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Pedro I. San Miguel


Resea de"La Repblica de Hait y la Repblica Dominicana: Diversos aspectos de un problema histrico,
geogrfico y etnolgico" de Jean Price-Mars
Revista Mexicana del Caribe, vol. V, nm. 9, 2000
Universidad de Quintana Roo
Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=12800909

Revista Mexicana del Caribe,


ISSN (Versin impresa): 1405-2962
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Universidad de Quintana Roo
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Reseas

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RESEAS

Jean Price-Mars, La Repblica de Hait y la Repblica Dominicana: diversos aspectos


de un problema histrico, geogrfico y etnolgico, traduccin de Martn Aldao y Jos
Luis Muoz Azpiri. 3a. ed., facsmil. Santo Domingo, Sociedad Dominicana de
Biblifilos, 1995. Pp. xxxi, 879.

on La Repblica de Hait y la Repblica Dominicana, de Jean PriceMars, la Sociedad Dominicana de Biblifilos contina su tradicin
de dar a conocer en espaol obras sobre Hait, publicadas originalmente
en otras lenguas. Clsicos como La nacin haitiana (1984), de Dants Bellegarde, y El pueblo haitiano (1986), de James Leyburn, se encuentran
entre los ttulos publicados previamente por los biblifilos. La actual edicin de la obra de Price-Mars un facsmil de la edicin en espaol en tres
volmenes, de 1958 posibilita que las nuevas generaciones de investigadores tengan a su disposicin una obra de importancia capital, pero conocida por muchos slo a travs de referencias.
Publicada originalmente en francs en 1953, esta voluminosa obra
representa un verdadero hito en el estudio de las espinosas relaciones
entre Hait y la Repblica Dominicana. Sin embargo, durante la dictadura
de Rafael L. Trujillo (1930-1961) era virtualmente desconocida en la Repblica Dominicana; slo unos pocos intelectuales privilegiados (trujillistas,
obviamente) tuvieron acceso a ella. Luego de la cada de Trujillo, tanto
la edicin en francs como su traduccin en espaol continuaron siendo
piezas de coleccionista. As que, para todos los efectos, esta tercera edicin
de La Repblica de Hait y la Repblica Dominicana constituye la primera
en circular libremente en la Repblica Dominicana. El estudio introductorio de Juan Daniel Balccer, un investigador del pensamiento poltico
dominicano, le confiere un valor adicional. Al ubicar a Price-Mars en el
contexto de la historia poltica e intelectual de Hait, Balccer enfatiza su
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contribucin al surgimiento de una escuela haitiana de etnosociologa.


Adems, sintetiza las principales polmicas suscitadas por Price-Mars
entre los intelectuales dominicanos, especialmente entre los trujillistas o
los filotrujillistas.
La inclusin, como apndices, de dos comentarios en torno a la obra
de Price-Mars escritos por los historiadores Emilio Rodrguez Demorizi
y Scrates Nolasco, le brinda un valor extra a la presente edicin. Durante
los aos cincuenta, Rodrguez Demorizi y Nolasco, junto con ngel del
Rosario Prez (autor de La exterminacin aorada [1957], libro de ms de
400 pginas dedicado exclusivamente a rebatir en un tono usualmente
ofensivo a Price-Mars), fueron de los ms acerbos crticos del escritor
haitiano. As que, en sus respectivos textos, ambos de 1955, cuestionan
los argumentos fundamentales y los puntos de vista de Price-Mars en
torno a los rasgos distintivos de las colonizaciones espaola y francesa
de la Isla Espaola; a la formacin tnica y cultural de los dos pases que
la comparten, y a los orgenes de la Revolucin Haitiana y sus consecuencias sobre la parte espaola de la Isla. Asimismo, contradicen a Price-Mars
respecto de las causas de la ocupacin de Santo Domingo por los ejrcitos
haitianos en 1822, de las implicaciones que tuvo a largo plazo la dominacin haitiana (1822-1844), y de las intenciones de Hait de recuperar su
dominio sobre la Repblica Dominicana luego de que sta se convirti
en una nacin independiente. Al adentrarse en el siglo XX, Rodrguez
Demorizi y Nolasco debaten sobre el problema fronterizo y la masiva
inmigracin de haitianos hacia la Repblica Dominicana, la que consideran, esta vez en coincidencia con Price-Mars, como una amenaza a las
relaciones pacficas entre los dos pases.
El corazn de estas polmicas se encuentra en las concepciones prevalecientes en Hait y en la Repblica Dominicana en torno a la identidad
nacional. Concebida esta obra en el espectro ideolgico de la negritud,
de la que Price-Mars fue uno de sus precursores, su fundamento es que
las relaciones y las percepciones raciales han jugado un papel determinante en el desarrollo de las animosidades polticas entre las dos naciones.
Slo diferencias de grado no de substancia, arguye Price-Mars, distinguen la composicin tnica de Hait y la Repblica Dominicana. No
obstante, los dominicanos se consideran como descendientes de los espaoles (por lo tanto, blancos) y, en consecuencia, repudian cualquier nexo
con Hait, cuya composicin tnica conciben como africana (es decir,
negra). Como Madame Bovary, reclama Price-Mars, el pueblo dominicano trata de pasar por lo que no es. Al adscribirse a un origen espaol,
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los dominicanos reniegan de su ascendencia africana que, segn l,


constituye su verdadera esencia.
Este bovarismo colectivo, como cataloga Price-Mars al comportamiento de los dominicanos, ha tenido implicaciones histricas para los
dos pueblos. En primer lugar, durante la Revolucin y las guerras de
independencia, los dominicanos se aliaron con los europeos franceses, espaoles o de cualquier otro origen, dndole la espalda a la pica
lucha por la libertad que protagonizaron los esclavos de Hait. En
segundo lugar, a lo largo del siglo XIX, los dominicanos rechazaron todos
los intentos de los haitianos por crear una sola nacin de los dos pases
que comparten la Isla Espaola. Ms an, los dominicanos interpretaron
esos esfuerzos como puro imperialismo haitiano, no obstante la existencia de grupos en Santo Domingo que apoyaron a los haitianos, especialmente en los aos veinte. En tercer lugar, luego de la Independencia
de Santo Domingo en 1844, los gobiernos dominicanos vieron a Hait
como una amenaza permanente y, por ende, buscaron amparo en contra
suya entre las grandes potencias. Originalmente solicitaron un protectorado a cambio de concesiones territoriales, especialmente en la Baha
de Saman; eventualmente buscaron la anexin a alguna de ellas. As,
en 1861, el entonces presidente de la Repblica Dominicana, Pedro
Santana, negoci la anexin a Espaa, su antigua metrpoli, la que fue
derrotada en 1865 en una guerra popular en la que los haitianos colaboraron de buen grado con sus vecinos. La amenaza de la anexin resurgi a
finales de la dcada de los sesenta durante la presidencia de Buenaventura Bez, esta vez mediante negociaciones con los Estados Unidos. Todos
estos intentos, argumenta Price-Mars, atentaron contra la soberana haitiana y pusieron en peligro la libertad de las masas de su pas, obtenida
duramente gracias a sus luchas en contra de la esclavitud. Tales tentativas,
que ponen de manifiesto la preferencia de los dominicanos por anexarse
a una potencia colonial en vez de unificarse con Hait, demuestran, por
otro lado, la repulsin de los primeros hacia los haitianos. De igual manera considera que, en el fondo, en tales actitudes subyace la percepcin de
que los haitianos son inferiores a los dominicanos.
Price-Mars alega que, al trmino de los aos sesenta del siglo XIX, los
gobiernos haitianos haban abandonado totalmente el objetivo de integrar a los dos pases. Sin embargo, los dominicanos continuaron actuando
como si Hait constituyese un peligro perenne. Esto es evidente, segn l,
a lo largo de las prolongadas negociaciones para dilucidar el problema
fronterizo, irresoluto desde el periodo colonial. Esta cuestin resucit
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una vez ms en los aos treinta del siglo XX, durante la dictadura de
Trujillo, cuando qued enmaraada con la inmigracin de los haitianos
a la Repblica Dominicana.
Dicha inmigracin se manifest de dos formas: mediante el establecimiento de haitianos en territorio dominicano a lo largo de la lnea fronteriza entre los dos pases, y a travs de la migracin estacional de braceros
que iban a trabajar en las plantaciones azucareras. Forzados a emigrar
debido a las psimas condiciones de vida en su pas, este flujo de haitianos
fue concebido por los nacionalistas conservadores como una influencia
perniciosa, ya que corrompa la esencia nacional de la Repblica Dominicana. (Ello quera decir que los haitianos contribuan al oscurecimiento y a la africanizacin del pueblo dominicano, interpretaciones que
fueron tenazmente defendidas por intelectuales/polticos como Manuel
A. Pea Batlle y Joaqun Balaguer.) Por lo tanto, concluye Price-Mars,
debido a la extrema pobreza en Hait, ningn tratado fronterizo y, en
efecto, uno fue firmado en los aos treinta podra impedir que sus
ciudadanos cruzaran la frontera en busca de una mejor vida.
En los aos cincuenta, a la luz de sucesos no muy lejanos al momento
en que escriba (tales como la ominosa masacre de miles de haitianos en
la regin fronteriza en 1937, matanza que fue ordenada por el mismo
Trujillo), y de las relaciones previas entre los dos pases, Price-Mars termin su obra con una visin pesimista sobre el futuro. Despus de todo,
continuaba interpretando la historia de la Isla Espaola en trminos de
la confrontacin entre las razas (o al menos entre concepciones raciales
opuestas), y los dominicanos parecan aferrarse con tesn a su bovarismo colectivo. En los aos cincuenta, el presente de Price-Mars sugera
que se poda repetir el bao de sangre ocurrido a finales del siglo XVIII en la
antigua colonia francesa de Santo Domingo y, luego, durante las guerras
de independencia. Para l, el futuro no era sino una reedicin del pasado.
En el ocaso del siglo XX no tenemos por qu suscribir el pronstico
desolador de Price-Mars, aunque la creciente oleada de xenofobia que
se levanta en el planeta nos debe poner en alerta en nuestro propio lado
del mundo. Hoy en da en la Repblica Dominicana hay voces que cuestionan las interpretaciones racistas y antihaitianas que campeaban
libremente durante la dictadura de Trujillo, si bien todava pululan por
todas partes. Adems, existen organizaciones sociales, polticas y culturales que repudian tales discursos y cuyas agendas incluyen la reevaluacin, en todas sus complejas manifestaciones, de las presencias africana
y haitiana en la Repblica Dominicana. Tampoco tenemos que creer en
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la existencia de una esencia nacional pura, sea haitiana o dominicana, tal


como crean tanto Price-Mars como sus detractores. Pero, por otro lado,
la campaa electoral de 1996 en la Repblica Dominicana, en la que uno
de los principales candidatos presidenciales fue ferozmente atacado debido a su ascendencia afrodominicana y haitiana, demuestra que las preocupaciones de Price-Mars estn lejos de ser obsoletas. Al menos por esta
razn, la publicacin de su obra La Repblica de Hait y la Repblica Dominicana constituye un acontecimiento realmente oportuno, de importancia
tanto cultural como poltica.
PEDRO L. SAN MIGUEL
Departamento de Historia
Universidad de Puerto Rico

Jos Alfredo Uribe Salas, Mara Teresa Corts y Consuelo Naranjo Orovio (coords.),
Mxico frente al desenlace del 98. La Guerra Hispanoamericana, Morelia, Mich., Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, Instituto de Investigaciones
Histricas, Universidad de Puerto Rico/Recinto de Ro Piedras, Instituto Michoacano de Cultura/Gobierno del Estado de Michoacn, 1999, 194 p.

los importantes trabajos que han aparecido en los ltimos aos sobre la guerra hispanoamericana de 1898 se suma el volumen titulado
Mxico frente al desenlace del 98. Tema central de los diez artculos que
componen el texto es la perspectiva mexicana del conflicto, de la Independencia de Cuba, de la prdida de las ltimas colonias en Amrica por
parte de Espaa y del expansionismo estadounidense en la regin GolfoCaribe.
Mxico frente al desenlace del 98 tiene muchos atractivos, uno de ellos
es el hecho de que los diferentes trabajos se complementan, dialogan
entre s, comparten fuentes, se nutren mutuamente. Prcticamente todos
cuentan con un aparato crtico cuidadosamente elaborado, que despliega
ante el lector la riqueza documental y bibliogrfica que da sustento al
desarrollo de las ideas, la formulacin de hiptesis y propuestas interpretativas.
El libro abre con un trabajo, a cargo de Mara Teresa Corts y Jos Alfredo Uribe, que discute el desarrollo de la idea de nacin en los pases
latinoamericanos postindependentistas. Con el apoyo de una bibliograRMC, 9 (2000), 239-274

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