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LECCIN SOBRE LGICA PRCTICA

Charles S. Peirce (1872)


Traduccin castellana de Juan Pablo Serra (2007)

Este texto corresponde al MS 191. El ttulo fue aadido en la edicin cronolgica de la


obra de Peirce, de donde se toma el original (W 3, pp. 8-9). Este breve texto fue redactado
entre el verano y otoo de 1872, mientras Peirce preparaba su gran Logic Book, que
nunca concluy. El tema que aborda aqu es la relacin entre la realidad y el pensamiento.
Comienza afirmando que lo real es aquello que determina a la opinin pero que no
depende de ella y, a continuacin, distingue dos formas de considerar lo real. Segn el
primer punto de vista, el pensamiento sobre cualquier asunto tiende a una conclusin u
opinin final que no depende de l. Esta postura parece idealista porque identifica lo
real con algo de naturaleza intelectual, a saber, con la opinin final, pues esta determina
las opiniones pero es independiente de ellas. Segn el segundo punto de vista, lo real no
es la conclusin a la que llega el pensamiento, sino su causa. Ambas posturas asumen que
lo real es algo ideal porque, en un caso, lo real slo est en la opinin final y, en el otro
caso, lo real que causa el pensamiento es algo no singular sino general. La conclusin a
la que llega Peirce es que lo real es la ley misma del pensamiento, que determina al
pensamiento pero no es determinada por l.

Supongo que la proposicin fundamental de la que nace toda metafsica es


que las opiniones tienden a establecerse de forma final y predestinada. Al menos
sobre la mayora de los asuntos, la suficiente experiencia, discusin y
razonamiento llevarn a los hombres a un acuerdo; y otro grupo de hombres, por
medio de una investigacin independiente con la suficiente experiencia,
discusin y razonamiento, ser llevado al mismo acuerdo que el primer grupo.
Por lo tanto inferimos que hay algo que determina las opiniones y que no
depende de ellas. A esto le damos el nombre de lo real. Ahora bien, lo real puede
ser considerado desde dos puntos de vista opuestos.
En primer lugar, decir que el pensamiento tiende a llegar a una conclusin
determinada, es decir que tiende a un fin o que est influido por una causa final.
Esta causa final, la opinin ltima, es independiente de cmo pensemos t, yo, o
cualquier nmero de hombres. Deja que generaciones enteras piensen tan

perversamente como quieran; slo pueden aplazar la opinin ltima pero no


pueden cambiar su naturaleza. As, la conclusin ltima es aquella que determina
las opiniones y que no depende de ellas, y eso es el objeto real de la cognicin.
Esto es idealismo, dado que supone que lo real es de la naturaleza del
pensamiento.
Pero, en segundo lugar, una causa precede a su efecto. Y, ms an, la
conclusin ltima, si bien independiente de esta o aquella mente, no es
independiente de la mente en general. Lo real, por lo tanto, que determina el
pensamiento pero no depende de l, no es la ltima conclusin sino la primera
premisa o aquello que produce la primera premisa algo fuera de la mente e
inconmensurable con el pensamiento.
Puesto que la experiencia va de lo menos general a lo ms general, la
conclusin ltima es general, y por ello la primera perspectiva es realista,
mientras que la segunda es por una razn parecida individualista. Desde el primer
punto de vista, lo real en cierto sentido nunca se actualiza ya que, aunque de
hecho haya llegado a establecerse una opinin sobre alguna cuestin, siempre
cabe la posibilidad de que ms experiencia, discusin y razonamiento
modificaran cualquier opinin dada. Desde el segundo punto de vista lo real
tambin es una especie de ficcin porque aquello que es lgicamente singular o
determinado en referencia a toda cualidad no puede, por el cambio continuo que
siempre tiene lugar, permanecer as durante un tiempo, por corto que sea (Daniel
Webster, por ejemplo, es una clase que abarca al Daniel Webster menor de 50
aos y al Daniel Webster mayor de 50) y consecuentemente no existe como
absolutamente determinado.
Por lo tanto, desde ambos puntos de vista lo real es algo ideal y nunca existe
de hecho. Pero es verdad, por una parte, que el pensamiento tiende a una
conclusin determinada y, por otra, que si algo es verdad, hay innumerables
determinaciones verdaderas de ello que son verdaderas. Deberamos por tanto
descartar la concepcin de lo real como algo fctico y decir simplemente que slo
el pensamiento existe actualmente y que tiene una ley que no le determina ms de
lo que el pensamiento constituye la ley por el modo en que acta. Slo que esta
ley es tal que con el tiempo suficiente determinar el pensamiento hasta algn
punto.

Fin de "Leccin sobre lgica prctica" (1872). Fuente textual en MS 191.

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impresos es que pueden corregirse con gran facilidad mediante la
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Fecha del documento: 25 de enero 2007


Ultima actualizacin: 24 de febrero 2011