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Ironie

gures de style classiques.


L'antiphrase ironique, la plus frquente des
formes d'ironie, consiste dire l'inverse de ce que
l'on souhaite signier tout en laissant entendre ce
que l'on pense vraiment.
Quelle belle journe ! pour signier qu'il pleut des
cordes.
L'hyperbole ironique qui consiste exagrer ses
propos.
Je suis carrment mort de rire , mdr, lol, venant d'un
locuteur qui l'on a fait une plaisanterie douteuse.
La litote ironique qui consiste au contraire minimiser ses propos.
Il nest pas compltement stupide quelquun qui vient
de rsoudre un problme compliqu.
D'autres gures de style induisent de l'ironie : la
juxtaposition, la digression, la circonlocution.

Ce modle est-il pertinent ? Cliquez pour en voir d'autres.

Des noncs peuvent tre ironiques sans pour autant


tre des gures de style reconnues :

Cet article ou une de ses sections doit tre recycl (indiquez


la date de pose grce au paramtre date).

Beau temps, n'est-ce pas ? produit par un agriculteur


aprs trois mois de scheresse alors que le soleil est radieux.

Une rorganisation et une clarication du contenu paraissent ncessaires. Discutez des points amliorer en
page de discussion ou prcisez les sections recycler en
utilisant {{section recycler}}.

Encore un petit peu plus de bazar ? produit par une


mre qui souhaite que son enfant range sa chambre.

Lironie, en grec ancien : (eirnea), est une


gure de style o l'on dit le contraire de ce qu'on veut
faire entendre, et par extension une moquerie[1] . L'ironie
se rattache non l'humour, mais l'esprit.

Que fait Jules ? Il tudie ... produit par le pre


de Jules pour signier sa femme que Jules irte dans sa
chambre avec sa camarade de classe.

L'ironie recouvre un ensemble de phnomnes distincts dont les principaux sont l'ironie verbale et l'ironie
situationnelle. Quand elle est intentionnelle, l'ironie peut
servir diverses fonctions sociales et littraires.

Les dnitions de l'ironie oscillent entre un point de


vue restreint et un point de vue largi (Mercier-Leca,
2003[2] ). Du point de vue restreint, l'ironie se limite dire
l'inverse de ce que l'on pense (antiphrase ironique) mais
cette perspective ne rend pas compte de toutes les formes
d'ironie existantes. Dun point de vue largi, le discours
1 L'ironie verbale
ironique est un discours dans lequel on fait entendre autre
chose que ce que disent les mots (et non pas spciquement l'inverse) mais cette dnition, trop large, sapplique
1.1 lments de dnition
non seulement lironie mais aussi la quasi-totalit des
Lironie verbale est une forme de langage non-littral, formes de langage non-littral (telles que la mtaphore).
c'est--dire un nonc dans lequel ce qui est dit dire Devant la dicult tablir une dnition qui circonsde ce qui est signi. L'ironie peut tre produite de dif- crive spciquement ce qu'est l'ironie verbale, direntes
frentes manires, dont certaines correspondent des thories psycholinguistiques ont merg.
1

2
1.1.1

1
La thorie gricenne

Selon Paul Grice (1975)[3] , la conversation est soustendue par un principe de coopration qui stipule que les interlocuteurs respectent un certain nombre
de rgles, les maximes conversationnelles. Parmi ces
maximes conversationnelles, la maxime de qualit spcie que l'on ne doit pas dire ce que l'on pense tre
faux . Grice dnit alors l'ironie comme un nonc dont
la maxime de qualit a t transgresse. Il revient alors
linterlocuteur de produire une implicature conversationnelle (une infrence sur le signi) pour rtablir le respect de la maxime transgresse. Cette implicature sera
gnre la suite du constat dune contradiction entre la
structure de lnonc (ce qui est dit) et le contexte dnonciation. Il peut sagir par exemple de dire un joueur de
football ayant marqu contre son camp : Encore un trs
beau but ! pour signier que le footballeur a mal jou.
Lintrt de cette thorie rside dans la dnition dune
condition qui permet de juger quun nonc est ironique
ou non : la violation de la maxime de qualit. Le problme
est que la violation dautres maximes que celle de qualit
peut produire des noncs ironiques ce qui a pour consquence un chec de la dnition gricenne de lironie
caractriser entirement son sujet. Le principal apport de
Grice est d'avoir fait de l'ironie un phnomne rsolument
pragmatique, c'est--dire un phnomne linguistique dont
l'interprtation adquate ne peut se faire qu'avec une prise
en compte du contexte d'nonciation.
1.1.2

L'ironie comme ngation indirecte

L'IRONIE VERBALE

d'infrer entirement le sens ironique. Limproprit peut


naturellement apparatre au travers de la violation des diffrentes maximes conversationnelles de Grice mais pas
seulement. Un nonc ne transgressant aucune maxime
peut tre ironique simplement parce quil nest pas appropri au regard du contexte. La maxime conversationnelle la plus mme de dnir l'ironie selon Attardo serait : tre contextuellement appropri . Finalement, un
nonc est ironique sil remplit les 4 conditions suivantes :
1. L'nonc est contextuellement inappropri.
2. Malgr tout, lnonc est pertinent dans la conversation.
3. Le locuteur de lnonc a conscience de limproprit et la produite intentionnellement.
4. Le locuteur suppose quune partie au moins de son
public reconnaitra les points 2 et 3.
1.1.4 L'ironie comme mention choque
Wilson et Sperber (1992)[6] dcrivent lironie comme un
type dnonc spcique o lon mentionne un nonc antrieur. On fait cho la parole de quelquun en reprenant cette parole, en gnral pour la moquer, la critiquer. Imaginons par exemple que dans les vestiaires
avant un match, Olivier, l'attaquant dclare qu'il est en
grande forme. Nanmoins, pendant le match, il rate toutes
ses occasions de but. Dire Olivier tait vraiment en
grande forme aujourdhui ! est un nonc ironique parce
qu'il fait cho, mention la dclaration d'Olivier avant le
match. Les thories choques reposent sur une dissociation nonciative : le locuteur mentionne des propos dont
il se dissocie, quil impute tort ou raison, sa cible qui
peut-tre un individu, un groupe ou mme une partie de
lui-mme, dont il se distancie au moment de lnonciation
ironique. Cette approche a le mrite dexpliquer pourquoi
des locuteurs dcident demployer lironie ce que ne fait
pas la thorie gricenne. Il sagit pour le locuteur dexprimer son attitude (en gnral critique) lgard de lnonc
auquel il fait cho.

Rachel Giora et ses collaborateurs (1995)[4] ont considrablement fait voluer lapproche gricenne en proposant
une rponse la critique suivante : le sens non-littral dun
nonc ironique nest pas la ngation directe de sa forme
littrale. En eet, dire Tu es si n ! ne signie pas
forcment que lon signie Tu es bte . Cela peut, par
exemple, vouloir dire Certes, tu es n mais tu manques
de modestie . Cest pour cette raison que Giora propose
le concept de ngation indirecte . la dirence de
la ngation directe, la ngation indirecte admet plusieurs
interprtations situes entre le sens littral et le sens strictement oppos. Le sens littral nest pas cart au prot
du sens implicite. Les deux signications sont conserves Cependant, de nombreux exemples dironie semblent ne
en mmoire et participent la construction du sens nal. faire cho aucun nonc antrieur. Pour cette raison,
Sperber et Wilson ont largi leur concept, passant de celui de mention celui dinterprtation , soit un cho
1.1.3 L'ironie comme improprit pertinente
plus ou moins lointain de penses ou de propos, rels ou
imaginaires, attribus ou non des individus dnis (il
Selon Salvatore Attardo (2000)[5] , un nonc ironique peut sagir simplement dune rfrence une croyance poest dni comme un nonc inappropri au regard du pulaire trouvant une forme propositionnelle dans les procontexte, qui reste nanmoins pertinent dans l'interaction. verbes par exemple). Par exemple, l'nonc Belle jourOn naccde pas au sens ironique dun nonc par son ne pour un pique-nique ! alors qu'il pleut fait cho au
sens littral (en cherchant linverse du sens littral par fait qu'un pique-nique sous la pluie est un pique-nique raexemple). En crant de limproprit, le sens littral nau- t. Mais on verse ici dans le problme inverse : bien des
rait comme fonction que de signaler linterlocuteur noncs qui reposent sur une interprtation ne sont
que le locuteur est ironique, c'est le contexte qui permet pas ncessairement ironiques.

1.2
1.1.5

Les fonctions de l'ironie


La thorie du rappel choque

3
ser si elle est vraie ou fausse au regard du contexte (ce
qui est ou ce qui nest pas), mais si elle est sincre ou insincre. Linsincrit pragmatique distingue ecacement
lironie des mtaphores ou des demandes indirectes qui
sont juges sincres. Nanmoins, cette thorie du fauxsemblant allusif a t l'objet de critiques car juge encore
trop restrictive (Utsumi, 2000)[11]

Pour Kreuz et Glucksberg (1989)[7] , si sexprimer ironiquement ne ncessite pas forcment la mention choque
dun nonc antrieur, lironie implique toujours le rappel dun vnement antcdent, une norme sociale, une
attente partage en dcalage avec la situation prsente.
Cest la thorie du rappel choque . Si une nouvelle fois, cette proposition est insusante pour dcrire
l'ensemble des noncs ironiques, lide quun trait carac- 1.1.8 Traits principaux
tristique de lironie est un dcalage entre les attentes et
De cette revue des direntes thories ressort que :
la ralit eective est essentielle et sera reprise.
1.1.6

La thorie du faux-semblant

Selon Clark et Gerrig (1984)[8] , si lcho nest pas un trait


obligatoire de lironie, en revanche, on retrouve toujours
la mme attitude chez le locuteur : celui-ci feint de tenir un discours auquel en fait il nadhre pas. Son but
serait de critiquer, voire de ridiculiser, la position tenue
par la personne qui pourrait tenir un tel discours de manire sincre. Lironie permet au locuteur de se distancier
du discours quil produit. La comprhension de lironie
reviendrait pour un interlocuteur reconnaitre les dirents rles jous. Ici, cest la mise en scne qui permet de
souligner le contraste entre ce qui est rel et ce qui tait
attendu.
1.1.7

La thorie du faux-semblant allusif

La thorie du faux-semblant allusif par KumonNakamura, Glucksberg et Brown (1995)[9] est l'une des
thories les plus abouties. Selon ses auteurs, deux traits
seraient ncessaires et susants pour dcrire lironie :
lallusion et le faux-semblant.
Comme la notion de rappel de Kreuz et Glucksberg
(1989), l'allusion nest pas simplement une rfrence
un propos ou un vnement pass mais renvoie spciquement une divergence entre ce qui tait attendu et ce
qui est en fait. Limportant nest plus le dcalage entre le
dit et le signi mais entre ce qui est dit et ce qui
aurait d tre dit au regard du contexte . Nanmoins,
contrairement Kreuz et Glucksberg, Kumon-Nakamura
et ses collaborateurs ne supposent pas qu'un rappel explicite un vnement antrieur est ncessaire, une simple
allusion sut.
Le faux-semblant renvoie l'ide que les noncs ironiques sont caractrise par une insincrit pragmatique . il sagit pour le locuteur de transgresser dlibrment et ouvertement lune des rgles pragmatiques (en
gnral, la condition de sincrit, voir Searle, 1969)[10] .
Selon les auteurs, le concept dinsincrit pragmatique
est beaucoup plus heuristique pour dcrire lironie que le
principe de ngation du sens littral (directe ou indirecte)
qui prvaut dans la perspective gricenne classique. Pour
juger de lironie dune phrase, il ne faut pas tant sintres-

La majorit des noncs ironiques transgresse directement une des maximes conversationnelles de
Grice (souvent la maxime de qualit). Au minimum,
on peut considrer que les noncs ironiques sont
des noncs pragmatiquement inadquats, dlibrment mal forms .
Si lironie sexprime bien via un dcalage entre le dit
et le signi, ce qui la caractrise surtout par rapport aux autres formes de langage non-littral, cest
l'allusion un dcalage entre un tat de fait attendu,
dsir et la ralit. Lironie dpend souvent du fait
que les choses ne tournent pas toujours comme nous
lesprions ou comme nous lattendions (souvent de
manire ngative, parfois de manire positive).
Lironie exprime lattitude du locuteur, le plus souvent une attitude critique (lie la dsillusion).
Il peut arriver qu'un locuteur souhaite noncer un
compliment sous forme de critique (astisme) mais
c'est assez rare. Certains auteurs dfendent l'ide
que l'ironie est ngative et critique par essence
(Kerbrat-Orecchioni, 1976[12] ; Wilson & Sperber,
1992[6] ) ce qui exclut que l'astisme soit une gure
de style ironique. De ce point de vue, l'ironie trouverait son point culminant dans le sarcasme.

1.2 Les fonctions de l'ironie


1.2.1 Dans la communication quotidienne
L'ironie sutilise essentiellement dans des situations o le
locuteur souhaite vhiculer une attitude critique lgard
dune situation, dun objet ou dune personne. Le principal intrt de produire un nonc critique ironiquement
plutt que littralement serait de modier lintensit de
la critique sous-jacente lnonc. Si la plupart des chercheurs saccordent sur ce point, ceux-ci sont diviss sur la
question de savoir si lironie va nuancer la critique ou au
contraire la rendre plus saillante.
Lhypothse de la nuance. Dveloppe par Shelly
Dews (1995)[13] , lhypothse de la nuance (Tinge hypothesis) suppose que lironie permet dadoucir, de
nuancer la porte valuative dun message compare

1
sa version littrale. Dans leurs tudes, les auteurs
dmontrent que les critiques ironiques sont perues
comme tant moins critiques que les critiques littrales. linverse, les compliments ironiques sont
perus comme tant moins logieux que leurs quivalents littraux. De ce point de vue, lironie permettrait de sauver la face . Le terme face est
ici utilis dans le sens que lui donne le sociologue
Erving Goman (1974)[14] , c'est--dire lensemble
des images valorisantes que lon tente de construire
de soi et dimposer aux autres lors dune interaction.
Dire Ne maide pas surtout ! plutt que Aidemoi ! permet dviter de donner un ordre et de passer pour une personne directive, rustre et impolie
(ce qui est menaant pour notre face). Cest pour
cette mme raison que lon prfrera souvent une
demande indirecte ( Auriez-vous du sel, sil vous
plat ? ) une demande directe ( Donnez-moi du
sel ! ).

L'IRONIE VERBALE

1.2.2 Dans la littrature


Lironie est une manire de persuader quelquun en vue
de faire ragir un lecteur, un auditeur ou un interlocuteur.
Elle est en outre utilise pour dnoncer, critiquer quelque
chose ou quelquun. Pour cela, le locuteur dcrit souvent
la ralit avec des termes apparemment valorisants, dans
le but de la dvaloriser. Lironie invite donc le lecteur ou
lauditeur tre actif pendant sa lecture ou son audition,
rchir et choisir une position. Les genres concerns
o l'ironie est omniprsente sont :
le conte philosophique (ex. : Voltaire) ;
le roman pistolaire (ex. : Montesquieu) ;
la satire (ex. : Bossuet) ;
le pamphlet (ex. : Voltaire) ;
la critique littraire ;

Lhypothse de lironie agressive. loppos de


lhypothse de la nuance, un certain nombre de chercheurs dfendent lide selon laquelle lironie permet
daccentuer une critique. Lide a t dveloppe
pour la premire fois par Sigmund Freud (1905)[15] .
Pour cet auteur, le choix de la non-littralit permet
dexprimer une agressivit qui aurait t socialement
inacceptable nonce littralement. Lide a t reprise et soutenue exprimentalement par des auteurs
plus contemporains (Colston, 1997)[16] .

larticle, larticle de presse (ex. : Diderot) ;


le billet dhumeur ;
lessai (ex. : Montaigne) ;
la fable (ex. : La Fontaine) ;
le dialogue, le monologue (thtre) (ex. : Molire) ;
lautobiographie, les mmoires (ex. : Rousseau,
Saint-Simon, Sainte-Beuve).

1.3 La comprhension de l'ironie verbale


Il semble que lironie puisse remplir les deux fonctions
(attnuer et accentuer) selon des critres diciles arr- La comprhension des noncs ironiques constitue une
ter.
nigme passionnante en psycholinguistique. En eet, ces
Lironie a dautres fonctions que la modication de lin- noncs sont non-littraux (la comprhension de ce qui
et autensit de la critique mais ces fonctions ne sont pas com- est dit ne donne pas accs ce qui est signi)
[17]
cun
code
(au
sens
de
Sperber
et
Wilson,
1986
)
ne remunes tous les noncs ironiques. Ainsi un certain
lie
logiquement
ou
conventionnellement
le
dit
au
signi.
nombre dnoncs ironiques permettent ceux qui les
produisent davoir lair drle, souvent parce que dire lin- L'erreur commune est de considrer que le sens ironique
verse de ce qui est attendu est surprenant et incongru. Un d'un nonc correspond l'inverse de son sens littral.
autre intrt de lironie, qui pourrait justier son utilisa- Cette stratgie conduit des aberrations dans la plupart
tion dans certains cas, est quelle peut tre ambige. Ainsi, des cas. Imaginons un couple se rendant en visite chez des
elle permet un locuteur de signier quelque chose sans amis. Le plan fourni par ces derniers est confus et ils arle dire directement, laissant ses interlocuteurs la respon- rivent avec plus dune heure de retard. L'homme dit son
sabilit de linterprtation. De ce point de vue, lironie est hte : Heureusement que tu nous avais donn un plan,
une forme de langage non-littral privilgie pour les dis- on aurait pu se perdre sinon . L'nonc est clairement
cours transgressifs. En dernier recours, un locuteur ayant ironique et le sens ironique ne correspond pas du tout
produit un nonc transgressif de manire ironique pour- l'inverse du sens littral. Le lien entre le dit et le signi
ra arguer que son discours tait prendre au premier de- nest pas non plus analogique (comme cest le cas pour les
gr quant linverse un locuteur ayant produit un discours mtaphores) ou conventionnel (expressions idiomatiques)
explicitement raciste ou sexiste, pourra prtendre quil
ironisait. L'aspect parfois ambigu de l'ironie peut aussi
permettre de vhiculer des messages entre initis : ceux
qui saisissent lironie se reconnaissent mutuellement, ce
qui renforce la cohsion sociale.

Ces caractristiques des noncs ironiques font de l'ironie


verbale un phnomne rsolument pragmatique. Cela signie que la construction de la signication ironique
par les interlocuteurs est le produit d'infrences sur le
signi partir du sens littral et surtout du contexte

5
d'nonciation. Par exemple, l'nonc ironique Quel
temps magnique ! ne peut tre interprt adquatement que si l'on sait qu'il pleut verse.
La comprhension de l'ironie impliquerait classiquement
deux tapes de traitement (Grice, 1975[3] ) :
Dans une premire tape, il sagit pour l'auditeur de
comprendre que le locuteur est ironique et qu'il lui
faut rejeter le sens littral et chercher le sens implicite (ironique) de l'nonc. Cette tape est fondamentale et un chec ce stade conduit prendre
au premier degr un nonc qu'il fallait comprendre
au second degr. Pour comprendre que le locuteur
est ironique, l'auditeur va sappuyer sur un certain
nombre d'indices, les marqueurs de l'ironie , qui,
juxtaposs avec la signication littrale de l'nonc,
vont produire une incongruit plus ou moins manifeste. Cette incongruit marque l'cart entre la
ralit et les attentes du locuteur. L'nonc Quel
temps magnique ! ne sera interprt ironiquement que sil pleut. Le marqueur de l'ironie est
alors le contexte situationnel. Mais les marqueurs de
l'ironie ne sont pas uniquement dans la situation, il
peut d'agir de la prosodie employe par le locuteur,
son expression faciale ou encore des marques structurales (emploi de superlatifs), souvent une combinaison de ces dirents marqueurs. Communiquer
son attitude ironique peut se faire de manire trs
simple, y compris en dehors de toute interaction verbale, la condition de produire une incongruit : si
quelqu'un fait tomber son plateau la cantine et que
vous applaudissez, ce signal positif sera interprt
comme tant ironique pour la simple raison qu'il n'y
a aucune raison d'applaudir sincrement quand quelqu'un fait tomber son plateau. l'crit, en l'absence
de plusieurs marqueurs de l'ironie (expressions faciales, prosodie), l'ironie est gnralement dicile
identier sauf si les interlocuteurs possdent un solide contexte de connaissances partages. Pour cette
raison, il a t propos l'utilisation d'un signe de
ponctuation spcique, le point d'ironie pour identier les phrases interprter au second degr.

neuse et conduire des quiproquos. La comprhension du sens implicite des noncs ironiques repose ainsi principalement sur les connaissances encyclopdiques que les interactants partagent propos du monde, des normes, des attentes communes
des gens, etc.

Un tel modle en deux tapes a pu tre critiqu par les partisans d'un modle o l'auditeur accderait directement
au sens ironique en une seule tape (Gibbs, 1986[18] ).
D'un point de vue dveloppemental, l'ironie est la forme
de langage la plus dicile acqurir par les enfants. Si
l'on trouve trace de comprhension des mtaphores vers
l'ge de 3 ans, il faut attendre l'ge de 5-6 ans pour un
dbut de comprhension de l'ironie qui ne sera pas complet avant l'adolescence (Andrews, Rosenblatt, Malkus et
Gardner, 1986[19] ).

2 L'ironie situationnelle
Lironie situationnelle (ou ironie de fait) renvoie aux situations, aux tats du monde, qui sont perus comme tant
ironiques comme pourrait ltre une caserne de pompiers
qui brle. Ce type d'ironie est gnralement non intentionnel et simpose par le tlescopage de deux ralits
antagonistes. On la qualie habituellement d ironie du
sort . De mme, l' ironie cosmique [rf. souhaite] est une
ironie situationnelle donnant l'impression que le destin
sacharne sur un personnage. Elle sopre travers une
rptition d'vnements positifs ou ngatifs.

3 Autres formes d'ironie


3.1 Ironie socratique

L'ironie socratique est une forme dironie o lon feint


Une fois reconnue l'attitude ironique du locuteur lignorance, an de faire ressortir les lacunes dans le saet rejete la signication littrale, l'auditeur doit voir de son interlocuteur.
construire une reprsentation de la signication iro- tymologiquement, le terme ironie est un concept de
nique de l'nonc. Cette reprsentation, qui est le rhtorique qui provient du grec (eironeia), qui
fruit des infrences que produit l'auditeur, n'est donc signie ignorance feinte (une technique souvent emtoujours qu'une hypothse sur l'intention de com- ploye par le philosophe grec Socrate), de (eiron),
munication relle du locuteur (qu'a-t-il voulu signi- celui qui pose une question en se prtendant crdule (une
er ?). Ces hypothses sont gnralement rapides question rhtorique), et du verbe (eirein) signiproduire et pertinentes dans la mesure o l'ironie est ant parler . Ce verbe est lui-mme probablesouvent utilise dans des situations o l'cart entre ment issu de la racine indo-europenne *wer-, dire [20] .
les attentes communes (du soleil pour un pique- Soeren Kierkegaard a consacr sa thse l'ironie socranique) et la ralit (la pluie) est patent. Dans les cas tique. la suite de Henri Bergson, Vladimir Jankelevitch
o le locuteur cherche dlibrment produire de a consacr de brillantes pages la distinction que l'on doit
l'ambigut (pour au moins une part de l'auditoire), faire entre celle-ci et l'humour. On pourrait, ce sujet, cila fabrication de ces hypothses peut tre plus pi- ter un autre pigone de Bergson, Gilles Deleuze[21] .

3.2

4 LIRONIE AUJOURDHUI

Ironie dramatique

il a reu lenseignement domicile avant dobtenir des diplmes Harvard et Yale. Ce jeune homme dorientation
Lironie dramatique est caractrise par la position dun manifestement conservatrice pose que lironie daujourpersonnage qui ignore un vnement important connu du dhui est une maladie qui a infest la socit amricaine.
public. Par exemple, dans le lm Les Lumires de la ville
(Charlie Chaplin, 1931), le public sait que Charlot n'est
[We need to] understand todays ironic
pas millionnaire mais pas la jeune euriste non voyante
manner. There is something fearful in this iroqui le croit riche. Le dcalage entre le savoir du puny. It is a fear of betrayal, disappointment, and
blic et la croyance de la jeune femme entrane l'ironie
humiliation and a suspicion that believing, hodramatique[20] .
ping or caring too much will open us to these.
Irony is a way of refusing to rely on such treacherous things. [] Nothing will ever surprise
3.3 Ironie romantique
us[28] .
Lironie romantique concerne avant tout la manire dont
lart se met lui-mme en scne, en rompant lillusion de Selon Purdy, l o rgne lironie politique, enseignement, mdias, aaires , lespoir et la sincrit disparel.
raissent, les convictions pures seritent sous leet du
cynisme. Il propose un engagement personnel et incondi Vous devez penser : Ah, cette histionnel de tous pour renverser la vapeur.
toire est enn nie. Mais non, elle continue
David Foster Wallace
encore[22],[20] .
David Foster Wallace livrait, lui aussi, une tude des effets secondaires de lironie dans A Supposedly Fun Thing
4 Lironie aujourdhui
Ill Never Do Again (1997). Wallace pose que lironie est
la marque dun grand dsespoir , comme larmait
Hgmonie de lironie : suspicion envers lironie dj Purdy. Mais l o Purdy fait rfrence Montaigne
et Thoreau, Wallace observe lironie dans son environnecause de son omniprsence ?
ment quotidien, en analysant des publicits des voitures
Aujourdhui, des comdiens comme Steve Martin parlent Isuzu et des sries tlvises comme Maris, deux enfants.
du ton sardonique comme dun vritable virus , des
journaux vont jusqu dire que lironie pervertit lesprit
Most likely, I think, todays irony ends up
des jeunes [23] . Rcemment, une tendance sest dvesaying : How totally banal of you to ask what
loppe, dabord dans les pays anglo-saxons et puis aussi
I really mean. Anyone with the heretic gall to
en France, de se mer de lironie. Souvent, dans ces disask the ironist what he actually stands for ends
cussions, lon prfrera lhumour sincre une ironie
up looking like an hysteric or a prig. And herein
[24]
perue comme cassante, ou mchante . Le colloque
lies the oppressiveness of institutionalized irony,
[25]
Hgmonie de l'ironie ? propose un panorama de
the too-successful rebel [][29]
rexion pour comprendre cette volution.
Que la plus grande part -sinon la totalitde la littrature rcente puisse tre place sous
le signe de lironie, on peut croire quil ne reste
plus grand monde aujourdhui pour en douter []. On peut se demander toutefois si ce
triomphe -dans la critique comme apparemment dans les uvres- nest pas ce qui peut la
rendre aujourdhui suspecte[26] .

Wallace fut un des premiers souligner quel point


lironie sest compromise avec la socit de consommation, jusqu en devenir le mode de communication
dominant[30] .
Dave Eggers

Lomniprsence actuelle de lironie est galement critique depuis un angle surprenant. Fondateur du collectif
ludique Mc Sweeneys, Dave Eggers crit dans un style o
les remarques lgres foisonnent. Pourtant, Eggers a ragi
La rebelle par trop triomphante
dans A heartbreaking Work of staggering Genius contre
Trois voix de jeunes crivains illustrent cette volution : cette tiquette ironique quon ne cessait de lui coller.
Jedediah Purdy, un intellectuel conservateur, David Fos Irony and its malcontents : This section
ter Wallace, un crivain et polmiste amricain et David
should
be skipped by most, for it is annoying
Eggers, chef de le de Mc Sweeneys.
and pedantic, and directed to very few. []
Jedediah Purdy
When someone kids around, it does not necessaEn 1999, Jedediah Purdy crit For common things, ourily mean he or she is being ironic. That is, when
vrage quil prsente comme une lettre damour au
one tells a joke, in any context, it can mean, simmonde entier [27] . N Chloe, en West-Virginia rurale,
ply, that a joke is being told. Jokes, thus, do not

5.3

Liens externes
have to be ironic to be jokes. [] Irony is a very specic and not at all interesting thing, and
to use the word/concept to blanket half of all
contemporary production. (To) refer to everything odd, coincidental, eerie, absurd or strangely funny as ironic is, frankly, an abomination
upon the Lord[31] .

Le ton volontairement enjou dEggers peut fourvoyer


le lecteur sur la sincrit de son propos ; ltiquette
dironiste, il prfre incontestablement celle dhumoriste,
cest--dire just kidding .

Voir aussi

5.1

Bibliographie

5.3 Liens externes


Subjectivity out of irony, par Louis de Saussure et
Peter Schulz.
Hgmonie de l'ironie ?, colloque d'Aix en Provence,
8 et 9 novembre 2007, dirig par Claude Prez,
Jolle Gleize et Michel Bertrand.
http://ironie.free.fr/index.html
McSweeneys Internet Tendency
Dossier sur lironie de Fabula
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(section L'ironie contre la btise ? ).

5.2

Articles connexes

Comique
Mot d'esprit
Rire
Satire
Humour noir
Pince-sans-rire
Sarcasme

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dirig par Jean Salem/.
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[30] Pierre Schoentjes, Sduction de lironie , LIronie aujourdhui, d. M. Trabelsi, Clermont-Ferrand, Presses
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Vintage Books, 2001, p. 33.

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NOTES ET RFRENCES

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage

7.1

Texte

Ironie Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Ironie?oldid=124474893 Contributeurs : Sanao, Phe, MedBot, Phe-bot, Ethaniel, Ollamh,
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7.3

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