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La radiologie

La radiologie dans le domaine mdical, dsigne l'ensemble des


modalits diagnostiques et thrapeutiques utilisant les rayons X,
ou plus gnralement utilisant des rayonnements. Mais la
radiologie, dans son sens plus commun, dsigne la spcialit
mdicale exerce par un mdecin radiologue en France, ou
radiologiste au Canada. Un tablissement de sant peut donc
abriter un service de radiologie. En mdecine, on parle de
radiologie conventionnelle pour dsigner les examens
diagnostiques utilisant un tube rayons X classique servant
raliser des images bidimensionnelles, radiographiques ou
fluoroscopiques. La radiologie conventionnelle comprend la
radiologie standard qui concerne les examens radiographiques
standards, dont la ralisation obit des protocoles reconnus de
manire internationale[1]. Rle du radiologue[modifier | modifier le code]
En France, l'chographie est le seul type d'examen ralis
(acquisition de l'image) uniquement par le mdecin (radiologue ou autre
spcialiste aprs une formation adapte). Les autres examens d'imagerie sont
effectus pour ce qui concerne l'acquisition de l'image, par le manipulateur en
radiologie, plac sous la responsabilit du mdecin radiologue, ou bien par le
spcialiste dentiste, habilit raliser des radiographies dentaires, rhumatologue ou
cardiologue.... , ayant bnfici d'une formation spcifique pour la technique
(radiologie interventionnelle) et comme de radiologue d'une formation pour la
"radioprotection du patient" renouvelable tous les dix ans. Les fonctions
principales du radiologue sont d'adapter les modalits d'examens l'indication en
fonction des renseignements donns par le mdecin prescripteur, de raliser ou
faire raliser l'acquisition des images avec l'aide du manipulateur, de raliser
l'interprtation des images, de dicter un compte-rendu qui rpond la question
pose par le clinicien et de recevoir le patient pour lui donner le rsultat de sa
rflexion sur le problme soulev. Dans certains cas, s'il estime que l'examen n'est
pas justifi ou qu'un autre examen avec un rapport bnfice / risque est mieux
adapt, le radiologue peut refuser sa ralisation. Cela est d'autant plus vrai pour les
examens exposant aux rayons X, en vertu des principes de radioprotection. Le rle

du manipulateur, en dehors de l'acquisition de l'image comporte l'accueil,


l'information, l'installation et la surveillance du patient au cours de l'examen et
ensuite la gestion des images l'aide de consoles de reconstruction et d'archivage.
Mais c'est le mdecin qui reste responsable de la ralisation de l'examen et de son
exploitation.
D'aprs les donnes de sant disponibles, en France les mdecins radiologues sont
ceux qui effectuent presquexclusivement des actes de radiologie (91 %), suivis
des ophtalmologues (4 %). Parmi les autres professions de sant, les dentistes
pratiquent galement beaucoup dactes de radiologie (24 503 millers dactes).
Cette activit atteint 37 % de lactivit des radiologues

Tomodensitomtrie
La tomodensitomtrie (TDM), dite aussi scanographie, tomographie axiale
calcule par ordinateur (TACO), CT-scan (CT : computerized tomography), CATscan (CAT : computer-assisted tomography), ou simplement scanner pour
l'appareilnote 1, est une technique d'imagerie mdicale qui consiste mesurer
l'absorption des rayons X par les tissus puis, par traitement informatique,
numriser et enfin reconstruire des images 2D ou 3D des structures anatomiques.
Pour acqurir les donnes, on emploie la technique d'analyse tomographique ou
par coupes , en soumettant le patient au balayage d'un faisceau de rayons X.
Bien que la possibilit thorique de crer de tels appareils ait t connue depuis le
dbut du XXe sicle, ce n'est qu'au dbut des annes 1970 qu'apparaissent les
premiers imageurs coupls ou assists par des ordinateurs suffisamment
puissants pour tre capables de raliser rapidement les calculs ncessaires la
reconstruction des images. Pour la mise au point de cette technique, Godfrey
Newbold Hounsfield et Allan MacLeod Cormack ont t rcompenss par le Prix
Nobel de physiologie ou mdecine en 1979.
Dans les appareils modernes, l'metteur de rayons X (tube rayons X) effectue une
rotation autour du patient en mme temps que les rcepteurs situs en face, et qui
ont pour fonction de mesurer l'intensit des rayons aprs qu'ils ont t partiellement
absorbs durant leur passage travers le corps. Les donnes obtenues sont ensuite
traites par ordinateur, ce qui permet de recomposer des vues en coupes
bidimensionnelles puis des vues en trois dimensions des organes. On peut faire
ressortir le contraste de certains tissus, en particulier des vaisseaux sanguins, en

injectant un produit dit de contraste (un complexe de l'iode) qui a la proprit


de fortement absorber les rayons X et donc de rendre trs visibles les tissus o ce
produit est prsent (qui apparaissent alors hyperdenses, c'est--dire plus blancs
sur l'image). Grce aux tomodensitomtres multidtecteurs (ou multi-barrettes)
acquisition spirale (dplacement lent de la table d'examen durant l'acquisition), on
obtient depuis les annes 1990 une exploration trs prcise d'un large volume du
corps humain pour un temps d'acquisition de quelques secondes.
Comme pour toute radiographie, l'exposition rpte aux rayons X peut tre nocive
pour l'organisme, mais le rapport bnfice/risque li l'irradiation penche
largement en faveur de la tomodensitomtrie, lorsque la demande d'examen est
justifie, ce qui en fait une technique d'imagerie mdicale de plus en plus
pratique. L'imagerie par rsonance magntique (IRM), technique non irradiante
utilisant les champs magntiques, reprsente une solution de remplacement ou un
complment pour certaines applications mais ne peut pas remplacer l'imagerie
scanographique dans toutes les indications.

Ralisation de l'examen tomodensitomtrie


L'examen standard peut tre fait dans toute circonstance, condition que le patient
puisse tre immobile sur la table une dizaine de secondes. Il n'y a pas de ncessit
d'tre jeun sauf rares explorations particulires. En cas de grossesse, la
justification (indication) de l'examen et son rapport bnfice sur risque doivent tre
soigneusement valus, du fait de la sensibilit particulire du ftus l'irradiation,
particulirement en tout dbut de grossesse.
L'examen peut ncessiter une injection intraveineuse d'un produit de contraste
iod. On s'assure que le patient a une fonction rnale correcte (taux sanguin de
cratinine, et dbit de filtration glomrulaire ou clairance de la cratinine normaux)
et qu'il n'existe pas d'antcdent personnel d'allergie un produit de contraste iod.
Dans le cas contraire, soit l'examen est ralis sans produit de contraste, soit
l'examen est remplac par une autre technique, soit il est report le temps que le
patient se soit soumis aux tests d'allergologie, soit un traitement vise prventive
anti-allergique est administr au pralable par voie intraveineuse en cas d'examen
urgent et sous haute surveillance. De plus, pour viter une possible insuffisance
rnale, le patient diabtique trait par des mdicaments base de metformine ou
biguanides doit interrompre ce traitement anti-diabtique oral durant les 48 heures
suivant l'administration de produit de contraste iod, et le reprendre aprs
vrification de l'absence d'apparition d'une insuffisance rnale. Il est recommand
pour tout patient, sauf contre-indication particulire, de bien s'hydrater par voie
orale les heures prcdant et la journe suivant l'examen.
Une voie d'abord veineuse (cathter court) est mise en place avant l'examen et le
produit de contraste est inject peu de temps avant l'acquisition. Au moment de
l'injection du produit de contraste iod (environ 70 % des examens), la majorit des
patients ressentent une sensation de chaleur au niveau de la gorge et du pelvis, qui
dure environ 10 30 secondes et qui est lie la vasodilatation provoque par
l'hyper-osmolarit du produit.
Durant l'acquisition, les images sont visualises sur une console informatique par
le manipulateur en lectroradiologie mdicale et par le mdecin radiologue.
Simultanment, le radiologue reoit sur sa console de visualisation et de traitement
l'ensemble des donnes acquises (de 150 plus de 2 000 images).

Celles-ci se prsentent sous la forme de coupes ou tranches d'paisseur


millimtrique (de 0,4 mm 10 mm) que le radiologue peut tudier dans tous les
plans de l'espace (sagittal, axial, coronal et obliques), et qu'il s'agit de post-traiter
(augmentation de l'paisseur des coupes visualises, mise en valeur de certaines
densits, reconstructions volumiques en 3D, extraction des vaisseaux ou des
structures osseuses, navigation virtuelle endoscopique, etc.).
Les images sont transmises au correspondant soit sous forme de films
radiologiques ou imprimes sur papier (dans ce cas il s'agit d'une slection
d'images dites pertinentes), soit sous format numrique, c'est--dire sous forme de
fichiers informatiques gravs sur un support CD-ROM ; le format d'image
couramment utilis est le format mdical DICOM ncessitant un logiciel de
visualisation simple grav avec le CD, mais parfois les images sont converties au
format JPEG pour permettre la visualisation sommaire sur tout ordinateur

Imagerie par rsonance magntique


.L'imagerie par rsonance magntique (IRM) est une technique d'imagerie
mdicale permettant d'obtenir des vues en deux ou en trois dimensions de
l'intrieur du corps de faon non invasive avec une rsolution en contraste1
relativement levenote 1. L'IRM repose sur le principe de la rsonance magntique
nuclaire (RMN)2 qui utilise les proprits quantiques des noyaux atomiques pour
la spectroscopie en analyse chimiquenote 2. L'IRM ncessite un champ magntique
puissant et stable produit par un aimant supraconducteur qui cre une
magntisation des tissus par alignement des moments magntiques de spin. Des
champs magntiques oscillants plus faibles, dits radiofrquence , sont alors
appliqus de faon lgrement modifier cet alignement et produire un phnomne
de prcession qui donne lieu un signal lectromagntique mesurable. La
spcificit de l'IRM consiste localiser prcisment dans l'espace l'origine de ce
signal RMN en appliquant des champs magntiques non uniformes, des
gradients , qui vont induire des frquences de prcession lgrement diffrentes
en fonction de la position des atomes dans ces gradients. Sur ce principe qui a valu
ses inventeurs, Paul Lauterbur et Peter Mansfield le prix Nobel de physiologie ou
mdecine en 2003, il est alors possible de reconstruire une image en deux
dimensions puis en trois dimensions de la composition chimique et donc de la
nature des tissus biologiques explors.
En imagerie mdicale, l'IRM est principalement ddie l'imagerie du systme
nerveux central (cerveau et moelle pinire), des muscles, du cur et des tumeurs.

Grce aux diffrentes squences, on peut observer les tissus mous avec des
contrastes plus levs qu'avec la tomodensitomtrie ; en revanche, l'IRM ne permet
pas l'tude des corticales osseuses (tissus durs ) trop pauvres en hydrogne, ni
donc la recherche fine de fractures o seul l'dme pri-lsionnel pourra tre
observ.
L'appareil IRM est parfois dsign sous le nom de scanner , ce qui en franais
prte confusion avec le tomodensitomtre. Contrairement ce dernier (et
d'autres techniques d'imagerie comme la TEP), l'examen IRM n'est pas invasif et
n'irradie pas le sujet. Cela en fait donc un outil de prdilection pour la recherche
biomdicale, et notamment en neurosciences cognitives. partir des annes 1990,
la technique d'IRM fonctionnelle, qui permet de mesurer l'activit des diffrentes
zones du cerveau, a en effet permis des progrs importants dans l'tude des
fondements neurobiologiques de la pense.

chographie

chographie d'un ftus de 9 semaines

L'chographie est une technique d'imagerie employant des ultrasons. Elle est
utilise de manire courante en mdecine mais peut tre employe en recherche, en
exploration vtrinaire ou encore dans l'industrie.
Avantages et inconvnients de l'chographie
Avantages
Ralise par un professionnel1, l'chographie dans un but mdical est
quasiment sans danger : c'est la seule technique permettant d'avoir une
image du ftus avec une bonne innocuit. Il n' y a pas d'allergie ni de
contre-indication cet examen ;

elle est indolore pour le patient. Elle ne ncessite, sauf exceptions, ni


hospitalisation, ni anesthsie. Elle peut tre rpte sans problme ;
l'chographie est une technique d'imagerie mdicale relativement peu
coteuse : elle ne ncessite qu'un appareil et le prix des consommables peut
tre ngligeable. L'examen est ralis avec une seule personne (mdecin,
sage-femme, voire manipulateur dans certains pays, comme aux tatsUnis) ;
l'chographe est mobile, permettant de raliser l'examen au lit mme d'un
patient, dans une unit de ranimation par exemple ;
s'il est effectu par un mdecin ou une sage femme, le rsultat est immdiat ;
c'est une des seules techniques d'imagerie en temps rel, avec laquelle on
peut toujours complter l'interrogatoire et l'examen clinique du patient en
cours d'examen. Elle permet une grande prcision diagnostique en des mains
expertes et permet d'utiliser plusieurs modalit pour prciser une anomalie :
2D, 3D, reconstructions planaires, chographie de contraste, doppler puls
ou couleur, lastographie, manuvres dynamiques ;
lorsque l'chognicit et la distance l'organe le permettent, l'chographie
possde dans certains cas une rsolution spatiale suprieure au scanner et
l'IRM.
Inconvnients
Selon l'Agence franaise de scurit sanitaire des produits de sant,
l'chographie non mdicale, qui expose le ftus aux ultrasons en continu
dans un but esthtique, prsente un risque pour celui-ci2 ;
l'image manque parfois de nettet, jusqu' tre parfois inexploitable : c'est le
problme de l'chognicit, faible en particulier en cas d'obsit ;
l'examen, et donc ses rsultats, restent examinateur-dpendants . Les
mesures et la qualit des images dpendent beaucoup de la position de la
sonde (plan de coupe), et donc, de l'habilit et de la comptence de
l'examinateur. Ce positionnement manuel de la sonde varie d'un examen
l'autre et n'est pas connu a priori, ce qui rend complexe toute rinterprtation
de l'examen et tout recalage avec une autre modalit d'imagerie mdicale.

Autrement dit, en cas de doute ou de discussion, l'examen doit tre refait en


totalit, idalement par un autre examinateur ;
le principal bruit qui vient perturber les images ultrasonores est le speckle
( tavelure en franais) ou granularit (car l'image donne l'impression
d'tre forme de grains). Ce bruit est d au fait que l'imagerie ultrasonore est
une technique d'imagerie cohrente, ce qui autorise les interfrences entre
les ondes et donc cet aspect granuleux de l'image. Les rflexions sur les
nombreuses petites impurets dans le milieu de propagation interfrent
entre elles. noter que l'importance du speckle est li la densit de ces
impurets (rugosit du matriau), il peut donc tre vecteur d'informations

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