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UNA CONJETURA PARA EL ACERTIJO

Charles S. Peirce (1887)


Traduccin castellana y notas de Fernando C. Vevia

Alrededor de 1890. Uno de los borradores de esta obra se titula: "Notas para un libro, que
se llamar 'Una conjetura para el acertijo' con una vieta de la esfinge bajo el ttulo". Este
encabezado va seguido de la observacin: "Y este libro, si alguna vez es escrito, y estar
tan pronto como yo est en situacin de escribirlo, ser uno de los partos de la poca". (N.
del T.) Reproducido con el permiso de Fernando C. Vevia. Esta traduccin se public
en Charles S. Peirce. Escritos filosficos, F. Vevia (tr., intr. y notas), El Colegio de
Michoacn, Mxico 1997, pp. 201-243. (N. del E.)

PLAN DE LA OBRA
354. Seccin 1. Uno, dos tres. Ya escrito.
Seccin 2. La trada en el razonamiento. No tocado; debe hacerse como
sigue:
1. Tres tipos de signos; como queda mejor demostrado en mi ltimo artculo
para el Am. Jour. Mart. (3.359 ss.).
2. Trmino, proposicin y argumento, mencionado en mi artculo sobre una
nueva lista de categoras (cap. 6).
3. Tres tipos de argumentos, deduccin, induccin, hiptesis, como se
muestra en mi trabajo en Studies in Logic (vol. 2, libro III, cap. 8), por
tanto, tres figuras de silogismo, como muestro all y en mi trabajo sobre la
clasificacin de argumentos (vol. 2, libro III, cap. 2).

4. Tres tipos de trminos, absoluto, relativo, y conjugativo, como muestro en


mi primer artculo sobre lgica de relativos.
Hay otras varias tradas a las que se puede aludir. Las divisiones duales de
lgica resultan de un falso modo de mirar las cosas absolutamente. As, ms all
de afirmativas y negativas, hay enunciaciones realmente probables, que son
intermedias. As, adems de proposiciones particulares y universales, hay todo
tipo de proposiciones de cantidad numeral. Por ejemplo, la proposicin
particular: algn A es B significa "por lo menos algn A es B". Pero podemos
tambin decir: "por lo menos dos A son B". Por lo tanto, todas las A menos una
son B, etc., etc., ad infinitum.
Pasamos de la cantidad dual o un sistema de cantidad tal como el del lgebra
de Boole, donde solamente hay dos valores, a la cantidad plural.
Seccin 3. La trada en metafsica. Este captulo, uno de los mejores, ha de
tratarse en la teora del conocimiento.
Seccin 4. La trada en psicologa. La mayor parte ya est escrito.
Seccin 5. La trada en fisiologa. La mayor parte est escrita.
Seccin 6. La trada en biologa. Esto es para mostrar la verdadera naturaleza
de la hiptesis de Darwin.
Seccin 7. La trada en fsica. La seccin germinal. 1. La necesidad de una
historia natural de las leyes de la naturaleza, de tal manera que podamos
conseguir alguna nocin de qu se puede esperar. 2. El postulado lgico de la
explicacin prohbe la suposicin de cualquier absoluto. Es decir, exige la
introduccin de la terciedad. 3. La metafsica es una imitacin de la geometra, y
habindose manifestado los matemticos en contra de los axiomas, los axiomas
metafsicos estn destinados a caer tambin. 4. Oportunidad absoluta. 5. La
universalidad del principio del hbito. 6. Instauracin de toda la teora. 7.
Consecuencias.
Seccin 8. La trada en sociologa o, debera decir, en pneumatologa. Que la
conciencia es una especie de "espritu pblico" (public spirit) entre las clulas
nerviosas. El hombre es una comunidad de clulas; animales compuestos y
plantas compuestas: sociedad, naturaleza. El sentimiento implcito es la
primeridad.

Seccin 9. La trada en teologa. La fe nos pide ser materialistas sin


vacilaciones (las dos ltimas secciones parece que no fueron escritas).

TRICOTOMA1
355. Quiz pueda empezar comentando cuntos nmeros diferentes han
encontrado sus campeones defensores. El dos fue exaltado por Pedro Ramus, el
cuatro por Pitgoras, el cinco por Sir Thomas Brown, y as sucesivamente. Por
mi parte, soy un decidido enemigo del nmero no inocente; los respeto y estimo
en todos sus modos; pero me veo obligado a confesar que me inclino al nmero
tres en filosofa. De hecho, hago tal uso de las divisiones tripartitas en mis
especulaciones, que me parece lo mejor comenzar por hacer un ligero estudio
preliminar de las concepciones sobre las que tales divisiones deben descansar. No
quiero significar otra cosa sino las ideas de primero, segundo y tercero -ideas tan
amplias que pueden ser miradas ms como modos (moods) o tonos (tones) del
pensamiento, como nociones definidas, pero que tienen gran significacin para
todo esto. Vistos como numerales, para ser aplicados a los objetos que queramos,
son delgados esqueletos del pensamiento, si es que no son meras palabras. Si
solamente necesitramos hacer enumeraciones, estara fuera de lugar preguntar
por las significaciones de los nmeros que furamos a usar; pero, por otra parte,
se supone que las distinciones de la filosofa son para alcanzar mucho ms que
eso; se pretende con ellas llegar a la verdadera esencia de las cosas, y si vamos a
hacer una distincin filosfica tripartita sencilla, nos incumbe a nosotros
preguntarnos de antemano cules son los tipos de objetos que son primero,
segundo y tercero, no para ser contados as, sino en sus propios y verdaderos
caracteres. Debemos al presente encontrar razones para admitir que hay tales
ideas de lo realmente primero, segundo y tercero.
356. Lo primero es aquello cuyo ser es simplemente l mismo, no
refirindose a ninguna cosa ni situndose tras alguna cosa. Lo segundo es aquello
que es por fuerza de algo para lo cual es segundo. Lo tercero es aquello que es lo
que es debido a las cosas entre las que media y que l pone en relacin la una con
la otra.
357. La idea de lo absolutamente primero debe ser por completo separada de
toda concepcin -o referencia- a cualquier otra cosa; pues lo que implica un
segundo es segundo l mismo para eso segundo. Lo primero debe, por lo tanto,
estar/ser presente de inmediato, de modo que no sea segundo para una
representacin. Debe ser/estar fresco y nuevo pues, si es antiguo, es segundo para

su estado primero. Debe ser iniciativo, original, espontneo y libre; de otro modo
no es segundo para una causa determinada. Es tambin algo vvido y consciente;
as, solamente confiesa ser el objeto de alguna sensacin. Precede toda sntesis y
diferenciacin; no tiene unidad ni partes. No puede ser pensamiento articulado: si
afirma, ya casi ha perdido toda su inocencia caracterstica; pues la asercin
siempre implica la negacin de alguna otra cosa. Deja de pensar en l y ya ha
volado!. Lo que el mundo fue para Adn el da en que abri los ojos, antes de que
hubiera esbozado cualquier distincin, o se hubiera hecho consciencia de su
propia existencia -eso es lo primero, presente, inmediato, fresco, nuevo, lleno de
iniciativa, original, espontneo, fresco, vvido, consciente y evanescente. Slo
recordemos que cualquier descripcin de l tiene que falsearlo.
358. Al igual que el primero no es absolutamente primero si es pensado al
lado de un segundo, as del mismo modo pensar lo segundo en su perfeccin
debe desterrar todo tercero. Lo segundo es por tanto lo absolutamente ltimo.
Pero no necesitamos, ni debemos, borrar la idea de lo primero de lo segundo; por
el contrario, lo segundo es precisamente aquello que no puede ser sin lo primero.
Sale a nuestro encuentro en hechos tales como otro, relacin, compulsin, efecto,
dependencia, independencia, negacin, ocurrencia, realidad, resultado. Una cosa
no puede ser otra, negativa o independiente, sin un primero para el que o del cual
ser otra, negativa o independiente. No obstante eso, no es todava un tipo muy
intenso de secundidad; pues lo primero, en esos casos, puede ser destruido
dejando absolutamente sin cambio de la accin de lo primero, y es dependiente
de ello, la alteridad es ms genuina. Pero la dependencia no debe ir tan lejos que
lo segundo sea un mero accidente o incidente de lo primero; de otro modo, una
vez ms, la alteridad degenerara. Lo segundo genuino sufre y sin embargo
resiste, como materia muerta, cuya existencia consiste en su inercia. Ntese,
tambin, que para que lo segundo tenga la finalidad que hemos visto que le
pertenece, tiene que ser determinado por lo primero inamovible, y a partir de ah
ser fijado; de tal manera que la fijeza inalterable venga a ser uno de sus atributos.
Encontramos alteridad en la "ocurrencia"2, porque una "ocurrencia" es algo cuya
existencia consiste en nuestros golpes contra ella. Un hecho penoso (hard fact) es
del mismo tipo; es decir: es algo que est ah, y que no puedo dejar de pensar,
sino que estoy forzado a reconocerlo como un objeto o segundo junto a m
mismo, el sujeto o nmero uno, y que es parte constituyente del ejercicio de mi
voluntad.
La idea de segundo debe ser considerada como fcil de comprender. La de
primero es tan delicada, que no puede usted tocarla sin echarla a perder; pero la
de segundo es especialmente dura y tangible. Tambin es muy familiar; se nos
impone diariamente, es la leccin principal de la vida. En la juventud el mundo
es fresco y parecemos libres; pero las limitaciones, los conflictos, los

impedimentos y la alteridad en general constituyen la enseanza de la


experiencia.
Con qu primeridad
La barca recin ensamblada deja su nativa baha,
Con qu alteridad
regresa con las cuadernas trabajadas por las tormentas y velas andrajosas!
Pero a pesar de ser familiar la nocin y compelidos como estamos a
reconocerla a cada momento, nunca la podemos realizar; nunca podemos ser
inmediatamente conscientes de la finitud o de cualquier otra cosa, si no es la
libertad divina que en su primeridad original propia no conoce lmites.
359. Primero y segundo, agente y paciente, s y no, son categoras que nos
hacen capaces toscamente de descubrir los hechos de la experiencia, y satisfacen
la mente por un tiempo muy largo. Pero en ltimo trmino aparecen inadecuadas
y lo tercero es la concepcin a la que se acude. Lo tercero es lo que sirve de
puente sobre el abismo entre lo primero absoluto y lo ltimo, y los pone en
relacin. Hemos dicho que cada ciencia tiene sus escenarios cualitativo y
cuantitativo; ahora bien, su escenario cualitativo es cuando las distinciones
duales -ya sea que un sujeto dado tenga un predicado dado o no lo tenga- bastan;
el escenario cuantitativo se presenta cuando ya no contamos con tales
distinciones toscas, requerimos insertar una posible va media entre cada dos
condiciones posibles del sujeto con respecto a su posesin de la cualidad indicada
por el predicado. La mecnica antigua reconoca las fuerzas como causas que
producan movimientos como sus efectos inmediatos, no viendo ms que la
relacin dual esencial de causa y efecto. Por eso no pudo hacer progresos en la
dinmica. La obra de Galileo y sus sucesores muestra que las fuerzas son
aceleraciones en las cuales [un] estado de velocidad es realizado gradualmente.
Las palabras "causa" y "efecto" persisten todava, pero las viejas concepciones se
haban apartado de la filosofa mecnica; pues el hecho ahora conocido es que en
ciertas posiciones relativas los cuerpos sufren ciertas aceleraciones. Ahora bien,
una aceleracin, en lugar de ser -como la velocidad- una relacin entre dos
posiciones sucesivas, es una relacin entre tres; de tal manera que la nueva
doctrina consisti en la introduccin, deseable, de la concepcin de terciedad.
Sobre esta idea est construida toda la fsica moderna. Tambin la superioridad
de la geometra moderna se ha debido ciertamente a nada ms ni nada menos que
el servir de puente de los innumerables casos distintos con los que la ciencia
antigua estaba embarazada, y podemos ir tan lejos como para decir que todos
estos grandes pasos en el mtodo de la ciencia en cada departamento han
consistido en poner en relacin casos que antes estaban separados.

360. Podemos reconocer al hombre cuyo pensamiento se halla


principalmente en el escenario dual por su uso inmoderado del lenguaje. En
tiempos pasados, cuando l era natural, todas las cosas con l eran sin
mitigaciones, absolutas, inefables, perentorias, sin igual, supremas,
incondicionadas, raz y rama3; pero ahora que la moda es ser despectivo, se ve
plenamente marcado por la total y ridcula falta de adecuacin de sus
expresiones. El principio de contradiccin es un lema o santo y sea para esas
mentes; refutar una proposicin que ellos quieren siempre intentar probar que
esconde una contradiccin, no obstante que pueda ser tan clara y comprensible
como el da. Note usted para su regocijo la gran indiferencia con que las
matemticas, desde la invencin del clculo, han proseguido su camino, no
cuidndose ms de las crticas de los traficantes de la contradiccin, que un
acorazado se preocupa de un fuerte americano.
361. Hemos visto que la conciencia inmediata es lo primero; la cosa externa
(the external dead thing) es lo segundo. De la misma manera, es evidente que la
representacin que media entre ellas dos es preeminentemente lo tercero. Otros
ejemplos, sin embargo, no deben ser despreciados. Lo primero es agente, lo
segundo paciente, lo tercio es la accin por la cual aquel influye a ste. Entre el
comienzo como primero y el final como ltimo se da el proceso que conduce de
lo primero a lo ltimo.
362. De acuerdo con los matemticos, cuando medimos a lo largo de una
lnea, en la que nuestro patrn 4 es reemplazado por una yarda marcada sobre una
barra rgida infinitamente larga, entonces en todos los cambios de ella que
hacemos con el propsito de aplicarla a sucesivas porciones de la lnea que va a
ser medida, dos puntos de esa barra permanecern fijos e inamovibles. A ese par
de puntos lo matemticos les dan el ttulo de absolutos; son los puntos que estn
a una distancia infinita por un lado y, por otro, en cuanto medidos por esta yarda.
Esos puntos son o realmente distintos, coincidentes o imaginarios (en cuyo caso
no hay ms que una distancia finita a lo largo de la lnea) segn la reaccin del
modo de la medida con la naturaleza de la lnea sobre la cual se ha hecho la
medicin. Esos dos puntos son el absolutamente primero y el absolutamente
ltimo o segundo, mientras cada punto medible sobre la lnea es de la naturaleza
de un tercero. Hemos visto que la concepcin de lo absolutamente primero elude
todo intento de asirlo, y as en otro sentido, hace el absoluto segundo; pero no
hay absoluto tercero, pues ste es por su propia naturaleza relativo, y esto es lo
que siempre estamos pensando, incluso cuando apuntamos a lo primero o
segundo. El punto de partida del universo, Dios el Creador, es lo absoluto
segundo; cada estado del universo como punto medible del tiempo es lo tercero.
Si usted piensa que lo mensurable es todo lo que hay, y le niega toda tendencia
desde dnde o adnde, entonces est usted considerando el par de puntos que

hacen lo absoluto como imaginario y es usted un epicreo. Si sostiene que hay un


objeto definido del curso de la naturaleza como un todo, pero cree que su fin
absoluto no es ms que el nirvana del cual surge, entonces hace que los dos
puntos del absoluto coincidan y es usted un pesimista. Pero si su creencia es que
todo el universo se va aproximando en el futuro infinitamente distante a un
estado que tendr un carcter general diferente del que miramos hacia atrs en el
pasado infinitamente distante, hace que el absoluto consista en dos puntos
realmente distintos y es usted un evolucionista 5. Esta es una de las materias en
torno a las cuales un hombre slo puede aprender de sus propias reflexiones, pero
creo que si mis sugerencias han sido seguidas, el lector conceder que uno, dos y
tres son ms que meras palabras-contadoras como "eeny, meeny, miny, mo", y
conllevan vastas, aunque vagas, ideas.
363. Pero alguien puede preguntar: por qu detenerse en el tres? Por qu
no seguir para encontrar una nueva concepcin en cuatro, cinco y as
indefinidamente? La razn es que mientras es imposible formar un tres genuino
por una modificacin del par, sin introducir algo de naturaleza diferente a la
unidad y el par, cuatro, cinco y cualquier otro nmero ms alto puede ser
formado por meras complicaciones de tres. Para hacer esto ms claro, quiero
mostrarlo en un ejemplo. El hecho de que A obsequie a B un regalo C, es una
relacin triple, y como tal no puede ser resuelta en una combinacin de
relaciones duales. En efecto, la idea de una combinacin implica la de terciedad,
pues una combinacin es algo que es debido a las partes que pone en relacin
mutua. Pero podramos renunciar a esta consideracin, y entonces no podramos
reconstruir el hecho de que A regale C a B, mediante cualquier mezcla de
relaciones duales entre A y B, B y C, y C y A. A puede enriquecer a B, B puede
recibir C y A puede deshacerse de C y todava A no necesariamente necesita dar
C a B. Por eso, sera necesario que esas tres relaciones duales no solamente
coexistieran, sino que fueran soldadas en un hecho. Vemos as que una trada no
puede ser analizada o descompuesta en dadas. Pero ahora quiero mostrar con un
ejemplo que un cuatro puede ser analizado por medio de tres. Tomemos el hecho
cudruple de que A vende C a B por el precio D. Es este un compuesto de dos
hechos: primero, que A hace con C una cierta transaccin, que podemos llamar E,
y segundo, que esa transaccin E es una venta de B por el precio D. Cada uno de
esos dos hechos es un hecho triple, y su combinacin lleva a cabo un genuino
acto cudruple. La explicacin de esta llamativa diferencia no hay que ir a
buscarla muy lejos. Un trmino relativamente dual, como "amante" o "sirviente",
es una especie de forma vaca, donde hay dos lugares dejados en blanco. Quiero
decir que al construir una frase en torno a "amante", como palabra principal del
predicado, estamos en libertad de hacer cualquier cosa que juzguemos
conveniente el sujeto, y luego, adems de esto, cualquier cosa que gustemos el
objeto de la accin de amar. Pero un trmino relativo triple como "dador" tiene

dos correlatos, y es as un formulario con tres lugares en blanco. Por


consecuencia, podemos tomar dos de esos relativos triples y llenar un lugar vaco
en cada uno con las mismas letras, X, que tiene solamente la fuerza de un
pronombre o ndice identificativo, y as los dos tomados juntos formarn una
totalidad que tiene cuatro lugares en blanco, y de ah podemos proceder de modo
similar a cualquier nmero ms alto. Pero cuando intentamos imitar este
procedimiento con correlaciones duales, y combinamos dos de ellos por medio de
una X, encontraremos que tenemos solamente dos lugares vacos en la
combinacin, tal como los tendramos en cualquiera de los correlacionados
tomados en s mismos. Una carretera con slo bifurcaciones triples puede tener
cualquier nmero de trminos, pero ningn nmero de carreteras rectas, puestas
una tras otra, darn ms de dos trminos. As, cualquier nmero, aunque sea
grande, puede ser construido de tradas, y por consiguiente ninguna idea puede
ser implicada en tal nmero, radicalmente diferente de la idea de tres. No quiero
negar que los grandes nmeros pueden presentar configuraciones especiales
interesantes de las que pueden derivarse nociones de aplicabilidad ms o menos
general; pero eso no puede elevarse a la altura de categoras filosficas tan
fundamentales como las que han sido consideradas.
364. El argumento de este libro ha sido desarrollado en la mente del autor,
sustancialmente como es presentado, como un llevar hasta el fin esas tres
concepciones, en una especie de juego de "sigamos al lder" de un campo del
pensamiento a otro. Su importancia me pareci patente en el estudio de la lgica,
donde juegan un papel tan importante que fui llevado a buscarlas en psicologa.
Habindolas encontrado de nuevo all, no poda dejar de preguntarme a m
mismo si no entraran en la fisiologa del sistema nervioso. Esbozando una
pequea hiptesis, tuve xito al detectarlas all; entonces la cuestin naturalmente
era cmo apareceran en la teora del protoplasma en general. Aqu parece que
abr brecha, por una interesante ruta de reflexiones que proporcionaban puntos de
vista tanto sobre la naturaleza del protoplasma como de las concepciones
mismas; aunque no fue hasta ms tarde que cartografi mis pensamientos sobre el
tema, tal y como estn presentados en la seccin 4. No tuve ninguna dificultad en
seguir al lder al terreno de la seleccin natural, y una vez llegado a ese punto fui
irresistiblemente llevado a la especulacin concerniente a la fsica. Un valiente
salto me hizo aterrizar en un jardn de sugestiones fructferas y hermosas, cuya
exploracin me impidi por mucho tiempo seguir investigando. Sin embargo, tan
pronto como fui inducido a seguir buscando y a examinar la aplicacin de las
ideas relativas al tres a los problemas ms profundos del alma, naturaleza y Dios,
vi de una vez que me conduciran muy lejos, al corazn de los misterios
primigenios. De este modo creci el libro en mi mente; ste es por tanto el orden
en que lo escrib, y slo el primer captulo es ms o menos un pensamiento
subsiguiente, dado que en un estado anterior de mis estudios habra considerado

la materia aqu expuesta como demasiado vaga para tener algn valor. Habra
discernido en ella un parecido demasiado fuerte con un libro mentecato del que
me hubiera redo. Un estudio ms profundo me ense que incluso de la boca de
infantes y lactantes puede salir la fuerza, y que la dbil basura metafsica ha
contenido a veces los grmenes de concepciones capaces de crecer hasta llegar a
ser doctrinas importantes y positivas.
365. As, no siendo todo el libro ms que la ejemplificacin de la trada de
ideas, no necesitamos dilatarnos ms en esta exposicin preliminar.
Hay, sin embargo, un rasgo sobre el que es totalmente indispensable
extenderse. Hay dos grados distintos de alteridad y tres grados de terciedad. Hay
una analoga muy cercana en la geometra. Las secciones cnicas son las curvas
as llamadas usualmente, o son pares de lneas.
Un par de lneas rectas es llamado una cnica degenerada. As, las curvas
cbicas planas son o las curvas genuinas de tercer orden, o son cnicas igualadas
con lneas rectas o consisten en tres lneas rectas; de tal manera que hay dos
rdenes de cbicas degeneradas. Casi en el mismo camino, adems de genuina
alteridad, hay un tipo degenerado, que no existe como tal, sino que solamente se
concibe as. Los lgicos medievales (siguiendo una insinuacin de Aristteles)
distinguan entre relaciones reales y relaciones de razn. Una relacin real
subsiste en virtud de un hecho que sera totalmente imposible si uno u otro de los
objetos fuera destruido, mientras que una relacin de razn subsiste en virtud de
dos hechos, uno solamente de los cuales desaparecera con la aniquilacin de
cualquiera de los correlatos. As son todas las semejanzas, pues dos objetos
cualquiera en la naturaleza se asemejan uno al otro, en ellos mismos lo mismo
que en cualquier otro par; es solamente con referencia a nuestros sentidos y es
necesario que una semejanza cuente ms que otra. Rumford y Franklin se parecen
el uno al otro en virtud de que ambos son americanos; pero cada uno de ellos
hubiera sido tan americano, aunque el otro no hubiera jams vivido. Por otro
lado, el hecho de que Can matase a Abel no puede considerarse meramente
como un agregado de dos hechos, uno que concierne a Can y otro a Abel. Las
semejanzas no son las nicas relaciones de razn, aunque tienen ese carcter en
un grado eminente. Contrastes y comparaciones son del mismo tipo. La
semejanza es una identidad de caracteres, y esto es como decir que la mente
recoge las ideas que se parecen dentro de una misma concepcin. Otras
relaciones de razn surgen de ideas conectadas por la mente de otros modos:
consisten en la relacin entre dos partes de un concepto complejo, o, como
podramos decir, en la relacin de un concepto complejo consigo mismo, con
respecto a dos de sus partes. Esto nos lleva a considerar una especie de alteridad
degenerada que no llena la definicin de una relacin de razn.

Identidad es la relacin que cada uno tiene consigo mismo: Lucullus cena
con Lucullus. Ms todava, hablamos de tentaciones y motivos en el lenguaje de
fuerzas, como si un hombre sufriera compulsin de adentro. As sucede con la
voz de la conciencia; y observamos nuestros propios sentimientos con un sentido
reflexivo. Un eco es mi propia voz que regresa para responderse a s misma. Por
lo tanto, hablamos de la cualidad abstracta de una cosa como si fuera una
segunda cosa que posee la primera cosa. Pero las relaciones de razn y esas
autorelaciones son semejantes en cuanto que surgen de la mente que coloca una
parte de una nocin en relacin con otra. Todos los segundos degenerados pueden
justamente ser llamados internos, en contraste con los segundos externos,
constituidos por un hecho externo, y son acciones verdaderas de una cosa sobre
otras.
366. Entre los terceros hay dos grados de degeneracin. El primero es
cuando en el hecho mismo no hay terciedad o mediacin, sino que hay verdadera
dualidad; el segundo es cuando no hay ni verdadera alteridad en el hecho mismo.
Consideremos, en primer lugar, que lo tercero degenera en el grado primero. Un
prendedor o un alfiler que sujeta dos cosas juntas prendiendo a travs de una y
tambin, por tanto, a travs de la otra; cualquiera de las dos puede ser aniquilada,
y el alfiler continuara sujetando al que quedara. Una mezcla junta sus
ingredientes al contenerlos. Podemos calificar a estos de terceros accidentales.
"Cmo mat a tu hijo?", pregunt el comerciante, y el genio replic: "Cuando
arrojaste la piedra golpe a mi hijo, que iba pasando en ese momento, en el
pecho, y muri inmediatamente". Aqu hay dos hechos independientes: primero,
que el mercader arroj la piedra, y segundo, que la piedra golpe y mat al hijo
del genio. Si hubiera tenido la intencin de hacerlo el caso sera diferente, pues
entonces hubiera habido una relacin intencional, que hubiera conectado al que
lo intent, la cosa intentada y el objeto al que se refera en un solo hecho. Qu
injusticia e inhumanidad tan monstruosa la del genio en hacer al pobre mercader
responsable de tal accidente! Recuerdo cmo llor con ello, cuando estaba en
brazos de mi padre y l contaba la historia. Es justo que un hombre, incluso
aunque no tuviera mala intencin, resulte responsable inmediato de los efectos
inmediatos de sus acciones, pero no por lo que pueda resultar en un caso
espordico de vez en cuando, sino slo de aquellos que puedan ser prevenidos
por una regla de prudencia razonable. La naturaleza mismo a menudo suple el
lugar de la intencin de un agente racional haciendo a un tercero genuino y no
meramente accidental; como cuando una chispa, como tercero, cae dentro de un
barril de plvora, como primero, causa una explosin, como segundo. Pero,
cmo hace la naturaleza esto? En virtud de una ley inteligible, segn la cual
acta. Si dos fuerzas estn combinadas conforme al paralelogramo de fuerzas, su
resultado es un tercero real. Con todo, cualquier fuerza, en el paralelogramo de
fuerzas, puede ser resuelta matemticamente en la suma de otras dos, en una

infinidad de caminos o modos diferentes. Tales componentes, sin embargo, son


meras creaciones de la mente. Cul es la diferencia? En lo que concierne al
acontecimiento de un evento aislado, ah no hay nada; las fuerzas reales no estn
ms presentes en la resultante que cualquier otro componente que el matemtico
pueda imaginar. Pero lo que hace reales a las fuerzas es la ley general de la
naturaleza que las llama, y no otros componentes de la resultante. As, la
inteligibilidad, o la razn objetivada, es lo que hace a la terciedad genuina.
367. Ahora llegamos a lo tercero, degenerado al grado segundo. El
dramaturgo Marlow tiene algo del carcter de la diccin en que concuerdan
Shakespeare y Bacon. Es un ejemplo trivial, pero el modo de la relacin es
importante. En la historia natural los tipos intermedios sirven para hacer aparecer
la semejanza entre formas cuya similitud podra de otro modo escapar a la
atencin, o no ser debidamente apreciada. En los retratos, el fotgrafo media
entre el original y la semejanza. En la ciencia, un diagrama o anlogo del hecho
observado conduce a posteriores analogas. Las relaciones de razn que llevan a
la formacin de esa triple relacin necesitan todas ser semejanzas. Washington
estaba eminentemente libre de las faltas en las que muchos grandes soldados se
parecen unos a otros. Un centauro es una mezcla de hombre y caballo. Filadelfia
est situada entre Nueva York y Washington. Tales terceros pueden ser llamados
terceros intermedios o tercios de comparacin.
368. Nadie supondr que deseo reclamar alguna originalidad al enumerar la
trada importante en filosofa. Desde Hegel, casi todo pensador imaginativo ha
dado la misma. La originalidad es la ltima de las recomendaciones cuando se
trata de concepciones fundamentales. Por el contrario, el hecho de que las mentes
de los hombres se hayan inclinado siempre a las divisiones tripartitas es una de
las consideraciones que hablan a favor de aquel filsofo, pero tres ha sido
siempre preferente en todos los tiempos y pocas. Todo mi mtodo -se ver- est
en profundo contraste con el de Hegel; rechazo su filosofa in toto. Sin embargo,
tengo una cierta simpata hacia l, e imagino que si autor solamente hubiera
tenido noticia de algunas poqusimas circunstancias, hubiera sido llevado a
revolucionar todo su sistema. Una de ellas es la doble divisin o dicotoma de la
segunda idea de la trada. Siempre acostumbr pasar por alto la alteridad externa,
por completo. En otras palabras, ha perpetrado la pequea inadvertencia al
olvidar que hay un mundo real con acciones y reacciones reales. Para decirlo
mejor, es una seria inadvertencia. Hegel tiene la desgracia de ser inusualmente
deficiente en matemticas; lo demuestra en el carcter muy elemental de su
razonamiento. Peor todava, porque todo el bordn o estribillo de su cancin es
que los filsofos haban descuidado tomar en cuenta la terciedad, lo cual es una
verdad de tipo teolgico, que es con lo que l estaba familiarizado (pues yo no
llamo familiaridad mirar un libro sin comprenderlo); desafortunadamente, l no

conoci -lo que hubiera sido de mxima importancia- que los anlisis
matemticos han escapado en gran medida a esa falta, y que la prosecucin
minuciosa de las ideas y mtodos del clculo diferencial lo hubieran curado por
completo con seguridad. El mtodo dialctico de Hegel es solamente una dbil y
rudimentaria aplicacin de los principios del clculo de la metafsica. Finalmente,
el plan de Hegel de desarrollar todo desde la ms alta concepcin por medio de
un procedimiento dialctico, aunque muy lejos de ser tan absurdo como piensa el
empirista, siendo por el contrario representante de una parte del curso de la
ciencia, pasa por alto la debilidad del hombre individual, que necesita la fuerza
para mantener un arma como sta.

LA TRADA EN EL RAZONAMIENTO6
369. Kant, el rey del pensamiento moderno, fue el primero que hizo observar
la frecuencia en la lgica analtica de tricotomas o distinciones tripartitas.
Realmente es as; he intentado con larga insistencia persuadirme a m mismo de
que esto es solamente imaginario, pero los hechos no permitirn ese modo de
disponer del fenmeno. Tomemos un silogismo ordinario:
Todos los hombre son mortales,
Elijah era un hombre,
Por consiguiente, Elijah era mortal.
Hay ah tres proposiciones, a saber: dos premisas y una conclusin; hay por
tanto tres trminos: hombre, mortal y Elijah. Si intercambiamos una de las
premisas con la conclusin, negando ambas, obtenemos lo que se llama figuras
indirectas del silogismo; por ejemplo:
Todos los hombres son mortales,
Pero Elijah no era mortal;
Por consiguiente, Elijah no era hombre.
Elijah no era mortal,
Pero Elijah era hombre,
Por consiguiente, algunos hombres no son mortales.
As, hay tres figuras del silogismo ordinario. Es verdad que hay otros modos
de inferencia que entran dentro de estos tres; pero eso no anula el hecho de que
tenemos ah una tricotoma. En efecto, si examinamos lo que los lgicos llaman
la cuarta figura, encontraremos que tiene tambin las tres variedades relativas a

otro, como las tres figuras de silogismo ordinario. Hay un modo totalmente
diferente de concebir las relaciones de las figuras del silogismo: por medio de la
conversin de proposiciones. Pero tambin desde ese punto de vista perseveran
las mismas clases. De Morgan 7 ha aadido un buen nmero de modos silogsticos
que no encuentran lugar en esta clasificacin. El razonamiento en ste es de
carcter peculiar e introduce el principio del dilema. Con todo, mirando esos
razonamientos dilemticos en s mismos, caen dentro de las tres clases en forma
similar. Ms an: he mostrado 8 que las inferencias probables y aproximadas de la
ciencia tienen que ser clasificadas por los mismos principios, siendo o bien
deducciones, inducciones o hiptesis. Otros ejemplos del tres en la lgica son los
estados de lo que es real, lo que es posible y lo que es necesario; los tres tipos de
formas, nombres9, proposiciones e inferencias 10; respuestas afirmativas, e
inciertas a una cuestin. Una trada muy importante es esta: se ha encontrado que
hay tres tipos de signos indispensables en todo razonamiento; el primero es el
signo diagramtico o icono, que exhibe una similitud o analoga con el tema del
discurso; el segundo es el ndice, que como pronombre demostrativo o relativo
fuerza a la atencin sobre el objeto particular pretendido sin describirlo; el
tercero (o smbolo) es el nombre general o descripcin que significa su objeto por
medio de una asociacin de ideas o conexin habitual entre el nombre y el
carcter significado.
370. Pero hay una trada en particular que arroja una fuerte luz sobre la
naturaleza de todas las dems. A saber, encontramos necesario reconocer en la
lgica tres tipos de caracteres, tres tipos de hechos. En primer lugar, hay
caractersticas singulares que son predicables de objetos simples, como cuando
decimos que algo es blanco, extenso, etctera. En segundo lugar, hay
caractersticas duales que pertenecen a pares de objetos; estn implcitos en todos
los trminos relativos como "amante", "semejante", "otro", etctera. En tercer
lugar, hay caractersticas plurales que pueden ser reducidas a caractersticas
triples, pero no duales. As, no podemos expresar el hecho de que A es benefactor
de B mediante una descripcin de A y B separadamente; hemos de introducir un
trmino relacional. Es un requisito no solamente en ingls, sino en cualquier otro
idioma que pueda ser inventado. Esto es verdad incluso en hechos tales como si
A es ms alto que B. Si dijramos: "A es alto, pero B es pequeo", la conjuncin
"pero" tiene una fuerza relacional, y si omitiramos esa palabra, la mera
colocacin de las dos frases es un modo relacional o dual de significar...
371. Consideremos ahora una caracterstica triple, digamos por ejemplo que
A da B a C. Esto no es una mera reunin de dos caractersticas duales. No es
bastante con decir que A reparte con C, y que B recibe C. Ha de realizarse una
sntesis de esos dos hechos para reunirlos en un solo hecho; debemos expresar
que C, al ser compartido por A, es recibido por B. Si, por otro lado, tomamos un

hecho cudruple, es fcil expresarlo como un compuesto de dos hechos triples...


Seremos capaces en este caso de expresar la sntesis de los dos hechos en uno,
porque una caracterstica triple implica la concepcin de una sntesis. El anlisis
implica la misma relacin que la sntesis; de tal manera que podemos explicar el
hecho de que todos los hechos plurales pueden ser reducidos a hechos triples por
esta va. Una carretera con una bifurcacin es el anlogo de un hecho triple,
porque pone en relacin a tres trminos el uno con el otro. Un hecho dual es
como una carretera sin bifurcaciones; solamente conecta dos trminos. Ahora
bien, ninguna combinacin de caminos sin bifurcacin puede tener ms de dos
trminos; pero cualquier nmero de trminos puede ser conectado por caminos
que en ninguna parte tenga un nudo de ms de tres caminos.

Si vemos la figura, donde he trazado los trminos como caminos que


retornan sobre s mismos, para no introducir nada ms que el camino mismo. De
ese modo los tres elementos esenciales de una red de caminos son camino con
relacin a un trmino, conexiones de caminos y ramificaciones; de la misma
manera las tres categoras fundamentales del hecho son: hecho acerca de un
objeto, hecho acerca de dos objetos (relacin), hecho acerca de varios objetos
(hecho sinttico).
372. Hemos visto que la mera coexistencia de dos hechos singulares
constituye una forma degenerada del hecho dual; y de manera semejante, hay dos
rdenes de degeneracin en hechos plurales, ya que o puede consistir en una
mera sntesis de hechos de los cuales el ms alto es dual, o pueden consistir en
una mera sntesis de hechos singulares. Esto explica por qu debe haber tres
clases de signos; pues hay una triple conexin de signo, cosa significada,
conocimiento producido por la mente. Puede haber una mera relacin de razn
entre el signo y la cosa significada, en ese caso el signo es un icono. O puede
haber una conexin fsica directa, en ese caso el signo es un ndice. O puede
haber una relacin que consiste en el hecho de que la mente asocia el signo con
su objeto; en ese caso el signo es un nombre 11 o smbolo. Ahora consideremos la
diferencia entre un trmino lgico, una proposicin y una inferencia. Un trmino
es meramente una descripcin general, y en cuanto no es icono ni ndice posee

generalidad, tiene que ser un nombre; no es nada ms. Una proposicin es por
tanto una descripcin general, pero difiere de un trmino en que pretende tener
una relacin real con el hecho, ser determinada realmente por l; as, una
proposicin slo puede ser formada por la conjuncin de un nombre y un ndice.
Una inferencia, tambin, contiene una descripcin general...

LA TRADA EN METAFSICA
373. Quiero recorrer todas las concepciones que jugaron un papel importante
en la filosofa presocrtica y ver hasta que punto pueden ser expresadas en
trminos de uno, dos y tres.
1. La primera de todas las concepciones de la filosofa es la de una materia
prima a partir de la cual el mundo ha sido hecho. Tales y los primeros filsofos
jonios se ocuparon principalmente de eso. Lo llamaron el , el principio; de
tal manera que la concepcin de lo primero es su quintaesencia. La naturaleza era
una maravilla para ellos, y se preguntaron por su explicacin, de dnde vena?
Se trataba de una buena pregunta, pero era ms bien estpido suponer que fueran
a aprender mucho, aun si hubieran encontrado de qu tipo de materia estaba
hecha. Pero preguntar cmo haba sido formada, como sin duda lo hicieron, no
era una cuestin exhaustiva; solamente los hubiera conducido un corto trecho.
Ellos desearon ir al verdadero comienzo de una vez, y en el comienzo tuvo que
haber un algo homogneo, pues donde haba variedad, ellos suponan que tena
que haber siempre una explicacin que deba ser buscada. Lo primero tena que
ser indeterminado, y lo primero indeterminado de cualquier cosa es el material de
que est formado. Adems, su idea era que no podra decir de qu material estaba
formado el mundo, mientras no conocieran de dnde tuvo su comienzo. El
mtodo inductivo de explicar los fenmenos hacindolos derivar paso a paso de
sus causas era no slo para ellos, sino para toda la filosofa antigua y medieval;
es la idea de Bacon. La indeterminacin es realmente una caracterstica de lo
primero. Pero no la indeterminacin de la homogeneidad. Lo primero est lleno
de vida y variedad. Ahora bien esa variedad es slo potencial; no est de un modo
definido all. Sin embargo, la nocin de explicar la variedad del mundo, que era
lo que les admiraba, pues la no variedad era totalmente absurda. Cmo surgi la
variedad del seno de la homogeneidad: solamente por un principio de
espontaneidad, que es variedad virtual, que es lo primero 12.

LA TRADA EN PSICOLOGA13
374. La lnea de razonamiento que propongo seguir es peculiar y necesitar
de cuidadoso estudio para estimar su fuerza. La revisar crticamente en la ltima
seccin, pero mientras tanto deseo hacer notar que el paso que voy a dar, que es
anlogo a otros que seguirn, no es tan puramente de la naturaleza de una
conjetura como puede ser supuesto por personas expertas en juzgar las evidencias
cientficas. Hemos visto que las ideas de uno, dos y tres nos han sido impuestas
en lgica y no podamos renunciar a ellas. Nos salan al encuentro no una sola
vez, sino a cada instante. Y hemos encontrado razones para pensar que son
igualmente importantes en metafsica. Cmo puede ser explicada la
extraordinaria importancia de estas concepciones? No ser que tienen su origen
en la naturaleza de la mente? Esta es la forma kantiana de inferencia,
fundamentada tan convincentemente en manos de ese hroe de la filosofa; yo no
s que modernos estudios le hayan dado algn descrdito. Es verdad que nosotros
ya no vemos que tal explicacin psicolgica de una concepcin sea tan final
como Kant pensaba. Dej otras cuestiones pendientes, pero hasta donde llega
parece ser satisfactorio. Encontramos que las ideas de primero, segundo y tercero
son ingredientes constantes de nuestro conocimiento. Tiene que ser o que nos son
dadas constantemente en las "presentaciones" aquello que nos presentan los
sentidos, o que la naturaleza peculiar de nuestra mente es mezclarlas con nuestros
pensamientos. Ahora bien, no podemos pensar que estas ideas sean dadas en los
sentidos. Primero, segundo y tercero no son sensaciones. nicamente les pueden
dar sentido cosas que aparecen rotuladas como primero, segundo y tercero, y
tales cosas etiquetadas por lo general no se muestran. Por lo tanto, deben tener un
origen psicolgico. Hay que ser un partidario verdaderamente intransigente de la
teora de la tabula rasa para negar que las ideas de primero, segundo y tercero se
deben a tendencias congnitas de la mente. En esa medida no hay nada en mi
argumento que lo distinga de muchos kantianos. Lo notable es que no me
quedar aqu, sino que tratar de llevar la conclusin hasta la prueba, mediante un
examen independiente de los hechos de la psicologa, para ver si podemos hallar
huellas de la existencia de las tres partes o facultades del alma o modos de
conciencia, que puedan confirmar el resultado.
375. Ahora bien, desde Kant se reconocen por lo general tres departamentos
de la mente: sensacin (placer o dolor), conocimiento y voluntad.
La unanimidad con la que ha sido aceptada esa tridiseccin de la mente es,
por cierto, muy sorprendente. La divisin no tuvo su gnesis en ideas peculiares
de Kant. Por el contrario, l la tom en prstamo de filsofos dogmticos, y su
aceptacin, como ha sido mostrado, fue su concesin al dogmatismo. Fue

admitido incluso por psiclogos a los que las doctrinas generales les eran
positivamente hostiles14.
376. La doctrina ordinaria est abierta a una variedad de objeciones desde el
punto de vista con el que fue primeramente delineada. En primer lugar, el deseo
incluye un elemento de placer tanto como de voluntad. Desear no es querer; es
una variacin especulativa y anticipatoria de placer.
El deseo, por lo tanto, debe ser sacado de la definicin de la tercera facultad,
dejando la mera volicin. Pero la volicin sin deseo no es voluntariedad, es mera
actividad. Por consecuencia, toda actividad, voluntaria o no, ha de ser colocada
dentro de la tercera facultad. As, la atencin es un tipo de actividad a veces
voluntaria y a veces no. Segundo, el placer y el dolor slo pueden ser
reconocidos como tales en un juicio; son predicados generales que estn unidos a
sensaciones, ms que verdaderas sensaciones. Pero sensacin meramente pasiva,
que no acta y no juzga, que tiene todo tipo de cualidades que no reconoce ella
misma esas cualidades, porque no analiza ni compara, esto es un elemento de
toda conciencia al cual hay que poner un ttulo distinto. Tercero, todo fenmeno
de nuestra vida mental es ms o menos como conocimiento.
Toda emocin, toda erupcin de pasin, todo ejercicio de voluntad, es como
conocimiento. Pero las modificaciones de la conciencia que son semejantes
tienen algn elemento en comn. El conocimiento, por lo tanto, no tiene nada
distintivo y no puede ser considerado como una facultad fundamental. Si, sin
embargo, si no hay un elemento en el conocimiento que no sea sensacin,
sentido, ni actividad, encontraremos algo, la facultad de aprender, adquisicin,
memoria e inferencia, sntesis. Cuarto, mirando una vez ms la actividad,
observamos que la nica conciencia que tenemos en ella es el sentido de
resistencia. Somos conscientes de dar-con, o de procurar dar o encontrarse con un
hecho. Pero solamente por signos secundarios sabemos si hay actividad o no, y
no por nuestra facultad original de reconocer un hecho.
377. Parece, pues, que las verdaderas categoras de la conciencia son:
primero, la sensacin, la conciencia que puede ser incluida en un instante de
tiempo, pasiva conciencia de cualidad, sin reconocimiento o anlisis; segundo,
conciencia de una interrupcin en el campo de la conciencia, sentido de
resistencia, de un hecho externo, de algo distinto; tercero, conciencia sinttica,
que vincula el tiempo, sentido de aprendizaje, pensamiento.
378. Si aceptamos stos como los modos fundamentales de conciencia, nos
proporcionan una explicacin psicolgica de las tres concepciones lgicas de
cualidad, relacin y sntesis o mediacin. La concepcin de cualidad,

absolutamente simple en s misma, vista en sus relaciones aparece llena de


variedad; se suscitara dondequiera la sensacin y la conciencia singular llega a
ser predominante. La concepcin de la relacin proviene de la conciencia dual o
sentido de accin y reaccin. La concepcin de la mediacin surge de la
conciencia plural o sentido de aprender.
379. ...Nosotros la recordamos [la sensacin]; es decir, tenemos otro
conocimiento que profesa reproducirlo; pero sabemos que no hay semejanza
entre la memoria y la sensacin porque, en primer lugar, nada puede semejarse a
una sensacin inmediata, pues la semejanza supone un desmembramiento y
recomposicin, totalmente extrao a lo inmediato y, en segundo lugar, la
memoria es producto articulado, complejo y alterado que difiere infinita e
inconmensurablemente de la sensacin. Mire usted una superficie roja y trate de
sentir qu es la sensacin, y luego cierre los ojos y recurdela. No hay duda de
que diferentes personas sern diferentes a este respecto; para algunos, el
experimento parecer producir el resultado contrario; pero me he convencido a
m mismo de que no hay nada en mi memoria que sea de ninguna manera como
la visin del rojo. Cuando el rojo no est delante de mis ojos, yo no lo veo en
absoluto. Algunos me dicen que lo ven evanescente -un tipo muy inconveniente
de memoria, que conducira a recordar el rojo brillante como plido o deslucido.
Yo recuerdo los colores con precisin no usual, porque me he entrenado mucho
en observarlos, pero mi memoria no puede consistir en una visin, sino en un
hbito en virtud del cual puedo reconocer un color presentado ahora como
semejante o desemejante a otro visto antes. Pero incluso si la memoria de algunas
personas es de la naturaleza de una alucinacin, quedan suficientes argumentos
para mostrar que la conciencia inmediata de la sensacin es absolutamente
desemejante a cualquier otra.
380. Hay graves objeciones contra el hacer una totalidad tercera de la mente
a partir slo de la voluntad. Un gran psiclogo ha dicho que la voluntad no es
otra cosa que un deseo fuerte. No puedo conceder eso; me parece que se descuida
el hecho de que todo lo que nosotros observamos es realmente lo que ms resalta,
especialmente, la diferencia entre soar y hacer. No es una cuestin de definir,
sino de dar cuenta de lo experimentamos, y con seguridad el que pueda confundir
desear con hacer tiene que ser un soador. La evidencia, sin embargo, parece ser
muy fuerte de que la conciencia de querer no difiere, al menos no mucho, de una
sensacin. El sentido de golpear o llegar a golpear es aproximadamente el
mismo, y han de ser clasificados juntamente. El elemento comn es el sentido de
algo real que nos sale al encuentro, de accin y reaccin reales. Hay una realidad
intensa en torno a ese tipo de experiencia, una separacin aguda de sujeto y
objeto. Mientras estoy sentado en plena calma en la oscuridad, se encienden las
luces repentinamente, y en ese instante soy consciente, no de un proceso de

cambio, sino de algo ms que puede ser contenido en un instante. Tengo sentido
de un salto, de que hay dos lados en ese instante. La conciencia de una polaridad
sera una fase tolerablemente buena para describir lo que ocurre. Para la
voluntad, pues, como uno de los grandes tipos de conciencia, debemos sustituir el
sentido polar.
381. Pero, con mucho, el ms confuso de los tres miembros de la divisin, en
su estado ordinario, es la cognicin. En primer lugar, todo tipo de conciencia
entra dentro de la cognicin. Las sensaciones, en el sentido en que solamente
pueden ser admitidas como una gran rama de los fenmenos mentales, forman
una urdimbre y la trama de la cognicin, e incluso en el sentido discutible de
placer y dolor, son constituyentes de la cognicin. La voluntad, en la forma de
atencin, entra constantemente, y el sentido de realidad u objetividad, que es lo
que hemos encontrado que debe tomar el lugar de la voluntad, de la divisin de la
conciencia, es todava ms esencial, si fuera posible. Pero ese elemento de la
cognicin, que no es ni sensacin ni sentido polar, es la conciencia de un proceso
y esto en la forma de un sentido de aprendizaje, de adquisicin, de crecimiento
mental es eminentemente caracterstico de la cognicin. Este es un tipo de
conciencia que no puede ser inmediato, porque cubre un tiempo, y eso no
meramente porque contina a travs de cada instante de ese tiempo, sino porque
no puede ser contrado a un instante. Difiere de la conciencia inmediata como
una meloda difiere de una nota prolongada. Ni siquiera puede la conciencia de
los dos lados de un instante, de una "ocurrencia" repentina, en su realidad
individual, posiblemente abarcar la conciencia de un proceso. Esa es la
conciencia que ata nuestra vida. Es la conciencia de sntesis.
382. Aqu, pues, tenemos sin duda tres elementos de conciencia radicalmente
diferentes; esos y no ms. Y estn conectados con las ideas de uno, dos y tres.
Sensacin inmediata es la conciencia de lo primero, el sentido polar es la
conciencia de lo segundo y la conciencia sinttica es la conciencia de un tercero o
medio.
383. Ntese tambin que, tal como hemos visto, hay dos rdenes de
alteridad; as, el sentido polar se divide en dos, pues primero hay un tipo activo y
uno pasivo, o voluntad y sentido, y segundo, hay voluntad y sentido externos, en
oposicin a voluntad interna (autocontrol, voluntad inhibitoria) y sentido interno
(introspeccin). De la misma manera, as como hay tres rdenes de terciedad, as
hay aqu tres tipos de conciencia sinttica. La forma no degenerada y realmente
tpica no nos es tan familiar como las otras, que han sido estudiadas ms
completamente por los psiclogos; por lo tanto la mencionar al final. La
conciencia sinttica degenerada en primer grado, que corresponde a terciedad
accidental, es donde hay una compulsin externa sobre nosotros para pensar

cosas juntas. La asociacin por contigidad es un ejemplo de esto, pero uno


todava mejor est en nuestra primera aprensin de nuestras experiencias; no
podemos escoger cmo vamos a acomodar nuestras ideas con referencia al
tiempo y al espacio, sino que nos vemos obligados a pensar ciertas cosas como
ms cercanas que otras. Sera trastocar el orden el decir que nos vemos obligados
a pensar ciertas cosas juntas porque estn juntas en el tiempo y en el espacio. La
verdadera va para expresar esto es que existe una compulsin exterior a nosotros
que nos obliga a ponerlas juntas en nuestra construccin del espacio y del tiempo,
en nuestra perspectiva. La conciencia sinttica, degenerada en segundo grado,
correspondiente al tercero intermedio, es porque pensamos que diferentes
sensaciones son semejantes o diferentes, las cuales, dado que las sensaciones en
s mismas no pueden ser comparadas y por lo tanto no pueden ser semejantes -de
tal manera que decir que son semejantes es decir meramente que la conciencia
sinttica las mira as- llega a esto: estamos obligados internamente a sintetizarlas
o a separarlas. Este tipo de sntesis aparece en una forma secundaria en la
asociacin por semejanza. Pero el tipo ms alto de sntesis es que la mente se ve
obligada a actuar, no por las atracciones internas de las sensaciones o
representaciones mismas, no por una fuerza o necesidad trascendental, sino en
inters de la inteligibilidad, es decir, en inters del sintetizante "yo pienso", y esto
se realiza introduciendo una idea no contenida en los datos, lo que ofrece
conexiones que de otra manera nunca hubiera tenido. Este tipo de sntesis no ha
sido suficientemente estudiada; en especial la relacin ntima de sus diferentes
variedades no ha sido considerada debidamente. El trabajo del poeta o del
novelista no es tan diferente al del cientfico. El artista introduce una ficcin,
pero no es arbitraria; muestra afinidades a las que la mente concede una cierta
aprobacin llamndolas hermosas, lo cual si no es exactamente lo mismo que
decir que la sntesis es verdadera, es algo del mismo tipo general. El gemetra
traza un diagrama, que si no es exactamente una ficcin, es al menos una
creacin, y por medio de la observacin del diagrama es capaz de sintetizar y
mostrar relaciones entre elementos que antes no parecan tener una conexin
necesaria. Las realidades nos compelen a colocar algunas cosas en relacin muy
cercana y otras menos, en una manera sumamente complicada y para el sentido
mismo ininteligible; pero es el genio de la mente, que toma todas esas
insinuaciones del sentido; les aade inmensamente; los hace precisos, y los
muestra en forma inteligible en las intuiciones del espacio y tiempo. Intuicin es
el mirar lo abstracto en forma concreta, mediante la hipostizacin realista de las
relaciones; tal es el nico mtodo valioso de pensamiento. Poco profunda es la
nocin prevaleciente de que esto es algo para ser evadido. Podra usted decir de
la misma manera que el razonamiento ha de ser evitado porque ha conducido a
muchos errores; estara en la misma lnea de pensamiento filisteo; asimismo, de
acuerdo con el espritu del nominalismo que yo admiro, de que alguno no lo haya

propuesto. El verdadero precepto no es abstenerse de la hipostizacin, sino


hacerlo inteligentemente...15.
384. Kant propone el errneo punto de vista de que las ideas son presentadas
por separado y luego pensadas conjuntamente por la mente. Es la doctrina de que
una sntesis mental precede a todo anlisis. Lo que sucede es que es presentado
algo que en s mismo no tiene partes, pero que sin embargo es analizado por la
mente, es decir, sus partes consisten en que la mente a posteriori reconoce esas
partes en ello. Esas ideas parciales no estn realmente en la primera idea, en ella
misma, aunque son separadas de ella. Es un caso de destilacin destructiva.
Cuando, habindolas separado as, pensamos sobre ellas, somos llevados por el
espritu de nosotros mismos de un pensamiento a otro, y en eso consiste la
primera sntesis real. Una sntesis anterior a esa es una ficcin. Toda la
concepcin del tiempo atae a la sntesis genuina y no ha de ser considerada en
este captulo.

LA TRADA EN FISIOLOGA
385. Una vez garantizado que hay tres tipos fundamentalmente diferentes de
conciencia, se sigue como cosa natural que debe haber algo tripartito en la
fisiologa del sistema nervioso que d cuenta de ello. Ningn materialismo est
implicado en esto, ms que ntima dependencia de la accin de la mente sobre el
cuerpo, la cual debe y tiene que reconocer cualquier estudioso del tema. Una vez
ms una prediccin, por decirlo as, es hecha por la teora; es decir, ciertas
consecuencias, no contempladas en la construccin de esto, resultan
necesariamente de ello, y son de tal carcter, que su verdad o falsedad puede ser
investigada en forma independiente. Donde los encontremos llamativa y
ciertamente verdaderos, se habr producido una notable confirmacin de una
teora. Sin embargo, no puedo prometer tanto como eso; slo puedo decir que no
son ciertamente falsos, y tenemos que contentarnos con esbozar esas
consecuencias, y vistas cules son, dejarlas al juicio futuro de los fisilogos.
386. Dos de los tres tipos de conciencia, sin duda, la simple y la dual,
reciben en un instante explicacin psicolgica. Sabemos que el contenido
protoplasmtico de cada clula nerviosa tiene condiciones activas y pasivas, y no
son necesarias pruebas para mostrar que la sensacin, o conciencia inmediata,
surge en un estado activo de las clulas nerviosas. Experimentos de los efectos de
cortar los nervios muestran que no hay sensacin despus de que es seccionada la
comunicacin con las clulas nerviosas centrales, de tal manera que el fenmeno

tiene alguna conexin con las clulas nerviosas, y la sensacin es excitada por un
estmulo semejante al que sera producido por el protoplasma en condicin
activa. As, aunque no podemos decir que cada clula nerviosa en su condicin
activa tenga sensacin (cosa que sin embargo no se puede negar), hay un espacio
escaso para dudar de que la actividad de las clulas nerviosas es el principal
requisito para la conciencia. Por otro lado, el sentido de accin y reaccin o
sentido polar, como nos gusta llamarlo, est plenamente conectado con la
descarga de la energa nerviosa a travs de las fibras nerviosas. La volicin
externa, el caso ms tpico, implica tal descarga en las clulas de los msculos.
En la sensacin externa, donde el sentido bipolar (polar) entra en una intensidad
ms baja, hay una descarga desde la clula nerviosa terminal a travs del nervio
aferente hasta una clula o clulas en el cerebro. En la volicin interna, o
autocontrol, hay una cierta accin inhibitoria de los nervios, que por tanto se sabe
que implica el movimiento de la fuerza nerviosa, y en la observacin interna, o
sensacin visceral, hay una doble transferencia de energa de una clula central a
otra. Si recordamos que el sentido bipolar es el de la diferencia entre lo que era
antes y lo que es despus de un instante divisorio, o el sentido de un instante en
cuanto que tiene dos lados, vemos claramente que el concomitante fisiolgico ha
de ser un cierto acontecimiento que sucede muy rpidamente y deja un efecto
ms permanente, y esta descripcin cuadra al paso de una descarga nerviosa por
una fibra nerviosa tan perfectamente, que no pienso que necesitemos dudar en
colocar este fenmeno como la condicin de la conciencia dual.
387. La conciencia sinttica presenta un problema ms difcil. La explicacin
de la forma genuina de esa conciencia, el sentido de aprendizaje, es bastante
fcil; es solamente el modo degenerado, el sentido de similitud, y el sentido de la
conexin real, que nos obliga a dudar. Atendiendo a esas dos formas
degeneradas, me veo empujado a plantear mi hiptesis.
388. Cuando dos ideas se parecen la una a la otra decimos que tienen algo en
comn; parte de una se dice que es idntica a una parte de la otra. En qu
consiste esa identidad? Teniendo cerrados los dos ojos, abro primero uno y luego
lo cierro y abro el otro y digo que las dos sensaciones son parecidas. Cmo se
puede juzgar que son semejantes dos sensaciones? Cmo puede juzgarse que la
impresin de dos nervios es semejante? Me parece que para que esto pueda llegar
a ser posible las dos clulas nerviosas probablemente descarguen en una clula
nerviosa comn. En cualquier caso me parece que la primera suposicin que hay
que hacer, que luego confirmar o rechazar la observacin cientfica, es que dos
ideas son semejantes en la medida en que han sido afectadas las clulas nerviosas
al producirlas. En resumen, la hiptesis es que la semejanza consiste en la
identidad de un elemento comn, y que esta identidad se halla en una parte de

una idea y una parte de otra idea siendo el sentimiento peculiar para la excitacin
de una o ms clulas nerviosas.
389. Cuando nos encontramos bajo la compulsin de pensar que dos
elementos de la experiencia que no se parecen particularmente el uno al otro, y
sin embargo estn en realidad conectados, esa conexin se debe, pienso, de
alguna manera a la descarga de energa nerviosa; pues todo el sentido de realidad
es una determinacin de la conciencia bipolar, debida ella misma a tales
descargas. Por ejemplo, reconozco que una cierta superficie por un lado de una
determinada linde es roja y por el otro lado es azul; o que dos cualidades
cualesquiera estn inmediatamente contiguas en el espacio y en el tiempo. Si la
contigidad es en el tiempo, se debe al sentido bipolar directamente que seamos
conscientes de la divisin de un instante con su diferencia de los dos lados. Si la
contigidad es en el espacio, pienso que primero tenemos una sensacin
completamente confusa de la totalidad, todava no analizada y no sintetizada,
pero despus, cuando ya se ha hecho el anlisis, nos vemos compelidos, al
recomponer los elementos, a pasar directamente de lo que est a un lado de la
linde o lmite a lo que est en el otro. Supongo pues que somos compelidos a
pensar las dos sensaciones como contiguas, porque la clula nerviosa cuya
excitacin produce el sentimiento de una sensacin recordada descarga ella
misma dentro de una clula nerviosa cuya excitacin hace el sentimiento de la
otra sensacin evocada o recordada.
390. La conciencia sinttica genuina, o sentido del proceso de aprender, que
es el ingrediente preeminente y quinta esencia de la razn, tiene su base
fisiolgica evidente en la propiedad ms caracterstica del sistema nervioso, el
poder de formar hbitos. Esto depende de cinco principios como sigue. Primero,
cuando un estmulo o irritacin es continuado por algn tiempo, la excitacin
salta de las clulas directamente afectadas a las que estn asociadas con ella, y de
ellas a otras, y as sucesivamente, y al mismo tiempo aumenta la intensidad.
Segundo, despus de un tiempo la fatiga comienza a instalarse. Ahora bien,
adems de la fatiga mxima que consiste en que las clulas pierden toda
excitabilidad y el sistema nervioso rehsa por completo reaccionar al estmulo,
hay una fatiga ms suave, que juega un papel muy importante en adaptar el
cerebro para servir como rgano de razn; esta forma de fatiga consiste en la
accin refleja o descarga de la clula nerviosa que cesa de ir por una senda, o
bien comienza una senda donde no ha habido descarga o incrementa la intensidad
de la descarga en una senda en la cual ya haba habido previamente slo una
descarga suave. Por ejemplo, algunas veces podemos ver una rana, cuyo cerebro
ha sido removido, y cuya pata trasera ha sido irritada con una gota de cido sobre
ella, despus de frotar el lugar repetidamente con el otro pie, como si quisiera
limpiar el cido, finalmente puede observarse que da varios saltos, habindose

fatigado el primer camino de descarga nerviosa. Tercero, cuando por cualquier


causa es retirado el estmulo a una clula nerviosa, la excitacin rpidamente se
apacigua. Que esto no ocurre tan instantneamente es bien conocido, y el
fenmeno es conocido entre los bilogos como persistencia de la sensacin. Toda
sensacin notable se apacigua en una fraccin de segundo, pero un pequesimo
remanente contina por mucho ms tiempo. Cuarto, en la misma clula que ha
sido excitada una vez y que por alguna casualidad ha sucedido que se descargue a
s misma a lo largo de algn o algunos caminos, ocurre que sea excitada una
segunda vez, es ms posible que se descargue a s misma la segunda vez a lo
largo de alguno o algunos de esos caminos por los que se haba descargado
previamente, que lo hubiera hecho si no se hubiera descargado antes. Este es el
principio central del hbito, y el contraste impactante de su modalidad con
respecto a la de cualquier ley mecnica es ms significativo. Las leyes de la fsica
no saben nada de tendencias o probabilidades; lo que requieren lo requieren
absolutamente y sin falta y nunca son desobedecidas. Donde la tendencia a
formar hbitos es reemplazada por una exigencia absoluta de que la clula debe
descargarse siempre del mismo modo, o de acuerdo con cualquier condicin
rgidamente fijada, toda posibilidad de hbito que se desarrollara dentro de la
inteligencia sera cortado desde el principio; la virtud de la terciedad estara
ausente. Es esencial que hubiera all un elemento de casualidad en algn sentido,
por ejemplo, cmo debe la clula descargarse a s misma, y luego que esa
posibilidad de incertidumbre no ha de estar totalmente destruida por el principio
del hbito, sino solamente algo afectada. Quinto, cuando ha transcurrido un
tiempo considerable sin que un nervio haya reaccionado de un modo particular,
se llega a un principio de tendencia olvidadiza o hbito negativo, que lo vuelven
el menos apto para reaccionar por ese camino. Vemos ahora cul sera el
resultado de esos cinco principios tomados en combinacin. Cuando un nervio es
estimulado, si la actividad refleja no est al momento en la buena disposicin
para remover la causa de la irritacin, cambiar su carcter una y otra vez hasta
que la causa de la irritacin sea removida, cuando la actividad sea rpidamente
apaciguada. Cuando el nervio es estimulado por segunda vez por el mismo
camino, quizs algunos de los movimientos hechos la primera ocasin sean
repetidos; pero aunque esto puede ser uno de ellos deber ser repetido en ltimo
trmino, pues la actividad continuar hasta que esto suceda, quiero decir, el
movimiento que remueva la causa de la irritacin. Por tercera ocasin, el proceso
de olvido habr sido comenzado con respecto a cualquier tendencia a repetir
cualquiera de las acciones de la primera ocasin que no hubieran sido repetidas
en la segunda. De las que fueron repetidas, algunas probablemente seran
repetidas de nuevo y algunas otras no; pero siempre queda all la que ha de ser
repetida antes de que la actividad llegue a un final. El ltimo efecto de esto ser
inevitablemente que se establezca un hbito de una vez que reacciona por la va

de remover la fuente de irritacin; pues este hbito ser reforzado cada repeticin
del experimento, mientras que cualquier otro tender a debilitarse con paso
apresurado.
391. He inventado un pequeo juego o experimento con cartas para ilustrar
el modo de trabajar de estos principios, y prometo al lector que si lo intenta una
media docena de veces se capacitar para estimar el valor de la contribucin de
los hbitos que propongo aqu. Las reglas de este juego son las siguientes: tome
un buen mazo de cartas de cuatro series, digamos un paquete de cincuenta y dos,
aunque se puede hacer con menos. Se supone que las cuatro series o "palos"
representan los cuatro modos en que puede reaccionar una clula. Hagamos que
un "palo" o serie (digamos espadas) represente ese tipo de reaccin que remueve
la fuente de la irritacin y lleve la actividad a un final. Para encontrar fcilmente
una carta de cualquier "palo" deseado, habr usted puesto todas las cartas boca
abajo y las habr distribuido en cuatro paquetes, que contiene cada uno las cartas
de un solo "palo". Ahora tome dos espadas, dos diamantes, dos bastos y dos
corazones, para representar la disposicin original de la clula nerviosa, la cual se
supone que est igualmente dispuesta para reaccionar en cualquiera de los cuatro
caminos o modos. Vuelva esas ocho cartas boca abajo y barjelas con toda
escrupulosidad. Luego vuelva cartas de lo alto del montn, una por una, hasta
que salgan las espadas. Este proceso representa la reaccin de la clula. Levante
las cartas para distribuirlas y aada al paquete que sostiene en la mano una carta
de cada uno de los "palos" que acaban de ser volteadas (por el hbito) y quite del
paquete una carta de cada "palo" no volteada (por olvido). Baraje, y contine con
esta operacin trece veces o hasta que las espadas se hayan acabado. Ocurrir
entonces que usted no sostiene otra cosa en la mano que espadas.
392. As hemos visto cmo esos principios no solamente conducen al
establecimiento de hbitos, sino a hbitos dirigidos a fines definidos,
concretamente a quitar las fuentes de la irritacin. Ahora bien, precisamente es la
accin conforme a una causa final la que distingue la accin mental de la accin
mecnica, y la frmula general de todos nuestros deseos puede ser establecida
as: remover un estmulo. Todo hombre est ocupado trabajando en llevar a un fin
ese estado de cosas que le excitan ahora a trabajar.
393. Pero vamos a ir ms profundamente todava en la fisiologa. Las tres
funciones fundamentales del sistema nervioso, a saber, primera, la excitacin de
las clulas; segunda, la transferencia de la excitacin a travs de las fibras;
tercera, la fijacin de tendencias definidas bajo el influjo del hbito, se deben
plenamente a tres propiedades del protoplasma o limo-de-la-vida mismo. El
protoplasma tiene una condicin activa y una condicin pasiva; su condicin
activa es transferida de una parte de l a otra y, por lo tanto, exhibe el fenmeno

del hbito. Pero estos tres hechos no parecen recapitular las principales
cualidades del protoplasma, tal y como nuestra teora nos habra llevado a
suponer. Sin embargo, esto puede ser porque la naturaleza de esta extraa
sustancia es tan poco comprendida, y si tuviramos el verdadero secreto de su
composicin podramos ver que las cualidades, que ahora aparecen no
relacionadas, realmente se agrupan en una, de modo que despus de todo puede
ser que concuerde con nuestra teora mejor de lo que parece. Ha habido al menos
dos intentos para explicar las cualidades del protoplasma por medio de
suposiciones qumicas; pero en cuanto las fuerzas qumicas son ellas mismas en
la medida de lo posible, entendidas desde su ser, tales hiptesis, aun cuando se
supiera que eran correctas, seran de poca ayuda. Por lo que toca a lo que el
bilogo entendera por una explicacin molecular del protoplasma, parece que tal
cosa se ha pensado poco; con todo yo no veo que haya mayor dificultad que en la
constitucin de la materia inorgnica. Las propiedades del protoplasma se suelen
enumerar as: contractilidad, irritabilidad, automatismo, nutricin, metabolismo,
respiracin y reproduccin; pero todas ellas pueden ser asumidas dentro de los
captulos sensibilidad, movimiento y crecimiento. Esas tres propiedades son,
respectivamente, primero, segundo y tercero. Permtasenos, sin embargo, esbozar
una breve exposicin de los hechos que una teora molecular del protoplasma
podra explicar. En primer lugar, el protoplasma es una sustancia qumica
definida, o clase de sustancias, reconocible por sus relaciones caractersticas.
No conocemos al presente -dijo en 1879 el doctor Michel Foster-, nada definido acerca de
la composicin molecular del protoplasma activo viviente; pero es ms que probable que su
molcula sea larga y compleja, en la que una sustancia protenica est asociada de una
manera peculiar con una grasa compleja y con algn representante del grupo de
carbohidratos; es decir, cada molcula de protoplasma contiene residuos de cada uno de
esas tres grandes clases. Todo el cuerpo animal es protoplasma modificado16.

La complejidad qumica de la molcula protoplasmtica ha de ser


asombrosa. Un protenico es solamente uno de sus constituyentes, y sin duda
mucho ms simple. Con todo, los qumicos no intentan inferir de su anlisis la
constitucin atmica ltima de cualquiera de los proteidos, pues el nmero de
tomos que entran en su ser es tan grande que casi nulifica la ley de las
proporciones mltiples. Encuentro en el libro que acabo de citar la siguiente
frmula de la nuclena, sustancia aliada a los proteidos. Es C 29 H49 N9 P3 O22. Pero
en cuanto la suma de los nmeros de los tomos de hidrgeno, nitrgeno y
fsforo debe ser nivelada, esta frmula tiene que ser multiplicada por un nmero
igual; de tal manera que el nmero de tomos en la nuclena debe ser 224 por lo
menos. Difcilmente podemos imaginar, pues, que el nmero de tomos en el
protoplasma sea mucho menor a mil, y si uno considera las proporciones
verdaderamente diminutas de ciertos ingredientes necesarios de los organismos

vegetales y animales, uno es tentado en cierta manera a sospechar que cincuenta


mil podra ser mejor, o incluso ser considerado en el futuro como una conjetura
ridculamente pequea. El protoplasma combina con el agua en todas las
proporciones, siendo el tipo de combinacin aparentemente intermedio entre
solucin y mezcla mecnica. De acuerdo con la cantidad de agua que contiene,
pasa de ser quebradizo a flexible, luego gelatinoso, luego limoso, luego lquido.
Generalmente, tiene las caractersticas de ser elstico viscoso; es decir, vuelve a
su estado anterior parcialmente tras una larga tensin; pero su viscosidad est
mucho ms marcada que su elasticidad.
Por lo regular est lleno de grnulos, en los cuales podemos ver movimientos
que fluyen lentamente, y se dirigen durante varios minutos en una direccin y
luego generalmente al revs. El efecto de este fluir es el causar ciertas
protuberancias en la masa, a menudo muy largas y delgadas. Ocasionalmente,
luchan contra la gravedad, y sus variadas formas son caractersticas de los
diferentes tipos de protoplasma. Cuando una masa de ste es perturbada por una
trepidacin, un aguijn, un shock elctrico, calor, etctera, las corrientes se
detienen y la totalidad se contrae en forma de pelota; p si fuera muy prolongada,
algunas veces se rompe en esferas separadas. Cuando desaparece la excitacin
externa, la masa se abate en forma parecida a su condicin anterior. Por tanto, el
protoplasma crece; absorbe material y convierte en su propia sustancia, y en todo
su crecimiento y reproduccin conserva sus caractersticas especficas.
394. Tales son las propiedades que han de ser tenidas en cuenta. Lo primero
que llama nuestra atencin, como para proporcionarnos la llave del problema, es
la contraccin de la masa de protoplasma al ser perturbada. Esto obviamente es
debido a un incremento repentino y enorme de lo que los fsicos llaman "tensin
superficial" o ese estirarse juntamente todas las partes exteriores, fenmeno que
se observa siempre en los lquidos, y que es la causa de que produzcan gotas. Esa
tensin superficial es debida a la cohesin o atraccin entre molculas vecinas.
La cuestin es, pues, cmo puede un cuerpo, que tiene su equilibrio trastornado,
de repente incrementar las atracciones entre sus molculas vecinas? Estas
atracciones tienen que aumentar rpidamente en cuanto la distancia ha
disminuido, y as la respuesta sugiere ella misma que la distancia entre las
molculas vecinas haya disminuido. En verdad, la distancia promedio ha de
permanecer aproximadamente la misma, pero si las distancias que antes haban
sido aproximadamente iguales se vuelven desiguales, las atracciones entre las
molculas que han sido atradas ms cerca unas de las otras habr sido
incrementada mucho ms que lo que ha sido disminuida entre las que han sido
separadas unas de otras. As, suponemos que en el estado ordinario de la
sustancia, sus partculas se estn moviendo en su mayora dentro de sistemas
orbitales o cuasiorbitales, en lugar de las molculas qumicas o sistemas ms

definidos de tomos o sustancias menos complejas, movindose esas partculas


en rbitas, aun cuando no son, sin embargo, tomos, sino molculas qumicas.
Pero tenemos que suponer que las fuerzas entre esas partculas son escasamente
suficientes para sostenerlas en sus rbitas y que de hecho, mientras el
protoplasma est en condicin activa, todas ellas no estn sostenidas as, sino que
una u otra ocasionalmente escapa de sus rbitas y anda rondando hasta que cae
en cualquier otro sistema. Debemos suponer que esos sistemas tienen una cierta
composicin aproximada, con tanto nmero de partculas de un tipo y tanto de
otro tipo, etctera, formando parte de l. Esto es necesario tenerlo en cuenta para
la composicin qumica, necesariamente constante, de la totalidad. Por otro lado,
no podemos suponer que el nmero de diferentes tipos sea rgidamente exacto;
pues en ese caso, no conoceramos cmo aumentar el poder de asimilacin.
Debemos suponer, pues, que hay una considerable extensin en los nmeros
de partculas que forman un sistema orbital, y que de alguna manera la exacta
composicin qumica de la totalidad es la exactitud de un promedio estadstico;
exactamente como hay una igualdad muy prxima entre las proporciones de los
dos sexos en una nacin o provincia, aunque haya una desigualdad de este orden,
en el momento en que hay una perturbacin molecular, que produce disturbios,
gran nmero de partculas son arrojadas fuera de sus rbitas; los sistemas son
ms o menos desordenados en la vecindad inmediata del disturbio y las
relaciones armnicas entre las diferentes revoluciones son rotas de alguna forma.
Como consecuencia, las distancias entre partculas vecinas, que han presentado
una regularidad sistemtica, ahora llegan a ser extremadamente desiguales, y sus
atracciones promedio, de la que depende la cohesin, se aumenten. Al mismo
tiempo, las partculas arrojadas fuera de sus sistemas irrumpen dentro de otros
sistemas y los perturban a stos, y as se propaga el disturbio a travs de toda la
masa. Pero una vez que ha sido quitada la causa del disturbio, tienen lugar los
intercambios de energa, en los cuales haya una tendencia a igualar la vis
viva (fuerza viva) de las diferentes partculas, y por consiguiente tienden a caer
dentro de los movimientos orbitales y gradualmente se restablece algo muy
parecido al estado original de cosas, donde permanece el sistema orbital original,
en su mayor parte, y encuentran lugar las partculas viajeras en una gran
proporcin, o forman nuevos sistemas. Algunas de esas partculas no encontrarn
lugares, y as habr un cierto aumento de derroche de la masa protoplasmtica. Si
se repite el mismo disturbio, en la medida en que los sistemas orbitales siguen
siendo los mismos que eran antes, habra una repeticin de casi exactamente los
mismos acontecimientos. El mismo tipo de partculas (quiero decir, las mismas
en masa, velocidad, direcciones de movimiento, atracciones, etctera) que
hubieran sido arrojadas fuera de los diferentes sistemas antes, generalmente sern
arrojadas de nuevo hasta que, si el disturbio se repite varias veces, lleguen a ser
una deficiencia de esos tipos de partculas en los diferentes sistemas, cuando

algunos nuevos tipos comiencen a ser arrojados fuera. Esos nuevos tipos
perturbarn de modo distinto los sistemas dentro de los que giran, y tendern a
causar que clases de partculas como ellas mismas sean lanzadas fuera, y, de ese
modo, la direccin de propagacin del disturbio, as como su velocidad e
intensidad, pueden ser alterados, y, en resumen, se manifestar el fenmeno de
fatiga. Incluso cuando la masa protoplasmtica sea dejada a ella misma, habr
algn vagabundeo de partculas produciendo regiones de leve disturbio, y as
desigualdades de tensin; de este modo se causarn corrientes, tendrn lugar
movimientos de la masa y se formarn procesos sutiles. Si, sin embargo, la masa
es dejada a ella misma por un largo periodo, todas las partculas que son
rpidamente expelidas, en todos los cambios que han repetido en las
combinaciones de situaciones y velocidades en los sistemas orbitales, saldrn
fuera, mientras los dems tendern constantemente a sentarse en relaciones ms
estables, y as el protoplasma ir tomando de manera gradual un estado pasivo
del cual su sistema orbital no es fcilmente desajustado. El alimento para esos
tipos de protoplasma que son capaces de relaciones marcadas se presenta en
forma qumicamente compleja. Tienen que ser, sin duda, partculas presentes
precisamente como las que giran en el sistema orbital del protoplasma. Para ser
incluida en un sistema orbital, una partcula, ya sea de materia alimenticia o
arrojada de cualquier otro sistema, ha de tener la masa correcta, debe estar
presente en el punto correcto, y moverse con la velocidad correcta en la direccin
correcta y estar sujeta a las atracciones correctas. Tiene que ser correcta en todos
esos aspectos, si llega a tomar el lugar de una partcula que acaba de ser arrojada
fuera; as, las partculas tomadas han de ser del mismo material y masas y tomar
los mismos lugares en las rbitas que las que acaban de ser arrojadas. Ahora bien,
las partculas que son la representacin exacta de las que fueron arrojadas sern
tambin arrojadas por los mismos disturbios, en la misma direccin y con los
mismos resultados que las que haban sido arrojadas antes; esto acontece por el
principio del hbito. Todos los tipos ms elevados de protoplasma, los que por
ejemplo tienen un notable poder de contraccin, son alimentados con materia
muy compleja desde el punto de vista qumico 17.

LA TRADA EN LA EVOLUCIN BIOLGICA


395. Ya sea que la parte desempeada por la seleccin natural y la
supervivencia del ms adaptado en la produccin de la especie sea grande o
pequea, poca duda queda de que la teora darwiniana indica una causa real, que
tiende a adaptar las formas vegetales y animales a sus medios. Un rasgo muy
notable de eso es el que muestra cuntas variaciones meramente fortuitas

resultaran, bajo la accin de la herencia, no en una mera irregularidad, ni


siquiera en una constancia estadstica, sino en un progreso, continuo e indefinido
hacia una mejor adaptacin de los medios a los fines. Cmo puede ser esto?
Cul es el factor peculiar, considerado abstractamente, en las condiciones del
problema, que produce esta consecuencia singular?
396. Supongamos que un milln de personas, cada una de las cuales tiene un
dlar, se sienta a jugar un juego sencillo y limpio de suerte, apostando, por
ejemplo, si un dado sale non o par. Se supone que los jugadores hacen sus
apuestas independientemente uno de otro, y cada uno para apostar al resultado
echa un dlar contra un dlar de la parte de la banca. Por supuesto, en la primera
apuesta la mitad de ellos perder su nico dlar, y saldr del juego, pues se
supone que no se permite ningn crdito, mientras que la otra mitad ganar cada
una un dlar, con lo que llega a tener dos dlares. De esos 500.000 jugadores,
despus de la segunda tirada, 250.000 habrn perdido, y as tendr solamente un
dlar cada uno, mientras los otros 250.000 habrn ganado, y tendrn tres dlares.
Despus de la tercera tirada, 125.000, o la mitad de los que tenan un dlar cada
uno, se habrn arruinado: 250.000 tendrn dos dlares (a saber una mitad de
250.000 que tendr un dlar cada uno y una mitad de 250.000 que tendr tres
dlares cada uno) y 125.000 tendr cuatro dlares. El ulterior progreso del juego
est ilustrado en la tabla siguiente:
1

3
4
5
6
7
8
9

250.00
0

1
2

500.00
0

125.00
0
250.00
0

250.00
0

6
76.875

153.75
0
182.50
0

125.00
0

107.50
0

122.50
0

86.406' 52.29
25
2
92.187'5
77.070' 55.54
25
2

76.875
61.952'8
7*

46.250
27.031'
25

15.625

16

40.312' 31.74
5
4

107.500

76.875

10

80.625

107.50
0

31.250

53.750

138.12
5

62.500

7.812'
5

38.710' 38.88
75
0
15.468'5

3.906'7
5

8.710'7 19.22
5
6

10
11

1.953'12
976'5

8.714

12
13

1.587

14
15

229

16
17

15

* Esta cifra debera ser 51.972'87. Debido a este error, las cifras quinta y sexta de la
columna siguiente tiene 5.000 de exceso cada una y, con la excepcin de los dos ltimos
tems, toda la columna est equivocada.

donde los nmeros de los jugadores son presentados cada uno con su posible
suma despus de la tirada primera, segunda, tercera, etc. Se ver en la tabla que,
al final de la cuarta tirada, la fortuna ms usual es de tres dlares, al final de la
novena cuatro dlares, y al final de la diecisis cinco dlares, y de la misma
manera, al final de la veinticinco ser seis dlares, al final de la treinta y seis siete
dlares y as sucesivamente. Aqu, pues, habr un aumento continuo de riqueza,
que es una especie de "adaptacin al medio ambiente de uno", producida por una
supervivencia del ms adaptado, es decir, por la eliminacin del juego de todo
jugador que ha perdido su ltimo dlar. Es fcil ver que el aumento de promedio
y de riqueza usual se produce por la sustraccin de todas las pequeas fortunas
que estaban en las manos de los hombres que, habiendo tenido bancarrota una
vez, se les ha permitido seguir jugando.
397. Ahora bien, la adaptacin de las especies a su medio consiste, para los
propsitos de la seleccin natural, en el poder de continuar existiendo, es decir,
en el poder de una generacin para producir otra; pues en la medida en que otra
generacin es producida, la especie continuar y tan pronto como sta cese, est
destinada a muerte tras un tiempo de vida. Esta facultad reproductiva, que
depende en parte de fecundidad directa y en parte de la vida del animal a travs
de la edad de procreacin, es lo que la teora darwiniana explica. Esta
caracterstica es sencillamente de las que tiene un mnimo absoluto, pues ningn
animal puede producir menos vstagos que ninguno y no tiene lmite superior
aparente, de tal modo que es anlogo a la riqueza de los jugadores.

Hay que hacer notar que la frase "supervivencia del ms adaptado" en la


formulacin del principio no significa la supervivencia de los individuos ms
adaptados, sino la de los tipos ms adaptados; pues la teora no requiere en modo
alguno que los individuos mal adaptados a su medio deban morir antes que los
otros, y ciertamente no es necesario que esto vaya tan lejos que se extinga la lnea
de descendientes, con tal que haya alguna razn por la que los vstagos de los
padres mal adaptados sea menos semejante a otros para heredar las caractersticas
de sus padres. Parece como si el proceso, en cuanto regla general, fuera como
sigue: un individuo dado est en algn aspecto mal adaptado a su medio, es decir,
tiene caractersticas que por lo regular son desfavorables para la produccin de
numerosos vstagos. Esas caractersticas sern aptas para debilitar el sistema
reproductivo de ese individuo por varias razones, de tal manera que su prole no
sea competente para la potencia promedio de la especie. Esa segunda generacin
se aparear con otros individuos, pero debido a su debilidad su prole ser ms
apta para parecerse al otro padre, y as la caracterstica desfavorable ser poco a
poco eliminada, no meramente por disminucin de los nmeros de la prole, sino
tambin porque la prole se parecer ms al padre ms fuerte. Hay otras vas por
las que la caracterstica desfavorable puede desaparecer. Cuando el poder
procreador se ha debilitado, hay muchos ejemplos para mostrar que el principio
de la herencia se relaja, y la raza muestra ms tendencia a variar
espontneamente del tipo normal. Esta "variacin" proseguir hasta que en su
carrera la caracterstica desfavorable haya sido borrada. Por consiguiente, el
poder general de reproduccin se refuerza; con l la fuerza procreativa directa se
reafirma, la transmisin hereditaria de caracteres se hace ms estricta, y el tipo
mejorado es fortalecido.
398. Pero todos estos casos diferentes son modos diferentes de uno y el
mismo principio, que es la eliminacin de los caracteres desfavorables. Vemos
pues que hay tres factores en el proceso de la seleccin natural; a saber, primero,
el principio de la variacin individual; segundo, el principio de la transmisin
hereditaria, que est en guerra contra el primer principio, y tercero, el principio
de eliminacin de las caractersticas desfavorables.
399. Veamos ahora hasta que punto esos principios se corresponden con las
tradas de las que hemos tratado hace poco. El principio del sporting es el
principio de la irregularidad, indeterminacin, azar. Corresponde al ir y venir,
irregular y diverso, de las partculas en el estado activo del protoplasma. Es la
aparicin de algo fresco y primero. El principio de la herencia es el principio de
la determinacin de algo por lo que fue primero, el principio de compulsin, que
corresponde a la voluntad y el sentido. El principio de eliminacin de los
caracteres desfavorables es el principio de la generalizacin por la eliminacin de
casos espordicos, correspondiendo particularmente al principio de "capacidad de

olvido" en la accin del sistema nervioso. Tenemos pues aqu una reproduccin
algo imperfecta de la misma trada que antes. Su imperfeccin puede ser la
imperfeccin de la teora del desarrollo 18.

LA TRADA EN FSICA
400. La filosofa metafsica puede ser llamada casi la hija de la geometra.
De las tres escuelas de los primitivos filsofos griegos, dos, la de los jnicos y
los pitagricos, eran todos gemetras, y se menciona a menudo el inters de los
eleticos por la geometra. Platn fue una gran figura en la historia de ambos
temas, y Aristteles deriv de su estudio del espacio algunas de sus concepciones
ms potentes. La metafsica depende en gran medida de la rgida demostracin a
partir de primeros principios, y esta idea, tanto atendiendo al proceso como a los
axiomas a partir de los cuales parte, muestra su paternidad en su cara. Adems, la
condicin de que es posible una filosofa metafsica ha sido sostenida en todo
tiempo, como Kant bien dice, por el ejemplo de una ciencia similar en la
geometra.
401. La sumisin incondicional entre los matemticos de nuestros tiempos a
la exactitud absoluta de los axiomas de la geometra no puede significar un
acontecimiento insignificante para la historia de la filosofa. Gauss, el mayor de
los gemetras, declara que "no hay razn para pensar que la suma de los tres
ngulos de un tringulo sea exactamente igual a dos ngulos rectos" 19. Es verdad
que la experiencia muestra que la desviacin de esa suma con respecto al monto
es tan excesivamente pequea que el lenguaje tiene que ser ingeniosamente usado
para expresar el grado de aproximacin: pero la experiencia nunca puede mostrar
que una verdad sea exacta, no tanto como para pensar que es as, a no ser que sea
apoyada por otras consideraciones. Solamente podemos decir que la suma de los
tres ngulos de un tringulo dado no puede ser mucho mayor o menor que dos
ngulos rectos; pero el valor exacto es solamente uno entre un nmero infinito de
otros cada uno de los cuales es tan posible como ese. Eso dicen los matemticos
con unanimidad.
402. La exactitud absoluta de los axiomas geomtricos ha sido refutada, y la
fe correspondiente en los axiomas metafsicos, que consideran la dependencia de
la metafsica con respecto a la geometra, debe ir a la tumba de los credos
extintos. El primero en ir debe ser la proposicin de que todo acontecimiento en
el universo est determinado con precisin por causas que siguen una ley
inviolable. No tenemos razn para pensar que esto sea absolutamente exacto. La

experiencia muestra que esto es as con un grado maravilloso de aproximacin, y


eso es todo. Ese grado de aproximacin ser un valor a determinar por la futura
investigacin cientfica; pero no tenemos ms razn para pensar que el error de la
explicacin ordinaria sea precisamente cero, con ms razn que cualquier otro de
los infinitos valores de su alrededor. Las probabilidades son infinitas para uno
que es cero, y nos vemos confinados a pensar de ella como una cantidad de la
cual el cero es solamente uno de los valores posibles. Phoenix, en susLectures of
Astronomy (vase 156) refirindose al mandato de Josu al Sol de que se
detuviera, dice que no ayudara sospechar que se mene rpidamente un poquitn
cuando Josu no le estaba mirando directamente. Sabemos que cuando tratamos
de verificar una ley de la naturaleza mediante experimentos, siempre
encontramos discrepancias entre la ley y la teora. Las mismas pueden ser
atribuidas con razn a errores de observacin; pero, por qu no pueden deberse
tales aberraciones a la obediencia imperfecta de la ley por parte de los hechos?
403. Concedamos que esto es concebible y que no puede haber nada en la
experiencia para negarlo. Es extrao decir que hay mucha gente que tendra
dificultad en concebir un elemento de "carencia de ley" en el universo y que
seran tentadas quizs a suponer la doctrina de la regla perfecta de la causalidad
como una de las creencias instintivas originales, como la de que el espacio tiene
tres dimensiones. Lejos de eso, se trata de una nocin moderna desde el punto de
vista histrico, una inferencia libre a partir de los descubrimientos de la ciencia.
Aristteles20 a menudo establece que algunas cosas estn determinadas por
causas, mientras otras suceden por azar21. Lucrecio, siguiendo a Demcrito,
supone que sus tomos primordiales se desvan de sus trayectorias rectilneas
precisamente por el azar, y sin ninguna razn en absoluto. Para los antiguos no
haba nada extrao en tales nociones; eran temas que se daban por supuesto, lo
extrao hubiera sido el decir que no haba azar. As, no estamos bajo la necesidad
interna de creer en la causalidad perfecta si no encontramos algunos hechos para
sostenerla.
404. Estoy muy lejos de sostener que la experiencia sea nuestro nico faro;
los puntos de vista del mtodo cientfico de Whewell me parecen ms verdaderos
que los de Mill; tanto, que yo declarara que los principios conocidos de la fsica
no son ms que un desarrollo de creencias instintivas originales. Con todo, no
puedo evitar reconocer que toda la historia del pensamiento muestra que nuestras
creencias instintivas, en su condicin original, estn tan mezcladas con el error
que nunca podemos creer en ellas hasta que hayan sido confirmadas por la
experiencia. Ahora bien, la nica cosa que puede ensearnos la inferencia a partir
de la experiencia es el valor aproximado de una razn. Todo descansa en el
principio de la seleccin de muestras; tomamos un puado de caf de un costal y
juzgamos que hay aproximadamente la misma proporcin de granos sanos en

todo el costal que la que hay en nuestra mano. En esa proporcin, toda
proposicin que podamos autorizarnos a hacer acerca del mundo real tiene que
ser aproximada; nunca tendremos el derecho a sostener que una verdad es exacta.
La aproximacin ha de ser la textura de que ha de ser construida nuestra filosofa.
405. Vayamos ahora a otro punto. La mayora de los sistemas de filosofa
mantiene ciertos hechos o principios como fundamentales o ltimos. En verdad,
cualquier hecho es en algn sentido ltimo o fundamental -es decir, en su
obstinacin aisladamente agresiva y su realidad individual. Lo que Scoto llama
la haecceitas de las cosas, el aqu y ahora de ellas, son ciertamente ltimos o
fundamentales. Por qu esto que est aqu es tal como es; cmo, por ejemplo, si
sucede que se es un grano de arena, ocurre ser tan pequeo y tan duro, podemos
preguntar; podemos por tanto preguntar cmo fue trado aqu; pero la explicacin
en este caso simplemente nos lleva al hecho de que estuvo en otra parte, donde
puede esperarse naturalmente cosas semejantes. Por qu IT, independientemente
de sus caractersticas generales, venga a tener un lugar definido en el mundo, no
es una cuestin para ser preguntada; simplemente es un hecho ltimo. Hay
tambin otra clase de hacho de los cuales no es razonable esperar una
explicacin, a saber, hechos de indeterminacin o variedad. Por qu un tipo
definido de acontecimiento es frecuente y otro raro, es algo que se puede
preguntar, pero sera desleal pedir una razn del hecho general de que los
acontecimientos de ciertos tipos sean comunes y otros sean raros. Si todos los
nacimientos tuvieran lugar un da determinado de la semana, o si siempre hubiera
ms los domingos que los lunes, sera un hecho para ser tenido en cuenta, pero el
que sucedan en proporciones casi iguales todos los das no requiere explicaciones
especiales. Si encontrramos que todos los granos de arena de cierta playa
estuvieran separados en dos o ms clases agudamente discretas, como esfricas y
cbicas, habra algo que explicar, pero que haya varios tamaos y formas, de
carcter no definido, slo puede ser referido a la multiplicidad general de la
naturaleza. As pues, la indeterminacin, o la pura primidad haecceidad, o la pura
alteridad, no son hechos que exijan ni sean capaces de explicacin. La
indeterminacin no nos proporciona nada para hacer una pregunta;
la haecceitas es la ltima ratio (ltima razn), el hecho brutal que no quiere ser
cuestionado. Pero todo hecho de naturaleza general u ordinaria pide una
explicacin, y la lgica nos prohbe suponer ante un hecho dado de ese tipo el
que sea por naturaleza absolutamente inexplicable. Esto es lo que Kant llama 22 un
principio regulativo, es decir, una esperanza intelectual. El nico propsito
inmediato del pensar es hacer las cosas inteligibles, y pensar una cosa como
ininteligible es una autoestultificacin. Es como si un hombre provisto de una
pistola para defenderse a s mismo contra un enemigo, al encontrar que ese
enemigo era muy temible, usase la pistola para disparar a su propio cerebro para
escapar de ser matado por su enemigo. La desesperacin es locura. Es verdad que

puede haber hechos que nunca sern explicados; pero el que un hecho dado sea
de ese nmero es algo que la experiencia nunca nos har pensar; mucho menos
podr mostrar que cualquier hecho es por su propia naturaleza inexplicable. Por
consiguiente, debemos guiarnos por la regla de la esperanza, y por consecuencia
debemos rechazar toda filosofa de una concepcin general del universo, que
pudiera llevar a la conclusin de que cualquier hecho general dado es un hecho
ltimo. Debemos buscar la explicacin, no de todas las cosas, sino de cualquier
cosa dada cualquiera. No hay contradiccin en esto, no ms que la que hay en
nuestro sostener cada una de nuestras opiniones, mientras estamos dispuestos a
admitir el que es probable que no todas sean verdaderas; o ms de la que hay en
decir que cualquier tiempo futuro habr pasado alguna vez, aunque nunca habr
tiempo cuando el tiempo haya pasado.
406. Entre otros hechos regulares que tienen que ser explicados est la ley de
la regularidad, ella misma. Exageramos enormemente la parte que juegan las
leyes en el universo. Por medio de las regularidades entendemos lo poco que
entendemos del mundo, y as hay una especie de perspectiva mental que hace
pasar los fenmenos regulares a un primer plano. Decimos que cada
acontecimiento est determinado por causas que estn de acuerdo con la ley.
Pero, aparte del hecho de que esto no debe ser mirado como una verdad absoluta,
no significa tanto como parece. No quiero decir, por ejemplo, que si un hombre y
su antpoda estornudan al mismo tiempo, este acontecimiento se halle bajo una
ley general. Es meramente lo que llamamos una coincidencia. Pero lo que
queremos decir es que hay una causa del estornudo del primer hombre y otra
causa del estornudo del segundo hombre, y la suma de esos dos acontecimientos
constituye el primer acontecimiento sobre el que empezamos a preguntarnos. La
doctrina es que los sucesos del universo fsico son meramente movimientos de la
materia, y que obedecen a las leyes de la dinmica. Pero esto solamente importa
para decir que entre los innumerables sistemas de relacin existentes entre las
cosas hemos encontrado uno que es universal y al mismo tiempo est sujeto a ley.
No hay nada, excepto esta caracterstica singular, que haga a ese sistema
particular de relacin ms importante que los otros. Desde este punto de vista, la
uniformidad es considerada como si fuera un fenmeno realmente muy
excepcional. Pero no prestamos atencin a las relaciones irregulares, como si no
tuvieran inters para nosotros.
407. Hemos sido trados a esto: la conformidad a la ley existe solamente
dentro de un rea limitada de acontecimientos y an all no es perfecta, pues un
elemento de espontaneidad pura u originalidad carente de ley se mezcla o al
menos puede suponerse que se mezcla con la ley en todo. Por otra parte, la
conformidad con la ley es un hecho que requiere ser explicado, y dado que la ley
en general no puede ser explicada por una ley en particular, la explicacin tiene

que consistir en mostrar cmo la ley se desarrolla a partir del puro azar,
irregularidad e indeterminacin.
408. Para este problema estamos confinados a dirigirnos a nosotros mismos,
y es particularmente necesario hacer esto en el estado presente de la ciencia. La
teora de la constitucin molecular de la materia ha sido ahora hasta donde hay
claras indicaciones para dirigirnos, y ahora estamos en la niebla. Para desarrollar
las consecuencias materiales de cualquier hiptesis como la naturaleza y leyes de
las partes ms pequeas de la materia y luego probarlas con experimentos fsicos,
tomar cincuenta aos, y fuera de las innumerables hiptesis que pueden ser
construidas, parece que de antemano no hay nada para hacer una ms probable
que la otra.
A este paso, cunto llevar hacer un avance claro? Necesitamos alguna
sugestin del tipo de cmo podemos esperar que se comporten las molculas; si,
por ejemplo, se atraern en razn inversa a la quinta potencia de la distancia, de
tal manera que nos podamos librar de muchas suposiciones falsas, si hemos
mostrado al menos una vez la verdad de una. Dganos cmo acontecen las leyes
de la naturaleza, y nosotros podremos distinguir en alguna medida entre las leyes
que pueden y leyes que no pueden haber resultado de tal proceso de desarrollo.
409. Nuestra tarea es encontrar esto. Empezar el trabajo con esta conjetura.
Las uniformidades de los modos de accin de las cosas han acaecido por su ir
formando hbitos. Al presente, el curso de los acontecimientos est determinado
aproximadamente por la ley. En el pasado esa aproximacin era menos perfecta;
en el futuro ser ms perfecta. La tendencia a obedecer leyes siempre ha existido
y siempre crecer. Miramos hacia atrs hacia un punto en el pasado infinitamente
distante, cuando no haba ley, sino meramente indeterminacin; miramos hacia
adelante, hacia un punto en el futuro infinitamente distante, cuando no haya
indeterminacin o azar, sino slo el reino perfecto de la ley. Pero en cualquier
fecha sealable en el pasado, aunque fuera muy atrs, siempre hubo alguna
tendencia hacia la uniformidad, y en cualquier fecha sealable en el futuro,
siempre habr alguna forma de apartamento ligero de la ley. Adems, todas las
cosas tienen una tendencia a formar hbitos. Para los tomos y sus partculas,
molculas y grupos de molculas, y en resumen: todo objeto real concebible, hay
una gran probabilidad de actuar como en ocasiones anteriores, ms que de otra
manera. Esta tendencia misma constituye una regularidad, y continuamente se
est incrementando. Al mirar al pasado, estamos mirando hacia periodos en los
que haba una tendencia muchsimo menor. Pero su propia naturaleza esencial es
crecer. Es una tendencia generalizante; causa acciones en el futuro para seguir
alguna generalizacin de las acciones pasadas, y esta tendencia es ella misma
algo capaz de generalizaciones semejantes, y as, es autogenerativa. Por

consiguiente, slo tenemos que suponer el ms pequeo rastro en el pasado y ese


germen habr sido obligado a desarrollarse y transformarse en un principio
poderoso y predominante, hasta que se invalide a s mismo reforzando los hbitos
hasta transformarlos en leyes absolutas que regulen la accin de todas las cosas
en todo respecto en un futuro indefinido.
De acuerdo con esto, hay tres elementos activos en el mundo: primero, azar;
segundo, ley; tercero, formacin de hbitos.
410. Tal es nuestra conjetura del secreto de la esfinge para elevarla del rango
de la especulacin filosfica al de la hiptesis cientfica, debemos mostrar qu
consecuencias se pueden deducir de ella con mayor o menor probabilidad, que
pueda ser comparada con la observacin. Debemos mostrar que hay algn
mtodo de deducir los caracteres de las leyes que resultaran por este camino, por
la accin de la formacin de hbitos sobre sucesos puramente fortuitos, y un
mtodo de averiguar si tales caracteres pertenecen a las leyes actuales de la
naturaleza.
411. La existencia de cosas consiste en su comportamiento regular. Si un
tomo no tuviera atracciones y repulsiones reguladas, si su masa fuera durante un
instante nada, y en otro una tonelada, en otro una cantidad negativa, si su
movimiento en lugar de ser continuo, consistiera en una serie de brincos de un
lugar a otro sin pasar a travs de lugares intermedios, y si no hubiera relaciones
definidas entre sus posiciones diferentes, velocidades y direcciones de
desplazamiento, si estuviera en un tiempo en un lugar y en otro en una docena de
lugares, tal pluralidad desunida de fenmenos no llegara a conformar ninguna
cosa existente. No solamente las sustancias, sino tambin los sucesos, estn
constituidos por regularidades. El fluir del tiempo, por ejemplo, es en s mismo
una regularidad. El caos original, por consiguiente, en el que no haba
regularidad, era en efecto un estado de mera indeterminacin, en el cual nada
exista o suceda realmente.
412. Nuestras concepciones de los primeros estados de desarrollo, antes de
que el tiempo existiera, tienen que ser tan vagas y figurativas como las
expresiones del primer captulo del Gnesis. Fuera del seno de la indeterminacin
tenemos que decir que tuvo que venir algo, por el principio de primeridad, que
podemos llamar un destello. Luego, por el principio del hbito, tuvo que haber un
segundo destello. Aunque todava no exista el tiempo, este segundo destello fue
en algn sentido despus del primero, porque result de l. Luego tuvo que haber
otras sucesiones, conectadas ms y ms prximamente, reforzando los hbitos y
la tendencia a formarlos, hasta que los sucesos fueron vinculados juntos dentro
de algo as como un flujo continuo. No tenemos razn para pensar que incluso

ahora el tiempo sea perfectamente continuo y uniforme en su flujo. El cuasi-flujo


que resultara, se diferenciara sin embargo esencialmente del tiempo en este
aspecto: que no sera una corriente singular. Diferentes destellos pudieron poner
en marcha diferentes corrientes, entre las cuales no hubiera relaciones de
contemporaneidad o sucesin. As, una corriente pudo escindirse en dos, o dos
fundirse en una. Pero el resultado ulterior del hbito sera inevitablemente al
mximo a las que estuvieran separadas, y a aquellas que presentaban frecuentes
puntos comunes, fundirlas en una sola perfecta unin. Las que estuvieran
completamente separadas, hubieran sido tantos mundos diferentes que no
hubieran conocido nada el uno del otro: de tal modo, que el efecto hubiera sido
exactamente el que ahora observamos.
413. Pero la alteridad es de dos tipos. Por consecuencia, adems de destellos
que fueran genuinamente segundos para otros, por venir despus de ellos, habra
pares de destellos o, dado que el tiempo se supone que se habra desarrollado,
tendramos que decir mejor pares de estados, que son recprocamente segundos,
cada miembro del par con respecto al otro. Este es el primer germen de la
extensin espacial. Estos estados sufriran cambios, y los hbitos se formaran de
pasar de ciertos estados a ciertos otros y de no pasar de unos estados a otros. Los
estados a los que el estado pasara de modo inmediato seran adyacentes a l, y
as se formaran hbitos que constituiran un continuo espacial, pero difiriendo de
nuestro espacio por ser muy irregular en sus conexiones, teniendo un nmero de
dimensiones en un lugar y otro nmero en otro lugar, y siendo diferente por un
estado movible desde lo que es por otro.
414. As pues, pares de estados comenzaran a formar hbitos, y de este
modo cada estado que tuviera hbitos diferentes con referencia a los otros estados
diferentes dara principio a haces de hbitos, que seran sustancias 23. Algunos de
esos estados tendran oportunidad de formar hbitos de persistencia, y
conseguira ser cada vez menos sujeto a desaparecer; mientras que los que
fallaran en formar tales hbitos, saldran de la existencia. As, las sustancias
consiguieron ser permanentes.
415. De hecho, los hbitos, a partir del modo de su formacin, consisten
necesariamente en la permanencia de alguna relacin, y en tal permanencia,
segn esta teora, cada ley del mundo natural consiste en alguna permanencia, tal
como la permanencia de la masa, "momentum" (cantidad de movimiento) y
energa. A este respecto, la teora sigue admirablemente a los hechos.
416. Las sustancias que llevan consigo sus hbitos en sus movimientos a
travs del espacio tendern a hacer semejantes a las diferentes partes del espacio.
As, la dimensionalidad del espacio tender gradualmente a la uniformidad, y

mltiples conexiones, excepto la infinidad, a donde nunca van las sustancias,


sern borradas. Al principio, las conexiones del espacio eran probablemente
diferentes para una sustancia y parte de una sustancia de lo que ellas fueron por
otra; es decir, puntos adyacentes o cercanos uno de otro para los movimientos de
un cuerpo, no seran o estaran as para otro, y posiblemente eso contribuy a
romper sustancias en pequeos pedazos o tomos. Pero la accin mutua de los
cuerpos hubiera tendido a reducir sus hbitos a la uniformidad en ese aspecto, y
adems tuvo que despertar conflictos entre los hbitos de cuerpos y los hbitos de
partes del espacio, la cual no cesara hasta que hubieran llegado a la uniformidad.

Traduccin de Fernando C. Vevia (1997)

Notas
1. Las secciones de este libro originalmente fueron llamadas "captulos".
Hay variedad de versiones alternativas de esta seccin. 1 y 2 del prefacio
pertenecen a una de esas alternativas.
2. Algo que corre a mi encuentro.
3. Totales.
4. Yarda graduada de medir.
5. El ltimo punto de vista es tambin el de la teologa cristiana. Los
telogos sostienen que el universo fsico es finito, pero considerando que ese
universo que admiten existi desde siempre, parecera estar en una condicin
diferente al final en comparacin con la del principio, pues ya estara terminada
toda la creacin espiritual, y permanente (N. de Peirce).
6. De "One, Two, Three: Fundamental Categories of Thought and Nature",
hacia 1885.
7. "Formal Logic", cap. 8. Ver tambin 2, p. 568.

8. Vol. 2, libro III, cap. 2 y 5.


9. O trminos, pero vase 372.
10. O argumentos.
11. Vase 369.
12. Parece que no escribi ms de esta seccin; pero vase el vol. 6.
13. Vase el vol. 8.
14. Parece que se perdieron aqu pginas del manuscrito.
15. Parece que aqu se perdieron algunas pginas del manuscrito.
16. Los editores no han podido localizar esta cita.
17. La siguiente nota es aadida a esta seccin: Here is the chemical idea.
Para esto vase el volumen 6, libro I, cap. 8.
18. Vase vol. 6, libro I, cap. 10.
19. Vase, por ejemplo, General Investigations of Curved Surfaces, ant. 20.
20. Por ejemplo en la Fsica 195 b, 31-198 a, 13.
21. Libro II, 216-293.
22. Despus de los escolsticos, vase Eckius [?] en Pedro Hispano 48 b,
nota 1.
23. Uso aqu la palabra sustancia en el sentido antiguo de una cosa, no en el
sentido moderno. (N. de Peirce)

Fin de "Una conjetura para el acertijo", C. S. Peirce (1903). Traduccin castellana y notas
de Fernando C. Vevia. En: Charles S. Peirce. Escritos filosficos, F. Vevia (tr., intr. y notas),
El Colegio de Michoacn, Mxico 1997, pp. 201-243. "A Guess at the Riddle" corresponde
a CP 1. 545-567.

Una de las ventajas de los textos en formato electrnico respecto de los textos impresos
es que pueden corregirse con gran facilidad mediante la colaboracin activa de los
lectores que adviertan erratas, errores o simplemente mejores traducciones. En este
sentido agradeceramos que se enviaran todas las sugerencias y correcciones
a sbarrena@unav.es
Fecha del documento: 15 de junio 2001
Ultima actualizacin: 21 de febrero 2011