You are on page 1of 18

Maqueta: RAG

JUUN

Reservados lodos los derechos. De acuerdo a lo dispuesto en


el art. 270 del Cdigo Penal, podrn ser castigados con pena
de multa y privacin de l ibertad quienes reproduzcan o plagien.
en todo o en parte, una obra literaria. artstica o ciemfica. fijada
en cualquier tipo de sopone sin la preceptiva autorizacin.

Caps. 1 y 1O, ID Juli<n Gallego. Cap. 2, ID Michael H. Jameson,


por permiso de la lnst ituionen fi:ir Arkeologi och Antik Historia, Uppsalu.
Cap. 3, ID Petcr Garnsey, por permiso de Cambridge University Prcss.
Cap. 4, Thomas W. Gallant. Cap. 5, Stephen Hodkinson.
por pe rmiso del Trinity Hall, Cambridge, Cambridge Philological Socicty.
Cap. 6. Robin Osborne . por permiso de Taylor and FrancisBook Ltd.
Cap. 7, ID Lin Foxhall, por permiso de Tay lor and FrancisBook Lld.
Cap. 8, 11) Victor Davis Hanson. por permiso de Sirnon and Schuster. lne.
Cap. 9, 11) Ellen Meiksins Wood. por permiso de Verso Ltd.

ID de la pre;ente recopilacin. Julin Gallego. 2003


Ediciones Akal, S.A., 2003

para todos los pases de habla hispana


Sector Foresta, 1
28760 Tres Cantos
Madrid - Espaa
Tel.: 91 806 19 96
Fax: 91 804 40 28
ISBN: 84-460-1437-8
Depsito Legal: M. 355-2003
Impreso en Cofs, S.A.
Mstoles, (Madrid)

GALLEGO

EL MUNDO RURAL
EN LA GRECIA
ANTIGUA
Traducciones:
Gabriela Duchini

ms pobres, aquellos que no podan ganarM.: el Ml:-.tcnto u partir de :-.u


tierra, pareceran haberse agrupado con los pobres e n general. Los
granjeros, georgoi, eran aquellos que se ganaban el sustento a partir de
l a tierra, y un sustento decente. Pero, desde una perspectiva moderna,
no necesitamos abandonar nuestra admiracin por Atenas para volver
al cuadro de u na plebe naval y ociosa, que fue propuesto por los ene
mi gos de la democracia, sino que deberamos reconocer que uno de
los grandes l ogros de Atenas fue dar plenos derechos a hombres l ibres
cuyo papel como ciudadanos, para usar un lenguaje completamente
anacrnico, no consista en un ttulo sobre un trozo de tierra.
En resumen, entre u na variedad de regmenes agrcolas, dos son
clar mente distinguibles: primero, aquel de las regiones social y eco
nmicamente conservadoras como Esparta, Creta y Tesalia, caracteri
zadas por grandes haciendas trabajadas por siervos, quizs comn
mente como aparceros, y por una produccin adaptada principalmente
para proveer cereales en excedente para elites a la vez que sati sfacer
las necesi dades de subsistencia de la mayora. Segu ndo, exi sta el
rgi n:en de reas que miraban ms hacia afuera, tales como Quos y
Corc1ra, donde las grandes haciendas privadas eran trabajadas por
esclavos para una produccin ms orientada al mercado. El tica clsica se ubica en alguna parte entre el segundo y un postulado tercer
tipo, aquel de las pequeas granjas famil i ares trabajadas mayoritaria
mente sin ayuda externa y que no apuntaban mucho ms all de la
subsistencia. En el tica la tierra total poseda por la mayora de las
familias era pequea, pero durante el periodo clsico ms tardo fue
trabajada intensivamente con una gran i nversin de trabajo dirigida a
obtener un excedente para ser intercambiado y no meramente para la
subsistencia.
No hay razn alguna para pensar que estos tipos agotan las posibi
l i dades. Queda bastante por aprender, especialmente, pienso, de la
arqueologa, a pesar de l os problemas de i nterpretacin, as como de
una mirada renovada de la evidencia escrita para la agricultura y de los
estudios comparativos, particularmente entre las regiones del mundo
griego con su contexto cultural comn y a lo largo de su historia en
casi el mismo contexto natural.

PETER ARNSEY

EL CAMPESINADO: SUBSISTENCIA Y
SUPERVIVENCIA'''

l. Introduccin
El mundo grecorromano era una sociedad con una urbanizacin
relativamente alta sostenida en su mayor parte por el trabajo de peque
i\os granjeros, propietarios o arrendatarios. El patrn y la extensin de
esta urbanizacin, la condicin de ciudades particulares y sus relaciones
entre s estaban cambiando constantemente. Los hogares campesinos
individua les subsistan, se extingu an, mi graban y estaban sometidos a
diversos grados de explota cin. Pero la estructura esencial de la socie
dad medi terrnea y el carcter de su base econm ica permanecieron
relativamente estables a todo lo largo del periodo de la antigedad cl
sica.
En este captulo, considero el problema del aprovisi onamie nto ele
alimentos desde el punto ele vi sta ele los productores de subsisten cia o
cercanos a la subsisten cia 1 La supervivencia del campesinado depen
da de su xito en seguir una estrategia de produccin de bajo riesgo
y en establecer y sumar la mayor cantidad de lazos sociales y econ
micos con sus iguales y sus superiores en la sociedad.
En cuanto a las ciudades, haba poca regulacin del aprovisi ona
miento ele alimentos por parte de los gobernantes l ocales. La Atenas
del siglo IV a.C. y la Roma republi cana tarda e imperial fueron excep-

in
Este 1exto es el captulo 4 clellrabajo ele Peter Garnsey. Famine all(/ food supply
Cambridge Universily Press, Cam

the Graeco-Roman 1\'0rld. Responses to risJ.: andcrisis,


*

bridge, 1998, 43-68.


sino tam
1 El autor introduce aqu no slo los temas a lratar en el presente capfllllo
de
urbanas>>,
es
comunidad
las
n:
dislribuci
y
namiento
Aprovisio
5:
capfltdo
bin los del
Fwnine andfood supp/r l'nota del editor].

70

71

cionales a este respecto. En la mayor parte de los estados, las autori


dades cvicas i ntervenan slo en tiempos de crisis, y su compromiso
slo duraba el tiempo de la propia emergencia. Ms an, las respues
tas gubernamentales o pblicas a la crisis de alimentos raramente eran
radicales. La redistribucin de la propiedad no se tena como una posi
bilidad, y las i nstituciones permanentes que se conceban para hacer
frente a las crisis de ali mentos eran rudi mentarias. La proteccin del
ciudadano comn contra un percance en el sistema de aprovisiona
miento de ali mentos reposaba esencial mente sobre los miembros de l a
elite q u e actuaban a partir de su capacidad privada.
La mayor parte de las granjas de la antigedad eran pequeas.
Incluso cuando largas extensiones estaban en posesin de un propie
tario rico, era comn que la tierra se fragmentara, en la medida en que
fuera tierra arable ms que pastizales o bosques. Las haciendas del
rico estaban regularmente no slo fragmentadas, sino tambin espar
cidas2.
Cmo cultivaban su tierra los grandes terrateni entes? La eviden
cia antigua, en particular la evidencia para Ttalia, se presenta sesgada
en favor de una hacienda esclavista, propiedad de unas modestas
25-60 hectreas, empleando una fuerza de trabajo esclava permanen
te controlada por un vigilante de esclavos. Esta hacienda esclavista
representa un estilo de labranza que puede legtimamente ser llamada
a lo sumo la excepcin dominante, incluso en la Italia republicana
tarda e imperial temprana, el centro de la esclavitud agraria. Ms an,
en la prctica, pocos propietarios de tierras hacan caso omiso por
completo del trabajo campesino libre. La viabilidad econmica de las
haciendas esclavistas dependa de la disponibi l i dad de trabajo libre en
los tiempos ele punta del ao agrcola, especialmente durante las cose
chas; tambin era comn en la Italia i mperial temprana emplear cam
pesinos como arrendatarios q u e controlaban una fuerza ele trabajo
esclava. Finalmente, a lo largo del rea enorme ocupada por el Impe
rio romano, la poblacin rural, pequeos propietarios, arrendatarios y
trabajadores (permanentes o estacionales), era predomi nantemente
libre. La economa antigua en todos los periodos reposaba sobre los
hombros de los campesinos, no de Jos esclavos3.

P. Garnsey y R. Saller, The Ronw11 empire. Ecrmomy. .wrietr and culwre. Londres, 1 987 .
Ver A. Carandini. <<Sviluppo e crisi delk manitiuture rurali e urbane>>, en A. Giardina y
A. Schiavone (eds.). Societil nmw1w e pmdu:ione schim'istica. Bari, 1 98 1 . vol. 2, 249-60 (la
esclavitud como <<la excepcin dominante): P. Garnsey. <<Non-slave labour in ancient Rome.
en idem (ed.). Non-s!ave in the Gmeco-Roman ll'or/d, Cambridge. 1980, 34-H, en 41-3; D. W.
Rathbone. <<The development of agriculture in the 'Ager Cosanus, during the Roman republic:
problems of evidence and interpretatiom>, JRS. 71 ( 198 1 ), 1 0-23 (interdepende ncia entre cam
pesinos y grandes terratenientes); K.-P. Johne. J. Khn y Y. Weber. Die Kolo//e/1 i11 /tct!ien wul
2
J

72

l.m eampeinos han sido dclini dos como pequeos productores


de la ti erra que. con la ayuda de un equipamiento simple, su propio
trabajo y el de sus familias, producen principal mente para su propio
consumo y para hacer frente a las obligaciones con respecto a Jos
poseedores del poder poltico y econmico, y alcanzan casi la autosu
ficiencia total dentro del marco de una comunidad al deana4.
Esta definicin distingue al campesino, pequeo poseedor o arren
datario (las categoras no son mutuamente exclusivas), por un lado, del
granjero empresarial que cultiva cosechas vendibles en el mercado, y,
por el otro, del cultivador o pastor primitivo aislado del mundo exte
rior a su comunidad. Soy renuente en admitir tanto la dependencia
poltica como la econmica como una caracterstica definitoria del
campesi nado, porque deseo incluir no slo a las comuni dades campe
sinas (sin duela l a mayora) que estaban unidas por relaciones poi ticas
con ciudades o un estado central, sino tambin a las comunidades rura
les pre-polis de la Grecia arcaica como la Beocia del poeta Hesodo,
donde las prcticas econmicas y los valores morales eran reconoci
blemente campesinos, y las regiones poco urbanizadas que fueron
ampliamente independientes de o slo estuvieron dbil mente vinculadas
con los centros urbanos. En Italia, en buena parte de nuestro periodo,
las regiones de colonizacin etrusca, griega y pnica (y reas tales
como el Lacio y la Umbra fuertemente influenciadas por los etrus
cos), donde las ciudades y el patrn ele cultura urbana estaban bien
establecidas desde los tiempos prc-romanos, pueden distinguirse cla
ramente respecto de la mayor parte del resto de la pennsula, caracte
rizada por granjas aisladas y centros poblacionales pequeos que eran
a menudo poco ms que lugares de refugio o centros de culto con fun
ciones econmicas menores. En las provincias norafricana y clanubia-

denll'e.t!ichen Pmvin:en des romischen Reichl!.l'.


mte farm-tenancy

Berln. 1983: P.W. DI! Neevc. Coi111111S. Pri

in Roman Ita/y duri11g the Repu!Jiic and ear!y Principate. Am,terdam. 1984

( arrendutarios); C. Whittaker. <<Rurallabour in three Roman provinccs. en P. Grnsey (ed.),


(trabto dependiente libre).
T. Shanin. Tile awk1ard class. Political .wciolngy r( peasantry in a del'elopi11g
society: R11ssia. /9/0-1925. Oxford, 197 1 . 39; cf. J.C. Scott. '/11e moral ecmwlll,\' of the
pea.wnt. Rebellion and .wbsistence in so111i1east Asia. Ncw Haven. 1 976. 157. Sobre los
campesinos modernos. ver tambin e.g. H.-T. Fei. Pea.1ant lije in Chi11a. A jield \'llldy of
counll)' lije i11 the Ya11gtze va/ley. Londres, 1939; R. Redfield, Peasa11t snciety all(/ culwre.
Chicago, 1 956; E. Wolf, Peasallls, Nueva Jersey, 1966; S.L. Popkin. Tile mtional peasant.
The political economy of mm/ .1ociety in Vietnam. Berkeley. 1979; H.A. Forbes, Strategy
op. cit., 73-99

and soils. Technnlogy, praduction and eminmme/11 i11 t!Je penill.\'11/a of Metllwla, Greece

(tesis de doctorado), Pennsylvania. 1982. Constituyen estudios histricos tiles M. Monta


nari. L'alimenta:ione contadina nell'a/w medioel'o. Npoles. 1979: idem. Campagne
medie1ali. Stmrture praduuive. rapporti di hnoro. sistemi alimentari. Npoles, 1 984: E. Le
Roy Ladurie, Les paysans du Languedoc, Pars. 1966, 2 vols.; P. Goubert, La payscmnerie
fran,aise au XVII" sii!cle. Pars, 1986.
73

na del Imperio romano, los grupos de veteranos y sus descendiente'


formaron comunidades de campesinos sobre territorios originalmente
no dependientes de una ciudad5.
Al adoptar una definicin ampli a del campesinado, estoy haciendo
ms dificultoso generalizar sobre l as respuestas campesinas a las
constricciones medioambientales y las demandas humanas. Era y a
u n a tarea ardua, y n o slo a causa d e l a falta d e i n ters en los peque
os campesinos manifestada en las fuentes, producto de la elite social
y cultural. El comportamiento de los campesinos tiene que ser eva
luado a l a l uz de una serie de factores, sobre todo el sistema de tenen
cia y el tamao de la granj a, pero tambin el clima y la fertilidad del
suelo, l a n aturaleza de las cosechas, l a tecnologa y el uso de la tierra,
los recursos m ateri ales de los cultivadores, l a estructura de l a familia,
las condiciones demogrficas, las relaciones con los mercados y l as
c argas i mpuestas desde afuera. Un breve comentario sobre las dos pri
meras de estas variables puntualizar las disp aridades que exi stan y
las implicaciones sobre las chances de supervivencia.
En primer lugar, los medios de existencia no eran igual mente acce
sibles para los pequeos propietarios, los arrendatarios y los trabaj a
dores asalariados. La demanda de los trabaj adores asalariados sobre el
producto de la tierra era obviamente ms m odesta, y eran particular
mente vulnerables en tiempos de escasez de alimentos cuando l a
demanda bajaba y los salarios caan. En comparacin con los trabaj a
dores asalari ados, los granjeros arrendatarios tenan un mayor acceso
a los recursos del terrateniente, que poda sentirse obli gado a garantizar
su subsistencia, al menos hasta que l a cosecha fuera recogida. Mucho

Ut JWndla tk lo trm inos del arriendo y l a actitud del terrateniente. L a


ptJIl'IOil de lo propietarios ocupantes era m s slida ante l a ley, pues
tu

que su c ontrol sobre l a tierra y sus productos era superjor. En tiem

pm tk adversidad, no obstante, su posicin independiente poda real

nwnte actuar contra ellos. Los pequeos poseedores, que eran tambin
una fuente vali osa de trabaj o estacional para una gran hacienda, esta
hun tal vez mejor protegidos c ontra desastres, si podan aceptar l a
nyuda de su vecino sin c aer en las deudas y l a dependencia6.
En segundo lugar, en cuanto al tamao de l a granja Finley escribe:
.. El tamao ptimo de una gran ja campesina es una nocin obviamente
"in sentido. El concepto de tamao mnimo es i gualmente un sin sen
tido. El tamao de l a granja que un ateniense corriente (un rhes) poda
haber trabajado en el periodo clsico ha sido estimado en alrededor de
2-4 hectreas (20-40 plethra). El lote plebeyo clsico en l a Itali a rcpu
hlicana era bastante ms pequeo, algo en el orden de 1,25-2,5 hectreus (5-1 O iugera). Muchos en cada sociedad habrn trabaj ado l otes ms
grandes o ms pequeos que esto. El punto esencial es que la granja
<(bsica del tica e Itali a es universalmente considerada demasiado
pequea para haber soportado por s misma a una familia campesina, y
la falta era significativamente ms grande si se empleaba trabaj o animal.
De Jo cual se sigue que el acceso a otras tierras, generalmente sin cultivar, y a otros empleos, era crucial, y que las fortunas del campesin ado
luctuaban signi ticativ mente c n l a disponibi ! idad de tales tierras. 1
?

todas partes donde hub1era pres1ones sobre la t1 erra, como resultado del
c-:ezmiento de l a poblacin o el aumento de l a inversiones en l a propiedad rural por parte de l os ricos, el resultado habr sido una expansin
del rea en cultivo y baj o propiedad privada, y por consi guiente una
contraccin del incolto y un acceso reducido a lo que queclaba7.

5 D. Lehman. Two paths of agrarian capitalism. ora critique of chayanovian marxism,

CSSH. 28 ( 1986). 601-27 (capitalismo agrario): P.

Millett. Hcsiod and his world, PCPhS. 30


( 1984), 84-115 (Hesodo); M.W. Fredcriken. <<Changes in patte m of settlcmcnt, en P. Zan
ker (ed.). Hellenismus in Milleliwlien, Gotinga, 1976, 341-55; E. Gabba. <<ConsideraLioni sulla
decadenza della piccola proprieta contaclina nell'ltalia centro-rneridionale del 11 sec. a.C.,
Krema. 2 (1977). 269-84 (Italia): H. Pavis ci 'Escurac. Notes sur le phnomne assodatif clans
le monde paysan a l'poque du Haut-Empire>>. Amiquits Ajl-icahres. 1 ( 1967). 59-71 (frica,

etc.). Con respect o al campesinado en la antigedad. ver tambin M.l. Finley. Tile ancielll eco
Londres. 1985. cap. 4: P. Gamsey, <<Where clid italian peasants live'?>>, PCPhS. 25
( 1979), 1-25; <<Non-slave labour>> (op. cit. n. 3); L. Foxhall, Greece ancient and modern -sub
sistence and survivai>>. Hi.l'fot) Today, 36 (1986), 35-43; P. Garnsey y R. Saller, Roman empi
re (op. cit. n. 2). 75 ss. Sobre estrategias d supervivencia, ver P. Halstead, <<Couming sheep in
neolithic and bronze age Greece>>, en l. Hodder, G. Isaac y N. Hammond (eds.), Pa11ern oftlre
pmt. Studies in lronour ojDmid Clarke, Cambridge, 1981, 307-39; Straregiesfor sunil'(l/. An
nomy, z ed.

eco/ogical appruadr ro social and emnomic c/range in the earlyfanning conmwnities ofT/res

saly. N. Greece

(tesis de doctorado). Cambridge, 1984: <<Thc cconomy has a normal surplus.


Economic stability and social change among earty farming communities ofThessaly, Greece>>,
en P. Halstead y J. O'Shea (eds.), Bad year ecunomics. Culwral responses 10 ri.1k allllwrcer
taintY, Cambridge. 1989.

74

M.t. Finley. Economy (op. cit. n. 5). 105.


Ver A. Burforcl, <<The family farm in Greece, CJ, 73 ( 1977), 162-75, sobre las pose
siones atenienses; pero que seala que los tlretes reciban parcelas de 4-6 hectreas en el
extranjero. Las cifras romanas se obtienen a partir de ancdotas semilegenclarius (Piinio,
Historia lllllllral, XVIII. 18; 20: cf. Columela. 1, pref. 13), y ele evidencia basada fir
menn:nte para lo reparto> coloniales (e.g. Li vio, Vil, 21, 1 1; XXX VIl, 46, 10-47, 2, con
E.T. Salmon, Rnman colonisation wl(/er tlrl' Republic. Londres, 1969). Para el consenso
acerca de la no viabilidad, cf. P. Brunt, /talitm manpo11e1; 225 B.C.-A.D. 14. Oxford, 1971,
194; resea de K.O. White, Romcmfarming, Londres, 1970, .IRS, 62 ( 1972), 153-8, en 158:
K.O. White, op. cit.. 336, cf. 346; M.H. Jameson, <<Agriculiure and slavery in classical
Athens>>, CJ, 73 ( 1977), 122-45, en 131 (para (familia de) 5 leer 4). Estos dos ltimos auto
res citan clculos no publicados de K. Hopkins. Seg(m Hopkins (l'ia White). 3.25 personas
necesitan 1,75-2 ha (7-8 iugera) sin arado, y 5 ha (20 iugera) con arado. Cf. C. Clark y M.
Haswell. The economics of subsistence agriculture, 4' ed. Londres. 1970. 64-8. para las
implicancias de emplear trabajo animal. Pero el acceso a otras tierras es esencial. Todas
estas visiones y clculos se basan en la inferencia de que los rendimientos eran baj os, pero
ver P. Garnsey y R. Saller, Roman empire (op. cit. n. 2), 77-82.
b
1

75

El rango de diversidad de las sociedades campesinas puede po1


supuesto apreciarse ms plenamente a travs de anlisis de comunidadc
rurales contemporneas, o casi contemporneas, que por medio de la"
exiguas fuentes antiguas. Por ejemplo, un estudio antropolgico recien
te del campesinado italiano encuentra que existe un profundo foso entre
los campesinados del sur y el centro de Italia. En el sur, las granjas son
generalmente pequeas, inegulares y dispersas; estn trabajadas por
campesinos que viven a una distancia lejana; estos campesinos estn ais
lados de los propietarios y unos de otros; la norma es ms bien el traba
jo alquilado que el mercado de trabajo; la propiedad est continuamente
circulando y se prefiere la fami la nuclear. En Italia central, por otro lado,
.
predomman los contratos a partes; los ten:atenientes y los cultivadores
etn estrechamente ligados a travs del patronazgo; los cultivadores
vtven en o cerca de la tierra; el tipo de familia preferido es la familia
exte?di ?a; se recurre al mercado de trabajo cuando es necesario, y la
contmutdad en el control de la posesin de la tiena es normals.
aouEl mundo antiguo sin duda presenci contrastes ioualmente
"'
"'
.
d os. S tn embargo, es probable que la emergencia en las sociedades
trai ionale del tercer mundo de poderosas fuerzas econmicas y
.
del capitalismo, el colonialismo y el naciona
pohttcas baJO la forma
l ismo, y la irregularidad de su i mpacto sobre el campo, hayan produ
.
ctdo un grado excepcional de diversidad en las sociedades campesinas
del tercer mundo, mayor tal vez que en cualquier otra poca histrica
anterior al periodo moderno temprano de la historia europea . Esto no
da a los historiadores antiguos la licencia de asumir un alto nivel de
homogeneidad, continuidad y estabilidad de valores y sistemas en las
soc edades rurales de su perodo . Dados la delinicin amplia del cam
pestnado y el vasto rango espacial y temporal que he adoptado, sera
ms razonable hacer una presuncin inicial de la particularidad de
cualquier socedad rural. Los beocios de Hesodo (siglo VIII a.C.), los
paisanos del Atica que eran ciudadanos plenos y miembros activos de
la democracia directa (siglos v y IV a.C.), los granjeros arrendatarios
de la Itali a altoimperial l igados slo por un contrato legal de arrenda
.
.
1 y 11 d.C.), y sus sucesores en Italia y ms all, los colo
mtento (stglos
ni del bajo Imperio, ligados al suelo (siglos IV y LV d.C.), pertenecen a
mundos diferentes. El campesino antiguo tpico es una quimera.
El alto nivel de diversidad dentro de las sociedades campesinas
modernas, por supuesto, no ha desalentado la generalizacin. Se hacen

Generalmente. el cultivador campesino busca evitar el fracaso que lo

arruinar ms que intentar un golpe grande pero arriesgado. En len

guaje de toma de decisin su comportamiento es adverso al riesgo;


minimiza la probabilidad subjetiva de la prdida mxima.
Los campesinos estn continuamente esforzndose no meramente
para proteger sino para elevar su nivel de subsistencia mediante

inversiones a corto y largo plazos, tanto pblicas como privadas. Su


lgica de inversin se aplica no slo a intercambios de mercado sino
tambin a intercambios no

Chica"o
al estud1o de E.C. Banfield. The moral basis ofa backwwrl societ\'.
"' ' 1958. sobre

el <<amoralismo familiar>> en Lucania.

ercantiles.

Para el presente propsito, los detalles del debate importan menos


que la comprensin implcit a y dividida de que hay un nudo central ele
actitudes y prcticas reconocidamente campesinas, que trascienden
las culturas (y, agregara, las pocas). sta es una presuncin que un
historiador antiguo puede aceptar. Para dar Jo que podra parecer a pri
mera vista un ejemplo trivial, el pasaje siguient e del escritor mdico
Galeno1o ilustra un comportamiento que es improbable que haya sido
peculiar de los campesi nos del Asia Menor del siglo 11 d.C.:
los
Cuando nuestros campesinos estn transportando el trigo desde
os,
delectad
ser
campos en carros a la ciudad, y desean robar algo sin
Irigo
el
trigo:
el
entre
llenan jarras de arcilla con agua y las colocan
volu
entonces capta para sf la humedad a travs de la jarra y adquiere
el
detecten
nunca
ores
observad
los
que
men y peso adicionales, sin
haga
o
anteman
de
treta
la
conoca
que
alguien
hecho a menos que
una inspeccin ms cuidadosa.
ter
En un mal ao haba bastante cizaa en el trigo. Los granjeros no
que
minaban ele separarlo totalmente por medio del uso de cribas,
eran cmodas para este propsito, porque el trigo total era escaso;
tampoco los panaderos se molestaban, por la misma razn.

En el intento que sigue de reconstruir la estrategia de superviven


cia de los granjeros de subsistencia comunes, me centro en las res
puestas que emanan de la naturaleza esencial de una agricultura de
subsiste ncia operando bajo las condici ones econmicas y medioa m
bientales antigua s, a la vez que se tienen en cuenta las divergencias

Silverrnan. Agricultura! organisation. social structure. and valuc; in ltaly.

Amo ra1 .tam1l1sm recons1dered>>, America11 Amhropolngisr. 70 ( 1968). 1-20. respondie ndo

76

a llll:tiUdo dil>cordantc. sobre el comportamiento campesi no


repn:cntativo. Considrese las contrastantes declaraciones siguientes9:
lllll'HI\,

n.

Ratio11al peasant (op. cit.


J.C. Scott, Moral economy (op. cit. n. 4), 4; S.L. Popkin.

4), 4.
1o Galeno. De /as facultades naturales,!, 14, 56; cf. VI, 549 ss. (Kuhn).

77

que son (al menos en cierta medida) un producto de


la interaccin de
l a economa campesina con el entorno poltico y econ
mico ms am
plio.
Puestos aparte la astucia nativa (tal como es atestiguada
por Gale
no) y el vigor fsico y menta l puro, la capacidad del
campesino anti
guo par sobrevi i r se analiz a mejor bajo tres rbricas:
estrategias de
producc1n, relac10nes econmicas y social es, compo
rtamiento demo
grfico.

II.

Produccin

La labranza de subsistencia es una empresa de riesgo


mnim o. El
granjero se esfuerza por reduci r su vulner abilidad disper
sando sus
posesiones de tierra, diversificando sus productos y almac
enando sus
excedentes .
a)

Dispersin de la posesin de tierra

Una granja tpica de la Lucania moderna ha sido descr


ita de este
modo:
No es probable que semejante granja sea
toda de una sola pieza:
ser de tres o cuatro partes dispersas a diversas alturas
en la
montaa e incluso en lados opuestos de sta.
Aunque caminar de un
campo al otro es una tarea que lleva tiempo
y cansa, la mayor parte
de los granjeros prefieren tener su tierra en al
menos dos partes como
seguro contra la prdida de cosechas; la tormen
ta de granizo que
afecta un lado de la montaa dejar intacto el
otro lacJoll.
puede

La fragmentacin, la disper sin de las parcelas ele


tierra, es un
rasgo eterno de la labranza mediterrnea. Cualquier patrn
existente
de dispersin de la tierra es el producto de reglas
y costumbres de
herencia y dote locales . Pero la prctica de la fragm
entacin es ente
ramente natural; se ajusta al clima y al paisaje. A
este respecto se
coTesponde con el arch ipilago vertical andino y
con la pennsu
.
la mchnada alpma que abarcan e incorporan un ampli
o rango de cli
mas y micro medio ambientes y proveen un alto nivel
de seguridad

1 1 E.C. Banfield, Moat basis (op. cit. n. 8), 50. S.L. Popkin, Rational peasc111t (op. cit.
n. 4), 49-50. d1ce q ue la fragmentactn de lotes es ubicua, provee una larga lista de mini
desastres, y observa que la dispersin de tierras puede estar ms extendida de lo necesario'
o simplemente ser inapropiada.

78

IH'IItc u la contltntonc ecolgicast2 La estrategia opuesta, con


Cl'lltracin o unilicacin de la tierra, que los reformadores de la tiena
han tendido a considerar como un bien absoluto, tiene sentido slo en
un rea ecolgicamente homognea . En el Mediterrneo norte, en par
ticular, las vastas extensiones de tierras llanas son relativamente raras .
A. donde se esperan fracasos en las cosechas como consecuencia de
irregularidades en el clima, la diversificacin espacial es beneficiosa.
Da al granjero acceso a una variedad de micro climas, de los cuales
slo algunos sern adversamente afectados al mismo tiempo por con
diciones meteorolgicas desfavorables .
Hay una ventaja econmica adicional que se gana con la dispersin
de campos, puesto que cosechas idnticas no maduran simultneamen
te en localidades diferentes, y las energas de la fuerza de trabajo pue
den por consiguiente repartirse en el tiempo. Pero la ventaj a principal
para el pequeo granjero se encuentra en la reduccin del riesgo.
b)

Diversificacin del producto

El pequeo granjero mediterrneo ha practicado tradicional mente


la labranza mixta, el multicosechado de arables y rboles en la misma
tierra con la adicin de un ganado pequeo. La meta es la autosu
ficiencia pero tambin la minimizacin del riesgo: puesto que Jos
requerimientos del crecimiento de los diversos productos difiere, la
posibilidad de que el granjero se quede sin nada se reduce. En Jo que
sigue no hago ningn intento de dar una explicacin comprensiva de
la dieta campesina ni de evaluar la importancia relativa ele los ele
mentos que la componen. M i propsito es ms bien demostrar con
referencia a los cereales, el miembro que lidera la trada ele los ali
mentos principales (siendo los otros el aceite ele oliva y el vino), cun
amplio fue en la antigedad el rango de cosechas y la medida en que
esta diversidad fue una respuesta a la incertidumbre y el azar.
El cultivo mezclado de cereales y legumbres ha sido un patrn
comn en la agricultura mediterrnea tradicional. Pensamos en el trigo

12

R.M. Netting. Balmrcing on an Alp. Ecologica/ cltange and contimrity in a Swiss


Cambridge, t 981, 14-5. Para la reduccin de riesgos en un medio
alpino, tambin R.M. Netting, f men and meadows. Strategies of alpine land use, An!lt
ropologica/ Quarterly, 45 ( 1 972), 132-44; R.E. Rhoades y S.l. Thompson, Adaptauve
strategies in alpine environments. Bcyond ecological particularism, American Erltnolo
gist, 2 ( 1975), 535-51: B.S. Orlove, Ecological anthropology>>, Amuwll?eview ofAlllhro
pology. 9 (1980), 235-73. Para los Andes, ver e.g. D. Lehmann (ed.). Ecology and exc/JIIl
ge in tite Andes, Cambridge. 1982; D. Guille!, Towards a cultural ecology of mountams.
The central Andes and the Himalayas compared, Curren/ Antltropology, 24 ( l 983), 561-74,
respondiendo a los estudios clsicos de J. V. Muna, Formaciones econmicas y polticas
andina.\', Lima, 1975, etc.
motmtain co1wnuniry.

79

como el cereal representativo. Sin embargo, haba um1" t:Utllllll varic


dades de trigo y sus usos eran en algunos casos complementario,.
Adems, muchas otras cosechas seminales eran plantadas, como re
presentantes seguros en zonas ecolgicas particulares y corno cose
chas sustitutasl3.
-r:eofrsto (ca. 370-285 a.C.) conoca numerosas clases de trigo
.
_ color, tamao, forma, peso, ciclo de crecimiento,
(d1stmgmdas segun
valor nutritivo y localidad), cebada (de dos a seis hileras) y cereales
menores (tiphai, zeiai, olurai, mijos), y tres estaciones de siembra
(otoo tardo, comienzos de la primavera, verano). Durante los siglos
que separan a Teofrasto, por un lado, de Varrn ( 1 16-27 a.C.), Colu
mela lfloruit mediados del siglo 1 d.C.), Plinio el Viejo (ca. 23-79
d.C.) y Galeno (ca. 1 29-199 d.C.), por el otro, las existencias de semi
llas disponibles y por ende la cosecha mixta del granjero se haban
alteado. Puede asmirse como documentado adecuadamente el mejo
ramiento de la calidad de los tipos de semillas existentes mediante la
seleccin natural. El progreso hecho por los trigos desnudos, el trigo
.
pamficable (triticum aes1ivum) en particular, a expensas de variedades
con vainas de trigos y cebadas, es bastante ms visible. El comentario
sig iente de Galeno es sintomtico: Entre los romanos, como entre
cast todos sus sometidos, el pan ms puro es denominado semidalis;
el ms c rcano s el semidalites. Pero el nombre de semida!is es grie
go y anltguo, m 1entras que silignis no es griego en absoluto. Pero es
el nico nombre que puedo darle 1 4.
Sin embaro la cosechas seminales con vaina no fueron despla
zads. En la dtgrestn de Varrn en alabanza de Italia, el far de Cam
panta (semen adoreum o trigo escanda) encabeza la lista de los pro
ductos en Jos que Italia conduca al mundo. Una combinacin de
hallazgos arqueolgicos (restos de semillas y morteros para mondar
l s ganos) y fuente literarias muestra que la popularidad del far de
nmgun modo se hab1a desvanecido unos cien aos despus de Varrn.
Columela comienza su discusin de las clases de semillas clasifican
do al semen adoreum con el lriticum, o trigo desnudo, corno los dos
(j)

La evidencia literaria y otras son bien explotadas por M.S. Spurr, Arable cultii'Otion
Londres, 1986, esp. cap. 5. Sobre el norte de Italia
a comienzos de la Edad Media, vase M. Montanari, Alimemazione contadina (op. cit n 4)

comunes cultivaran
En adicin, es muy probable que los granjeros
menos comerciali zable s
trigos desnudos para la venta y los cereales
cos d Galen o seguan
para su propio consumo. Los campesinos asiti
tstt cas del norte de
ecles
.
esta prctica. Los colonos de las haciendas
tngo candeal para
aban
cultiv
eval
Italia a comienzos del periodo medi
nte mijo. para su pro
sus terratenientes y grani rninu ti, especialme
1
pio consumo 6.
cebada despus del
El alcance del decliv e de la popularidad de la
viene en lo esenc ial del
periodo clsic o es duro de medir: la evide ncia
nes del sudeste de G e
tica exterior y de las reas de bajas precipitacio
cosecl!a menos Sl.g
una
re
cia, su terreno predilecto. La cebada fue siemp
_ baJO el lmpeno,
aun
ada
cultiv
era
nificativa en Italia que en Grecia, pero
y para los humanos en
aun cuando fuera esencialmente para los atmales
ad llamada por los
varied
la
que
dice
mela
tiempos de emergencia . Colu
le por esta razn: Es
paisanos hexastichum o catherinum es recomendab
ales que pertenecen. a la
mejor alimento que el trigo para todos los anim
.
el tngo malo ; y en llcm
granj a, y es ms saludable para los humanos que
.
a la carencia.
pos de escasez nada hay mejor para guardar contr
Galen o no tiene en alta estim a a la cebada:
cebada cuando falta el pan.
En algunos pueblos, se usa la harina de
ndo a partir de harina
comie
o
camp
de
gente
la
a
Yo mismo he visto

13

1 09-66.
14 Galeno, VI. 483. El cambio en el equilibrio entre los varios cereales es tema de J.R.
Sall ares, Towards a new app1vach to ancient histOI)' The imeraction of biological pheno
mena, the economy, cmd social stnrcture (tesis de doctorado), Cambridge, 1 986. (Este tra
baJO se public como The ecology oj the ancient Greek world, Londres, 199 1 [nota del edi
tor . ) u estudto suplanta a los de N. Jasny, Compelition among grains in classical
anuqutty>>, AHR, 47 ( 1942), 747-64; The wheats o.f classica/ amiqui(v, B altimore, 1 944.

80

clases de semillas, triticwn Y


Los granjeros deberan conservar estas
veces una tierra est tan situada
adoreum, por esta razn, que pocas
de semil la, en tanto algun a
que podamos contentarnos con una clase
a parte . Adems, el lri
parte
de
faja ya sea seca o pantanosa la corta
el adorewn se per
que
ras
mient
seco,
ticum crece mejor en un sitio

5
1
dad
judic a menos con la hume

.{.\t-

m Roman ltaly c. 200 B. C.-c. A.D. 100,

l conoca cuatro
primeros y ms tiles granos para los hombres.
s: en otras pala
mese
tres
clase s de far, una de ellas una variedad de
era
recup
de
cha
in> .e caso
bras, poda emple arse como una cose
JSICtn de
dtsqu
1
En
rno.
invie
de
ipal

de prdida de la cosecha princ


:
stvos
exclu
te
amen
mutu
eran
no
Colu mela ,far y triticum

restos de plantas, vere.g. A.M. Small.


Varrn, l, 2. 7; Columela. ll, 6. 1-2. Sobre los
, en G. B arker y R. Hodgcs (eds.),
period
Roman
the
in
nni
Giova
San
of
nment
<<The enviro
1 9 8 1 , 2 1 0 : escanda, triticum aesti
,
Oxford
102,
Ser.
lnt.
t,
Repor
al
British Archaeologic
.
arveJa, alfalfa
. avena: adems, vicia faba, gUisante, lenteJa.
vtmt, triricum durwn, cebada
flour in clas
wtd
milis
Grain
,
Moritz
L.
ver
(en niveles ms tardos). Sobre los morteros,
4.
cap.
1958,
.
,
Oxford
ty,
.
sical anriqui
s abaJ o); M. Montanan, All
16 Ver e.g. Galeno, VI, 5 1 3 (sobre tiphe y nlura, citado
139.
melltazione contadina (op. cit. n. 4).
15

81

de cebada en Chipre, aun cuando ellos cu ltivaran una g1a11 calltHI,ul

hit'' Porque los hombres no hacen con l pan a menos que sean gol

de trigo. En los viejos das, la gente acostumbraba preparar conuda'

tll'ados por un hambre severa. En tiempos normales, sin embargo,


tl l m los comen cocidos en agua con vino dulce, o hepsema o vino de

con harina de cebada, pero ahora se reconoce su debilidad en tt5rnu

nos de valor nutritivo. Da poco alimento al cuerpo. La gente C0111llll

111id. como la tiphe1s.

y aquellos que no practican ejercicios regulares lo encuentran bas


tante suficiente, pero aquellos que s hacen ejercicios de un modo

( 'ulumcla presenta al mijo (italiano o comn) como un recurso de


ncia para los pequeos granjeros . En muchas regiones, dice,
lampesinos se sustentan gracias al alimento hecho a partir de
Dos generaciones antes, Estrabn haba escrito que el mijo era
defensa segura contra el hambre para los habitantes del valle del
cuando otras cosechas fallaban. El Ps.-Josu da un ejemplo de su
romo cosecha sustituta, que poda plantarse en la primavera o el
a causa de su resistencia a la sequa y su corto ciclo de creci
nto de tres a cuatro meses :

otro, lo encuentran por completo carente.

Pero la cebada, segn la propia explicacin de Galeno, era ms o


menos ubicua, y deba clasificarse con el trigo como un cereal supc
rior17.
En cuanto a los cereales superados por el trigo y la cebada, la lista
de Galeno no diverge significativamente de la de Teofrasto, pero es
ms i nformativo sobre su papel en la produccin y el consumo . Sobre
la zeia, l escribe:

En los meses de Khaziram [junio] y de Tamrnuz [julio], Jos habitan


Los que viven en los pases con un invierno fro son compelidos a ali

tes de estos distritos estuvieron reducidos a toda suerte de inconve

mentarse con sta y a sembrruta, porque es el grano que resiste mejor

nientes para vivir. Ellos sembraron mijo para su propio uso, pero no

el fro.

fue suficiente para ellos, porque no floreci bien19.

hecho con ellos porque el trigo es acarreado hacia las ciudades . . . Los

papel j ugado por las legumbres secas en el rgimen agrcola no


dismil . Es decir, eran cultivadas como algo comn o como cose
de recuperacin y alimentos ante el hambre Una ilustracin con
icnte de esta ltima funcin la provee la discusin de Columela del
no, que contiene la siguiente observacin:

bles que los panes ele olura . . . Cuando est caliente es buscado inclu

La primera consideracin pertenece al lupino, puesto que requiere el

so hasta por los habitantes ele la ciudad, siendo pedido con una clase

menor trabajo, los menores costos y de todas las cosechas que son

particulru de queso.

sembradas es la ms benfica para la tierra. . . Cuando es ablandado

Sobre la olura

la

liphe:

El

Hay bastante ele cada uno de ellos en Asia, y especialmente en la


regin por encima de Prgamo, puesto que los campesinos usan pan
panes calientes a partir de las mejores tiphai son mucho ms preferi

mediante coccin es un buen forraje para el ganado durante el invier

Sobre el bromos:

no; tambin sirve en el caso de los humanos para evitar el hambre


cuando les sobrevienen aos de malas cosechas20.

Este grano es muy abundante en Asia, y especialmente en Misia, que

est arriba de Prgamo, donde tambin se hallan tiphai y olurai en

cantidad. Pero es alimento para cuadrillas de caballos, no para hom-

17 Para la cebada en la Grecia clsica. ver L. Gallo, Aiimentazione e classi sociali.


Una nota su orzo e frumcnto in Grecia>>, Opus, 2 ( 1 983). 449-72; Alimenta<.ione e demo
grajia del/a Grecia amica. Salerno, 1984; para el perodo romano, ver Columela, 11, 9, 14:
Galeno. VI, 501 ss., en 507; cf. Plinio, Historia natural, XV!U, 7 1 -75; la cebada era pre
ferida por los griegos para gachas (polema), pero su uso ha declinado (esp. en Italia), y
es mayormente una comida animal. Ver G.D.R. Sanders, Reassessing ancient popula
tions, ABSA, 79 ( 1 984), 25 1-62. esp. 259. para conjeturas (firmes) acerca de la importan
cia de la cebada en las Ccladas en la antigedad. basado en evidencia tarda.

82

Los autores antiguos en su discusin sobre las cosechas de simien


no siempre distinguen firmemente entre cereales y legumbres. De
modo similar, la distincin entre plantas cultivadas o si lvestres es
Imprecisa. El huerto de cocina contena una amplia variedad de hor-

tr

e,/A.,

1 1 t 'l.<
p

A\ .

Galeno, VI, 5 1 3 , 5 1 7 , 522-523.


q Columela, 11, 9, 1 7 ; Estrabn. V, l. 1 2 ; Ps.-Josu, Crnica, cap. 38; M.S. Spurr
l 'ultivation (op. cit. n. 13), cap. 5.
:n Columela, 1, 9, 1 sigs. Sobre nabos, ver Columela, ll, 1 0, 22 ss. (alimento que llena
p.uu la gente de campO>>), y Plinio, Historia natural, XVIll, 1 27 (<<una precaucin contra
1"

11

hambre).

83

talizas, algunas convencionales, otras un tanto menos. A una ditam:ia


ms lejana de la casa de la granja, una amplia variedad de verduras
cultivadas en tierras arables, particularmente como barbecho (sin los
modernos desmalezadores para erradicarlas), hacan su contribucin a
la dieta del campesino .
Todava ms lejos en los campos se encontraban los recursos del
incolto, tierras no cultivadas. En su clsico L'alimentation vgtale,
Maurizio elabora una lista de 621 plantas de recogida. l no trata
especficamente el perodo grecorromano, pero muchas de sus plantas
comestibles son citadas por los autores antiguos. Los campesinos han
sido siempre forrajeadores sobre tierras no cultivadas, en bosques,
pantanos y ros. Ellos recogen alimentos tanto suplementarios como
alternativos; o, segn una distincin hecha por Galeno, alimentos que
son comidos normalmente en ausencia de hambre y otros slo comi
dos en condiciones de hambre. La dificultad en sostener esta distin
cin est ilustrada en el siguiente texto de Galeno concerniente a los
campesinos de Asia. ste alude al papel jugado por los animales
domsticos como reserva de alimento, y puede servir a la funcin adi
cional de introducir la tercera arma de la estrategia de supervivencia
campesina, el almacenamiento:
La gente de campo come habitualmente el fruto del cerezo silvestre,
las moras, las bellotas y el fruto del madroo, y un tanto menos los

o el alma ccna mie 1to de


usu l -en partlcula,
dieta
a su
productos a l i lttl' l l l r U t l ' que contribuan
(h1g os, uvas), aceis
seca
s
fruta
grano. pero tambin legumbres secas,
_
.
,
te de oliva y vino-.
.
d econ om1c a para un cam_pEl alma cenamien to era una neces1da
n moral adic iona l. Para v1v1r
sino . Para Hesodo exis ta una dime nsi
jar duro, llena lo granerosyro
una vida honorable, es necesario traba
ntarse por SI mtsm o . Su 1deal
pios y las jarras de almacenado, y suste
est resumido en estas pala bras :
l , ,.,,." . 1 a l n wce nada .
rnale -. do1m--. t 1 n 1, P l l l l

As las espigas ele tu

jarras; y espero que te alegres cuando tomes del almacn lo que has
acumulado. Tendrs mucho hasta que llegues a la asoleada poca
primaveral; y no mirars a otros ansiosamente, sino que otros hom
bres necesitarn tu ayuda22.

para proveer un nivel de _ flujo


El alma cena mien to estaba diseado
ios durante las stc10nes
entic
alim
ininterru mpid o de productos
, e aos non1ales , el _r nv.. crno Y
improductivas del ao. Esto sign ifica
c1ta de Hes10do lo 111d1ca . D_e
comienzos de la primavera, como la
de una legumbre que deno mimodo simi lar, Gale no escr ibe respecto
na dolikhos:

de otros rboles y arbustos. Pero cuando el hambre ataca a nuestra

er
rlas ele modo seguro deber prim ?
Todo aque l que quie ra almacena
hacer! . Asr,
aba
tumb
acos
e
padr
mi
:
secarlas cuidadosamente, como
os
el invierno, ofrec iendo los m1sm
permanecen buenas durante todo

tierra, y hay bastantes bellotas y nsperos, ellos Jos almacenan en


pozos y los consumen en vez de los alimentos de los cereales a lo
largo del invierno y comienzos de la primavera. Las bellotas eran pre

servicios que los guis ante s23-

viamente comida para los porcinos, luego cuando los cerdos no pod
an ser mantenidos en el invierno en la forma usual, primero los mata
ban y los usaban como alimento, despus abran sus pozos de
al macenamiento y comenzaban a comer las bellotas, preparndolas
como comida en una variedad de formas de un Jugar a otro2 1 .

e) Almacenamiento

Los campesinos de Galeno acumulaban alimentos contra el ham


bre como cosa comn . Esto es ms llamativo que su uso de los ani-

grano se inclinarn si eu s mismo fin lmente te

_
da una buena madurac in, y entonces qui taras las telaranas ele las

, podran tener q ue dura a lo


Los bienes almacenados, no obstante
_
prudente su_sepllb le a_l nesgo
largo de un verano estri l. Un granjero
rar una prov1s 1 n de al1m ento s
de falta de cosechas apuntara a ahor
en curs o. Para usar un a frase
ao
_
adems de los requ erim iento s del
pesi nos del ste afncan? Y
cam
los
de
acuada por Alla n en su estu dio
pesm a
cam
tica, l a expectativa
aplic ada por Hals tead a la Tesalia neol
es prod ucir un excedente normal:

Los cult ivadores de subsistencia, dependientes enteramente o casi


.
ele sus huertas, tienden a c u l n. v_ar u n

enteramente de la produccin

Ga leno. VI, 620; Maurizio, Histoire de l'alimentation vgtale, Parfs. 1932: cf. J.
Frayn, Subsistencefarming in Roman ltaly, Londres , 1979, 57-72; J.K. Evans, <<Piebs ms
tica. The peasan try of classical haly, 11>>, AJAH, 2 (1980), 134-73; M. Montanari, Alimen
tazione contadina (op. cit. n. 4), 431-8, enfatiza la importancia crucial del incolto para
combatir la falta de vfvcres. Sobre el huerto de cocina, ver Ap. Virgiliano. More/l/m, ed. E.J.

rea amplia suficiente para asegurar e l aprovisionamiento d e alrmen-

ll

Kenney.

84

21
n

Hesodo, Trabajos y das, 473-478.


Galeno. Vl,

546.

85

tO C l l

llnH l'\lUl' IOII de

l l'lll f l l l lll'llhl\ f lOhll'\,

nidad estara cxpucta a pri va<.:i onc

1 )lo lo

t t l l l t l l i i iO.

l 1 1 t'OIIIII

lrccucntc:-. y !UUVl'\ lll''ro' dt


exterminio o dispersin por hambre, mu y especial mente en rcgiom''

de precipitaciones inciertas y fluctuantes. Se esperara, por lo

tanto

la produ cc in de un excedente normal de alimentos en el ao pro

medio.

Los granjeros de la actual Kosona, en la pennsula de Metana en el


Pelopons? apuntan a resvar una provisin de dos aos de Lrigo y

una provtston de cuatro aos de aeite de oliva (puesto que una cose
cha de olivo razonable slo poda anticiparse cada dos aos). Ellos no
siempre tenan xito. Allan encuentra que la sobreproduccin entre los
.
Tonga promed1aba el 40% de las necesidades de subsistencia24.
Los pequeos granjeros no guardaban en forma de grano por mucho
ms de dos aos . Sus posibilidades de almacenamiento eran limitadas,
y el grano terminaba deteriorndose . Las observaciones de Teofrasto
sobre la durabilidd del trigo encierran un mensaje que resulta pesi
.
mtsta para los culttvadores (aunque un poco menos para los consumi
dores):
Para la propagacin y siembra, generalmente, las semillas de un ao

parecen ser las mejores; las de dos o tres aos son inferiores, mien
tras que aquellas guardadas un tiempo an mayor son infrtiles, aun
que estn an disponibles como comida25.

En la yrctiea, mucho dependa de las posibilidades de almacena


:iento.
Esta iban desde los huecos toscos tipo ardi llas de Jos campe
O
smos del As1a Menor o las pilas de grano de Smulo en un rincn
oscuro (en el Moretum pseudo-virgiliano), a las vasijas
para el alma
.
cenamiento relativamente seguro pero an en pequ ea escala o las
estructuas para e almacenamiento de grano en cantidad descritas por
los escntores agncolas. Varrn se refiere a unidades de 1 .000 modii
(encima de los 3.300 kg . )26.
Las semillas podan deteriorarse fcilmente por la accin de roe
dores, hongos y sobre todo insectos, suponiendo incluso que pudieran
ser proteg das con xito del tiempo. Todos los escritores agrcolas tie
nen htstonas para contar sobre granos de larga vida, pero su continua

2J W. Allan, Tile African ilusbandman, Edimburgo, 1 965, 38. citado por P. Halstead.
N ormal surplus (op. cit. n. 5): cf. H.A. Forbes, Strategl' and soils (op. cit. n. 4).
2 Teofrasto. Historia de las plantas, VIII, 1 J .
.
26 Ps.-Virgilio, Moretum, 1 3- 1 8; Varrn, 1, 57; cf. Columela, 1 , 6, 9 ss.; Plinio, Hi.\'lona natural, XVIII, 301 ss. Para almacenamiento para la venta, ver Varr6n, 1, 16, 2; 1, 62 y 69:

Columela, 1 1 , 20, 6.

86

uiN'\ It 1 1 1

<.:tlll

! 1 1 ' p1Phh .onu 1 ' pam

imped ir la entrada de la hu medad

'ulta m:b vcrd:tdn .t


os otros granos o las
1:1 trigo no se con!)crva tan bien como algun
as por ?S granje
ltim
estas
de
uso
el
leumbres secas, otra razn para
el miJO se con
sol
al
o
secad
vez
una
que
comu nes. Colu mela dice
ntario de que
ms tiemp o que otros granos . Esto sigue al come
enen pasan do por
much as regio nes los campesinos (colo ni) se manti
s para el alma
grano
lo el mijo. Teofrasto pensaba que los mejores
nzo. Galen o
garba
el
y
o
namie nto eran el mijo, el ssam o, el lupin
por medi o
ntos
alime
de
n
e continuas refere ncias a la preservaci
s blan
cardo
los
que
o
inclus
a
secado y escabechado. Se nos inform
el ao
hasta
ados
guard
y
re
vinag
o
era
dos son puestos en salmu
ato
record
til
un
es
usin
dis
su
,
e
frutas
las
de

.
aigui ;;te. En el caso
n
araci
comp
a en
rio del valor dado en la antigedad a los h1gos u1v
baja
en
as
ltim
estas
con las frutas ms perecederas . Galeno tiene a
bajo la prudente
ellas
de
ente
largam
ido
absten
ndose
habi
a:
estim
nuevamente al
luego
y
aos,
liUper visin de su padre, a los diecio cho
r frutas a Pr
come
a
s
amigo
os
ao siguie nte, fue de juerga con algun
edad que
enferm
aguda
una
jo
contra
iamo, con el resultado de que
a27
sangr
.
una
de
o
medi
tuvo que ser tratada por

\1

III. Relaciones sociales y econmicas


sidad econ mi
Los pequeos poseedores se protegan de la adver
iones con los
relac
las
de
medio
ca en meno r o mayo r medid a por
as y con los
vecin
es
nidad
comu
las
de
o
miem bros de su comu nidad
hombres de rique za e influe ncia superiores.
a) Intercambio
lemen tarios . Los
El interc ambio y el almac enam iento son comp
n por otros en
ambia
interc
se
ntos
bienes que exceden a los requerimie
servicios es
o
s
biene
de
o
ambi
interc
o
los que hay defic iencia. Ciert
mente autosufi
inevit able, puesto que ning n hogar puede ser entera
un patrn regular de
ciente . Se necesita, sin embargo, que no haya
tengan que ser eli
interc ambio , dond e los excedentes de comid a no
puedan almac enar
es
minados rpidamente, esto es, donde los hogar
los alma cena
artcu
los
en
excedentes en los aos buen os y apoyarse
dos en los malos.

21

1 5 , 3.

/.

1 8; Teofrasto, Causas de las pla11tas, IV,


Galeno, Vl, 755-756; cf. Columela, 11, 9,
87

Esa forma de intercambio es ms ventajosa para el campc ... ino 1 k


subsistencia que se desarrolla fuera del contexto de mercado. Pm:m
productores podan evitar por completo el contacto con un mercado
Sm do, el campesino del Moretum, est tan cerca de un campesino tk
.
subststenc a comn como la literatura de la antigedad pueda llevarno:-- .
La ausencm de carne en su dieta es uno de los diversos indicadores dl'
su extrem pobreza. Smulo cultiva, procesa y consume su propio sus
tento, hab1endolo sazonado con hierbas, ajo y queso. No obstante esto.
neceita procurarse efectivo para pagar por los artculos en los que e
defic1ente (tales como la sal), y tal vez tambin para hacer frente a las
demandas de rentas, impuestos o intereses. Para
- este fin cultiva horta
lizas en su huerto de cocina para la venta en el mercado28.
La cantidad de trabajo y recursos que un granjero utilizaba para la
produccin de cosechas vendibles estableca una diferencia. Una rela
cin demasiado cercana con el mercado socavara su base de subsis
tencia. En adicin a los avatares climticos que eran alao dado ' una
parte de su condicin permanente, se expondra a s m mo a las vici
situdes del intercambio mercantil.
El intercamb)g_ !e<R_r era una alternativa ms deseable. Los
productores intercambiaban por fuera del mercado con otros de la
misma comunidad, generalmente parientes y vecinos en funcin ele
adquirir bienes que estaban en falta temporalmente t;as una mala o
mediocre cosecha. Tales relaciones podan extenderse tambin a los
campesinos de otras comunidades no muy lejanas. Es digno de recor
dar que el clima as como el rendimiento varan extraordinariamente
tan o ntre como ?entro de las regiones del Mediterrneo, y que ta l
vanac1n era particularmente marcada en los paisajes quebrados ele
Grecia a Ilalia.
Din de Prusa, un poltico local y filsofo moral en el cambio del
s glo r d.C., provee una conmovedora i lustracin del rol de la recipro
c Idad en una sociedad rural. Din pregunt a su anfitrin, un campe
.
smo que labraba en las colinas eubeas:

to como el
pero l o dcvol v i mo tan pron
t11go 111 1 p.11 ,1 1.1 "crnhra,
29 .
tiem po de la coccha l l eg

sufi cien cia y reciprocidad estn


Las noc ione s emparentadas de auto
ele
te, nos enteros de q e la red
splegadas aqu. Subsecuentemen
s
otro
a
a,
ndJd
lleg a ms all de la fam tha exte
ft--- "'''"c de la fam il i a
o
cerd
otro
por
bia
o salvaje joven se i ntercam
nno,.,r.. , loca les. Un cerd
una ocaesticado, y se obtiene vino para
dom
pres umi blem ente
.
.
sin especial .
o l a com pet nc1a entre
bad
apro
a
hab
odo
Hes
s,
ante
Ocho sigl os
.
o:
aba al campesmo a trabaJar dur
hogares sobre la base de que forz

sino q e sobre
haba una clase de Luc ha,
.
As, desp us de todo , no
iana st lle
elog
a
l
to a una. el hombre
toda la tierra hay dos. En cuan
rzarse;
esfo
a
te
ligen
neg
uso con duc e a l
.
_ sa en su
gara a ente nde rla. . . Ella incl
pten
do
cuan
aJar
ansioso por trab
pues el hombre se pone
y poner su
se apresura a arar, plantar
que
rico
bre
hom
vecino, un
do se apresu
vecino env idia al vecino cuan
hogar en buen orden: y el
homb res. Y
Lucha es salu dab le para los
.
ra detrs de la riqueza. Esta
mdtgente
el
y
y el artesano al artesano,
el alrarero cela al al farero.
el aedo del aedo.
est celoso del indigente y

Es ella aquella a quien q u i taste su tnica para darla a l hombre


arruinado? NO dijo con una sonrisa.

Esa hija se cas hace tiem

po Y ya ha tenido nios. Su marido es un hombre rico que vive en una

aldea.

Y te ayudan cuando necesitas algo?, pregunt.

de caza nuestras siempre que agarramos algo. y frutas y hortalizas,


porque no tienen huerto. El ltimo ao tomamos prestado algo de

Ps.-Virigilio. Morerum, 78-8 1 . El editor sugiere (p. 1 ,


esclavo colonus ahorrando para comprar su libertad.

n.

la fam ilia nu
eria les de corto alca nce ele
Max imiz a las ventajas mat
30.
smo
i
dem s har n lo m
clea r; asum e que todos los

arse por varias razones obv ias,


La comparacin no debera tom
de Y
poema hes icli co, un . m?d.lo
empezando por la natu rale za del
la
en
uu
puesto con el fin de mfl
un modelo para la sociedad com
ialc s3 1.
reprodu cci n ele los valores soc

Nosotros

no necesitamos nada, replic la esposa, pero ellos se llevan piezas

28

estu dio, se sugiere una com ar


En un cls ico pero controvertido

mclt
ar
hog
l
d
cia
cien
sufi

a ele la auto
cin entre esta asercin beli cos
.
nos
luca
0:-.
es1
cam
los
a
o

atri buid
vid ual y el fam iliar ism o amo ral
ufonn
es capturada en la sigU ient e
La tic a de la com unid ad alde ana
\aci n:

60) que Smulo era un

ver A.H .M.

ad del discurso,
s, VII. Sobre l a historicid
!9 Din Cris>tomo. Discurso
1978 , 6 1 .
ard,
Harv
m,
sosro
.
Chry
Dio
f
.
61.
Jones, The Roman world o
ield, Moral bclSis (op. clf. n. 8),
.
y das, 20-26; E.C. Banf
.m Hesodo, Trabajos
utron of rnsututro
evol
The
.
pohs
the
and
k
ris. Ris
Mor1.
y
sey
Garn
P.
en
ado
11 Cit
k state, en P. Halstead Y
ly problems in the early Gree .
rrwrry, Ca
nalised responses 10 food supp
r
respor1ses ro nsk ami ttllce
ral
Cu/w
s.
omic
econ
s
ll.
J. O'Shea (eds.), Bad year
, ver P. Mrl lett. 1-lestOd (op. C
odo en tanto campesrno
bridge. 1 989, 98-105. Sobre Hes
n.

5).

89

88

Es sin embargo innegtbk


e ind'J'>CU ! J. 1? 1e, tlll' e i JJithvrdu:i l J -. r i H I ,.,
<
un rasgo estndar de los hogates. campcsrno Pe 1.<l e1 rnt J v r d u a i J s l l H l
.

.
puede ser ms' 0 menos, po nuncwdo ren' eiando e 1 .ad o de co hc -.ro n
J'
de la com un idad campe sin a. Adems, a un donde exrste en una f'o rm"
en poc as modernas y en
agresiva y extrema (como en el sur de taI 1a
.
.
1a Beocia antigua en la visin de Hesodo), coexiste con un reconoc
.
.
.
.
miento de la neces'd
1 ad de mtercambws y p0r ende de conexiones latera.
les con otros hogares cam esin
L as uen s relaciones entre vecinos (y
las malas entre parientes cara rIZa an a os aldeanos lucanos, mientras que Hesodo escriba:
: .

f :

Mide bien lo que tomes de tu vecin

o.' y devt lvele r en


.

en la misma

' edes, par a que sr postenormente ests en


medida, e incluso ms si pt

necesidad de nuevo 1 o encuentres seguro'2

.
.
Falta ver qu rol ju aaban las re 1 acwnes verticales, en particular el
patronazgo, en protege a los campestnos contra la adversidad.

b) Parro11azgo
El p atrona go es una relacin duradera entre individuoS de t.tque.

za O poder destguaJ qt l ' j ' a n rcam?i o asimtrico de bienes y


.
.
servicios33. Los patro s p n lSpOSJCIn como regalos o prs.
tamos en dinero' comida' eq urpam1ento para labranza semi as, y
.

.
p!Oporcwnan
asistencia y proteccin 1
1 A cambt o eclb n trabajo,
pr?ductos, apoyo poltico y prestigio s ai . U na Plll_a ' elactn econ
.
mtca entre no iguales no es atronazo. La candad,
una relacin de
_
una sola cara entre un benef ctOJ ctJvo y n ben ficiario esencial
.
mente pasivo, no es patronazgo .1 G. ueden dtsttngutrse patronazgo
y
1
.
de a gunos. Ms que dec u que e patro
explotacin? No' a los oios
J
.
nazgo es necesariamente ex Plotativo' _PI.efieJO
. . constderar al patronaz.
.
go como una relacin potencI al men
1 te r nestable que ' a causa de la clesl. .
gual pOSICIn de neaociaci n de as dos paites,
.
puede con facilidad
.
_
deslizarse hacia la e: plotacJ
' n a1blerta
' . en esta
Lo que st tmp 1 tcllo
.
. .
.
tranSICIn es un cambio en e l ba ance de serviCIOS para ventaja de la

.12

'

Hesodo, Trabajos ,. das 349-3 5 1


.

E. Gellner y J. Warerbury (eds.), Patmns 011(/ clients in


.
Meduerranean socieries, Londres 1977' especwlmeme los artculos de E. Gellner S Sil" Sobre el parronazgo, ver

.
,
.
verman, J. Scou y A Weingrod Lo meJor acerca del pa1ronazgo

pnvado
en la antigedad
.
'

1la R. Saller, Personal patmnage lllider 11 e ecu l' emplre Cambridge, 1982, pero no
lesu
.

.
trata las relaciones de clase agrarias, sobre l l l
cual ve tambin P. Garnsey y G. Woolf
.
Patronage of the rural poor in the
Roman wor e>> en A . Wa11 ace-1

,adnll (ed.), Pcuronage

.
111 anCle/ti ocle(r, Londres,

90

'

1 53-70.

de
tmh db il. En una rclaei6n
1 1 1 de l a pat te
del
parte m-. luc tlc. l'l l ! . 1 ' ' ' 1 1
nte
clie
del
as
ativ
ect
e sat isfacer las exp
patronaLgo, un pat nut u deb
con tinu ar y no
a l si la rela ci n est par a
ido
deb
trat am ien to que le es
erente.
para degenerar en alg o dif
el patronazgo
aqu el que pretenda his tor iar
ta
ren
enf
que
El dile ma
un rasgo est ruc
el patronazgo hub iera sido
es claro. Esperaramos que
os en apuros
vem
la ant igedad, per o nos
tur al de la soc ied ad rur al de
unidades y
com
que
. Es fc il demostrar
al inte nta r mostrar qu fue
cla ses pro
las
de
o
ens
s, mie mbros en asc
ale
ion
fes
pro
es
ion
zac
ani
org
petables, esta
cia les e inc lus o plebeyos res
pietarias romanas o pro vin
rec ibid o trata
ronales; ciertos casos han
ban tomados en redes pat
dernos . Pero el
te de los historiadores mo
mie nto monogrfico por par
rrneo antes del
vis ible en el mundo medite
patronazgo rural es poco
te en la Beocia
el patronazgo est uvo presen
Imp erio romano tardo. Si
un mundo de
era
o
orar el fen m eno : el suy
arcaica, Hesodo elig e ign
vos (clmoes)
sier
tipo
es
regalos, trabajador
de
es
dor
ora
dev
s
ipe
nc
pr
nio , un terrateente ind epe ndi ent es. Si Pli
y cam pes ino s obstinadam
sig lo t d.C ., era
o de la Ita lia de fines del
nie nte abs ent ista acomodad
alp ina , guaren la To scana y l a Ga lia Cis
patrono de sus arrendatarios

da sile nci o sobre el tema34


verticales en un
bos de relaciones sociales
atis
n
vee
pro
ia
Sir
y
Galia
res libres. En
pob
los
n en su mayor patte a
ambiente rural que imp lica
nalmente la
icio
trad
inistrativa bsica fue
Galia, la unidad social y adm
o grecorro
s
ano
rom
re
esin de observado
tribu, no l a ciudad. Una suc
revela que en la
ito, Estrabn y Diodoromanos -Csar, Varrn , Tc
y obaerati estaban
servi, clienles, ambacti
Ga lia pre y posconquista,
los jefes. Pero
s en el campo magntico de
todos de algn modo tomado
icas y ocupa
rca de sus posiciones econm
l a informacin es escasa ace
a sus supe
ba
ata
ido de la relacin que los
ciones precisas y el conten
ente que
am
sol
os
em
pecto a los clientes, sab
la paz
riores sociales. As, con res
en
e,
jef
un
ele
res
s y squitos regula
Ga lia
formaban parte de las escolta
<u,
Cs
de
sta
qui
con
la
os despus ele
o los
como en la guerra. Cinco sigl
com
os, tal
urbanizada, y los nobles gal
r
Cle
est aba an relativamente sub
de
ur
gne
Ap olin ar, obispo y granel sei
de
tro
retrata y eje mp lifica Sicionio
cen
el
os,
modo reconocib le jefes gal
mont Ferrand, eran an de
ciones vertica
rela
las
as
tod
no
o
Per
.
cas
tri
una red de relaciones asim
o patronazgo .
com
ial o tarda se clasifican
les de la sociedad gala inic
y los peque
s
nja
gra
de
s. Los trabajadores
Los esclavos no eran cliente
endientes
dep
no
o
ran
fue
ial,
de la escala soc
os aJTendatarios en l a base
os, compara
erse distinguido de los esclav
por deudas, apenas deben hab
ent e, Sal via no,
l a Beo cia arcaica. Fin alm
bles tal vez a los dmoes de

37 .
-560. Plin io. Carllls, IX,
das, 38-39, 442; cf. 559
Hesodo, Tmbajos y

91

<t-

obispo de Marsella, escribi


en un l'amoo P"''\Jl' qul' <t l'.llt
\,t el, l.t dut
tributacin y la inseguridad, el
campesino galo le na ltl' OIK
'tOI It'' poc l f 1
hui r con los brbaros, unirse
a las bagaudas o buscar el palw
t WI!'n d
alg n magnate vecino con tien
as, entregando su tierra y MI
li bl' t l ad d,
movimiento a cambio de pro
teccin contra las incursiones
brbanp., y l.t
demandas del gobierno centraL
En efecto, Jos pequeos poseed
orc' t'\1.1
ban siendo protegidos de ma
nera i nadecuada por los patron
os lradit " '
nales y explotados por otros
nuevos. L a visin apocalptic
a de Sal via tlll
de la Ga lia en disturbio sirve
como marco para el cuadro
m
s opt imi \1.1
de Sidonio de una sociedad
relativamente coh esiv a per o
frag
me
ntada
Las fuentes para Siria imperia
l tarda introducen dos clases
de relacio11
vertical, una que Jiga a los
arrendatarios con sus seore
s terratenientt''
absentistas de base urbana, otra
que Jiga a los aldeanos con hom
bres poclt
rosos locales, tanto mil itares,
oficiales, ex oficiales (honor
ati) como reli
giosos36. En un discurso de Lib
anio, ellos son igualmente visi
bles, y esl llt
en desacuerdo. Lib ani o se
queja de que los campesino
s
no estaban
siguiendo Jos procedimientos
reconocidos para buscar ayu
da
par
a s mis
mos. Tiene en mente, en particu
lar, a cie rtos arrendatarios jud
os con quic
nes l mismo estuvo en disp
uta. En tren de alirmar su
queja, Libanio
evoca un patrn tradicional
de Jos servicios patrono a clie
nte que, esl:
imp lcito, caracterizaba sus
relaciones con estos arrenda
tarios, los ele su
fam ilia y sus ancestros a lo larg
o de cuatro generaciones:

Ellos incluso pueden volver amos ms agra


dablemente dispuestos
hacia stos, as como autorizaa sus
r
una
rem
isi
n
de
deu
das o incluso ofre
cer una concesin, y de nuevo, si ellos constan
tem
ente
tienen necesidad
de recurrir a la ley entre uno y otro se acercarn
al propietario.

El contacto se haba quebrado en circuns

tan cia s no reveladas, en


parte debido a una inadecuac
in patronal, como Lib ani o
tcitamente
admite. Sig ue dic ien do que
el terrate nie nte iba a env iar
a
los peticio
nantes ante un o de los per
sonajes ms poderosos si
l mismo no

'-.12

Diodoro, V, 29, 2: Varr


n, 1, 17, 2: Csar, Gue
rra de la.\ Ga!ias, l , 4;
Tci to. A nales , lli, 42;
VI, 1 5 ; etc.:
Sicionio. Cartas, 1V,
18, 2; V. 19; etc. con .M
saa!JQ poten tates. An
. Wightrnan, Pcainvegation of 1?2Ci
structu!: and land tenu
A.IAH, 3 (197 8) 43-63; Salv
re in Roman Gau.
.
iano, Del gobiemo de
Dios. V, 8, 38-40. que
raba, cf. A.H .M. Jone
sin duda exage
s, The /me Roman emp
ire. Oxford, 1 964. 2
'upueMo otros portavoc
vols., 777. Hay por
es, tanto eclesisticos
corn
o
secu
lares, para la Galia rom
y las condiciones soci
ana tarda,
ales galas eran extrema
damente diversas. Para
Van Dam Leadership
las bagaudas. ver R.
and
com
llnm
iry
in late amique Cau/,
,
Berkeley. 1985 .
36 Libanio. Discurs
os XLVII; cf. XXXIX; P. Brow
n, The cult nfthe saims,
J.H. Liebeschuetz, Anti
Chicago, 1 9 8
15

1;
och. City and imperia
l administration in the
Oxford, 1972 , 198- 208
later Roman empire,
, con bibliografa: E. Patl
agean. Pau\'1'(!/ cnn
socia/e Byance, IV''omique et paul'ret
VI/ siecle, Pars,
1977 , 287- 95.

92

lll'\ill a l.tlm '>lt' H'ljll\!ll llliC11lOS.


udatarim. lle Ubanto:
11

,
en VCl

de acercarse a l, los

.
.
e 111Cleto
. - n de los. cuarteles
recurrieron a su treta habitual
. . crel general
su escudo contra 1os rec
l amos de Justicia. Entonces vtnteron los pre. o tos y fonaJe. para 1os caba11o y el genecb
:: l:rc d::quellos que ban esert_ado de sus puestos, y el gobernador obedeci y prometto hacerlo asr.

En el mi smo di scurso Lt ba n r o r e 1 at mo aldeas de propietarios


.
pesm os saquearon otras a ldeas, h a i ndose gana do la in m un id ad
.
. .
.
.
n del comandante de la guarnJCJ n 1 oca1 '
virtual medtante l a piOtecci
.
a l qu e ell os haban on q ist
: d . g cebada y oro .

1
c n . patrono lla ma do
j
n un segundo dtscur

.
.
Mlxrdemo, que se hIZO e go del patronazgo de algunos aldeanos de los
hombres del personal del gober.nadol. procedi a extraer un pago en
de los campesrnos, usando a sus esposas como
grano y otros P'oductos
.
.
.
,
sirvientas domestrcas. Su mten tn era apoderarse de aldeas enteras,
una accin no desesperada en t. dl sentimiento de los campesinos
bre un ex olicial (honoratus), tena
necesitados de proteccin. Este
1. e saiviano el inters en expandir sus
en comn con ls magnates ga los
posesiones de u erra a expen _ as de 1o 1 evos clientes; los militares
s
na L; otra clase.
parecen haberse contentao con ago
emergi en el lmperio
El parrocinium, descrrto aqut pt L'banio
'
.
,

tardto esencta !mente corno un servrc1o de Jo campesinos oprimidos


.
po r im puestos y rentas. E r p at.e d 1 patronazgo (comida y servrbro de 1- o e cin ) ' pero se describe mejor
CJOS. q ue se daban a ,cam
.
.
como una fuerza tlegttlma. N o Jle a al patronazgo tal como es en ten
dido normalment por dos razores. imero , mientras puede ser carac
, .
el p ermanecer afuera de una
tenst1co de u n Sistema de patl onazgo
.
.
morali da d formal ofictal mente pto
. c la r nada ' el pa trocinium parece tr
,
,
mas al l a 1 socavar los cdigos mora l es ext sten tes y burl arse de la ley :
.
el patrocinium es de lle no co nd nad una serie ele leyes a comrenzos de los aos 360. En segun
l u el patrocinium era pecul iar
-d da de la tierra del cliente y su
mente ex lotativo, resultando n
degradac r n n general -:aunqt e l s e 1 e indic;n que algunos de esos
patronos de dras ms recJen es ambiJ albergaban hombres que teman
f . ' t'vos arrendatarios libres y traba
poco o nada que _rerder, c
l
jadores ya somet1 dos a u n
{n ""eneralizada y autorizada37_.
.

a : ; :

: ;

;PI !

"

Cdigo teodosumo, XI. 24 ( d" Patrociniis vicorum ). Sobre el colonato, vase


.
M . 1 Flll1ey (ed ) Swdies in ancient soc1ety,
'
.
1
Londres, 1 974 , 288-303 ' cf M.1. Finlcy, Pnvate farm tenancy in ftaly before D10c ettan>>,

en idem (ed.), Swdies in Roman property, Cam bndge, 1976 , 1 03-2 1 .


37

A. H. M. Jones. The Roman Colonate en

93

El patronazgo tradicional e'taha l'll


C l l '- 1 ' c; l l l'l l l l ljll'lln t;u dllt
Pero cun ubicuo era el patronazgo
en los tiem pos inici ales y h; 1 1
q
qu cond icion es floreci?
El patronazgo funcionaba mejor cuan
do los patronos estaban illtl'
grados a la comunidad rural. Prosper
Gun to con otras relaciones nw ..
explotativas y menos equi libradas)
en Gali a, fuera de la Provincia
Vieja en el sur, que nunca lleg a
estar altamente urbanizada . El
patronazgo era una fuerza i mportante
en el interior de Siria, donde la
vida urbana estaba subdesarrollada y
las aldeas eran muchas e indc
pendientes. Los problemas surgan dond
e los patronos naturales, los
grandes terratenientes, se iban a las ciud
ades o eran residentes perma
nentes all como una clase rentier.
L a ciud d era el foco y smbolo de
l a civil izacin grecorromana.
.
Su v1da soc1 al, cultural y pol tica era
atractiva para el rico y amb icio
so. A med ida que las ciudades crecan
en nmero, tamao y prosperi
dad a lo largo del litoral mediterrneo
, en los valle s de los ros y en las
regiones inter iores inmediatas, la clas
e de los seores terratenientes
abscntistas se mul tipli caba .
1
Hay textos que presentan un cuadro caba
l de la confrontacin entre
.
res1dentes urbanos y rurales. Los cam
pesinos del pasaje de Galeno citad_o anteriormente estaban reducidos a
comidas de hambre, habiendo
s1do forzados a entregar cereales y legu
mbres a las poblaciones urbanas.
El aislamiento dichoso del pueblo de
la colin a eubca de Din fue hecho
aicos cuando las autorid des de la ciud
ad descubrieron su existencia y

c menzaro 1. mponerle 1mpuestos,


rentas y cargas obligatorias. Estra
bon, que VIV I en la poca de Augusto
, escribi de la ciudad gala de
Nemausus (N'mes): Ha sometido a
su autoridad veinticuatro aldeas
que son excepcionales por su provisin
de hombres fuertes, de reservas
como las suyas, y contribuyen a sus expe
nsas. Orcisto, un pueblo ubi
cado en os lmites de la Galatia en
el Asia Menor central, busc que
Constantmo lo elevara a la condicin
de ciudad precisamente a causa de
que estaba sometido a una ciudad, Nac
ola, y juzgaba que su dom inio era
opresivo. Finalmente, el arribo de los
campesinos a las ciudades como
enigrantes estacionales o permanentes
en busca de empleo y subsisten
Cia es destacado por varios escritores,
incluyendo a Liba nio, que deplo
raba su pres ncia en Antioqua, y Amb
rosio, que condenaba la prctica
de su expuls1n de Roma cuando la com
ida era escasa3s.
La oposicin entre ciudad y campo
puede esbozarse de manera
muy precisa. Los campesinos no care
can de acceso a las amenidades

18
Galeno, VI, 749 ss.; Din Crisstomo
, Discursos, VIl, 68-69. Estrabn, 186;
ILS,
6699, Ltbanto, XLJ, 1 1 ; Ambrosio, De
los servicios, 111. 45-52; ver R.
MacMullen, Ro111a11
social re/atiOIIS, New Haven, 1 974,
28-56.

94

de la ciudad. l''Pl't llllll lt'llll' o,i eran residentes urbanos, como

veces
eran. La!> ciudadco, pequeas eran poco ms que aldeas c ec1ds, el
de la produccin agrcola de un rea y el lugar de res1denc1 de
parte o la mayora de la poblacin labradora. En las demrac1as,
campesinos participaban en el proceso de tma de dec1s1 nes Y
.
ban protegidos de la explotacin por J s i st1tuc10es pol!_ttcas Y
.
legales. Finalmente, el liderazgo de las mas tlptc s) ltgarqlllas des
cuidaba ms que tiranizaba al campesmado. LJbamo y su clase,
.
escribe Peter Brown, no queran obligaciones que los conduJeran al
campo, lejos de la poltica de la ciudad y las delicias de las grandes
villas suburbanas en Dafne39.
La evidencia de Libanio de que los terratenientes basados en la
ciudad podan actuar como patronos de sus arrendatar os debera n o
.
obstante tomarse seriamente. No est fuera de la cuest1n el que Plt
nio, aun basndose en Roma, ejecutara servicios patronales ocasiona
les para sus arrendatarios de Toscana y Galia Cisalpi na, a pesar de la
.
consentida impresin en sus cartas de que las relac1 nes eran pura
mente econmicas. Un seor terrateniente que estuviera preparado,
como lo estaba Plinio, para planear las remisiones de rentas y la con
versin de alqui leres fijos en arreglos de aparcera puede sin dificul
tad ser imaginado interviniendo en la ley o arregla do c sam1entos
para arrendatarios seleccionado . En general, ! a relacin senor trrateniente-arrendatario era potencialmente un frtil campo proc1eado1.
para el patronazgo, puesto que ambas partes tenan un inters en na
empresa comn . De la misma manera, los grandes y os peque os
propietarios de tierras que reconocan su nterdependencm econ m1c 1

podan fOLjar una relacin que se extend1a mucho ms all del tntet
.
cambio de salarios por trabajo. Pero muchos grandes terratenientes
explotaban su superior posicin de negociacin para degradar a ! os
pequeos poseedores en arrendatarios y l var a los rre 1 datanos
libres a la dependencia; y si al igual que P!Jmo, ellos se mcli naban al
paternal ismo, estaban demasiado lejos de ser patrono activos40.
. ,
Para concluir: la primera lnea de defensa campes111a cons1st1a
en
parientes, vecinos y amigos de su propia conunidad rural . El patro
nazgo proporcionaba un seguro complementariO contra desasties. Para
.
algunos, incluso, poda haber funcionado como una alternativa a tal

J9 P. Brown, Cu/1 (op. cit. n. 36). 85. Adems, Libanio se mantena ocupado con sts
cJienies urbanos, sobre todo us propios alumnos. ver J.H. Liebeschuetz, A1110ch (op. cu.
n. 36). 1 92-8. Ver P. Garnscy. <<ltalian peasantS>> (np. cit. n. 5), sobre la res1denc1a de los
campesinos; G.E.M. de Ste. Croix, Tile class struggle in tl!e utc1ent Greek :orld, Londres,
1 98 1 , e.g. 96-7, sobre la proteccin contra la explotact baJO la democ1 ac1,1.
_
.
<o Plinio, Cartas, IX, 37. Sobre las finanzas de Pltmo. ver R.P. Duncan-Jones, Ew
nomy of rile Roman empire. Quantitative studies, 2' ed. Cambndge, 1982, 17-32.

95

red de relaciones horizontalc. ic111pre l(Ul' el patrono luc1 a act1vo \


accesible. El patronazgo a menudo funciona a travs de una ditrihu
cin preferencial de recursos y servicios para favorecer a los cliente.
q ue son alentados a poner sus propios intereses y los de su patrono
sobre todos los dems. Sospecho que hubo poca solidaridad campesina
en la sociedad gala, donde los hogares individuales estaban ligados con
los jefes o magnates por una variedad de relaciones verticales cuidado
samente graduadas, de la cual el patronazgo era una. En el contexto
sirio, en contraste, el patrono fuerte no contrapona a los aldeanos uno
contra otros sino que promova la armona y la accin colectiva.
En l a corriente principal de la sociedad mediterrnea tradicional, la
poblacin rural necesitaba tanto de las relaciones horizontales como
de las verticales de tipo patronal para hacer frente a las demandas
impuestas sobre ella por la ciudad y, donde exista, por el estado cen
tral. En cuanto a los patronos que eran terratenientes absentistas de
base urbana, la relacin patronal no necesita haber socavado seria
mente el natural sistema de sustento del campesino dentro de su pro
pia comunidad. De la misma manera, no obstante, tal patronazgo era
a menudo remoto, inhallable e inefectivo. Cuando las cargas impues
tas desde afuera se convertan en lo suficientemente opresivas como
para hacer peligrar el bienestar material de los terratenientes as como
el de los arrendatarios, la explotacin activa era sustituida por relacio
nes patronales fluctuantes, y los clientes previos, dispuestos ya hacia
las ventajas de la proteccin en caso de apuro, las buscaban con mayor
urgencia y desesperacin .
IV. Comportamiento demogr(fico
Malthus argumentaba que en e l largo plazo el crecimiento de la
poblacin sobrepasara los recursos alimenticios de una nacin, cau
sando la subida de los precios, la cada de salarios y una baja en el
estndar de vida . La espiral descendente poda detenerse por medio de
los frenos positivos del hambre y l a gueiTa, o en forma alternativa y
menos trgicamente, por el freno preventivo de la restriccin pru
dencial de los casamientos. Malthus estaba seguro de que era el freno
preventivo lo que mantena el equilibro entre poblacin y suministro
de comida en las sociedades ms avanzadas (mejoradas) de su
tiempo, y las investigaciones recientes han confirmado su juicio en el
caso de Inglaterra. Se ha demostrado con l a ayuda de un conjunto de
registros parroquiales que cubren el perodo entre los siglos xvt y XIX
que las fluctuaciones en el aprovisionamiento de comida tenan un
impacto mayor sobre la nupcialidad y la fertilidad que los patrones de
mortalidad. Estos resultados y otras evidencias comparativas deberan
96

al l11tonadt11 . l l l l l..' t H> a bucar el funcionamiento de las estra


adaptativas en el mundo mediterrneo de la antigedad41.
En la sociedad antigua como en todas las preindustriales, los pro
ml'lllO de mortalidad eran altos y la expectativa de vida al nacer baja:
entre 20 y 30 aos resulta una estimacin razonable42. El determinan
le principal del alto nivel de mortalidad eran las enfermedades. Adenls, las fluctuaciones de corto plazo en los promedios de muertes
ocurran como consecuencia de la guerra, las epidemias y l a escasez
de comida. El problema en cuestin es si l a limitacin voluntaria de la
lumilia -por ejemplo a travs del ajuste de l a edad de casamiento y el
Intervalo entre nacimientos, el uso de la anticoncepcin, el aborto, la
exposicin de nios- haca una contribucin importante a l a determinacin de las tendencias de la poblacin en el largo o el corto plazo.
De los varios modos de limitacin de la familia, la exposicin de
los nios recin nacidos, que moran o eran recogidos y criados por
otros, generalmente como esclavos, es lo ms visible en las fuentes .
Probablemente tambin fuera la prctica ms comn especialmente
entre los pobres. Sin embargo, no es fcil ver cmo podra demostrar
IIC su significacin para una sociedad o perodo particulares, ni qu
decir para la antigedad en general. El autor del examen ms exhaus
livo de los mtodos de control de poblacin en la antigedad se queda
corto al estimar la frecuencia de su uso43.
La evidencia es muy variada y de peso desigual. Un texto literario
con implicancias demogrficas interesantes es el bien conocido relato
de Herdoto de la colonizacin de Cirene desde l a isla de Tera en el
iglo vu a.C. Si la interpretacin ofrecida ms abajo es aproximada
mente correcta, entonces la narracin es una ilustracin de la interac
cin de frenos positivos y preventivos en un comunidad44 .
111 1 1 1 1 1.11
IC,ZII'

41 T. Malrhus, An t>ssay

F.A.

on

Wrigley y R. Schofield,

rile

principie of popttlarion,

R. Schofield. <<The impact of scarci ty and


population change in England, 1 5 4 1 - 1 8 7 1 , en R. l. Rorberg y T. K. Rabb (eds.),

trucrinn. Cambridge, Mass., 198 1 , 1 5 - 1 54;

Jllcnty on

Londre s , 1798 (reed. 1 970):


1541-1871. A recnns

The popularion hisrory of England,

1/uuger and hist01y. Tite impact of changingfood pmduction wtd COIISwnption pauems 011

Cambridge 1983, 67-93; J. Haj nal, <<European marriage patterns in perspective,


D.Y. Gl ass y D.E.C. Eversley (eds.), Popularion i11 histOI)', Londres. 1965. 1 0 1 -43: E.A.
y, Londres, 1969, 108-43, esp. 1 1 6-27.
Wri gley, Popularion in histnr
42 K . Hopkins, <<n the probable age structu re of lhe Roman population. Popularion
ludies, 20 ( 1 966), 245-64 (25 aos); B.W. Frier. <<Roman life expectancy. Ulpian's evi
tknce, HSCPh, 86 ( 1 982), 2 1 3- 5 1 ( 2 1 aos. principios del siglo m d C. ) : <<Roman life
r'pectancy. The Pannonian evidence , Plroenix, 37 ( 1 983), 328-44.
4.1 E. Eyben, Family planning en Graeco-Roman antiq u ity , AS, 1 1 - 1 2 ( 1 980-81 ), 5-82.
M. Golden, < Demo graphy and the exposure of girls at Athens>>, Phoenix, 35 ( 1 9 8 1 ), 3 1 6 - 3 1 .
uguye que los atenienses practicaban el infanticidio femenino en la proporcin del 10% o ms.
.. Herdoto, IV, ISO ss.; cf. SEG, IX, 3; Herdo to, 1, 146 Uonios). Me he beneficiado
.t la lectura de un texto de G.L. Cawkwell sobre los orgenes de la colonizacin griega,
wciery,

en

>>

<

97

El pueblo de Tera, oprimido por un M.:quw dl: 1>ictc ar1os que hab1n
marchitado casi todos los rboles de la isla, vot un decreto de enviar
hombres, al hermano del hermano, elegido por sorteo, y de todos lo-.
siete distritos, de acuerdo con Herdoto. Ninguna mujer fue en la ex pe
dicin. En la as llamada Estela de los Fundadores, tal vez una falsifi
cacin ms tarda, hombres, mujeres, nios y nias juraron castigos
para aquellos que desobedecieran el decreto, pero slo los hombres fue
ron despachados como colonos. Los jonios que dejaron Atenas para fun
dar ciudades en la costa del Asia Menor habran actuado de modo simi
lar, seg(m Herdoto lo indica: Se pusieron en camino desde el p1itanco
de los atenienses y se consideraban a s mismos los ms nobles de los
jonios. Pero no llevaron mujeres a la colonia; por el contrario, consi
guieron apoderarse de mujeres carias, a cuyos padres mataron .
Una explicacin de la ausencia de colonos mujeres podra ser que las
mujeres eran escasas en el hogar como resultado de la prctica del infan
ticidio. Esta no es la nica explicacin posible: el relato de Tera, podra
decirse, muestra que hubo una abundancia de hijos jvenes (adultos) en
una isla generalmente superpoblada. Pero, en primer lugar, esta imagen
de la Tera del siglo vu no es realista: una comunidad con un excedente
absoluto de recursos humanos debera haber sido capaz de disponer de
ms que los (a lo sumo) 200 hombres que pudieron llenar los navos pen
teconteros. En segundo lugar, la superpoblacin no es el mvil principal
de la colonizacin de Cirene, sino una hambruna inducida por la sequa.
Una comunidad en la que la poblacin y los recursos estaban fuera de
equilibrio, gracias a una aplicacin demasiado entusiasta del freno pre
ventivo, fue golpeada por un flujo de malas cosechas, y slo escap al
impacto completo del freno positivo de la hambruna por medio de la
accin drstica de expulsar a una parte de su poblacin. Afortunadamen
te, el mundo mediterrneo no estaba ceJTado a la emigracin.
Otras evidencias literarias son a menudo impresionistas y tenden
ciosas. Qu es Jo que debe sacarse en limpio de El pobre no cra
nios de Plutarco; o de cada uno cra un hijo, incluso si resulta ser
un hombre pobre; incluso un hombre rico expone siempre a una hija
de Posidipo? Tcito observaba que la exposicin estaba inusualmente
ausente entre los germanos y judos, y Estrabn apuntaba que los
egipcios criaban celosamente cada nio que haba nacido. Qu se
extrae, precisamente, para la sociedad grecorromana? Que la exposi
cin era tolerada, familiar o endmica45? Por lo que se ve, la ley de

que contiene una discusin de amplio alcance de asuntos concernientes a la demografa.


publicado luego como Early colonisation>>, CQ, 42 ( 1 992), 289-393.
l Plutarco, Mom/ia, 497e; Posidipo, Hermafrodita, fr. 1 1 , Knock; Tcito. Germania, 19:
Historias, V, 5; Estrabn, 824 (cf. Papiro de Oxirrinco, 744: <<Si es un ni1io, criarlo; si es
una nia, desecharla>>: un soldado a su esposa).

98

Ro1nulo ofrece ms informacin, al menos en relacin con la socie


dud romana inicial; ella implica que la exposicin de nios de ambos
acxos era lo suficientemente frecuente como para ser consiperada una
amenaza contra la comunidad, as como que, despus de la aprobacin
de la ley, las nias permanecan en riesgo mucho ms que los nios.
La ley exiga que los ciudadanos romanos criaran a todos los nios
( fuera de alguno que fuese deforme) y la primera de las nias nacidas.
Sin embargo, su autenticidad debe ponerse en duda . Slo es citada por
Dionisia de Halicarnaso en el curso de su discusin del pasado semi
legendario de Roma, y no es recogida por n ingn documento legal
tnrdo46.
Un l ugar destacado entre los textos l iterarios indignos de confian
za puede drsele a la generalizacin de Polibio sobre la Grecia de su
poca, mediados del siglo l l a.C.:
En nuestro propio t i empo, la totalidad de Grecia ha estado sometida

a la falta ele hijos y la escasez de poblacin, debido a que las ciuda


des han quedado desiertas y la tierra ha cesado de rendir fru to, aun
que

no ha habido ni guerras continuas ni epidemias. . .

Puesto que los

hombres haban cado en tal estado de presuntuosidad avaricia e


,

indolencia que no deseaban casarse, o si se casaban, no deseaban

criar a sus nios, o

a l o sumo, como regla, slo a uno o dos de ellos,

de manera de dejarlos en prosperidad y educarlos para gastar su for


tuna, el mal creci rpida e insensiblemente. En los casos en los que
haba uno o dos nios, y uno se mora en la g uerra y otro por en fer-

46 Dionisio de Hnlicarnaso, l l , 1 5 ; ef. lX, 2 1 , l ; cf. Tito Livio, "1, 9 (pennrio mulierwn
y el rapto de las sabinas). La destacable reticencia en general de las fuentes romanas repu
blicanas sobre el infanticidio hn conducido a algunos a dudar de si la exposicin era cono
dda en Roma antes del Jmperio. Vase H. Bennett, <<The exposure of infants in ancient
Rome>>, CJ, 1 8 ( 1 922), 34 1 -5 1 ; en contra, E. Eyben, <<Family planning>> (op. cit. n. 43), 14,
n. 33. En cuanto al predomi nio de la exposicin en la ant igliedad en general. ver W.V.
llarris, <<The theoretical possibility of extensive infanticide in the Graeco-Roman world>>,
CQ, 32 ( 1 982), 1 1 4-6, apoyndose en P. B runt, lta/ian manpower (op. cir. n. 7), 1 48-54,
entre otros, en contra de D. Engels, <<The problem of female infaticide in the Graeco
Roman world>>, CPh, 75 ( 1 980), 1 1 2-29. Harris argumenta a partir del matrimonio tem
prano a favor de la importancia estructural de la exposicin, aceptando a K. Hopkins <<The
age of Roman girls marriage>>, Pomlation Swdies, 1 8 ( 1 965), 309-27; las muchachas se
casaban a los 1 2 - 1 5 aos y los muchachos un poco ms tarde. La evidencia de Hopkins est
sesgada hacia la aristocracia. Vase R. Saller, <<Men 's age at marriage and the consequen
ces i n the Roman family, CPh, 82 ( 1987), 2 1 -39; cf. P. Garnsey y R. Saller, Romcm empi
re (op. cit. n. 2), cap. 7, para el argumento sobre l a base de l a evidencia epigrfica de que
los hombres se casaban a fines ele sus ve inte aos y las mujeres en torno a los veinte aos
poco ms o menos, un patrn encontrado en las sociedades meclitarrneas tardas. Ver J .
Hajnal, <<Two kinds of preindustrial household formation system>>, en R . Wall, J . Robin y
P. Lastett (eds.). Familyforms in historie Europe, Cambridge, 1983, 65-l 04. Las implican
das de una edad tardfa de matrimonio para la fertilidad permanecen sin ser exploradas.
.

99

medad, es evidente que las casas deben haberse quedado dcso;upa

da s, y como en el caso de los enjambres de abejas, as poco a po;o


las ciudades se volvieron faltas de recu rsos y endeble s47 .

Esta diatriba moralista ha sido tratada con demasiado respeto.


Decir incluso que el pasaje documenta u n declive voluntario en el pro
medio de los nacimientos entre las familias de l a propia clase y regin
de Polibio es hacer una afirmacin demasiado ambiciosa. No es rea
lista atribuir a Polibio o a cualquier otro observador antiguo tan alto
nivel de conciencia demogrfica.
Textos literarios aislados han sido tambin usados para sostener el
argumento de que la poblacin rural de la Italia republicana no se esta
ba reproducindo a s misma. La naJTacin de Apiano del perodo de los
Graco (compuesta cerca de 250 aos despus) contiene la siguiente sen
tencia: Los comisarios de la tierra escucharon los lamentos de los
pobres de que ellos fueron siendo reducidos del bienestar a la penuria
extrema, y de all la falta de nios, a causa de que ellos eran incapaces
de criar la progenie. Este texto en combinacin con un comentario de
Din Casio sobre la escasez de mujeres entre las clases altas romanas
bajo el Principado de Augusto no justifica la afirmacin de que los
campesinos de la poca graquiana, desposedos de sus tierras, eran inca
paces de criar nios48.
Pueden verse aqu casos de despoblamiento para la Grecia helens
tica (y la Italia republicana tarda) pero no se apoyan en evidencias de
comportamiento demogrfico de las familias, que por otra parte no
existen. Los datos griegos son principalmente arqueolgicos. Muestran
abandono de sitios, sin iluminar, no obstante, las causas y el contexto49.
Puede l a epigrafa tener xito donde la arqueologa falla para
arrojar luz sobre los patrones de comportamiento humano y sus moti
vaciones? Tarn, entre otros, estaba satisfecho con que las i nscripcio-

47

Polibio,

XXXVI. 17: cf. F.W. Walbank,

lli.ltorical commemar
y

011

Polybius.

Oxford, 1957, 680- 1 ; M. Rostovtzeff. Tlle social allll economic llisiOI)' of the /lel/enistic

wor/d, Oxford, 1 94 1 , 3 vols., 623. 1464, n. 23; W.W. Tarn y G.T. Griffith, Helleni.1ric civili

zation, 3' ed . Londres, 1952, 100- 1 ; C. Praux, Le monde hellenistique. La Crece er I 'Orient
de la mort d'Aiexandre ll la conquete mmaine de la Crece (323-146 av. J.-C.), Pars, 1 978.
2 vols., 52; etc. En lo que concierne a

u 1 1a prcpontkrancia de nios dentro de las


ctablccwn una frecuencia del infanticidio en Grecia cluran
ll' lines del siglo 111 y el 11 a.C. Pero Tarn no toma en cuenta la prcti
ca conmemorativa -en particular, la posibilidad de que las hiJas exis
ll'ntcs no fueran contadas- ni se pregunta tampoco sobre los orgenes
u ocupaciones de las fami l ias afectadas. Marca una diferencia en el
hecho de que las inscripciones de M ileto, que producen el impresio
nante cociente de 1 1 8 nios contra 28 nias, afecte a un grupo de mer
cenarios de Creta. Es probable que el infanticidio femenino haya juga
do un papel en producir este cociente entre sexos fuera de lo comn,
pero la i mportancia de su contribucin no es cognoscible. As, en este
caso la epigrafa no llena la brecha en la evidencia ni se combina con
otros datos, tambin problemticos, para producir una reconstruccin
convincente de las tendencias demogrficas50.
Un documento epigrfico de Italia a comienzos del siglo 11 d.C. es
simi larmente sospechoso como evidencia demogrMica. El esquema
alimentario de Trajano para el modesto pueblo de Veleia en las coli
nas por encima de la moderna Piaccn7.a provean un sustento bsico
para 264 nios y 36 nias. Si estas cifras son un rel'lcjo verdadero del
cociente nio:nia en la comunidad, entonces la exposicin de nias
recin nacidas haba alcanzado propor;ioncs epidmicas, y Velcia
estaba en marcado declive. Pero es obvio que aquellos que planearon
el proyecto haban resuelto dar preferencia a los nios como recep
tores de ddiva y seleccionar slo una fraccin de las nias disponi
bles, tal vez aquellas pertenecientes a las familia que no tenan hijos
adultos.
Si puede asumirse que el esquema de Trajano estaba diseado para
dar un sustenlo b{tsico a nios por encima o por debajo del nivel ele
subsistencia, entonces se sigue que un nmero considerable de nias
estaban condenadas a la desnutricin, y presumiblemente no slo en
Veleia sino tambin en los cinco pueblos poco ms o poco menos de
Italia donde estn atestiguado esquemas alimentarios. En otras pala
bras, las nia:- eran sistemticamente expuestas, o descuid<tdas, o
ambas cosas.
La inscripcin, no obstante, s tiene alguna significacin demogr
fica despus de todo. Puede agregarse al muy considerable cuerpo de
evidencia para la antigedad en cuanto a que se daba preferencia a los
lll'" ! J l ll' JlHi l'll'lt n u t, l l i l l

l . t l l t i l i a... .

la demografa helenstica. he sacado provecho de las

perspicaces visiones de Sue A lcock.

48 Apiano. Guerras civiles, 1, 1 O; Din Casio, LIV, 16. 2: P. Brunt. ltalian manpower

(op. cit. n. 7), 1 5 2 .

49 J . Bintliff y A. Snodgrass, <<The Carnbridge/Brndford boeotian expedition. The lirst


yearS, JFA, 1 2 ( 1 985), 1 2 3 - 6 1 ; T.H. Van Andel. C.N. Runnels y K.O. Pope, <<Five

u W.W. Tarn y G.T. Griffilh. J-le/lenislic ci1ili:arirm (op. cit. n. 46). 1 00-2. Vase la

four

criica de S.B. Pomcroy. <dnfanticide in hellcnis1ic

thousand years of land use and abuse i n the southcrn Arg ol i d, Greece. Hesperia. 55

(ed>.), lmages of ..omen in m11iquiry. Londre!>. 1983, 207-22. que. sin embargo. parece

( 1986), 103-28; C.N. Runnels y T.H.

es1ar sugiriendo que podemos. de manera segura. general izar a partir del comportamiento
de lo' mercenarios porque ello> <<no son mpico>>> en su poca .

Van Andel, <<The evolution of settlement in the sout

hern Argolid. Greece. An econornic explanation>>, Hesperia, 56 ( 1987).

100

Greccc, en A. Cameron y A. Kuhn

101

varones, as fueran nios o adultos. Un sistema de valores que pcnn 1


ta una discriminacin del tipo revelado en Veleia, que co m pro met t a

las chances de produc i r una comunidad demogrficamcnte estable,


poda fci l mente haber acomodado la exposicin de nias recin naci
das como una prc t i ca estndar5 1 .
Para concluir: los granjeros de subsistencia a l o largo d e la hi storia
se han esforzado en adaptar sus familias de acuerdo con la circuns
tancias materiales (estticas o cambiantes), con resultados eficaces o
no para su propi o futuro y el de su comunidad. En palabras de A.V.
Chayanov, inspiradas en los datos rusos de los desolados aos 1 880:
Es evidente que a un bajo nivel de segurid ad material, cuando slo
exi ste l a mera posibilidad de existencia fsica, las condiciones materia
les influyen en el tamao de la fam i l i a con la fuerza de un dete rmi nan
te. Aunque el proceso no puede ser documentado para la a n t igliedael
en l a forma en que puede hacrselo para l a Inglate rra y la Francia ele
comienzos ele la modernidad, h ay ev i de nc ias suticientes para mostrar
que las estrategias adap tativas estaban en funcionamiento en l a for
macin de la familia (y para mostrar qu estrategias se favorecan), as
como en el proceso ele produccin agrcola y en las relaciones socia
les y econmicas. El ideal de Hesodo de tener un nico hijo era algo
que su hermano Pcrsc s poda perseg u i r activamente. Su realizacin no
tena que dej arse enteramente a la naturaleza52.

4
THOMAS W. GALLANT

LOS HOGARES ANTIGUOS Y SU CICLO


DE VIDA''

El /rogar es la comwlidad establecida 1/atura/mente

para la sati.\:faccill

de las 11ecesidades cotidia11as. a


cuyos miembms Caro11das llama los de/ m ismo alma
cll y lc./Jim11ides de Creta, <<los del mismo contedero>>.

Aristteles, Poltica

Cuando intentamos analinr

la

economa domstica de la Grecia

untigua, qu unidad de estudio es la ptima? La fam i l ia, l a aldea. la


regin o el estado? Todos son importantes

se relacionan con la eco

noma domstica. Para Aristteles la respuesta era simple: cl /wg(//:

Cualquier investigacin del antiguo hogar griego debe centrarse en

los temas del tamao, la composicin

el desarro llo longitudinal

ele

los grupos co-residentcs en los hogares. Necesitamos pregu ntarnos:


,cun grande era el hogar antiguo promedio'? Cuntas bocas haba
que tenan que ser alimentadas a partir de la despensa? Cunta mano
de obra

poda req uer i rse para t rabajar la t ierra del hogar? Y lo ms


a l o largo del ciclo de l'ida

i mportante, cmo se operaba este cambio

del hogar. Necesitamos respuestas a estas preguntas si queremos

entender por qu los campesinos antiguos hacan las elecciones eco


nmicas que hacan . Implica una enorme d i fere nc i a el hecho de que
un hogar pudiera contar con e l
res adultos, digamos un hogar

trabajo

de numerosos varones y muje


tipo z.admga 1 , o slo con

mltiple del

6675. con R.P. Duncan-Jones. The purposes and organisation of thc alimen
32 ( 1 964). 1 23--+6. en 1 2 3 : Economy (op. cit. n. 40), 294-300.
A. V. Chayanov, Tlie tlieorv of peasant economr ( 1923 ) . reed. Wisconsin, 1986;
Hesodo. Trabajos y das. 376. Para asegurarse. Hesodo va a decir que ms de un hijo

\ttl'l'iva/ i11 wtcie!lt Greece. Reco11strucring rile rural domestic eco11omy. Polity Press/Basil

puede ser ventajoso para la produccin.

r111dfami/y i11 past time, Cambridge,

1 ILS.

ta. PBSR.

1 02

':' El presente estudio ha sido ext rado del volumen de Thoma W. Gullant. Risk and
lllackwell, Cambriclgc-Oxford,

1 9 9 1 , 1 1 -33, del que forma parte como captulo 2.

1 E.A. Hammel. The :adru!Ja as proce>s>>. en P. Laslett y R. Wall (eds.). Howetwtd

1972. 335-74: <<Household structure in founeenth cen-

1 03