaba siempre presente el perdurable y omnipresente viejo
orden de la rosca.

No es exagerado decir que el poder - econmico y poltico - de los


barones trasquilaba de cabo a rabo, la nacin. Tanto Patio como sus
18

otros cfrades barones del estao en cuanto podan remitan sus


ganancias a accionistas extranjeros o bien los canalizaban a lucrativas
inversiones fuera del pas. Por lo tanto, el valor retenido1 del Estao
boliviano era excepcionalmente bajo para la nacin. Y como los
concentrados bolivianos eran procesados, fundidos, trabajados y
laminados, en las fbricas de Gran Bretaa y Holanda (algunas veces
en los EE.UU.), el rol de la minera del estao en Bolivia se reduca a la
simple extraccin. Simn Patio posea la mayora de las fundiciones de
Estao en el mundo y, consiguientemente, no hizo casi nada por
estimular el crecimiento o la inversin, en las otras industrias del
Altiplano. Tampoco mejoraba los salarios de subsistencia que pagaba a
los mineros, lo que hubiese podido generar algn mercado para los
bienes de consumo locales y por lo tanto, expandir el desarrollo (John
Thoburn). Incluso se podra decir que los empresarios mineros, al no
encontrar inversiones que valgan la pena de hacerse en Bolivia,
prefirieron continuar exportando, a fondo, su capital excedente.
La poltica boliviana estaba estrictamente confinada a batallas entre las
elites, a partir del uso de reglas cuidadosamente prescritas. Como los
impuestos sobre el estao provean ingresos suficientes, la oligarqua
no necesitaba realizar cambios significativos en la poltica econmica,
particularmente si las mismas podran conducir a que se desate una
revolucin social. Lo que no quita que algunos mestizos y blancos,
pertenecientes a la clase poltica, lograran comprender que el viejo
orden era profundamente defectuoso: Todos entendan que los
privilegios que detentaban, se los merecan. Para los que no
pertenecan a las clases privilegiadas, el imperio de los barones del
estao se haba levantado al costo inhumano de la tuberculosis, la
miseria y el atraso, en una nacin cuyo ingreso per cpita era el
segundo ms bajo en el Hemisferio.
Para decirlo de manera simple, los oficiales de EE.UU. no comprendan
cmo los indios del Altiplano podan tolerar tan brutales condiciones de
trabajo y adems, sobrevivir. Para uno de los embajadores de EE.UU.,
si se comparaban los campamentos mineros bolivianos con los campos
de trabajo forzado en la Siberia rusa, estos eran meros picnics de
trabajo. No exageraba: En los sobrepoblados e infectos campamentos
mineros, no slo nacan nios malnutridos, sino que adems haba una
tasa exageradamente alta - aunque no medida - de mortalidad infantil.

El Valor Econmico Retenido, es la diferencia entre el Valor Econmico Generado y el Valor


Econmico Distribuido. (Nota del traductor).

19

Con ganancias de a lo mucho, ocho $US/semana, los mineros, de


manera rutinaria, pasaban doce horas enteras trabajando en la mina. En
la de Pulacayo, de propiedad de Hoschschild, se esperaba que
trabajasen cuarenta y ocho horas, una vez al mes.
Para la mayora de los observadores las condiciones de vida en el
interior de las minas eran imposibles de ser descritas. Las temperaturas
podan alcanzar los 135F (57C); el polvo de la roca llenaba el aire y
los pulmones y el dixido de carbn burbujeaba junto al agua helada
que goteaba del techo. Miles de mineros ataviados solo con un
taparrabo y botas de goma, trabajaban esforzadamente hasta que un
accidente minero o una enfermedad terminasen con sus vidas. Un
estudio realizado en 1.951, rebelaba que el 20 % de los mineros sufran
de silicosis, el 71% de tuberculosis y un tercio de otras enfermedades
respiratorias.
Para un miembro del equipo de investigacin de la ONU, despus de
cinco o seis aos, virtualmente todos los trabajadores caan vctimas de
la silicosis. Por lo tanto no era sorprendente que la esperanza de vida
de los mineros estuviese por debajo de los cuarenta aos o que, para
finales de la Segunda Guerra Mundial, casi la mitad de los trabajadores
en las minas de Patio estuvieron forzados a trabajar bajo el sistema de
enganche (conscripcin).
Los dos grupos que componan la rosca, crearon dos economas
distintas que intervenan de una manera concurrente para generar un
estrafalario patrn de subdesarrollo. Por su lado, las pequeas
migraciones del Altiplano hacia las minas, exacerbaban el problema,
pues deban soportarlo todo, para as poder ayudar a sus familias.
Trabajaban a altitudes de ms de 14.000 pies (4.300 m), masticando
coca y alimentndose de carne argentina, manteca y trigo de los
EE.UU., arroz chileno, azcar cubana y vistindose con ropa peruana. A
pesar que la mayora de la poblacin estaba dedicada a la agricultura, el
pas era crticamente dependiente de los productos extranjeros (y de
aquellos de intercambio de alimentos por estao). Aunque las grandes
reas del norte y este, bolivianos representaban, segn un diplomtico
de EE.UU., inmensos recursos vrgenes, permanecan inertes debido
a la incapacidad o falta de deseo de los indios del Altiplano, para
adaptarse a las condiciones cercanas a la altura del mar. De hecho, en
1.952, no exista una carretera importante o una conexin ferroviaria,
con las zonas orientales.

20

La demanda de la economa del estao era sencilla y directa: Tener fcil


y confiable acceso a los puertos chilenos, para poder exportar minerales
o para importar maquinaria y bienes de origen europeo o
estadounidense. Pero no exista el mismo incentivo para conectar
aquellas reas que quedaban fuera del sistema mundial. Ms de tres
quintas partes eran tierras bajas, ideales para la industria de la madera,
la agricultura o la ganadera, si slo el problema del trabajo y del
transporte se pudiese resolver. Aunque a decir verdad, haba un
pequeo mercado para los productos agrcolas provenientes las tierras
bajas as como incentivos para la gente nativa que quisiese irse a
trabajar en la jungla caliente y con enfermedades infecciosas, a la que
ellos no estaban adaptados.
Una misin de la ONU en 1.951
determin que se cultivaba slo el
dos por ciento del suelo. Por su
lado el censo de 1.950 anotaba que
ms del setenta por ciento de la
poblacin reciba sus ingresos de la
agricultura. Con una mayora de la
poblacin polticamente inactiva y
enganchada a una agricultura de
subsistencia en parcelas esparcidas
por el Altiplano, la nacin estaba
forzada a importar la mayor parte de
su comida, maquinaria y bienes de
consumo. Como resultado, la
importante fuga de divisas que se
produca, estrujaba a la sociedad,
que lo aguantaba todo a fin que el
gobierno continuase ejerciendo una
presin constante sobre los barones y chantajearlos por ms
impuestos.
En corto: No haba ninguna diferencia entre la economa boliviana y la
de un campamento minero: Venda lo que toda mina vende y como todo
campamento minero, compraba todo el resto. La media de los
residentes de La Paz consuma 1.800 cal/da, cuando, por la altitud,
necesitaba 3.000, en un pas donde las tres cuartas partes de su
poblacin trabajaba en la agricultura y donde el estao haba hecho de
Patio, uno de los hombres ms ricos del mundo.

21

La rosca us por dcadas la represin, la propaganda y la fuerza


armada para mantener a las masas nativas y a los mineros bajo su
control, pero tanto las diferencias en riqueza como las inequidades
raciales, estaban siempre presentes.
En los treintas, una nueva generacin de crticos emergi como clase
poltica. Nos referimos a los que surgieron entre los mineros, los
empleados de ferrocarril y otros trabajadores de la naciente industria
boliviana. La pasin de estos crticos se agrand debido a dos grandes
desastres ocurridos en los treintas: La Gran Depresin y la catastrfica
derrota de Bolivia en la Guerra con el Paraguay (1932-35). Aunque la
Depresin destruy la economa y provoc una crisis poltica en Bolivia como en la mayora de los otros pases - lo ms significativo fue la acre
disputa por lmites, que deriv en una guerra entre los dos pases ms
pobres de Sud Amrica. Sin embargo y a pesar de las ventajas en
tropas y armas, los bolivianos
fueron derrotados por los
paraguayos. La causa estuvo
en la indecisin de los lderes
civiles; en los ineptos, corrutos
y cobardes oficiales, y en las
disputas polticas internas, que
aplastaron
el
esfuerzo
boliviano. Finalmente, Bolivia
termin por ceder 1.700 millas
cuadradas de territorio, al
Paraguay. El final de la Guerra
mostr que tal extremo de
ineptitud e inequidad del
sistema tradicional y social
boliviano (historiador Waltraud
Quieser Morales), haba dado nuevos mpetus a las reformas radicales,
si es que no a la misma revolucin. Este descontento promovi la
aparicin de, por lo menos, cuatro grandes nuevos partidos polticos:
Desde la Falange Socialista Boliviana al trotskista Partido Obrero
Revolucionario.
Entre los principales lderes radicales, estaban Jos Antonio Arce y
Ricardo Anaya, del Partido de la Izquierda Revolucionaria (PIR), una
organizacin burguesa forjada en escuelas y universidades, que
buscaba radicalizar a los mineros y trabajadores industriales, detrs de
una visin socialista que modernice Bolivia, aunque al margen del
Comintern - liderado por la URSS y de los ideales marxista-leninistas 22

para que pudiese guiar el crecimiento del proletariado boliviano. Gracias


a su convocatoria a la industrializacin y a la reforma de la tierra, el PIR
extendi ampliamente sus redes a muchas organizaciones laborales.
Pero sus propsitos no eran claros, pues para poder mantener sus
lazos con la rosca, tambin haba prometido moderar y canalizar el
nacionalismo de la clase obrera. En los cuarentas el PIR ya era el
partido poltico ms grade de Bolivia, uno de los muy pocos que contaba
con algo parecido a una base de masas. Pero no era el nico que
desafi al viejo orden.
Tambin estaba el MNR de Paz Estenssoro, fundado en 1941. Contaba
con jvenes ex socialistas de las clases alta y media, con veteranos
desencantados de la Guerra del Chaco y con movimientos patriticos
de orientacin socialista. Su norte estaba en lograr la defensa y
afirmacin del nacionalismo boliviano. Su mensaje aunque vago era
enftico. Convocaba a atacar al superestado antinacional de la rosca y
a incorporar a la vida nacional a millones de campesinos.
A diferencia del PIR, que aspiraba a consolidarse de a poco, en las
clases trabajadoras, los impacientes lderes del MNR buscaban ocupar
de manera inmediata el poder, para purgar al pas de los falsos y
traidores y erradicar la insolvente pseudodemocracia. Para ello, la
intelectualidad urbana del MNR, actuando de manera oportunista, se
haban ligado al creciente descontento en los campamentos mineros,
generando una floja alianza con Juan Lechn Oquendo - una ex estrella
del futbol - a quien lo convirtieron en Secretario General de la poderosa
Federacin Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia (FSTMB). De
esta manera la crtica inicial del MNR se tuvo que centrar ms en la
rapacidad de los barones del estao y en sus crmenes, que en las
condiciones en el campo. Para el MNR era importante una alianza
multiclasista que permitiese reformas graduales, por lo que tambin
cultivaba alianzas con los oficiales del ejrcito.
A pesar que Arce y Paz Estenssoro conducan promisorios movimientos
civiles, tambin emergi entre los jvenes oficiales del ejrcito, una
tercera fuerza. Pero a diferencia del PIR y del MNR, que buscaban
extender la democracia en la sociedad boliviana a partir de alianzas con
los sindicatos obreros de la nacin, esta tercera faccin, de logias
militares semi-secretas, como la Estrella de Hierro o Razn de Patria
(RADEPA, aunque formalmente era Santa Cruz), aspiraba por
soluciones autoritarias a los problemas de Bolivia. RADEPA, fundada en
un campo de prisioneros de guerra al final de la Guerra del Chaco, uni
a los jvenes oficiales desencantados y disgustados por la
23

incompetencia de los lderes civiles y militares. Buscaba la renovacin


del rea rural y la eliminacin del dominio de la rosca sobre la poltica
nacional. Desencantados militares, al constatar que mientras ellos
peleaban en las trincheras arriesgando sus vidas y la de sus tropas, la
elite de generales blancoides, se protega detrs de las lneas y
gastaban su tiempo promoviendo polticos arribistas y enganchndose
en intrigas polticas.
RADEPA estaba fuertemente influenciada por el corporativismo europeo
de los treintas y por un sentido fuerte de patriotismo. Aspiraba a
revitalizar la nacin a travs de una mezcla domstica de estatismo
jerrquico y un vago sabor de sindicalismo. Aunque los militares eran la
ms formidable herramienta de la rosca, los oficiales de RADEPA vean
su propia lucha, semejante a la librada en la Guerra de la
Independencia: Proclamaban su deseo de morir por el noble ideal de
forjar la nacionalidad.

Sin embargo, a pesar del creciente llamado a la reforma radical desde


las clases obreras, por parte del PIR, MNR, RADEPA y otros partidos y
facciones nuevas, el viejo orden permaneca firme y bajo control,
24

durante los primeros aos de la Segunda Guerra Mundial. El Gral.


Enrique Pearanda del Castillo, Jefe del Ejrcito desde el ltimo ao de
la Guerra del Chaco, gan fcilmente las elecciones a la presidencia en
1.940, en contra de su nico oponente Jos Antonio Arce del PIR.
Ahora bien, como las elecciones dejaron en claro el deseo de mantener
el status quo, Pearanda hizo poco por aplazar los desafos por el
cambio y llen su gabinete con miembros de los partidos tradicionales:
Liberal, Socialista y Republicano. Pero la Segunda Guerra Mundial le
forz a tomar decisiones difciles.
Al producirse la expansin japonesa en el sudeste de Asia (1.941),
quedaron cortadas las fuentes tradicionales de mineral de estao que
llegaban a EE.UU. y Gran Bretaa. Ante esta situacin, Pearanda
opt, de manera decidida, por la cooperacin total con Washington, a
pesar de la cua de la nacionalizacin de las propiedades de la
Standard Oil, que los militares socialistas haban colocado en Bolivia
en 1.937 con su nacionalismo de post guerra.
Con la guerra en pleno desarrollo, los que definan la poltica en los
EE.UU., planificaron unir a todo el hemisferio contra el Eje y as
asegurarse de paso, una fuente confiable de estao para la industria de
guerra. Esa la razn que les llevo a trabajar un acercamiento con el
Gobierno de Pearanda. ste por su parte, ansioso por beneficiarse de
la ayuda econmica y militar correspondiente, accedi de inmediato. Dio
la bienvenida a una comisin presidida por el oficial del Departamento
de Estado: Merwin Bohan2, encargado de desarrollar un programa de
diversificacin econmica de la economa boliviana. Sin hesitar, acept
varias medidas denazificadoras y firm un pacto de asistencia militar,
pero con la condicin de pagar a la Standard Oil uno y medio millones
de $US por las propiedades expropiadas, hecho que se efectu poco
despus del ataque de Pearl Harbor (1.941). Slo entonces el Gobierno
de Pearanda, pudo acceder a los prstamos de tipo Lend-Lease3 de
asistencia financiera, necesarios para ejecutar los acuerdos alcanzados
con la Misin Bohan.
2

Nota del traductor. Reflexiones de M. Bohan. A veces me pregunto, si los Estados Unidos han
escuchado todos los consejos que se le dieron para aplazar la ejecucin de dicho programa []. Por
lo menos, los bolivianos habran tenido la emocionante atraccin de una economa interna creciente
y diversificada, para distraerlos de la contemplacin desesperanzada de sus miserias econmicas.
https://history.state.gov/historicaldocuments/frus1952-54v04/d198
3
Nota del traductor. Lend and Lease, Prstamo y arriendo. Ley Estadounidense de 1941. La
misma autorizaba al presidente de los Estados Unidos, cuando lo considere de inters para la
defensa nacional [], vender, permutar, transferir, arrendar, prestar, toda clase de artculos para la
proteccin del gobierno de cualquier pas cuya defensa el Presidente considere vital para los
Estados Unidos. Fue un respaldo jurdico interno a la proyeccin internacional del gobierno
norteamericano.

25

La guerra acerc a las dos naciones en un acuerdo sin precedentes que


prometa una venturosa futura cooperacin. Aunque haba una nube
negra en el horizonte: An no se haba decidido cunto se pagara por
el estao boliviano. Inicialmente, Pearanda haba aceptado venderles
a los Aliados todo el Estao producido, a un precio bastante por debajo
de lo que los bolivianos esperaban. En tal sentido, los barones del
estao con el apoyo, al menos tcito, de los EE.UU., se dedicaron a
exprimir la fuerza de trabajo contratada, para as maximizar la
produccin y las ganancias. Esto deterior fuertemente, las condiciones
de trabajo en las minas, debido a los contratos firmados con los EE.UU.
los cuales, segn los nacionalistas le costaran a Bolivia, en el
transcurso de toda la guerra, algo as como 650 millones de $US en
prdidas. El tema, provey a los disidentes, de duros argumentos:
1. Los contratos desfavorables para las materias primas;
2. Los compromisos acordados, para contribuir a la causa
democrtica;
3. La persecucin inhumana de japoneses y alemanes asentados,
por muchos aos, en el pas (una persecucin orquestada por los
EE.UU.).
Los contratos trajeron no otra cosa que dolor y empobrecimiento a los
bolivianos. Paz Estenssoro y el MNR, se convirtieron rpidamente en el
ms importante grupo de oposicin, con una crtica, mezcla de
xenofobia y odio, puesto que Pearanda haba subordinado los
intereses nacionales. Pero tambin estaba la otra bando, antirosquista
tradicional.
Aunque Malloy describe al MNR de estas pocas como un pequeo
grupo de intelectuales que se dedicaban a revolverla tan rpido como
26

podan, para la administracin de Roosevelt se convirtieron en el


componente ms peligroso en la poltica boliviana. Ahora bien,
presumiblemente con el deseo de afianzar el apoyo a Pearanda y a la
causa Aliada, los agentes britnicos a fines de 1.941 fraguaron varias
cartas que incriminaban a elementos del MNR y al cuerpo de oficiales,
de estar conspirando con los alemanes, para derrocarlo. El MNR en
respuesta, acus al gabinete de Pearanda de haber fraguado las
cartas. Por su lado el Departamento de Estado, alarmado por el
aparente buen trato que el nazismo le ofreca al hemisferio occidental,
acept la patraa como real sin hacer mayor cuestin.
Como resultado y por muchos aos, todos los diplomticos de EE.UU.
vieron en el MNR, un grupo pro - nazi, hiptesis no del todo injustificada.
En efecto en 1.941, con motivo del ascenso de Hitler al poder, un
peridico del MNR editorializ que la leccin de Hitler y la Nueva
Alemania, era una leccin de optimismo y que Bolivia con su historia de
prdidas territoriales con todos sus vecinos, tiene mucho que aprender
del lebensraum. Una razn ms para que los diplomticos de EE.UU.
de esa poca, siempre predispuestos a ver todo evento en Amrica
Latina a travs del prisma de la guerra, se obsesionaran con un MNR
antijudo y anti EE.UU..
El 21 de diciembre de 1.942 un violento incidente en la Mina Siglo XX
de Catavi, de propiedad de Patio, creo la oportunidad que el MNR
tanto haba estado esperando. Cuando los mineros organizaban una
protesta por las malas condiciones y los bajos salarios - ganaban menos
de 1,50 $US/da - las tropas de Pearanda abrieron fuego sobre ellos,
matando decenas si es que no centenares. De inmediato, tanto el MNR
como el PIR, renovaron sus esfuerzos contra el gobierno. Los lderes
del MNR blandieron la idea que Pearanda era una herramienta de la
rosca en general y de Patio en particular. Por su parte el peridico La
Razn de Aramayo, conden a los trabajadores por su afn por buscar
mejoras en sus salarios y alab la decisin presidencial. La Masacre de
Catavi expuso la hipocresa y la brutalidad del viejo orden. Hizo que
todos viesen, de manera clara y precisa, a un gobierno profundamente
desacreditado, incluso ante los ojos de sus patrones estadounidenses.
Pearanda permaneci en el poder por un ao ms, pero su suerte
estaba echada. El PIR se ocup en organizar una revuelta popular,
muchos generales emprendieron sus propios golpes y el MNR forj dos
alianzas, una con RADEPA y la otra con la logia Estrella de hierro.

27

Pero, un ao y un da despus de la Masacre, la Revolucin de los


Mayores, emprendida por el MNR y RADEPA, gan la carrera por el
derrocamiento de Pearanda.
Segn Paz Estenssoro, el MNR estuvo envuelto en numerosos intentos
de golpe que se sucedieron por meses y meses. Veamos: El General en
Jefe de Pearanda jur lealtad al MNR, a cambio que ste lo apoyase a
llegar a la presidencia; el General
ngel
Rodrguez,
aparentemente
cercano a Paz Estenssoro, tambin se
acerc para solicitar la participacin del
MNR en un otro golpe, financiado por
Mauricio Hoschschild, en esa ocasin
Paz Estenssoro puso fin a la
conversacin dicindole al general, que
el estara encantado de participar, si
Rodrguez
prometa
ejecutar
a
Hochschild al da siguiente de tomar el
poder; por ltimo hubo uno, tanteado
pocas semanas antes en Cochabamba,
que habra podido alcanzar a
Pearanda. Su alianza con los oficiales
jvenes, como el Mayor Gualberto
Villarroel Lpez y los miembros de
RADEPA, llev a Paz Estenssoro a comprender que tena que moverse
rpido, pues Pearanda planeaba una campaa en contra del MNR
inmediatamente despus de la Navidad de 1943.
A pesar del nmero de errores cometidos por el MNR y RADEPA,
aparentemente el presidente ignoraba los golpes que se preparaban en
su contra. Incluso la Embajada de Ecuador en La Paz haba logrado
conocer los detalles del golpe un da antes de ocurrir. Villarroel
confesaba a sus amigos el 18 de diciembre, que una revolucin estaba
en curso y Paz Estenssoro mismo lo haba anunciado en una sesin del
Congreso. Sin embargo, a ltimo momento los Mayores Gualberto
Villarroel, Edmundo Nogales y Antonio Ponce, promovieron un acuerdo
con Pearanda, que Nogales llamaba un entendimiento patritico en
defensa de los intereses de la nacin. Tenan la esperanza de
convncele para que abandonase a los grandes barones del estao y
al Imperialismo Norteamericano, ante los que l se haba rendido al
pactar un precio regalado para el Estao, a nombre de la unidad
continental, la buena vecindad de los pueblos y la defensa de la
democracia. Slo cuando Pearanda rechaz sus demandas RADEPA
28

y la Polica de Transito ejecutaron el golpe de estado, en el que no


derram sangre, invistiendo a Villarroel como presidente el 23 de
diciembre de 1943.
A los britnicos, la revolucin al ser ejecutada por nacionalistas de
centro izquierda hartos de la corrupcin e ineficiencia del anterior
gobierno, les pareci algo bueno tanto para Bolivia como para las
Naciones Unidas.
Por su lado, el jefe de la Misin Militar de EE.UU. en La Paz,
consideraba a los revolucionarios como patriotas sinceros al punto del
idealismo. Pero muchos del Departamento de Estado, los rechazaron
denominndolos totalitaristas y pro nazis. Philip Bonsal intent
explicar al Secretario de Estado Cordell Hull, en un detallado
memorndum, que los inamistosos actos y declaraciones del MNR o
los de los oficiales militares, eran slo una pequea parte de sus
actividades y que eran, algo as como una respuesta automtica a lo
que Pearanda haba hecho.
El MNR y RADEPA representaban las legtimas, respetables y quizs
inalcanzables aspiraciones de ciertos sectores de la gente boliviana.
Segn Laurence Duggan, algo ms atrevido, el MNR se pareca al
populista Huey Long de Lousiana: El MNR era sincero al convocar al
levantamiento de las masas, ya que Bolivia podra desarrollarse en
paz, gradualmente, desde el semifeudalismo hasta algo cercano a la
civilizacin del Siglo XX. Para el Presidente Roosevelt no haba tiempo
para la indecisin y el Secretario Hull estaba seguro que el poco apoyo
prestado al gobierno de Pearanda, haba logrado la formacin de un
gabinete compuesto por cinco mayores, Paz Estenssoro y dos
miembros del MNR, al parecer pro-nazis.
Incluso iba ms lejos, para Hull el MNR y los militares estaban
conectados a grupos nazistas en Alemania y Argentina, adems de
recibir apoyo financiero de fuentes pro-nazis. Por ello impuls el no
reconocimiento del Gobierno de Villarroel, pues abra la esperanza de
provocar una contra revolucin o por ltimo la posibilidad de poder
sacar al MNR de en medio. Aunque los EE.UU. contaban con aliados en
las otras naciones del hemisferio (excepto La Argentina), Hull no dijo
una palabra sobre de lo que Villarroel estaba dispuesto a hacer para
lograr el reconocimiento de los EE.UU. A travs de veladas referencias
o de conversaciones sugestivas, dej entrever que Hull ansiaba la
expulsin de los alemanes y japoneses radicados en Bolivia, as como
la eliminacin del MNR del gabinete.

29

Dicho y hecho. En abril, Villarroel sac a los ministros del MNR de su


gabinete y reemplaz a los prefectos del MNR por oficiales del ejrcito;
en mayo cumpli las demandas de los EE.UU. al expulsar a 81
alemanes. Esto llev a que varios diplomticos de EE.UU. les lloviesen
ruegos pidiendo: Por dios no los reconozcan, entre ellos Aramayo y
otros oligarcas. Para junio, con excepcin del Uruguay, todas las
naciones del hemisferio haban reconocido al rgimen. Tambin los
EE.UU., con la esperanza de que, dadas las pruebas solicitadas, ste
pudiese endurecer su postura contra el MNR e incorporar a otros
partidos en el gobierno. Empero, en los meses siguientes, Villarroel
formaliz su alianza con el MNR, nombr a Paz Estenssoro como
ministro de finanzas y coloc a otros miembros del partido en varios
puestos en el gabinete. Esta maniobra le permiti al MNR continuar en
el poder, aunque al precio de la enemistad de la rosca, del PIR y de los
EE.UU.
Villarroel es visto como el precursor de la Revolucin Nacional de 1952.
Cuando Harry S. Truman se convirti en presidente en abril de 1945,
Villarroel ya estaba en el poder por ms de un ao y medio. Los pasos
tentativos que haba dado Villarroel para cambiar la correlacin de
fuerzas, era para resguardarse de la rosca y de las clases polticas.
Ahora Patio, Aramayo, Hoschschild y los hacendados, tendran que
contentarse con ejecutar sus planes, al interior de una desesperanzada
y magullada economa boliviana. Sin embargo, para los ms astutos
observadores, dichas reformas haban inviabilizado la revolucin. Los
sucesores de Villarroel, intentaron durante los siguientes siete aos,
alcanzar el desarrollo nacional, pero sin desmantelar las centenarias
bases de la economa poltica boliviana, una especie de camino
intermedio entre la promesa de Paz Estenssoro, la revolucin y la
intransigencia de la rosca.

LA DIPLOMACIA DEL ESTAO EN LA


SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
Mientras Washington conduca al mundo hacia un orden capitalista
global, Bolivia insista en un desarrollo nacional por lo cual, su
diplomacia hubo de afrontar algunos momentos crticos. Quiz el ms
decisivo fue la destruccin del Cartel Internacional del Estao despus
de la Guerra, y la constitucin de un monopolio anglo americano
destinado a la compra de Estao.

30

Todo lo que los gobiernos del sexenio necesitaban, para solventar sus
modestas reformas eran precios elevados para el mineral de Estao.
Slo eso podra prevenir un vuelco desastroso en la economa. Pero
haban dos problemas: Si bien la II GM haba colocado a Bolivia como
nico productor de concentrados de Estao para los Aliados, el
Departamento de Estado se esforzaba por bloquear al MNR. El
optimismo inicial por las relaciones entre EE.UU. y Bolivia, cedi el paso
a una situacin sombra, ante el desarrollo del mercado internacional del
Estao, que lo afecto todo. Antes de la Guerra, Bolivia produca casi un
sexto de los concentrados de Estao a nivel mundial. Dos tercios
provenan de los Straits Malay4, principalmente las Indias Holandesas
Orientales y Malaya y un noveno por parte de Nigeria, el Congo Belga,
Siam y China. En los ltimos seis aos, los EE.UU. haban producido
slo 2.000 T/ao pero y absorbido ms del cuarenta por ciento del total
de la produccin mundial. Europa consuma el otro cuarenta y cinco por
ciento.
En 1.927 la Consolidated Tin Smelters de Patio y la John Howesons
London Tin Corp. fundaron un cartel de productores, el Comit
Internacional del Estao (ITC), para estabilizar el mercado mundial del
Estao, protegerse de las devastadoras fluctuaciones que
peridicamente azotaban a la industria y garantizar sus ganancias. En
1.931, se reunieron los representantes de los ms grandes productores
de Estao (Bolivia, Nigeria, Malaya y las Indias Holandesas Orientales),
con representantes de sus gobiernos y productores privados, para
decidir sus cuotas, las restricciones a la produccin y as estar
preparados para suspender todos los embarques en algn momento darle unas vacaciones al Estao - con el fin de elevar los precios. Las
naciones consumidoras que asistan al evento, si bien accedieron
eventualmente a estos procedimientos, en el momento decisivo se les
neg el derecho de voto para gran consternacin de Washington.

Nota del traductor: Los Straits Malay (Estrechos de Mlaca), fueron parte de los Straits
Settelements (Establecimientos de los Estrechos), colonias britnicas en el sudeste de
Asia. Nacieron en 1826 bajo el control de la Compaa Britnica de las Indias Orientales y desde
1867, estuvieron bajo control estatal. Se disolvi en 1946 luego de la IIGM. Eran cuatro los
asentamientos: Malaca, Dindin, Penang (Isla Prncipe de Gales), y Singapur. Hoy casi todos forman
parte de Malasia, excepto Singapur.

31

Para los mineros bolivianos esta cartelizacin emergente para usar


una frase de Dunkerley, era una bendicin. En efecto, frente a los
concentrados de los Straits Malay, ms puros, accesibles y fciles de
extraer, los de los productores bolivianos eran generalmente de baja
calidad, extrados de las montaas de Los Andes y a miles de millas del
puerto ms cercano. Para empeorar las cosas, los trabajadores
bolivianos,
aunque
pobremente
pagados,
estaban
mejor
recompensados que sus contrapartes en el lejano este. Por ltimo los
barones del estao llevaban la carga tributaria del pas. Los expertos de
los EE.UU. estimaban que el costo de la produccin en Bolivia era casi
el doble que el de los Straits Malay. Pues bien, el cartel quedo como el
nico mecanismo que le permita al Estao boliviano ser competitivo
ante los productores ingleses y alemanes del lejano oriente.
Pero como la industria militar de los EE.UU. consuma masivas
cantidades de Estao, bsicamente para fabricar comida enlatada y
soldadura, en junio de 1.940, los encargados de la planificacin en los
EE.UU., cansados por dcadas de estar a merced de la ITC, pusieron
en movimiento una serie de argucias que culminaron, poco despus de
finalizada la Guerra, con el control estadounidense del comercio
internacional del estao. Esto coloc a Bolivia a disposicin de
Washington.
El Subsecretario de Estado Summer Welles, anticipndose tanto a las
dislocaciones que podran provenir de la Guerra como a aquellas
32

econmicas, propuso la creacin de una reserva de 50.000 T de Estao


y la construccin de una fundicin de Estao en los EE.UU., diseada
para tratar los concentrados bolivianos de Baja Ley. Una fundicin y una
reserva, junto a una gran campaa de reciclaje, podra proteger la
industria de EE.UU. de los conflictos en Europa y el Este de Asia y
posiblemente, destrozar a la ITC de una vez por todas. Roosevelt
acept la iniciativa y autoriz a la Compaa de Reserva de Metales de
la Corporacin Financiera de Reconstruccin5 [RFC] a construir una
fundicin de Estao.
Fue una respuesta clara al embargo alemn de la fundicin holandesa
de Arnhem y al temor de que la Luftwaffe pudiese colocar a las
fundiciones inglesas fuera de servicio, en cualquier momento. La
Fundicin de Estao de Longhorn fue edificada en la Ciudad de Texas,
cerca del Puerto de Galveston. Le cost al Gobierno de EE.UU. ocho
millones de $US, que fueron amortizados durante la Guerra. Era
potencialmente, la fundicin ms grande del mundo y la ms verstil.
Capaz de procesar cualquier tipo de concentrados de Estao, de
cualquier parte del mundo.
La RFC contrat a la fundicin holandesa, la gigantesca Billiton
Mastschappij para construir y operar la Fundicin de Longhorn
(Capacidad de 18.000 T/ao que se empez a construir en 1.942),
debido a su conocimiento y su experiencia tanto con los concentrados
bolivianos provenientes de menas como a los concentrados aluviales
del Lejano Oriente. Por la urgencia, se excluyeron las nuevas tcnicas
por estar poco probadas. En este sentido, la Fundicin de Longhorn no
se la construy como una respuesta a la Guerra, sino que se la
estableci explcitamente, para eliminar la dependencia del pas del
cartel extranjero del Estao. Longhorn no era la ms moderna del
mundo, pero poda procesar todo el Estao de Bolivia y tal vez, resolver
la demanda de EE.UU. Pero los altos costos laborales y su tecnologa
vieja, hirieron su eficiencia. Se esperaba que los procesos con cidos y
combustibles, combinados con un transporte barato desde Bolivia,
podran hacerla competitiva con las fundiciones comerciales europeas.

Nota del traductor: Reconstruction Finance Corporations Metals Reserve Company

33

En la foto se ve la operacin final de refinacin del estao: El recorte de la


rebaba y la limpieza de los lingotes de estao puro, en los mismos moldes
en los que fue vaciado el metal. La foto le pertenece a la Librera del
Congreso de los EE.UU. (Si puede, compare la foto con la de nuestros
obreros en la Fundicin de Vinto - Oruro, en la misma operacin).

Los britnicos, que junto a Patio dominaban el ITC, primero intentaron


disuadir a la Administracin de Roosevelt de construir tal fundicin. Pero
ante la negativa, plantearon firmar un compromiso para que la Fundicin
de Longhorn fuese cerrada al finalizar de la Guerra. Innecesario es
decirlo, pero tanto el Departamento de Guerra como el de Estado,
rechazaron las dos peticiones, aduciendo que los EE.UU. nunca ms
seran rehenes de la ITC. Y eso sucedi cuando el analista del
Departamento de Estado Herbert Feis, negoci su primer contrato con
los bolivianos en 1.940, por 25 aos y para todo el Estao de Bolivia
una clara indicacin de los amplios fines de los EE.UU.
Los britnicos estaban horrorizados ante la perspectiva de que el
Gobierno de los EE.UU. ingrese al campo del procesamiento del
Estao. Entonces Feis les record framente, las discriminaciones y
restricciones sufridas durante los anteriores 25 aos, que hicieron
inevitable este salto. Y cuando los britnicos adujeron que la fundicin
de EE.UU. podra trabajar sin ganancias, Feis les respondi que aunque
probablemente eso fuese verdad, nunca las engaosas tcticas
inglesas y del cartel podran probarlo.

34

Las corporaciones de los EE.UU. haban intentado muchas veces en el


pasado abrir fundiciones en los EE.UU., tan slo para que los ingleses
las hundieran en la bancarrota. El Departamento de Estado aspiraba a
abastecer a la Fundicin de Longhorn con algo ms de 1.000 T de
concentrados/mes, pero este sueo corra peligro, pues los contratos
destinaban casi todo el Estao boliviano a Gran Bretaa. Y como casi
todo el Estao del Lejano Oriente (Malaya), estaba sitiado, las
fundiciones en Inglaterra dependan casi totalmente de la produccin de
Patio. Y la cosa no acababa ah, la Fundicin de Arnhem de Holanda,
donde Hoschschild y Aramayo procesaban tradicionalmente sus
concentrados, estaban bajo ocupacin Nazi. Por este motivo, tanto el
Presidente Pearanda como Hoschschild alentaban la construccin de
la Fundicin de Longhorn: No slo porque la competencia de los EE.UU.
podra romper la dependencia de los monopolios britnicos, sino porque
ello podra permitir que los barones del estao y el gobierno pudiesen
adquirir dlares, en vez de libras esterlinas bloqueadas.
La primera oferta de los EE.UU. por el Estao boliviano, fue de 42
c./LF6, un poco mejor que lo de Londres pagaba habitualmente. Los
japoneses hicieron su propia oferta un poco despus. El paso de las
semanas, mostr a Pearanda y a los barones del estao, que estaban
embarcados en una guerra de apuestas entre las tres naciones rivales.
Si bien Patio vea a la Fundicin de Longhorn como una manera de
librarlo de las restricciones de los contratos britnicos en esterlinas,
para los otros barones debilitara la posicin dominante de Patio. Pero,
pronto se dieron cuenta que la espada cortaba en ambos sentidos. En
efecto, los bolivianos ansiaban 45 c./LF, para cualquier grado de mineral
concentrado, pero los EE.UU. slo ofreca 42c./LF, por los de alta ley.
De todas maneras, para los barones del estao la posibilidad de vender
sus contratos con los EE.UU. eran una oportunidad nica, pues ni las
fundiciones britnicas ni las holandesas deseaban procesar sus
concentrados de baja ley. Por eso el objetivo era asegurarse un precio
fijo, pues as tambin lograran exportarlos.
Washington intent romper el impase, aumentando la cantidad de
estao a comprar a 18.000 T/ao, que los bolivianos respondieron con
otras nuevas solicitudes: Que se les reconozca los costos de fundicin.
Despus de meses de negociacin, el Departamento de Estado,
ansioso por comenzar operaciones en la Ciudad de Texas, finalmente
acept pagar un precio fijo por cinco aos, de 48,5 c./LF para acabar
con la fundicin britnica y asumir, adems, la responsabilidad por los
6

Nota del traductor. 42 c./LF, se debe leer como 42 centavos de $US por lifra fina de estao.

35

concentrados acumulados en los puertos chilenos de Arica y


Antofagasta. Luego de duras negociaciones, los EE.UU. empezaron a
comprar un buen porcentaje del Estao disponible para los aliados, a
menos de la mitad de precio que se pagaba durante la Primera Guerra
Mundial.
En ciertos niveles de la Gran Bretaa, este arreglo signific algo
cercano a una catstrofe. Patio ahora arga que, a no ser que los
britnicos hicieran concuasar su precio con el de los EE.UU., l podra
romper su contrato de larga duracin y vender su estao a la RFC. En
un determinado momento, incluso amenaz con participar el mismo de
la licitacin para la construccin de la fundicin de los EE.UU. A pesar
que los britnicos no haban podido impedir el contrato de EE.UU. con
Bolivia, s intentaron acabar con la participacin de los EE.UU.,
acordando comprar toda la produccin del Estao boliviano por cinco
aos, cuando expirase el acuerdo con los EE.UU. Naturalmente
Pearanda y los barones del estao rechazaron el acuerdo, en la
esperanza de mantener la competencia entre britnicos y
estadounidenses a la espera de mejores rditos. Pero Pearl Harbor
(diciembre de 1.941) y la ofensiva japonesa en el sud este de Asia lo
cambi todo. A medida que las fuerzas japonesas ocupaban la Malaya
Britnica y las Indias Holandesas Orientales, los mercados mundiales
del Estao cayeron en el caos `pues las fuentes de mineral para los
aliados y gran parte de su capacidad de fundicin, estaban capturadas.

36

Los britnicos y holandeses anticipndose a los furiosos ataques de


Hitler en Europa, haban trasladado gran parte de su capacidad de
fundicin a Malaya y a las Indias Orientales, pero colocndolas
directamente en el camino del avance japons. Ms del 70% de la
produccin mundial de Estao (y an un mayor porcentaje de la
capacidad de fundicin), cay rpidamente en manos del Eje. Los
lderes de los EE.UU. tuvieron que enfrentar la desagradable
perspectiva de entrar a la Guerra sin fuentes viables ya sea de estao o
de lminas de estao. Ante tan precaria situacin para los aliados,
Pearanda y los barones del estao comprendieron que era una
oportunidad sin precedentes para convertirse virtualmente, en la nica
fuente de Estao para la mquina de guerra Aliada.
No le llevo mucho tiempo a Patio el darse cuenta de lo que esto
implicaba. Con la agenda de control de la produccin de la ITC cerca de
expirar a fines de 1.941, los britnicos solicitaron su renovacin en
trminos favorables. Los bolivianos entendieron que sera una locura, el
dejar que la Gran Bretaa quedase casi como exclusiva consumidora
durante la guerra y que usase a la ITC para establecer un bajo precio
para el estao. En efecto, en 1.942, el Gobierno de Bolivia y los
productores de estao, haban decidido obtener mayor libertad para
negociar mejores precios tanto con los EE.UU. como con Gran Bretaa.
Esta la razn para que Patio, escaldado por las restricciones
cambiarias britnicas, rechazase renovar el contrato. Lo que l al
parecer no tuvo en cuenta, fue que al desdear a la ITC, estaba
quitando el nico impedimento para la creacin de una alianza britnico
estadounidense, muy interesada en suprimir el precio del Estao que
ellos consuman.
Fue en ese momento que el Palacio de Whitehall, a pesar de su gran
odio visceral le propuso a Washington una poltica comn para
prevenir cualquier intento de chantaje. Aunque Patio finalmente firm
la renovacin (que pronto se desmoron por la invasin japonesa de
Malaya y las Indias Holandesas Orientales), el dao estaba hecho y el
cartel ya nunca ms ejercera la autoridad que una vez tuvo. De
acuerdo al politlogo Laurence Whitehead, Patio y los barones del
estao al facilitar una alianza entre la Gran Bretaa y los EE.UU.,
inadvertidamente haban entregado el control del mercado que tena la
rosca, al Gobierno de los EE.UU.
Y esto aflor de a poco, al continuar pidiendo Pearanda Aramayo y
Hoschschild que el precio base para los concentrados de Estao, deba
ser de 65 c/LF. Hoschschild de quien los diplomticos de los EE.UU.
decan que no se amilanaba en las negociaciones, clam que todas
37

sus minas, excepto Colquiri, estaban produciendo a prdida con los


precios de 1.941; tambin hizo notar que la RFC, por otro lado, haba
doblado el precio del plomo que los EE.UU. importaba.
A pesar que los britnicos haban prometido pagar a Patio el mismo
precio que Washington pagaba a Aramayo y Hoschschild, no podan
entender por qu los estadounidenses o el Reino Unido, deban
someterse al chantaje boliviano ya que los bolivianos dependan
totalmente de los mercados de EE.UU. o del Reino Unido como nicos
destinos de su nica y vital exportacin. L. Whitehall presion para que
la administracin de Roosevelt no aumentase el precio por nada en el
mundo. Al final, los barones del estao aceptaron los 60 c/LF a
mediados de 1.943 y Pearanda acept no dictar ni nuevos impuestos
ni restricciones a los barones del estao. Cuando el contrato deba ser
renovado en junio de 1.943, los bolivianos demandaron, por lo menos,
70 c/LF y se toparon con la intransigencia de su contraparte. Pearanda
no slo tuvo avaricia y vista corta, sino que, adems, viol el acuerdo
al imponer nuevos impuestos a la produccin de estao, al pedir un
elevado porcentaje de las divisas. Pero tambin los productores violaron
el contrato, al enviar a EE.UU. excesivas cantidades de concentrados
de baja ley. Este el motivo por el cual los planificadores de EE.UU.
insistieron en que se deba mantener los precios habituales por un otro
ao.
El desacuerdo se arrastr hasta diciembre de 1.943, cuando Villarroel
derroc del poder a Pearanda. Pero como los EE.UU. ya posean una
reserva adecuada para los siguientes dos aos de la guerra y el
ejrcito ya no estaba tan preocupado por el abastecimiento de estao,
el Departamento de Estado recomend que las negociaciones se
suspendieran. De esta manera, Villarroel y los barones del estao,
tuvieron que vivir con el precio de 60 c/LF hasta diciembre de 1.944,
cuando los EE.UU. accedieron a incrementar en 2,5 c el precio. Fue
entonces que Villarroel mand que se incrementasen los salarios de los
trabajadores y neg, al mismo tiempo, que los beneficios alcanzasen a
los barones del estao. Por su lado Paz Estenssoro, nuevamente parte
del gabinete como ministro de finanzas, decret que el 60% de las
divisas podan ser retenidos por el gobierno.
En julio de 1945, Washington reasumi las negociaciones para un
nuevo contrato e insisti una vez ms en que el Gobierno de Bolivia no
promulgue nuevas restricciones a los barones del estao y que stos
paguen penas elevadas por los embarques excepcionales de estao de
baja ley. Si bien el precio del estao haba crecido varios centavos por
38

libra fina, se avecinaba una contraccin debido al nuevo contrato del


siguiente ao. En efecto, con Japn cercano a ser derrotado, los
planificadores de los EE.UU. presagiaban el pronto retorno de los Malay
Straits a los poderes coloniales y fuese cual fuese la ventaja que Patio
y Pearanda tuvieron en 1940, rpidamente ira desapareciendo. Es
cierto que se esperaba una inevitable escases de estao hasta que la
produccin de los Malay Straits volviese a estar disponible pero, gracias
a la Fundicin de Longhorn, las campaas agresivas de reciclaje y el
contrato con Bolivia, la Junta de Produccin de Guerra (War Production
Board), estaba lista para solventar las necesidades de guerra de
EE.UU.
Pero la finalizacin de la guerra en Europa, empeor la situacin. La
marina continuaba pidiendo grandes cantidades de estao, as como las
naciones liberadas para poder reconstruirse. Por su lado, la industria
domestica embarcada tambin en su reconversin, solicitaba de igual
manera, una porcin.
Cuando el Japn se rindi en agosto de 1.945, las cosas andaban mal:
El estao de Malay Straits no estaba listo. Desalentado, el director
Erwin Vogelsang de la Divisin de Estao, Plomo y Cinc de la Junta de
Produccin de Guerra, pensaba que la cosa perdurara por toda la vida.
Pero tambin estaba la poltica de tierra arrasada que haban asumido
los ingleses en Malaya al principio de la Guerra y los cuatro aos de
guerra e intensa campaa guerrillera japonesa, que dejo al pas sin
dragas y slo 45 minas en operacin. Lo cierto es que los cientos de
pequeas compaas mineras europeas y chinas, tanto all como en
China, no podan financiar una total restauracin de las instalaciones
destruidas durante la Guerra.
An ms, la orgullosa poltica imperial, ante el fracaso de su comercio
internacional, impidi que los britnicos solicitasen la asistencia de los
EE.UU. para la restauracin de la productividad en Malaya. Por su
lado, el gobierno holands y la Billiton Mastschappij (en la que dicho
gobierno posea el 62 % del control), ordenaron al final de la Guerra, el
inmediato reemplazo de sus equipos destinados a sus operaciones
estannferas en las Indias Holandesas Orientales, aunque sin mayor
esperanza pues, como el director Vogelsang explic luego, la
produccin al final habra de estar determinada por un ITC restaurado.
En s no estaba muy entusiasmado con un restauracin pronta, efectiva
y costosa de la minera en el Sud Este de Asia, pues podra acarrear la
sobreproduccin.
39

Para los planificadores de los EE.UU. estaba claro que no se deba


permitir a la ITC el reconstituirse. La II Guerra Mundial haba golpeado
al cartel del estao y a la Organizacin Internacional del Comercio
(ITO): Ahora los EE.UU. poda finiquitarla.
El Captulo VI de la Carta de la ITO dispona que tanto productores
como consumidores, posean iguales derechos en cualquier acuerdo
internacional sobre materias primas. A saber: La prohibicin de fijar
precios, las restricciones a la produccin ordenadas por el gobierno, los
sistemas de cuotas u otros esquemas de estabilizacin. Siendo ese el
caso Donald Kennedy, funcionario del Departamento de Estado de
EE.UU., proclam que la ITC ya no cumpla ninguna funcin vlida.
Dadas las circunstancias, no caus sorpresa que los diplomticos
bolivianos opinasen que la ITC deba ser restaurada y revitalizada con
la ayuda de dios y el concurso de los consumidores, para asegurar el
armonioso desarrollo de una industria que beneficiase a todas las
naciones.

Pronto conocieron que la produccin de Malaya, bajo la presin del


Gobierno Britnico (a su vez presionado por los EE.UU.), quedaba al
margen. Los delegados de Bolivia y de las Indias Holandesas
Orientales, buscaban desesperadamente una frmula que salvase a la
ITC: Saban que si no pisaban suave todo el tiempo, terminaran por
pelearse con la alianza anglo-americana.
40

Cuando el embajador boliviano pidi una pausa, para que la ITC


pudiese continuar hasta que la transicin terminara, los EE.UU.
respondieron de manera inequvoca: No. En noviembre de 1.946, a
sugerencia de los EE.UU., (aunque para el embajador boliviano
Ricardo Martnez Vargas, el trmino presin hubiese sido ms
adecuado), qued formalmente disuelta la institucin que le permita a
Bolivia competitividad a largo plazo.
En lugar de la ITC los planificadores ingleses y estadounidenses,
constituyeron una Mesa del Grupo de Estudio del Estao, como un
primer paso experimental para lograr un acuerdo sobre materias
primas para la ITO, en la que segn ellos, se podra lograr una
atmosfera de buena voluntad. Pronto qued en claro que el Grupo de
Estudio no era el espacio para lograr acuerdos para decidir sobre el
abastecimiento de Estao, sino una oportunidad para un amplio
intercambio de ideas, de informacin y de compilaciones estadsticas
meramente rutinarias.
La RFC consideraba que la ITO ya era intil y continu llevando a cabo
reuniones secretas, lanzando amenazas, abiertas o veladas, y
acusaciones de mala fe. La verdadera autoridad para regir la
produccin y el precio del Estao, qued en el Comit Combinado del
Estao (CTC), con sede en Washington. Uno de sus principales planes
era el de invertir eficientemente, sus pocos recursos a partir de la
asignacin de cuotas nacionales. Todo esto la coloc casi con el control
total sobre las materias primas que le interesaban. En este marco, los
burcratas ingleses y estadounidenses de la CTC, determinaron que
todo el Estao boliviano deba ser vendido a los EE.UU., sin interesar
que el de Patio ya estubiese comprometido a la Gran Bretaa.
Para la RFC, la CTC era la gran oportunidad para que EE.UU. y la Gran
Bretaa pudiesen intentar emular el nivel que la ITC una vez tuvo. De
hecho, cuando una nacin terminaba por negociar un precio, despus
de meses de brutales negociaciones, por lo general los proveedores lo
convertan en el precio mundial, que los otros productores deban
aceptar. El cartel de la ITC qued reemplazado por el cartel anglo
estadounidense, tan prepotente que algunos productores bolivianos de
estao, preferan negociar con el potencial mercado gigantesco de la
URSS.
Pero hubieron otros alcances. Los encargados de la planificacin en los
EE.UU. consideraban que la destruccin de la ITC era slo el primer
paso para la aniquilacin de todas las restricciones que dichos estados
41

productores de Estao haban impuesto al comercio del Estao. La ITC


haba trabajado mancomunadamente para imponer tales restricciones,
manipulando las exportaciones malayas de estao entre 1.903 y 1.924.
Por su lado, el gobierno britnico haba destrozado los planes
estadounidenses para establecer fundiciones, antes de la Segunda
Guerra Mundial. En este sentido, las restricciones bolivianas quedaban
al nivel de un detalle: Un nmero infinitesimal de bolivianos que
pagaban algn impuesto a un gobierno nacional, que estaba fundado
casi totalmente, en un sistema bizantino de impuestos a la produccin y
a la venta de Estao.
Y en verdad, eran cientos de impuestos: A las exportaciones, los
impuestos locales, los impuestos indirectos a bienes especficos, los
impuestos a los ingresos, aquellos destinados a las transferencias
mineras, los impuestos a los dividendos y al comercio internacional.
Segn los EE.UU. rondaban los15 c/LF de mineral de estao exportado.
Pero esta lista no incluye los decretos que regularmente se publicaban
(con frecuencia retroactivos) sobre aumentos salariales u otros
beneficios sociales para los trabajadores o incluso algunos nuevos
impuestos, como uno conmemorando el 400 aniversario del
descubrimiento del Cerro de Potos. Todo este esquema, permita el
financiamiento de las importaciones del gobierno boliviano.
El siguiente paso, obvio para los EE.UU., tan pronto lleg el periodo de
post-guerra, fue el de eliminar este loco e impredecible esquema de
impuestos, en el cual la Ciudad de La Paz tena 468 diferentes y el
gobierno nacional otros 366, entre impuestos y cargas. Resulta irnico
que la conduccin estadounidense del libre mercado, no hubiese
trabajado, a travs de la ITO, para que stos fuesen regulados de
manera equitativa en ventaja de los bolivianos, al menos por algunos
aos.

42

Por otro lado, la Guerra y la ocupacin japonesa haban paralizado la


produccin de estao en las Indias Orientales y Malaya, aunque, como
ya se sabe, el estao boliviano no poda competir con el aluvial de
ambas regiones. Por su parte, la restauracin de una produccin normal
en los Malay Straits an estaba lejana pero la creciente demanda por el
metal para la reconstruccin de post-guerra gener escases, lo que fue
de buen augurio para los barones del estao y el Gobierno de Bolivia.
La decisin de los EE.UU. de mantener sus operaciones de fundicin en
Texas, que para la RFC era la manera ms efectiva de asegurar la
participacin de los EE.UU. en el limitado mundo de la produccin,
debera haber garantizado una competencia beneficiosa para los
productores bolivianos. Pero no, a medida que el estao empezaba a
ser regido por el rgimen de la RFC, la materia prima ms controlada
del mundo, los diplomticos bolivianos iniciaban, con poco o nada de
ventaja, sus negociaciones anuales con los crueles tecncratas de la
RFC.
La RFC, el Ministerio Britnico de Abastecimiento y los fundidores
privados de Holanda, todos beneficiarios de la fuerza del Combined Tin
Commitee (CTC), forzaron a los malayos, a los bolivianos, a los
nigerianos y a los indonesios, a vender sus exportaciones primarias a
un nico postor. Para justificar su monopolio, la RFC adujo que los tres
grandes productores de estao eran crnicamente inestables y que la
crisis en cualquiera de ellos, podra significar serias carencias
43

mundiales. Un argumento que claramente iba en beneficio de los


EE.UU.
El primer objetivo diplomtico de los bolivianos en este periodo fue la de
intentar eludir este astuto sistema. Pero el mecanismo estaba calculado
para dirigir a los grandes industrias casi exclusivamente contra la
industria del estao en Bolivia. Su fracaso, lo predijeron claramente,
podra arrastrar, a la declinacin y a la ruina a la industria minera
privada del estao en Bolivia, incluido todo el orden poltico que lo rega.
Bolivia se hallaba en una coyuntura crtica, el viejo orden poltico y
econmico se deterioraba rpidamente y poda colapsar en los
siguientes aos. Tal vez hacia una pequea transformacin hacia algo
ms moderno o construir una sociedad ms igualitaria o, finalmente, a la
misma revolucin. Patio y los barones del estao haban saludado y
alentado la intromisin de los EE.UU. en los mercados del estao, pero
estos nuevos maestros de la manipulacin pronto se dieron cuenta que
sus aspirantes a salvadores, podan ser tan egostas como ellos
mismos.
El resultado de este complejo
juego,
demostr
la
incapacidad de la diplomacia
de los EE.UU., para prever el
advenimiento
de
la
Revolucin
Nacional,
su
contribucin a la muerte de
tres gobiernos sucesivos y el
de
reforzar
y
proveer
asistencia, inconscientemente
es cierto, a un movimiento
considerado, desde distintas
pticas, como Nazi, Peronista y Comunista.
Las necesidades de la seguridad nacional, personificadas en la RFC y
su decisin por crear reservas de estao, invalidaron las prioridades
diplomticas de los EE.UU. y, a travs de un proceso convulsionado,
apresuraron una revolucin anticapitalista que tena como objetivo,
desestabilizar al mayor abastecedor de las industrias de defensa de los
EE.UU., si es que no a toda la Cordillera de Los Andes.
Los captulos que siguen examinan, en algn detalle, las relaciones de
la Administracin de Truman con seis distintos gobiernos de Bolivia. El
Captulo 1 con el Gobierno supuestamente fascista de Gualberto
Villarroel y de su aliado el MNR, cuyo primer esfuerzo de reforma social
44

culmin con el linchamiento del presidente. El Captulo 2 que detalla los


intentos de la Junta de Toms Monje Gutirrez y las lites bolivianas por
recuperar el control de la nacin y de reconstruirla bajo la presidencia
de Enrique Hertzog y sus falladas iniciativas diplomticas en Buenos
Aires y Washington. Los Captulos 4 y 5 explican los esfuerzos de
Mamerto Urriolagoitia por eliminar al MNR, controlar a los barones del
estao y asegurar un contrato para el Estao que pudiese evitarla
revolucin que se vea venir. El Captulo 6 habla de los desesperados
esfuerzos del General Hugo Ballivin por lograr acuerdos con la RFC. El
Captulo 7 comienza con la Revolucin Nacional de 1.952 y el rgimen
de Vctor Paz Estenssoro y termina con el alejamiento de Truman de la
presidencia en 1.953. Las conclusiones tocan brevemente los primeros
das de la administracin de Einsenhower, cuando por fin emerge un
ms sofisticado, sino efectivo, acercamiento a Bolivia.

45