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Universidad Nacional de Ingieneria

Facultad de Ingenieria Metalurgia, Minas y Geologica

Dilatacin trmica en hornos donde se lleva acabo procesos metalurgicos

Docente:
Durand Porras, Juan Carlos
Integrantes:
Carhuamaca Colonia Hans David
Zarasi Champi Jan Carlos

2015

Resumen
Por "propiedad o caracterstica trmica" se entiende la respuesta de un material al ser calentado a
medida que un slido absorbe energa en forma de calor, su temperatura y dimensiones aumentan
la energa puede transportarse de la regiones calientes a las regiones ms fras del material. Si
existe un gradiente de temperatura, y finalmente el material puede fundirse.
Introduccin
Cuando el mineral es extrado de la mina, contiene grandes cantidades de sustancias
estriles (ganga), en la mayora de los casos se debe someter a un tratamiento previo de
separacin (por trituracin y molienda, gravimetra, flotacin, separacin magntica, etc.)
Estas operaciones previas por lo general no producen alteraciones en la identidad del mineral.
La siguiente etapa son procesos qumicos que se efectan a altas temperaturas o bien se
utilizan soluciones acuosas o corriente elctrica, esto con la finalidad de eliminar la mayor
cantidad de impurezas (refinacin)
Despus que los metales son refinados, se les somete a diferentes tratamientos fsicos y
qumicos para obtener de ellos determinadas cualidades, adaptndolas a las aplicaciones que
se les va a dar.
Concentracin: es la operacin que nos permite realizar una separacin slido-slido, previa
trituracin o molienda. La separacin consiste en obtener un producto valioso denominado
concentrado y otro constituido por minerales estriles denominado relave.
Posteriormente los procesos de metalurgia extractiva transformaran los concentrados en
metales de alta pureza o productos de uso industrial.
Palabras clave
Dilatacin trmica debido a altas temperaturas

REFRACTARIOS
Los refractarios son materiales estructurales que resisten altas temperaturas y las fuerzas
destructivas que se producen como consecuencia del trabajo del horno, conservando una buena
estabilidad dimensional y qumica. Ellos juegan un rol importante en los procesos pirometalrgicos,
en los cuales se manejan materiales slidos (calcinas, quemadillos), lquidos (metales fundidos,
escorias, matas, speiss) y gaseosos a temperaturas elevadas. Con ellos se revisten los hornos en los
que se obtienen los metales a partir de sus menas, y en los que se transforma el metal en productos
acabados o semiacabados.
La norma ISO R836 68, define como refractarios a aquellos productos naturales o artificiales, no
metlicos, cuya resistencia giroscpica es igual o superior a 1 500 C.
Desde el punto de vista tecnolgico, se define como material refractario a todo material capaz de
soportar temperaturas elevadas, las condiciones del medio en que est inmerso, durante un periodo
de tiempo econmicamente aceptable.
La refractariedad de un material se define como la capacidad de mantener un grado deseado de
identidad qumica, fsica y mecnica a alta temperatura.
Con materiales refractarios se construyen los hornos en los que se fabrica el vidrio, el cemento, los
materiales cermicos de construccin y el coque siderrgico. Los refractarios se usan como ladrillos
de diferentes formas, masas preparadas, en fibras, placas, y tambin en forma granular.
Las temperaturas de trabajo de diferentes procesos metalrgicos que utilizan materiales refractarios
en los hornos utilizados por ellos son:
Tostacin de sulfuros
Fundicin de estao
Retortas para zinc
Convertidos Bessemer
Toberas de alto horno
Arco elctrico

600 950 C
1.200 1.300 C
1.400 1.600 C
1.600 C
1.900 C
2.500 C

Las condiciones de servicio a que se ven expuestos los refractarios en estos procesos de forma general,
exigen que los materiales sean capaces de soportar las siguientes condiciones:

Rangos de temperatura hasta unos 1500 a 1760C.


Tensiones principalmente compresivas. Tanto a altas como a bajas temperaturas.
Repentinos cambios bruscos de temperatura (choque trmico)
En algunos casos, la accin de las escorias, desde las cidas a las bsicas.
En algunos casos, la accin de los materiales fundidos, siempre a altas temperaturas y capaz
de ejercer grandes presiones.
En algunos casos, la accin de los gases, incluyendo S02. CO, Cl, CH4, H20 y xidos, sales
voltiles de metales, hasta metales voltiles.
La accin del polvo y cenizas en los gases, los cuales pueden ser cidos o bsicos.
Fuerzas de impacto y abrasivas tanto a altas como a bajas temperaturas.

Un refractario puede estar sometido a un mismo tiempo a una o ms de las anteriores condiciones.
Por otro lado, se le pueden exigir adems otras funciones:

Almacenamiento de calor, como en el caso de los recuperadores.


Conductor de calor como en las paredes de las cmaras de coquizacin.
Aislante trmico, como en los hornos de mufla.

Todas estas exigencias requieren que los materiales o productos refractarios presenten unas
propiedades especficas. A menudo ser necesario satisfacer al mismo tiempo varias propiedades que
se oponen mutuamente. Por ejemplo, una alta resistencia mecnica requiere baja porosidad, lo que es
incompatible con un comportamiento aislante. Por tanto, un refractario concreto puede presentar uno
o ms compromisos, con sacrificio de una caracterstica para aumentar otra ms importante en una
determinada aplicacin.
La mayora de los refractarios estn compuestos por las siguientes sustancias:
xidos:
Arcillas refractaria
Almina
Slice
Cal
Magnesia
Cromita
Magnesita-cromita
Forsterita
xidos especiales

x Al2O3.ySiO2
Al2O3
SiO2
CaO
MgO
(Fe, Mg)(Cr, Al)2 O4
MgCr2O4 + MgO
Mg2SiO4
ZrO2, ThO2, BeO

No xidos:
Carbono y grafito
Carburo de silicio
Compuestos raros
Metales

TiC, TiB2, BN
Mo, W, Fe

Los puntos de fusin de los materiales refractarios comunes son elevados, como se muestra a
continuacin:
Slice
Caoln
Bauxita
Almina
Magnesia
Cromita
Carborundum
Carbn Slido

1,750 C
1.740 C
1.600 1.820 C
2.050 C
2.165 C
2.050 2200 C
No se ablanda hasta 2.240 C
hasta 3600 C

Clasificacin de los refractarios


Las tablas 1 y 2 muestran clasificaciones en base a la composicin qumica. En la primera, salvo la
ltima categora, refractarios aislantes, el resto son materiales densos, es decir, con porosidad muy
baja o nula.
TABLA 1. Clasificacin de materiales refrectarios segn composicin qumica (basado en la norma
COPANT IRAM 12550)
TIPO
cidos

Alta
almina

Bsicos

Especiales
(carburos)

Mullita
Circonio
Otros
xidos
No xidos

Aislantes

CLASE
Silico-aluminoso
Semi-slice
Slice
Moldeados
Electrofundidos

Magnesia
Magnesia cromo
Magnesia
dolomita
Magnesia carbn
Cromo
Cromo magnesia
Dolomita
Forsterita
Espinela
Carburo de silicio
Carburos metlicos
Grafito puro
Grafito
Carbono
Liga cermica
Electrofundidos
Circona
Circn

Nitruros
Boruros
Siliciuros
Cermets
Silico aluminoso

COMPONENTE PRINCIPAL
SiO2 libre o combinada: Al2O3 25 a 47.5%
SiO2 mnimo 72%
SiO2 mnimo 95%
Al2O3 mayor a 47.5% y hasta 100%
A base de bauxita, Al2O3 mnimo 80%
A base de corindn, Al2O3 mnimo 99%
Ternarios: Al2O3 + ZrO2 + SiO2
Almina cromo: Al2O3 + Cr2O3
MgO mnimo 80%
MgO mnimo 55%
MgO mnimo 50%
MgO + C
Cr2O3 mnimo 30%
Cr2O3 + MgO
MgO + CaO
2MgO.SiO2 + MgO
MgO + Al2O3
SiC 20 a 99% + ligantes
De Zr, Ta, Nb, Ti, etc.
Grafito mnimo 90%
Grafito + arcillas
C entre 80 y 90% (de coque o alquitrn)
3Al2O3.2 SiO2, Al2O3 mnimo 72%
ZrO2
ZrO2.SiO2
De Ti, Th, Be, Nb, Ta, Hf, etc
BN, AlN, Si3N4
De Cr, W, Zr, etc.
De Mo, W, etc.
Dichos, mas liga metalica
Se clasifican segun su temperature de uso
en la cara caliente (entre 870 y 1816C)

TABLA 2. Clasificacin de materiales refractarios segn composicin qumica (basado en la norma


ISO 1109)

TIPO
cidos

Bsicos

Productos
especiales

CLASE
Slice
Semi - slice
Silico aluminosos
Aluminosos
Alto contenido de Al2O3, Grupo I
Grupo II
Productos de magnesia
Productos de magnesia cromo
Productos de cromo magnesia
Productos de cromita
Productos de forsterita
Productos de dolomita
Carbono (amorfo)
Grafito
Circn (ZnSiO4)
Circona (ZrO2)
Carburo de silicio (SiC)
Carburos (otros del SiC)
Nitruros (Si3N4; etc.)
Espinelas (MgAl2O4; etc)
Productos de xidos puros

COMPOSICION
SiO2 > 93%
85% SiO2 93%
10% Al2O3 30%; SiO2 < 85%
30% Al2O3 56%
Al2O356%
45% Al2O3 56%
MgO 80%
55% MgO < 80%
25% MgO < 55%
Cr2O3 55%, MgO 25%

La tabla 3 es una clasificacin segn la forma de elaboracin y presentacin; se dividen aqu los
refractarios en dos grandes grupos, los conformados (ladrillos, placas, etc,), y los que se fabrican en
forma de polvos u otros, para ser aplicados en reparaciones, rellenos, y usos similares.
TABLA 3. Clasificacin de materiales refractarios segn sus procesos de elaboracin y formas de
presentacin (COPANT IRAM 12550).
1. Moldeados en fbrica (conformados): ladrillos, cunas, placas, formas curvas
y especiales.
2. No moldeados (especialidades)
2.1.Argamasas refractarias.
2.2.Enlucidos o revoques refractarios.
2.3.Hormigones refractarios (densos, livianos, etc.), incluyendo el cemento
fundido refractario, basado en aluminato.
2.4.Mezclas refractarias para apisonar.
2.5.Mezclas refractarias para proyectar.
2.6.Morteros refractarios (de endurecimiento al aire, en caliente, de fraguado
hidrulico).
2.7.Plsticos refractarios.
2.8.Tierras refractarias.
2.9.Materias primas refractarias (arcillas, caolines, minerales aluminosos,
silicatos de Mg, Cr, Zr, etc.)

Propiedades de los refractarios


Las cualidades que debe poseer un refractario en particular, dependen del uso para el cual est
destinado. Las siguientes propiedades son de importancia en refractarios utilizados en los hornos
metalrgicos.

Composicin qumica
La composicin qumica se expresa usualmente en porcentaje en peso de los xidos componentes
como % de SiO2, % de CaO, % de MgO, % Al2O3, etc. En muchos casos, los xidos individuales no
se encuentran presentes como tales, sino que estn combinados qumicamente con otros xidos. La
composicin proporciona la base para clasificar a los materiales refractarios como cidos, bsicos y
neutros. Frecuentemente, se encuentra que los constituyentes en menores porcentajes afectan
seriamente las propiedades de servicio bajo ciertas condiciones de horno extremas.
La siguiente tabla est basada en la fuerza relativa del enlace metal-oxgeno en los xidos que
forman parte de la mayor parte de los refractarios, con los xidos cidos teniendo los enlaces ms
fuertes, que pueden reaccionar para formar compuestos estables con los que se sitan en la parte
inferior de la tabla.

CLASIFICACIN
cidos

XIDOS REFRACTARIOS
B2O3
SiO2
P2O5
Al2O3
TiO2
BeO
FeO
MgO
MnO
Li2O
CaO
Na2O

Neutros (anfteros)

Bsicos

El ndice de silicatacin, en el cual se toma como base para la clasificacin la relacin que existe
entre el oxgeno contenido en la slice y la suma de oxgeno en los xidos bsicos, permite
determinar la acidez o basicidad de refractarios que tienen una mezcla de xidos en su composicin.
=

Si el ndice de silicatacin es mayor que la unidad existe un predominio de xidos cidos, y el


refractario es cido: por el contrario, si el ndice de silicatacin es menor que la unidad, el refractario
es bsico.
Temperatura de fusin y ablandamiento
Como ocurre con los metales y plsticos, la temperatura de fusin da una idea rpida, aunque
aproximada, sobre las temperaturas mximas de servicio.
El punto de fusin indicar si un material conviene o no utilizarlo por encima de esa temperatura,
pero no constituye por s solo un criterio determinante de utilizacin ya que esta vendr ligada a la
posibilidad de soportar cargas de uso a esa temperatura as como las acciones qumicas.
Ejemplo:
Un ladrillo de mullita con punto de fusin 1780 0C no deforma hasta 1727 0C bajo carga, sin embargo
la periclasa (MgO) con punto de fusin de 2800 0C lo har a la misma temperatura aproximadamente.
El punto de fusin del material refractario, debe ser suficientemente alto para evitar su fusin (o
ablandamiento) a la temperatura de operacin del horno. Los slidos cristalinos puros con puntos de
fusin congruentes, tales como la mayora de los xidos simples, fallan abruptamente fundindose a
una temperatura fija, el punto de fusin. La mayora de los cuerpos refractarios, sin embargo, no se
comportan de manera tan simple. Los cambios de las propiedades mecnicas del material,
ablandamiento y eventualmente fusin, pueden suceder gradualmente sobre un rango de temperaturas
considerable.
El mtodo ms ampliamente usado para medir la temperatura de ablandamiento de refractarios es la
determinacin del Cono Piromtrico Equivalente (CPE), por el procedimiento estandarizado como
Ensayo ASTM C-24.

Para determinar el CPE, se pulveriza la muestra a una malla menor a 65, y entonces se conforma en
un cono de ensayo como en la figura 6.1. Como aglutinante se utiliza agua y pequeas cantidades de
dextrina o cola. Estos conos se montan sobre una placa inerte junto con una serie de conos
piromtricos estndar con los que se compara el comportamiento de la muestra. La placa se calienta
entonces a una velocidad especificada en un horno con distribucin de temperatura uniforme y de
preferencia una atmsfera oxidante o neutral. El ablandamiento del cono se indica cuando el cono se
dobla hasta que su punta toca la placa. El CPE de la muestra de ensayo es el Cono Piromtrico que
corresponde ms de cerca en tiempo de ablandamiento con el cono de ensayo. La temperatura de
ablandamiento se expresa como el nmero de Cono Piromtrico Equivalente, cuya relacin con la
temperatura de ablandamiento se muestra en la tabla 6.5.
Este mtodo tiene la ventaja de ser bastante simple y no exige un equipo costoso. Su principal
desventaja es que no da un elevado grado de precisin, debido a causas aleatorias como las
variaciones en la atmsfera del horno o por otras causas que adems no son fciles de controlar. Sin
embargo, bajo buenas condiciones, puede obtenerse una precisin de 15 C.

TABLA 5. Temperaturas de punto final de los conos piromtricos americanos. NMERO DE


CONO

Numero
de cono
022
021
020
019
018
017
016
015
014
013
012
011
010
09
08
07
06
05
04
03
02
01

Temperatur
a C
605
615
650
690
720
770
795
805
830
860
875
905
895
830
850
990
1.015
1.040
1.060
1.115
1.125
1.145

Numero
de cono
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22

Temperatura
C
1.160
1.165
1.170
1.190
1.205
1.230
1.250
1.260
1.285
1.305
1.325
1.335
1.350
1.400
1.435
1.465
1.475
1.490
1.520
1.530
1.580
1.595

Resistencia al ataque qumico


Cualquier sustancia en contacto con un refractario a alta temperatura puede reaccionar con l, esto es
particularmente importante en presencia de metales fundidos, escorias y cenizas.
Si el producto de la reaccin tiene un punto de fusin ms bajo que el refractario, como sucede cuando
escoria y refractario presentan un carcter diferente, se forman eutcticos de bajo punto de fusin,
disminuyendo la vida del refractario.
La resistencia de los refractarios a las escorias est determinada primeramente por las condiciones de
equilibrio. Los xidos refractarios comunes son los mismos xidos que forman las escorias, por lo
que muy raramente es posible hallar un refractario que sea insoluble en la escoria.
Una regla que debe tomarse en cuenta, es que un xido refractario cido no reacciona con una escoria
cida, y un xido refractario bsico no reacciona con una escoria bsica. Si se tiene en contacto xidos
cidos y xidos bsicos, ya sea de la escoria o del refractario, estos reaccionarn entre si formando
compuestos que si son de bajo punto de fusin, se disolvern en la escoria, daando as al refractario.
En algunas ocasiones, se forman compuestos de un punto de fusin muy elevado, los que se sitan
entre la interfase refractario-escoria, y protegen al refractario de la corrosin por ataque qumico de
la escoria.
Otro factor importante es la viscosidad de la escoria. En un recipiente recubierto de slice o arcilla
refractaria, la escoria que se encuentra cerca del recubrimiento disolver el refractario y se volver
muy viscosa. El ataque adicional slo ser posible por medio de difusin a travs de la capa viscosa.
En consecuencia, tales refractarios son muy resistentes incluso frente a escorias que no se encuentran
completamente saturadas con los xidos refractarios. Por comparacin, los refractarios bsicos
producen un fundido muy fluido, por lo que son fcilmente atacados.
Existen diferentes ensayos para determinar la resistencia de los refractarios al ataque qumico. El ms
extendido, quizs por su sencillez. es el ensayo normalizado DIN.
Consiste en realizar un taladro en el ladrillo a examinar en forma de un dedo, e introducir por l unos
50 gramos de la escoria o cenizas a ensayar finamente dividida, llevndolo a continuacin a horno
con temperatura fija y tiempo constante. Una vez concluido el tratamiento, se corta el ladrillo
transversalmente para observar la profundidad e intensidad del ataque, proporcionando un buen ndice
de comparacin del comportamiento de escorias y refractarios.
Resistencia al choque trmico
La resistencia al choque trmico es una funcin del coeficiente de expansin trmica, de la resistencia
mecnica y del mdulo de elasticidad, pero tambin, de la existencia de transformaciones
polimrficas. En el caso de los refractarios sin transformacin polimrfica, la dimensin aumenta casi
linealmente con la temperatura, tal como se ilustra en las curvas para arcilla refractaria, el cromo, el
corindn y la magnesita en la figura 6.2. Por otra parte, la slice sufre transformaciones
cristalogrficas durante el calentamiento: a 573 C ( ), a 870 C (
), y a 1 470 C ( ). La segunda transformacin es muy lenta por
lo que el cuarzo
consecuencia, el volumen del ladrillo de slice, el cual usualmente es una mezcla de las tres
modificaciones, aumenta rpidamente hasta 400 C, pero permanece esencialmente constante por
encima de esa temperatura. As, la slice proporciona buena resistencia al choque trmico a
temperatura elevada, en tanto que pueden formarse grietas considerables si el ladrillo se enfra por
debajo de 400 C.

Relacionado con el agrietamiento trmico, se tiene el desconchado o descantillado trmico. Al


desconchado se ha definido tradicionalmente como la fractura del ladrillo o bloque refractario debido
a cualquiera de las siguientes causas:
Un gradiente de temperatura en el ladrillo, debido a un enfriamiento o calentamiento no uniformes,
que es suficiente para producir tensiones de magnitud tal que puedan llegar a una rotura.
Una compresin de la estructura del refractario, debida a la expansin de la totalidad de la pieza
restringida por la estructura circundante (desconchamiento mecnico)
Una variacin en el coeficiente de expansin entre las capas superficiales y el cuerpo del ladrillo,
debido a cambios estructurales o a la penetracin de escorias, cenizas, etc.
Se obtiene alta resistencia al desconchado en refractarios que combinan un coeficiente de expansin
trmica pequeo con una elevada conductividad trmica y una elevada resistencia mecnica.
La resistencia al choque trmico se puede medir experimentalmente por uno de los siguientes
mtodos:
Determinacin del mximo salto de temperatura que puede soportar una pieza sin fracturarse al
sumergira en agua a temperatura ambiente. Se determina por el nmero de sucesivos ciclos
trmicos: inmersin en agua desde una temperatura dada calentamiento, que es capaz de aguantar
sin fracturarse (vidrios y refractarios).
Determinacin de un ndice analtico de resistencia al choque trmico, Ir:

Donde:
k: conductividad temica
R: carga de rotura
: coeficiente de dilatacin
: mdulo de Young
C: calor especifico

Una alta carga de rotura R permite soportar tensiones ms altas sin fractura. Las tensiones por
dilatacin o contraccin son proporcionales a .R, por lo que una reduccin en este factor permite
reducir la dilatacin o contraccin y. por ende. Las tensiones trmicas generadas, segn la ecuacin.
= =

Resistencia a la oxidacin y a la reduccin


Los refractarios de xidos pueden verse afectados por oxidacin tanto como reduccin. Bajo
condiciones fuertemente reductoras los refractarios de xidos pueden reducirse parcialmente. ste es
en particular el caso de los refractarios que se encuentran en contacto con metales altamente reactivos.
Por ejemplo, si se funde aluminio en un crisol de cuarzo tendr lugar la reaccin:
4 Al + 3 SiO2 = 2 Al2O3 + 3 Si
Tambin pueden formarse compuestos voltiles: SiO a partir de refractarios de slice y vapor de
magnesio por reduccin de ladrillos de magnesita.
Para la fusin de metales menos nobles como aluminio, titanio, niobio, etc., la seleccin del refractario es bastante problemtica. El aluminio puede fundirse en crisoles de almina, el titanio y niobio no
pueden fundirse en ninguno de los refractarios de xidos conocidos sin que haya algo de reaccin y
disolucin de xido debido a la fase metlica.
Resistencia a la deformacin bajo carga (Creep)
La accin combinada de cargas y temperaturas elevadas da lugar a fenmenos de fluencia lenta o
creep, similares a los encontrados en los materiales metlicos: deformaciones crecientes con el
tiempo.
No obstante, en el caso de los refractarios cermicos, los ensayos de fluencia o deformacin bajo
carga se realizan siempre bajo cargas de compresin.
Los ensayos de fluencia consisten en calentar el refractario a temperatura uniforme, someterlo a una
carga de compresin constante y observar su variacin en el tiempo. De esta forma se obtienen curvas
de deformacin en funcin del tiempo.
En los ensayos estndar de resistencia bajo carga suele emplearse una carga constante de 2 Kp/crn2,
determinndose la temperatura a la cual el refractario sufre una deformacin dada (nor-malmente del
0.5%), en un tiempo de 100 o 1000 horas
El ensayo se realiza normalmente en hornos elctricos aunque tambin pueden utilizarse hornos de
gas con atmsfera oxidante.

Puede decirse que la resistencia a la compresin en caliente por parte de un refractario est influida
directamente por la magnitud y viscosidad de la fase vtrea. Generalmente, al aumentar la
temperatura, el cristal o el componente vtreo se conviene de forma gradual en un liquido viscoso,
aunque la temperatura inicial de ablandamiento y el rango de temperaturas donde se da la deformacin
viscosa puede variar ampliamente.
Las impurezas tales como lcalis, calizas y xidos de hierro actan formando eutcticos de bajo punto
de fusin. Su presencia disminuye la temperatura de formacin inicial de lquido y su viscosidad
incrementando la deformacin.
Otros factores pueden afectar el comportamiento a alta temperatura son:

Una mayor temperatura de coccin aumentar en general la resistencia porque distribuye ms


uniformemente la fase vtrea.

El aumento de porosidad disminuye la capacidad de un ladrillo para resistir la deformacin bajo


carga, ya que los poros permiten la posibilidad de que un ladrillo se comprima sobre si mismo. y
tambin de que disminuya la cantidad de refractario disponible en un volumen dado para soportar la
presin.

Resistencia mecnica a baja temperatura


La resistencia mecnica a baja temperatura es muy superior a la que tendr el material a alta
temperatura. No obstante, como la resistencia en fro refleja los tratamientos trmicos que un
refractario recibe en su manufactura y como estos tratamientos trmicos afectan a la porosidad,
densidad msica. refractariedad bajo carga y resistencia a la abrasin, puede obtenerse gran cantidad
de informacin sobre cualquier tipo de refractario cocido a partir del ensayo de resistencia, mediante
una correlacin adecuada. Por esta razn los requerimientos de la resistencia en fro se utilizan a
menudo en las especificaciones de los refractarios.
Existen dos tipos de ensayos para determinar estas caractersticas:

Ensayo de resistencia a la compresin, (similar al ensayo de traccin en metales, pero con cargas de
compresin). Los refractarios comunes presentan valores entre 150-350 kg/cm2.
Determinacin del mdulo de elasticidad y carga de rotura a flexin, este ensayo no es usual en los
controles de calidad de recepcin o fabricacin, pero si en la investigacin y desarrollo de nuevos
materiales. El ensayo ms habitual es el de flexin de una probeta prismtica biapoyada.
La carga de rotura a flexin viene dada por la expresin:

R = 3W1 / 2 bh2
Siendo:
R: carga de rotura a flexin (kp/cm2)
W: carga vertical aplicada (Kp)
L: longitud entre apoyos (cm)
b: ancho de la probeta (cm)
h: altura de la probeta (cm)

Se requieren unas 10 probetas para poder dar un valor medio fiable.

Porosidad, densidad y permeabilidad


A menos que se recurra a procesos muy costosos, todos los refractarios producidos tendrn una cierta
cantidad de poros, cuyo nmero, tamao y continuidad tendrn una influencia muy importan-te en el
comportamiento del material refractario.
Hay dos tipos de porosidad, la abierta o aparente y la porosidad total.
a) La porosidad aparente es la relacin entre poros abiertos en comunicacin con el exterior y el
volumen total del refractario. Se mide por el volumen de agua que absorbe el refractario.
Porosidad aparente = ( V agua absorbida / V geomtrico ) x 100
La porosidad total es la relacin entre el volumen de todos los poros y el volumen geomtrico del
refractario. Se hallar por diferencia entre el volumen geomtrico y el ocupado una vez dividido
finamente en polvo (por desplazamiento de un lquido indicador tras inmersin).
Porosidad total = V poros / V geomtrico x 100 = (1 V polvo / V geomtrico) x 100
Esta porosidad total, oscila normalmente entre el 10 y el 25 %.
La porosidad tiene poca relacin con la permeabilidad, la cual es una medida de la tasa de difusin
de lquidos y gases a travs del refractario, y de esta forma viene gobernada por el tamao y nmero
de poros conectados o canales con continuidad de un lado al otro del refractario.
La permeabilidad es de una importancia decisiva en aplicaciones tales como recubrimientos de hornos
altos, donde puede ocurrir desintegracin como resultado de la penetracin de CO y la subsiguiente
deposicin de carbono dentro del ladrillo. Existen ensayos normalizados (BS, ASTM) para
determinar la permeabilidad al aire y la resistencia al CO.
Como la porosidad puede definirse tanto una densidad aparente o bien una densidad absoluta. La
densidad aparente de los refractarios es utilizada como una indicacin de la razn entre poros y slido,
pero no tiene ningn sentido si no se refiere al peso especifico verdadero del refractario o densidad
absoluta.
Por ejemplo: la densidad aparente de un ladrillo de cromita que tiene un peso especfico de 4 gr/cm3,
pero una porosidad del 25%, es todava mucho mayor que la de un ladrillo de arcillas densas cuya
porosidad es del 10%, pero con un peso especifico de solo 2,6 gr/cm3.
Un incremento en la densidad aparente o total de un cierto refractario aumenta la resistencia mecnica
en fro y en caliente, la capacidad calorfica y la conductividad trmica.
El peso especfico verdadero de un refractario cocido puede diferir sustancialmente del de las
materias primas a partir de las cuales ha sido conformado; esto es debido a la conversin de los
constituyentes minerales. Por ejemplo, la cuarcita con un peso especfico de 2.65 gr/cm3 se
convierte al calentarla en cristobalita y tridimita con pesos especficos de 2.32 y 2.26 gr/cm3
respectivamente. El peso especfico resultante de la slice cocida refleja el grado de conversin y es
un ensayo muy adecuado para observar el tratamiento de cocido.

Capacidad calorfica y conductividad trmica


La capacidad calorfica de un refractario a una temperatura dada es funcin de su densidad msica
aparente y de su calor especfico a dicha temperatura.
La conductividad trmica es una medida de la tasa de transmisin de calor a travs del refractario.
Ambas propiedades se incrementan al aumentar la densidad msica, y de aqu que disminuyan al
aumentar la porosidad.
Los refractarios pueden ser usados para confinar, almacenar o transmitir el calor, la conductividad
trmica deseada variar en funcin de la aplicacin. De hecho, en los refractarios comerciales es
factible obtener un amplio rango de conductividades, incluyendo los aislantes, que se obtienen
mediante un alto grado de porosidad (mnimo 45%).
Idealmente un refractario que forma una pared de un horno, deber tener una conductibilidad trmica
muy baja para retener tanto calor como sea posible; por otra parte, si el material refractario es la pared
de una mufla o retorta calentada exteriormente, deber tener alta conductibilidad trmica para
transmitir la mayor cantidad posible de calor hacia el interior.
A pesar de tratarse de una magnitud fsica perfectamente definida, la medida de la conductividad
trmica es uno de los ensayos ms largos y costosos y quizs, el ms sujeto a errores e imprecisiones
experimentales. Por otra parte, se trata de una propiedad muy importante en el diseo de los hornos.
El procedimiento ms utilizado para medir la conductividad es aquel que utiliza el aparato
desarrollado por Patton y Norton. Se basa en hacer pasar un flujo de calor q uniforme a travs de la
muestra, flujo que se mide mediante el aumento de la temperatura del agua que refrigera su otro
extremo. Una vez establecidas las condiciones de equilibrio. el coeficiente de conductividad se halla
a partir del gradiente de temperatura en la muestra para una temperatura dada en una de sus caras.
Los refractarios silico-aluminosos presentan, entre los 700 y 1400 0C, una conductividad de
prcticamente 1 Kcal/m.hr.0C. La alta almina presenta valores de 2 Kcal/m.hr.0C, aunque en
ocasiones puede alcanzar valores tres veces superiores.
Los materiales bsicos presentan en general una conductividad mayor: de 2,5 Kcal/m.hr.0C para la
magnesia a 1000 0C, y entre 1.5 y 2.5 Kcal/m.hr.0C para la doloma estabilizada.
Los refractarios de SiC son casos excepcionales, con conductividades entre 4-10 Kcal/m.hr.0C.
Todava son superiores los de grafito, con conductividades de unos 50-100 Kcal/m.hr.0C.
6.2.10
Conductividad elctrica
La conductividad del refractario es muy importante cuando se usa en hornos elctricos. El grafito y
los metales son los nicos buenos conductores de la electricidad entre los refractarios, todos los
dems son aislantes. El grafito es un material muy refractario y se utiliza como electrodo y en el
encofrado para todos los hornos elctricos de alta temperatura.

Referencias

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Schumann, R., Ingeniera Metalrgica, Volumen I.
Rosenqvist, T., Fundamentos de metalurgia Extractiva, Limusa, Mxico, 1987.
Rovira Pereira, Abelardo; Metalurgia General, Editorial Dossat SA; Madrid, 1970.
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